Guerres

La route de la guerre: Allemagne: 1919-1939

La route de la guerre: Allemagne: 1919-1939


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La République de Weimar

Les combats de la Première Guerre mondiale ont pris fin avec l'armistice du 11 novembre 1918. La paix d'après-guerre a été réalisée avec l'abdication et l'exil du Kaiser Wilhelm II, la création de la République de Weimar et l'acceptation allemande du traité de Versailles. La constitution de Weimar a créé un système semi-présidentiel dans lequel le pouvoir était divisé entre le président, un cabinet et un parlement. Le bureau du chancelier a été nommé par le président et était essentiellement le président du Reichstag (le parlement) .Pour assurer la paix, la République de Weimar a accepté les sanctions infligées aux Alliés, y compris des réductions massives de la taille de leurs militaires, le paiement des réparations de guerre, réduction du territoire et acceptation de la clause de «culpabilité de guerre». Presque dès le début, la République de Weimar a été attaquée de l'intérieur. Les extrémistes de droite, quant à eux, ont utilisé leur pouvoir politique pour s'opposer à tout système démocratique et imputer la défaite du pays à la Première Guerre mondiale à un complot entre socialistes et juifs. Bien que le gouvernement modéré maintienne le pouvoir, des violences éclatent dans les rues entre gauche et droite. Ce fut un début difficile pour cette démocratie.

Réparations de guerre

En tant que perdante, l'Allemagne a été forcée de payer pour la guerre. En 1921, ces «réparations» ont été fixées à 269 milliards de marks, soit environ 32 milliards de dollars, une somme stupéfiante. Certains économistes se sont opposés à une telle facture et ont prédit qu'il faudrait à l'Allemagne jusqu'en 1988 pour la payer. Plus tard cette année-là, la somme a été réduite à 226 milliards de marks, toujours considérée comme un montant astronomique par de nombreux observateurs. Les réparations ont pris diverses formes, notamment le charbon, l'acier, la propriété intellectuelle (par exemple, la marque de commerce de l'aspirine) et les produits agricoles. En 1923, l'Allemagne a manqué à sa capacité de livrer de nouvelles quantités de charbon et d'acier. En réponse, les troupes françaises et belges ont occupé la vallée de la Ruhr à l'intérieur de la frontière occidentale de l'Allemagne, le centre des industries allemandes du charbon et de l'acier. Le peuple allemand a résisté passivement à l'occupation (les travailleurs et les fonctionnaires ont refusé les ordres et les instructions des forces d'occupation), entraînant ainsi une pression supplémentaire sur l'économie allemande et contribuant de manière significative à l'inflation (hausse des prix des biens et services). Lorsque le gouvernement a commencé à imprimer plus d'argent pour payer ses dettes, il a créé une «hyperinflation» astronomique, la pire jamais vue dans l'histoire de la civilisation.

Le pouvoir d'achat de l'argent allemand s'est tout simplement désintégré. Les statistiques de droite, qui comparent la valeur du mark allemand (l'unité monétaire de base) avec le dollar américain, illustrent ce point. À la fin de 1923, une économie de cent mille marks n'aurait pas permis d'acheter une miche de pain. En novembre, le gouvernement a commencé à imprimer de nouvelles marques appelées Rentenmarks, qui ont simplement supprimé tous les zéros de ce que valait l'ancien argent. Cela a aidé à stabiliser les choses, mais il restait le problème des réparations. En 1924, un plan de paiement a été élaboré et l'économie allemande s'est améliorée. Cependant, cela rendait l'économie allemande, ainsi que les économies du reste de l'Europe, tributaires des États-Unis. Un cycle de prêts a été créé: les États-Unis ont prêté de l'argent à l'Allemagne, qui a ensuite fait des réparations à d'autres pays européens, qui ont ensuite utilisé cet argent pour rembourser leurs dettes envers l'Amérique. Par conséquent, tout problème avec l'économie américaine pourrait gravement nuire à l'Allemagne et au reste de l'Europe.

Le parti nazi

Le groupe d'extrême droite faisant pression sur la République de Weimar était le Parti socialiste des travailleurs allemands (NSDAP, ci-après dénommé le parti nazi). Les nazis sont issus de la classe ouvrière allemande. Ils ont blâmé le capitalisme, la classe dirigeante, le libéralisme, les communistes et les syndicats pour les problèmes de la nation, qui, selon eux, étaient liés à la conspiration juive. Ils ont exigé que tous les Juifs soient privés de la citoyenneté allemande. Intensément nationalistes, les nazis voulaient que tous les peuples allemands soient unis sous une seule nation (c'était une renaissance de l'idée de la "Grande Allemagne" qui avait été ignorée en 1871, quand une "Petite Allemagne" unifiée a été créée à partir des royaumes du nord, dirigée par la Prusse). , laissant de côté les Allemands de l'empire autrichien).

L'un des principaux partisans de ces idées était Adolf Hitler, né en Autriche, qui avait été caporal dans l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale. En 1923, Hitler avait habilement augmenté le nombre de membres du parti nazi de 3 000 à 15 000, et avait organisé une armée privée composée principalement d'anciens soldats, les SA (également appelés soldats de la tempête ou «chemises brunes» en raison de la couleur de leurs uniformes) pour attaquer son politique. adversaires. Ils se sont approprié la croix gammée, un ancien symbole fréquemment utilisé dans l'hindouisme, le bouddhisme et le jaïnisme, qui était devenu populaire dans le monde occidental comme symbole de bonne chance.

Le Beer Hall Putsch

Cet automne, à Munich, Hitler a provoqué une révolte contre la République de Weimar. La révolte est devenue connue sous le nom de Beer Hall Putsch, car elle a été lancée à partir d'une brasserie, qui était couramment utilisée comme lieu de débat politique et de tenue de réunions politiques. Le soulèvement a été rapidement réprimé. Le parti nazi a reçu l'ordre de se dissoudre et Adolf Hitler a été arrêté. Au cours du procès, au cours duquel les paroles d'Hitler ont été rapportées presque textuellement dans la presse, Hitler a modéré son ton, abandonnant même son antisémitisme habituel. Il a fondé sa défense sur son dévouement altruiste envers les Volk (le peuple) et la nécessité d'une action énergique pour les sauver. Hitler a été reconnu coupable de trahison et condamné à cinq ans de prison. Il est resté dans une cellule raisonnablement confortable et a été autorisé à de longues visites. Il s'agissait d'une peine coutumière pour les personnes que le juge croyait avoir des motifs honorables mais malavisés.

En raison de la performance impressionnante d'Hitler au procès, il a été gracié par la Cour suprême bavaroise après avoir purgé seulement 8 mois de prison. En prison, il a écrit Mein Kampf (My Struggle), son plan pour l'avenir de l'Allemagne. S'appuyant sur de vieilles superstitions et stéréotypes, Hitler a fait des boucs émissaires les Juifs comme la principale cause des malheurs de l'Allemagne. Il a appelé les Allemands à répudier l'humiliant traité de Versailles; il a préconisé le nationalisme pan-allemand (une unification de tous les peuples germaniques), et pour lebensraum (espace de vie) pour l'Allemagne en conquérant le territoire à l'est (en Russie) comme le seul moyen de sortir de la situation économique du pays. Une fois libéré de prison, Hitler a réussi à persuader le gouvernement allemand de lever l'interdiction du parti nazi, puis a tourné ses énergies pour gagner le pouvoir politique par des moyens légaux. L'épisode lui avait appris que prendre le pouvoir par la force n'était pas le moyen de le faire. Il est devenu déterminé à conquérir le cœur et l'esprit des gens.

Partie 2: 1928-1935: la montée en puissance d'Hitler

Le parti nazi est resté un parti marginal jusqu'aux élections de 1928. Cette année-là, ils n'ont recueilli que 810 000 voix, soit 2,5% des voix. Mais ils ont gagné du terrain. En 1929, le marché boursier américain s'est effondré. Les banques américaines ont rappelé de l'argent en provenance d'Europe et annulé les prêts qui ont permis à l'Allemagne de payer des réparations. Les réductions de dépenses et les hausses d'impôts, mises en œuvre par décret d'urgence, ont eu pour résultat une augmentation du chômage en Allemagne de 2,1 millions. Par la suite, lors des élections de septembre 1930, le parti nazi a recueilli 6,5 millions de voix, soit 18,3% des voix. La représentation du parti nazi au Reichstag, le parlement allemand, est passée de 12 sièges à 107, ce qui en fait le deuxième parti en importance.

En 1932, l'économie allemande était une catastrophe. Le chômage atteignait 6 millions, les banques allemandes étaient placées sous le contrôle du gouvernement et il y avait une épidémie de faillites allemandes. Enfin, le 1er juin 1932, le chancelier Brüning est évincé et remplacé par Franz von Papen. Le cabinet formé par Papen n'avait pratiquement aucun soutien. Pour gagner les nazis en tant qu'alliés, il a abrogé l'interdiction de son prédécesseur sur les SA (les «chemises brunes»). Pendant la montée au pouvoir d'Hitler, la SA avait fonctionné comme sa milice privée, qu'il utilisait pour intimider ses rivaux et perturber les réunions des partis politiques concurrents. Avec la levée de l'interdiction contre les SA, des émeutes entre les SA et les communistes ont rapidement éclaté dans les rues de Berlin en juin 1932, entraînant plus de 400 combats de rue et 82 morts. Cette déstabilisation a été cruciale pour la montée au pouvoir d'Hitler, en partie parce qu'elle a convaincu de nombreux Allemands qu'une fois Hitler devenu chancelier, la violence endémique de la rue prendrait fin. Papen a appelé à une élection pour juillet 1932, espérant obtenir une majorité au Reichstag.

Au lieu de cela, le parti nazi a recueilli 13,5 millions de votes, 37% de tous les suffrages exprimés et plus que tout autre parti. Les manœuvres politiques du président Hindenburg et de von Papen ont empêché Hitler de se voir offrir la chancellerie, mais après les élections de novembre 1932, von Papen a estimé qu'il n'avait pas d'autre choix que d'offrir à Hitler la chancellerie. Papen pensait qu'il pouvait le faire tout en isolant Hitler. Il s'est trompé.

Hitler nommé chancelier

Le 30 janvier 1933, le président Paul von Hindenburg nomme Hitler chancelier de l'Allemagne. Le peuple allemand a célébré avec une veillée aux flambeaux. Cette nomination clé a permis à Hitler, au cours de la prochaine année et demie, de consolider le pouvoir. Un autre événement clé a été l'incendie criminel du 27 février 1933 contre le bâtiment du Reichstag, où le parlement allemand s'est réuni. Les nazis ont blâmé les communistes, puis ont fait pression sur le président Hindenburg pour qu'il adopte un décret d'urgence qui suspendait les libertés civiles et autorisait des arrestations massives de communistes, y compris tous les délégués parlementaires communistes. Avec eux partis et leurs sièges vides, les nazis ont gagné encore plus de pouvoir. En mars 1933, les nazis du Reichstag adoptèrent la loi d'habilitation, qui permettait au gouvernement d'Hitler de s'écarter de la constitution si nécessaire. Ils ont interdit les syndicats, imposé une censure de la presse et interdit tous les autres partis politiques. Les nazis ont établi une force de police secrète appelée la Gestapo, envoyé des opposants politiques dans des camps de concentration et obligé tous les enfants de 10 ans et plus à rejoindre les organisations de jeunesse nazies.

La nomination d'Hitler au poste de chancelier, suivie de la suppression de tous les partis politiques à l'exception des nazis, n'a pas mis fin à la violence des chemises brunes. Sans aucune réunion du Parti communiste à perturber, les stormtroopers sont devenus sans but et se sont parfois émeutes dans les rues après une nuit de boisson. Ils attaquaient les citoyens dans les rues, puis attaquaient les policiers appelés pour les arrêter. Les plaintes pour comportement «autoritaire et bavard» des stormtroopers sont devenues monnaie courante. Le ministère des Affaires étrangères s'est même plaint de cas où des chemises brunes ont malmené des diplomates étrangers. Le comportement des stormtroopers a perturbé les classes moyennes allemandes et d'autres éléments conservateurs de la société, en particulier la Reichswehr (l'armée allemande).

Les choses ont atteint un point critique en juin 1934 lorsque le président Hindenburg, qui avait la loyauté totale de l'armée, a informé Hitler que s'il ne faisait rien à propos de l'AS, il dissoudrait le gouvernement, déclarerait la loi martiale et mettrait fin à la l '«expérience Hitler».

La «nuit des longs couteaux»

Sans le soutien de la Reichswehr, Hitler ne possédait le pouvoir absolu qu'en théorie. Il sentait qu'il n'avait d'autre choix que de se conformer. Dans ce qui est devenu connu sous le nom de «nuit des longs couteaux», Hitler a ordonné au Schutzstaffel (SS) (une force militaire d'élite issue des forces de sécurité du parti nazi et des gardes du corps d'Hitler), et à la Gestapo d'assassiner bon nombre des plus grandes chemises brunes . Hitler a également profité de ce moment pour purger ses ennemis politiques à l'intérieur et à l'extérieur du parti nazi. Au moins 85 personnes ont été purgées, du 30 juin au 2 juillet 1934, bien que le nombre de morts puisse en fait être de plusieurs centaines. Hitler a pris les ondes pour justifier les tueries, arguant que les morts avaient été coupables de trahison contre l'État, qu'ils «empoisonnaient les puits de notre vie domestique». Le cabinet d'Hitler a ensuite approuvé une mesure déclarant les actes justifiés par la légitime défense. Alors que certains Allemands ont été choqués par les tueries, beaucoup d'autres ont vu Hitler comme celui qui avait rétabli «l'ordre» dans le pays. L'armée a exprimé son approbation. Le président malade Hindenburg est décédé le 2 août 1934.

Le Reichstag, contrôlé par les nazis, a consolidé les fonctions de président et de chancelier et a déclaré Adolf Hitler Führer und Reichskanzler (chef et chancelier du Reich). Après la «Nuit des longs couteaux» et la mort de Hindenburg, la Reichswehr a accepté le leadership d'Hitler. Hitler a encore cimenté sa relation avec eux en annonçant son intention de réarmer illégalement la nation et d'augmenter la taille de la Reichswehr, rebaptisée Wehrmacht. À la mort de Hindenburg, le serment prêté par un soldat allemand est passé de celui d'allégeance de la Constitution allemande à celui de loyauté personnelle à Adolf Hitler.

L'économie

En 1935, l'Allemagne était devenue un État fasciste. Le gouvernement exerçait un contrôle total sur toutes les activités politiques, économiques et culturelles. Dans le secteur économique, le chômage en Allemagne était épidémique. Cependant, les premiers programmes de création d'emplois nazis avaient tendance à profiter aux zones rurales plutôt qu'aux villes où ils étaient le plus nécessaires. Un programme de travail qui occupe une place particulière dans la mythologie nazie est la construction des autoroutes. Ces gigantesques routes construites à travers l'Allemagne étaient plus une question de réarmement que de création d'emplois. Seule une infime partie des emplois prévus s'est concrétisée, mais les routes avaient une valeur militaire critique et sont devenues un symbole de la reconstruction allemande. Une énergie considérable a été consacrée à la construction d'appartements pour les villes surpeuplées, mais là encore, ces programmes ont eu peu d'effets sur l'emploi global.

Les produits «Volk»

Dans certains cas, le gouvernement d'Hitler a mis les gens au travail pour développer et fabriquer des produits «Volks» (les gens). Dans l'Allemagne hitlérienne, le travailleur était célébré pour sa contribution à l'histoire allemande (et pour sa pureté raciale). Et pourtant, tout au long des années 1900, Hitler avait été frustré que le travailleur allemand moyen n'ait pas accès aux mêmes produits qui étaient devenus monnaie courante dans les pays industrialisés d'Amérique, comme le réfrigérateur, la radio et l'automobile. En fait, cela avait contribué au sentiment d'infériorité de longue date de l'Allemagne, et était lié à la croyance nazie en la «légende du coup de poignard» expliquant pourquoi l'Allemagne s'était rendue pendant la Première Guerre mondiale. Pour résoudre ce problème, le Troisième Reich d'Hitler s'est donné pour mission d'utiliser l'autorité du régime pour rationaliser l'industrialisation afin de créer des versions standardisées et simples de produits de consommation clés. Selon la propagande, ces produits permettraient au «Volk» (le peuple) d'atteindre un niveau de vie immédiatement supérieur.

Le premier produit Volk annoncé a été la Volksempfaenger, la «radio populaire». L'ensemble, le VE 301, a été introduit en 1933 et était disponible sur le plan de versement. De toute évidence, avec ce produit, les intentions d'Hitler vont au-delà d'une expression de dévouement au peuple. En 1933, seulement 24% de la population du pays avait des radios. Cette année-là, Hitler nomme Joseph Goebbels, l'organisateur des campagnes électorales nazies de 1930 à 1933, son ministre de la Propagande. Goebbels avait un talent pour manipuler les médias et l'imagerie, et il a été parmi les premiers à reconnaître le pouvoir de la radio comme outil de propagande. De toute évidence, la «radio populaire» était destinée à placer plus d'Allemands dans le son de la voix d'Hitler. Pour limiter la capacité des Allemands à entendre des points de vue alternatifs, le VE 301 n'avait pas de capacités à ondes courtes, et il était devenu illégal pour les Allemands d'écouter des émissions étrangères. Le VE 301 a continué de baisser de prix tout au long des années 1930, et en 1938, près de 70% des Allemands qui travaillaient dans les villes possédaient une radio. La campagne n'a été pénétrée qu'après l'introduction d'une radio moins chère en 1939. Après cela, la propriété de la radio a presque doublé en 2 ans.

Hitler s'intéressa personnellement à l'automobile et se donna pour mission de les mettre à la disposition des Allemands moyens. En 1933, il n'y avait qu'une seule voiture pour 37 ménages en Allemagne, et la grande majorité d'entre eux appartenait à des entreprises. La plupart des gains réalisés par la suite étaient dus aux investissements dans l'industrie automobile allemande par General Motors de Detroit. Même ainsi, le coût de la voiture allemande la moins chère, à environ 1 450 Reichsmarks, était encore trop élevé pour qu'elle soit à la portée de l'allemand moyen. En 1934, Hitler a annoncé son intention de construire la Volkswagen, «la voiture du peuple», au coût de 1 000 Reichsmarks. Deux grands constructeurs automobiles allemands, Daimler-Benz et Auto Union, ont accepté de financer le projet, dirigé par Ferdinand Porsche. En 1935, ils testaient sur route la première Coccinelle, mais l'ingénierie de Porsche n'a pas réussi à réduire le coût de la voiture aux 1 000 Reichsmarks qu'Hitler avait exigés.

Hitler a alors décidé que la voiture ne serait pas construite dans aucune des usines automobiles existantes. Au lieu de cela, l'État construirait la plus grande usine de production au monde, encore plus grande que l'usine River Rouge d'Henry Ford à Detroit, payée aux frais de l'État. Pour payer les véhicules, les clients devaient effectuer un dépôt hebdomadaire d'au moins 5 Reichsmarks sur un compte sur lequel ils ne recevaient aucun intérêt. Une fois le solde du compte atteint 750 Reichsmarks, le client recevrait la livraison d'une nouvelle Volkswagen. La première année, 1939, 270 000 personnes se sont inscrites au programme. Cependant, aucune VW n'a été livrée à un client civil. Après 1939, toute la production de l'usine à moitié terminée a été mise de côté pour une utilisation officielle par le gouvernement et, une fois la guerre commencée, l'usine a été convertie à la production d'équipements militaires. Le concept entier de la «voiture du peuple» a été un énorme flop. Ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale que la Volkswagen a trouvé une niche dans la consommation de masse.

Pourquoi? Lebensraum

Rien de l'ingérence d'Hitler dans l'économie n'a eu autant d'effet que son réarmement illégal de la nation. Mais le réarmement était certainement bien plus que la création d'emplois. À ce stade, il pourrait être utile de discuter de la question générale «pourquoi?» Sur Hitler et les nazis. Pourquoi ont-ils réarmé et déclenché une guerre? S'agissait-il de ressources? A propos de tuer des Juifs? Pouvons-nous simplement rejeter facilement Adolf Hitler comme un fou fou? De telles explications sont souvent données et prises à la hâte. Les perceptions nazies de l'histoire et leurs opinions politiques ont été discutées ci-dessus. Ce qui est important à comprendre, c'est comment ces perceptions ont créé la vision qu'Hitler avait pour l'Allemagne.

L'évaluation de longue date d'Hitler de l'avenir de l'Allemagne lors de son accession au pouvoir était que le potentiel de l'Allemagne était limité par ses frontières géographiques. Il pensait que l'offre limitée de matières premières de l'Allemagne, sa population dense et sa capacité agricole limitée ne permettraient jamais une économie qui pourrait rivaliser avec celles des autres pays industrialisés, ou fournir à la population générale un niveau de vie à l'américaine. L'évaluation d'Hitler était que le territoire de l'Allemagne n'était pas suffisant pour soutenir une population agricole comme celle qui existait en Allemagne en 1933 à des niveaux de vie proches de ceux des villes. Les scientifiques allemands ont conclu que pour atteindre quelque chose comme l'autosuffisance, l'Allemagne devrait ajouter 17 à 20 millions d'acres supplémentaires de terres agricoles vides à son territoire. Hitler a estimé que le seul moyen de sortir de cette situation était d'obtenir suffisamment de Lebensraum (espace de vie) pour le peuple allemand. En fait, cela avait été le principal objectif de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, qui avait été conçue comme une guerre limitée pour ouvrir l'expansion à l'Est. La stratégie des alliés pour maîtriser l'Allemagne semble confirmer cette conclusion.

Pendant la guerre, le blocus britannique et français de l'Allemagne a provoqué une épidémie de malnutrition chronique en Allemagne et en Autriche, largement accusée d'avoir tué au moins 600 000 personnes. En comparaison, la France, la Grande-Bretagne et les États-Unis contrôlaient d'énormes étendues de territoire agricole et dominaient les voies de navigation. L'Allemagne étant vaincue pendant la Première Guerre mondiale, les Alliés ont considéré que la question de Lebensraum était close. En ce qui les concernait, la répartition des terres, des ressources et de la population européennes, qui avait occupé une grande partie de la politique et de la guerre des deux siècles précédents, était définitivement réglée. Les Alliés étaient ravis d'avoir abouti à un statu quo qui faisait que l'Allemagne dépendait d'eux pour les importations alimentaires, même si cette dépendance, combinée à l'hyperinflation des années 1920 et à la dépression des années 1930, a provoqué de nouvelles souffrances alimentaires pour le peuple allemand.

L'un des objectifs les plus fondamentaux d'Hitler était donc de montrer que la question des terres, des ressources et de la répartition de la population n'était pas réglée. Pour certains aliments, Hitler conquiert les terres agricoles du Danemark au nord et de la France à l'ouest. Pour un espace de vie permanent, il se tournerait vers l'est vers la Pologne, l'Ukraine et la Russie. Et Hitler avait clairement indiqué à Mein Kampf qu'il ne pouvait être question d'incorporer la population locale d'Europe de l'Est dans le Reich. Il faudrait réorganiser les populations locales. Certains seraient autorisés à rester esclaves dans les fermes coloniales allemandes. D'autres, en particulier les juifs errants «sans racines» et les gitans que les nazis percevaient comme la menace historique pour le fermier germanique enraciné de légende, seraient éliminés. Et les SS seraient l'avant-garde, un mur de pureté raciale balayant l'est, derrière lequel le paysan allemand pourrait coloniser. L'antisémitisme était donc une composante importante du programme politique d'Hitler. Dans les années 1920, Hitler s'était personnellement intéressé au mouvement eugénique en plein essor aux États-Unis, qui prônait une purification de la race humaine en éliminant continuellement les dix pour cent les plus pauvres de la société (qui, selon leur définition, incluaient des non-Blancs). , Juifs, pauvres et handicapés mentaux et physiques).

En 1935, l'Allemagne fasciste avait le pouvoir de faire une politique d'État eugéniste. Tout d'abord, Hitler a dû faire face aux Juifs allemands. Il a commencé par restreindre leurs droits en tant qu'Allemands, tout en progressant progressivement vers la restriction de leurs droits en tant qu'êtres humains. Les lois de Nuremberg de 1935 interdisaient les mariages interraciaux, restreignaient les droits de propriété et interdisaient aux Juifs la fonction publique, les universités et toutes les professions et cadres. L'antisémitisme a éclaté en violence dans la nuit du 9 novembre 1935, maintenant appelé Kritallnacht (la nuit du verre brisé). Cette nuit-là, 7 500 entreprises appartenant à des juifs ont été pillées et détruites, 200 synagogues ont été incendiées et plus de 20 000 juifs ont été envoyés dans des camps de concentration.

Partie 3: S'échapper

Pour mener à bien la mission d'Hitler, il a dû réarmer l'Allemagne, en violation du traité de Versailles. À l'été 1933, Hitler a pris la décision de cesser de verser des réparations. Quelques mois plus tard, il a annoncé que l'Allemagne se retirait de la Société des Nations et ne participerait plus à aucune discussion sur le désarmement militaire. C'étaient des signaux clairs de la direction de l'Allemagne, mais peu d'étrangers semblaient prêts à comprendre. L'Allemagne s'est rapidement engagée dans un gigantesque programme de production militaire industrielle. Le plan était qu'à la fin de 1937, l'Allemagne disposerait d'une armée permanente de 300 000 hommes, organisée en 21 divisions, qui en temps de guerre pourraient être portées à 63 divisions. C'était la phase défensive du plan. Une capacité offensive sera ajoutée entre 1938 et 1941. Ce plan établit un calendrier pour l'agression d'Hitler. Afin d'atteindre l'objectif de la division 21 en 1937, l'Allemagne devrait mettre en œuvre la conscription (service militaire forcé) pour les hommes allemands dans un délai de deux ans. Il s'agit pourtant d'une violation du traité de Versailles, qui pourrait inciter la France à envahir. Si la France envahissait, ils paralyseraient facilement la capacité industrielle de l'Allemagne, principalement située dans la Ruhr, une partie de la Rhénanie le long de la frontière avec la France qui avait été démilitarisée dans le cadre du Traité. Cela signifiait qu'Hitler devait remilitariser la Rhénanie avant de pouvoir se préparer de manière réaliste à la guerre.

Remilitarisation de la Rhénanie

Hitler a envoyé les troupes le 7 mars 1936. Il semble avoir anticipé le pire. La réoccupation a été effectuée avec une force minimale, et beaucoup ont été envoyés à vélo avec l'ordre de battre en retraite en cas de résistance française. Mais l'action a eu lieu un week-end, et les Français ont été davantage distraits par leur saison électorale. Cela a fonctionné à l'avantage d'Hitler. Le président français ne voulait pas déclencher une guerre avec l'Allemagne au milieu d'une élection. Les Français et les Britanniques ont tous deux vigoureusement protesté contre les actions d'Hitler, mais c'est tout. Il n'y a eu aucune réponse militaire, aucune menace de réponse militaire.

La politique d'apaisement, donnant à Hitler un peu de ce qu'il voulait afin d'éviter une autre guerre mondiale, a été renforcée par le comportement d'Hitler après la remilitarisation de la Rhénanie. Le régime nazi semble entrer dans une période de relative respectabilité. À l'été 1936, Berlin a accueilli avec succès les Jeux olympiques, où la presse nazie a même couvert amplement et équitablement les succès de l'athlète noir américain Jesse Owens. À l'Exposition universelle de Paris l'année suivante, le pavillon allemand était l'une des plus grandes attractions. Et Hitler démontrait que l'économie allemande était un modèle de reprise et de réforme. Le chômage a baissé, la productivité a augmenté et la vie est revenue à la normale pour les Allemands aryens. Même l'antisémitisme du régime avait été atténué, ne serait-ce que temporairement. Cette absence de véritable réponse de la part des Alliés a démontré à Hitler leur manque de volonté politique et l'a probablement encouragé à poursuivre l'action. Avec la frontière occidentale désormais sécurisée et la Ruhr industrielle vitale sous protection, Hitler pourrait tourner son attention vers son prochain objectif, unifier tous les Européens germaniques.

L'Anschluss: l'Allemagne annexe l'Autriche

L'unification de l'Allemagne et de l'Autriche avait été l'un des premiers objectifs d'Hitler en créant un empire des peuples germaniques. Cette décision a reçu le soutien de nombreux Autrichiens, nazis et non-nazis. Le chancelier autrichien Kurt Schuschnigg était contre l'unification avec l'Allemagne et prévoyait un référendum sur la question. Il croyait que le peuple autrichien voterait pour maintenir son indépendance. Le 11 mars, le parti nazi autrichien a exécuté un coup d'État et annulé le référendum. Le pouvoir a été rapidement transféré en Allemagne, et les troupes allemandes ont franchi la frontière pour faire respecter l'Anschluss («link up»). Pour donner à leurs actions une apparence de légitimité, les nazis ont alors tenu un vote direct, demandant au peuple de ratifier ce qui avait déjà été fait. Ils ont affirmé que le peuple autrichien avait approuvé l'Anschluss avec 99,73% des voix. D'un coup de sang, Hitler a uni la plupart des peuples allemands de l'ancien Reich et de l'ancien empire autrichien en tant que «Grande Allemagne», réussissant là où les Autrichiens avaient échoué en 1866.

La crise de la Tchécoslovaquie et l'accord de Munich, septembre 1938

Hitler a ensuite jeté son dévolu sur les Sudètes de la Tchécoslovaquie. Après l'Anschluss, la Tchécoslovaquie bordait désormais la Grande Allemagne sur trois côtés. Comme en Autriche, de nombreux citoyens des Sudètes étaient des germaniques qui prônaient l'union avec l'Allemagne. Des négociations ont eu lieu au cours de l'été. La Tchécoslovaquie avait une armée bien entraînée, mais hésitait à lutter contre l'Allemagne sans l'aide de l'Occident. La France, cependant, n'était pas particulièrement préparée à la guerre, et il appartenait donc au Premier ministre britannique Neville Chamberlain de prendre la direction diplomatique. Chamberlain estimait que bon nombre des griefs des Allemands des Sudètes étaient légitimes, et il pensait que les exigences d'Hitler sur le futur territoire pourraient être apaisées en négociant un règlement de la question des Sudètes favorable aux objectifs allemands. Le président tchécoslovaque Edvard Beneš a cependant résisté à ces efforts et les tensions ont augmenté.

La véritable crise a commencé le 12 septembre. Une campagne de médiation britannique a échoué lorsque les Sudètes allemands frustrés se sont retirés des négociations, provoquant des violences et des émeutes. Le lendemain, le président Beneš a tenté de rétablir l'ordre en déclarant la loi martiale dans les Sudètes. Karl Henlein, le leader des Sudètes, s'est enfui en Allemagne. À 18 heures. le 15, Henlein lança à Beneš un ultimatum: soit ramener les Sudètes à un état de normalité, soit il y aurait «de nouveaux développements» (guerre). Beneš a rejeté l'ultimatum et l'impasse s'est poursuivie. Tard dans la journée, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain a annoncé qu'il se rendrait en Allemagne pour rencontrer Hitler. Chamberlain & Hitler se sont rencontrés à Berchtesgaden, la retraite de montagne du leader allemand, pour essayer de trouver une solution. Ils ont convenu que la question de l'unification de l'Allemagne avec les Sudètes devrait être mise aux voix. La France a accepté. Mais la Tchécoslovaquie a résisté à cette idée et a menacé de faire la guerre à l'Allemagne. La France et l'Angleterre ont donné au gouvernement tchèque 24 heures pour accepter le vote.

Enfin, le 21, la Tchécoslovaquie a cédé. Le lendemain, cependant, Hitler a fait de nouvelles exigences - que les revendications ethniques des Allemands en Pologne et en Hongrie doivent également être satisfaites. Les Tchèques sont descendus dans la rue avec indignation. Ils étaient en colère non seulement contre l'Allemagne, mais contre leur propre gouvernement pour sa faiblesse. Ils ont demandé et reçu un nouveau gouvernement, qui s'est rapidement mobilisé pour la guerre. Entre-temps, l'Union soviétique a annoncé qu'elle était prête à défendre la Tchécoslovaquie. Le président tchèque Beneš, cependant, a refusé d'entrer en guerre avec l'Allemagne sans le soutien de l'Angleterre et de la France.

Mais l'Occident ne voulait pas de guerre, malgré la rupture par Hitler de l'accord précédent. Chamberlain a fait appel à Hitler le 28 pour une conférence personnelle. Chamberlain s'est rendu en Allemagne et a rencontré Hitler à Munich, en présence également des chefs des gouvernements français et italien. Le gouvernement tchécoslovaque n'a été ni invité ni consulté. Le 29 septembre, l'accord de Munich a été conclu, et il a été signé par l'Allemagne, l'Italie, la France et le Royaume-Uni au petit matin du 30. Selon ses termes, l'armée allemande devait occuper les Sudètes le 10 octobre et une commission internationale déciderait de l'avenir d'autres zones contestées.Le gouvernement tchécoslovaque, trahi par l'Occident, estimait qu'il n'avait pas d'autre choix que d'avaler le accord.

Le 30 septembre, après un peu de repos, Chamberlain s'est rendu à Hitler et lui a demandé de signer un traité de paix entre le Royaume-Uni et l'Allemagne. Après que l'interprète d'Hitler l'a traduit pour lui, il a accepté avec joie. Lorsque Chamberlain est revenu à Londres, il s'est tenu devant une banque de microphones et a agité le morceau de papier et a déclaré qu'il était parvenu à «la paix pour notre temps». La foule rassemblée a hurlé son approbation. Ce fut une réalisation creuse. Après une série de manœuvres politiques impliquant la Slovaquie, la Bohême et la Moravie, les armées allemandes sont entrées à Prague, en Tchécoslovaquie et ont occupé le reste du pays. Encore une fois, personne ne les a arrêtés. La Tchécoslovaquie est devenue un protectorat du Troisième Reich. Hitler était maintenant prêt à placer ses sites à l'Est, vers la Pologne.

Staline et Hitler comme amis?

Hitler had further territorial ambitions in Poland. Germany was wary, however, of losing Soviet imports. After Czechoslovakia, both France and Great Britain attempted negotiations with Russia that would provide security to Poland in the event of a German invasion, but these negotiations did not meet with Stalin's approval. The main sticking point was the refusal of Poland to allow any Soviet troops on Polish soil. Meanwhile, the Soviets and Germans entered into secret


Voir la vidéo: L'Allemagne nazie et la marche à la guerre 1935-1939 carte animée (Mai 2022).