Peuples et nations

Sargon le Grand, l'empereur akkadien

Sargon le Grand, l'empereur akkadien

Sargon, roi d'Akkad, régna de 2334 à 2279 av. D'humbles débuts, il est devenu une grande puissance, conquérant la Mésopotamie et certaines parties de l'Iran, de la Turquie et de la Syrie. Non seulement il a trouvé un empire, mais il l'a fait fonctionner sans heurts avec l'utilisation innovante (à l'époque) des bureaucrates akkadiens installés dans chaque ville conquise. Les Akkadiens, qui parlaient une langue sémitique, étaient originaires du nord de la Mésopotamie, tandis que les Sumériens tenaient le sud. Sargon est devenu la première personne de l'histoire à créer un empire, régnant sur un peuple multiethnique. Sargon est devenu une figure légendaire; pendant des milliers d'années, les Mésopotamiens ont raconté des histoires héroïques et épiques de Sargon le Grand et de l'âge d'or akkadien.

Les premières années

Sargon est né d'un père et d'une mère inconnus, mais dans sa prétendue biographie, Sargon décrit sa mère comme une prêtresse du temple, peut-être l'un de l'ordre des prostituées sacrées. Sa mère, incapable de garder l'enfant, l'a mis dans une corbeille à roseaux dans l'Euphrate et l'a envoyé dans la rivière. Sargon a été retrouvé et élevé par un jardinier auprès du roi de Kish, Ur-Zababa. Plus tard, Sargon est devenu le porte-coupe du roi. Un porteur de coupe apporta le vin du roi, mais servit également de conseiller de confiance.

Lugalzagesi, roi d'Umma, est venu à la conquête de Kish. Ur-Zababa, se méfiant de Sargon, l'a envoyé à Lugalzagesi avec un message, semblant poursuivre la paix. En réalité, le message demandait au roi d'Umma de tuer Sargon. Lugalzagesi a plutôt demandé à Sargon de se joindre à sa campagne militaire. Il l'a fait, et ils ont conquis Kish, pendant qu'Ur-Zababa s'est enfui. Peu de temps après, Sargon s'est disputé avec Lugalzagesi et ils se sont battus.

Conquêtes militaires

Lugalzagesi avait déjà uni les nombreuses villes de Sumer sous son propre contrôle. Lorsque Sargon l'a capturé au combat, il a gagné Sumeria. Sargon a installé un cadre de ses propres hommes de confiance dans chaque ville sumérienne pour régner en son nom, tout en continuant à construire son empire. Il entreprit de conquérir de plus en plus de territoires, étendant son pouvoir à Elam (Iran), puis se rendit à Mari et Ashur, et dans certaines parties de la Syrie, du Liban, de l'Anatolie (Turquie) et peut-être même de Chypre.

Akkad

Après avoir conquis toute la Mésopotamie, Sargon a construit sa propre ville, Akkad, sur la rive de l'Euphrate. Sargon, cependant, ne s'est pas battu pour la gloire d'Akkad, mais pour sa propre gloire et son pouvoir, établissant une puissante dynastie qui régnerait pendant les 150 prochaines années.

Empire

Sargon a maintenu son empire en plaçant stratégiquement des hommes en qui il avait confiance dans chaque ville ou région conquise. Il a mis des troupes en garnison et a placé son peuple en position de pouvoir. Il a nommé sa fille, Enheduanna, grande prêtresse d'Inanna à Ur, où elle a influencé les affaires religieuses et politiques pendant les 40 prochaines années. Lorsque les Sumériens se sont rebellés, les Akkadiens au pouvoir ont impitoyablement écrasé les chefs rebelles.

Le règne de Sargon a assuré la stabilité. Il a construit des routes et des canaux d'irrigation, étendu les routes commerciales et encouragé la science et les arts. Sargon a créé un système postal garantissant la confidentialité du courrier en innovant dans l'utilisation d'enveloppes d'argile pour les tablettes. Ses impôts étaient justes pour les riches et les pauvres.

Sargon a mené de nombreuses batailles, mais a réussi à mourir de causes naturelles et de la vieillesse. Après sa mort, les légendes de Sargon ont grandi et toute la Mésopotamie l'a vénéré presque comme un dieu.

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