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Viking 1 lancé sur Mars

Viking 1 lancé sur Mars


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Viking 1, une sonde planétaire américaine sans pilote, est lancée depuis Cap Canaveral, en Floride, pour une mission vers Mars.

Le 19 juin 1976, le vaisseau spatial est entré en orbite autour de Mars et a consacré le mois suivant à l'imagerie de la surface martienne dans le but de trouver un site d'atterrissage approprié pour son atterrisseur. Le 20 juillet, septième anniversaire de la Apollo 11 atterrissage lunaire - le Viking 1 L'atterrisseur s'est séparé de l'orbiteur et a atterri sur la région de Chryse Planitia, devenant ainsi le premier vaisseau spatial à atterrir avec succès à la surface de Mars. Le même jour, l'engin a renvoyé les premières photographies rapprochées de la surface martienne de couleur rouille.

En septembre 1976, Viking 2–lancé seulement trois semaines après Viking 1– est entré en orbite autour de Mars, où il a assisté Viking 1 dans l'imagerie de la surface et a également envoyé un atterrisseur. Pendant le double Viking missions, les deux orbiteurs ont imagé toute la surface de Mars à une résolution de 150 à 300 mètres, et les deux atterrisseurs ont renvoyé plus de 1 400 images de la surface de la planète.


Lancement d'une mission historique sur Mars il y a 35 ans

Il s'agit de la première photographie jamais prise à la surface de la planète Mars. Il a été obtenu par Viking 1 quelques minutes seulement après l'atterrissage réussi du vaisseau spatial tôt dans la journée.

La poussée d'une fusée Titan 3/Centaur a lancé le vaisseau spatial Viking 1 de la NASA sur un voyage de 505 millions de milles vers Mars le 20 août 1975. Viking 2 a suivi trois semaines plus tard.

Chaque mission comprenait à la fois un orbiteur et un atterrisseur, et les quatre composants ont été couronnés de succès. Le 20 juillet 1976, l'atterrisseur Viking 1 a rendu la première photographie prise à la surface de Mars. Cet atterrisseur dans une région appelée Chryse Planitia a fonctionné jusqu'au 13 novembre 1982. L'atterrisseur Viking 2 a fonctionné dans la région d'Utopia Planitia du 3 septembre 1976 au 11 avril 1980. Les orbiteurs ont envoyé des images de la planète entière à des résolutions de 300 mètres ou moins par pixel.

Cette image couleur de la surface martienne dans la région de Chryse a été prise par Viking Lander 1, en regardant vers le sud-ouest, environ 15 minutes avant le coucher du soleil le soir du 21 août. Le soleil est à un angle d'élévation de 3 ou 4 degrés au-dessus de l'horizon et à environ 50 degrés dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du bord droit du cadre. Les caractéristiques topographiques locales sont accentuées par le faible angle d'éclairage. Une dépression est visible près du centre de l'image, juste au-dessus de la structure de support des jambes de l'atterrisseur, ce qui n'était pas évident sur les photos précédentes prises à des angles solaires plus élevés. Juste au-delà de la dépression se trouvent de gros rochers d'environ 30 centimètres (1 pied) de diamètre. Les ombres diffuses sont dues à la lumière du soleil qui a été dispersée par l'atmosphère martienne poussiéreuse en raison de la longue distance parcourue par le soleil couchant. Vers l'horizon, plusieurs taches lumineuses de substrat rocheux nu sont révélées. Image : NASA/JPL

La NASA marque le 35e anniversaire de la mission Viking

Mars. Dieu romain de la guerre. La planète rouge.

Du canular éternel de Mars à celui de Ray Bradbury Les Chroniques martiennes, aucun autre corps de notre système solaire n'a autant captivé l'imagination humaine. Tout au long de l'histoire, l'humanité a regardé le ciel nocturne en se demandant quelles civilisations attendaient ceux qui ont atterri à la surface de la planète rouge. Les romans de Burroughs et d'autres vantent l'attrait de la planète et les films ont mis en garde l'humanité contre ses dangers.

En 1965, le vaisseau spatial Mariner 4 a envoyé les premières images d'une autre planète aux scientifiques en attente sur Terre. Depuis cette image, la planète rouge a révélé un monde étrangement familier, mais difficile. Chaque fois que les scientifiques se sentent proches de comprendre Mars, de nouvelles découvertes les renvoient à la planche à dessin pour réviser les théories existantes.

Au cours des 35 années écoulées depuis le lancement de Viking 1 par la NASA le 20 août 1975, l'ambitieuse mission n'a fait qu'attiser l'enthousiasme du monde scientifique et du public pour la future exploration spatiale. Dans les années qui ont suivi, la NASA a lancé, entre autres, le Phoenix Mars Lander, le Mars Reconnaissance Orbiter et les Mars Exploration Rovers. La plus réussie de ces missions est peut-être Mars Exploration Rovers. Lancés respectivement en juin et juillet 2003, Spirit et Opportunity ont atterri chacun sur Mars pour une mission de 90 jours qui se poursuit après plus de 6 ans.

Pendant des siècles, les scientifiques se sont demandé si Mars pouvait être recouverte de végétation – ou même habitée par des êtres intelligents. Aujourd'hui, nous savons que Mars est bien différente. C'est un monde désertique gelé avec des volcans désormais silencieux et des canyons profonds. Les calottes glaciaires polaires se dilatent et se contractent avec les saisons martiennes.

Alors que l'histoire a commencé des années plus tôt, elle a culminé en août et septembre 1975 avec le lancement de deux gros engins spatiaux presque identiques depuis Cap Canaveral, en Floride. Les Vikings 1 et 2, du nom des intrépides explorateurs nordiques de la Terre, donnent enfin aux humains un regard rapproché sur ce monde extraterrestre.

Viking 1 et 2, chacun composé d'un orbiteur et d'un atterrisseur, sont devenus les premières sondes spatiales à obtenir des images haute résolution de la surface martienne, caractérisent la structure et la composition de l'atmosphère et de la surface et effectuent des tests biologiques sur place pour la vie sur une autre planète.

Parmi les découvertes sur Mars au fil des ans, l'une se démarque de toutes les autres : la présence possible d'eau liquide, soit dans son passé ancien, soit conservée dans le sous-sol aujourd'hui. L'eau est la clé car presque partout sur Terre, on trouve de l'eau, la vie aussi. Si Mars avait autrefois de l'eau liquide, ou en a encore aujourd'hui, il est impérieux de se demander si des formes de vie microscopiques auraient pu se développer à sa surface.

Viking 1 est arrivé sur Mars le 19 juin 1976. Le 20 juillet 1976, l'atterrisseur Viking 1 s'est séparé de l'orbiteur et a atterri à Chryse Planitia. Viking 2 a été lancé le 9 septembre 1975 et est entré en orbite martienne le 7 août 1976. L'atterrisseur Viking 2 a atterri à Utopia Planitia le 3 septembre 1976.


Viking 1 lancé sur Mars - HISTOIRE

Viking 1, une sonde américaine sans pilote se dirigeant vers Mars, a été lancée ce jour-là en 1975 depuis Cap Canaveral, en Floride, qui est le comté de Brevard sur l'océan Atlantique et à travers la rivière Banana à l'est de l'île Merritt où se trouve le Centre spatial Kennedy qui est lui-même à l'est Titusville de l'autre côté de la rivière Indian.

Pourtant, même si Viking 1 a décollé de Cap Canaveral, anciennement appelé Cape Kennedy, il n'a pas décollé de son site adjacent plus célèbre, le Kennedy Space Center, anciennement appelé NASA Launch Operations Center.. Au lieu de cela, il a décollé de la base aérienne de Cap Canaveral, dont le siège est à Patrick Air Force Base, l'actuel Cap Canaveral, et non l'île Merritt, qui avait autrefois été rebaptisée Cape Kennedy Air Force Station.

J'ai grandi juste au sud de là, à Vero Beach le long de la rivière Indian, et j'ai appris très tôt à ne pas trop m'attacher aux noms du gouvernement.


Viking 1. Crédit : NASA JPL

Les changements de nom se sont produits beaucoup dans la région, principalement parce que le président Lyndon Johnson a décidé de mettre le nom de Kennedy sur de nombreuses choses après son assassinat, même si Eisenhower avait été le président qui a créé le programme spatial et en a confié la responsabilité à Johnson, mais en toute honnêteté, il ne se sentaient pas trop coupables de changer le nom parce qu'ils n'arrêtaient pas de le changer eux-mêmes.

Les gens avaient finalement commencé à l'appeler à contrecœur Cape Kennedy après que Lyndon Johnson ait écrit un décret pour changer le nom, puis l'État l'a changé en arrière une décennie plus tard. Pourtant, elle n'avait son ancien nom, la ville de Cap Canaveral, que depuis une année, étant Port Canaveral depuis moins d'une décennie et Artesia depuis un siècle avant cela. Pourquoi ne pas revenir à Artesia ? Personne ne semble savoir pourquoi ce nom a été choisi. Le conquistador espagnol Juan Ponce de León est tombé dessus par hasard en 1513, mais il n'avait pas de nom spécial. Les gens y vivaient par intermittence depuis des milliers d'années, mais les colons indigènes à proximité lorsque de León est arrivé n'avaient pas de nom spécial pour cette partie. . Pourtant, Canaveral a plus d'importance historique qu'Artesia même si c'était le nom officiel pendant 60 ans.

Vous pouvez comprendre pourquoi les habitants des années 1960 et 1970 ne se sont pas trop attachés aux nouveaux noms. Le dernier changement était impopulaire, non pas en raison de l'aversion pour Kennedy, mais parce que le gouvernement traitait la région comme un fief pour ses caprices personnels. Et dans les années 1960, beaucoup plus de gens y vivaient, ce n'était plus seulement une base aérienne.

Ainsi, en 1973, le nom était de retour à Cap Canaveral, où il y a eu beaucoup plus de lancements que les gens ne le pensent. Aujourd'hui, on suppose que toutes les fusées ont décollé du centre spatial Kennedy, mais nous lancions des fusées à partir de là avant même que cette installation ne soit construite.

Cette histoire est importante pour les habitants de Cap Canaveral. Ils avaient la Banana River Naval Air Station qui est devenue le Joint Long Range Proving Ground en 1949. Ils ont lancé le premier satellite américain de la Terre en 1958, ont eu le premier lancement d'astronaute américain en 1961, la première orbite américaine en 1962, et même après Kennedy Space Center a été construit, ils ont eu le premier vaisseau spatial américain à deux hommes en 1965, le premier atterrissage lunaire sans pilote américain, puis le premier vaisseau spatial américain à trois hommes. Ils ont tous été lancés depuis la base aérienne de Cap Canaveral, dont le siège est à Patrick Air Force Base, l'actuel Cap Canaveral, et non l'île Merritt et le centre spatial Kennedy. Pourtant, même cela peut prêter à confusion, car seuls le satellite et le programme Mercury ont été lancés depuis la base aérienne de Canaveral, les derniers ont tous été lancés depuis la base aérienne de Cape Kennedy, un changement de nom qui a également été annulé par l'État en 1973.

Pourtant, pour Viking, nous étions de retour à la base aérienne de Cap Canaveral sur la base aérienne Patrick, qui, depuis 1985, est la 45e escadre spatiale de l'Air Force Space Command, qui fait partie de la quatorzième force aérienne.

Les voyages dans l'espace semblent simples comparés au suivi de tous ces noms. Il s'agit d'un état avec une route appelée A1A, qui jusqu'à récemment apparaissait sporadiquement sur les cartes et les panneaux de signalisation. Quand j'étais enfant, il fallait souvent savoir exactement où c'était, et les personnes plus âgées n'étaient pas d'accord sur les sections qui étaient vraiment A1A et qui étaient juste plus tard des coureurs en marche qui ont reçu un panneau de signalisation. Cela semblait être une route d'accès à la plage qui commençait dans la plus ancienne ville d'Amérique et était parfois la même que US 1 et se terminait peut-être à Wrinkle City ou peut-être même plus au sud, selon à qui vous avez demandé et quel âge ils avaient et ce qu'ils croyaient .

L'histoire de Viking 1 est un peu plus claire. Sa mission était de rechercher des signes de vie à l'aide d'un bras robotisé et d'un laboratoire personnalisé. Bien qu'il ait travaillé chez Chryse Planitia jusqu'en 1982 avant de se retirer dans une belle maison à la campagne pour personnes âgées atterrissant, il n'a pas trouvé de vie. Mais beaucoup de choses que nous savons sur Mars ont commencé le 20 juillet 1976, lorsqu'elle a atterri.

(1) La langue écrite 3000 ans après que presque tout le monde l'ait inventée aurait éclairci les choses. On ne sait pas pourquoi les indigènes américains ne l'ont pas développé. Les druides considéraient les mots comme magiques, tout comme les gens dans les pays du nord considéraient les runes, et les gens qui écrivaient des choses étaient écorchés comme des démons, il est donc logique qu'ils soient contre. Les histoires n'étaient pas vraiment conservées avant les années 1600 et personne n'a signalé qu'il avait une superstition ou des croyances surnaturelles contre les mots. Dans les deux cas, c'est aussi pourquoi leur histoire a été écrite pour eux.

On ne sait pas non plus combien de personnes y vivaient réellement et avec quelle persistance. Si vous n'aviez pas de climatisation, voudriez-vous vivre n'importe où près de Mosquito Lagoon ?

J'ai fondé Science 2.0® en 2006 et depuis lors, il est devenu le plus grand site de communication scientifique indépendant au monde, avec plus de 300 000 000 de sites directs.


Viking 1 lancé sur Mars - HISTOIRE

Viking 1 - USA Mars Orbiter/Lander - 3 527 kg, carburant compris - (20 août 1975 - 7 août 1980)

  • Les vaisseaux spatiaux Viking 1 et 2 comprenaient des orbiteurs (conçus d'après les orbiteurs Mariner 8 et 9) et des atterrisseurs. L'orbiteur pesait 883 kg et l'atterrisseur 572 kg. Viking 1 a été lancé depuis le Centre spatial Kennedy, le 20 août 1975, le voyage vers Mars et s'est mis en orbite autour de la planète le 19 juin 1976. L'atterrisseur a atterri le 20 juillet 1976 sur le versant ouest de Chryse Planitia ( plaines d'or). Viking 2 a été lancé pour Mars le 9 novembre 1975 et a atterri le 3 septembre 1976. Les deux atterrisseurs ont mené des expériences pour rechercher des micro-organismes martiens. Les résultats de ces expériences sont encore débattus. Les atterrisseurs ont fourni des vues panoramiques en couleur détaillées du terrain martien. Ils ont également surveillé le temps martien. Les orbiteurs ont cartographié la surface de la planète, acquérant plus de 52 000 images. La mission principale du projet Viking s'est terminée le 15 novembre 1976, onze jours avant la conjonction supérieure de Mars (son passage derrière le Soleil), bien que le vaisseau spatial Viking ait continué à fonctionner pendant six ans après avoir atteint Mars pour la première fois. L'orbiteur Viking 1 a été désactivé le 7 août 1980, lorsqu'il a manqué de propulseur de contrôle d'altitude. L'atterrisseur Viking 1 a été accidentellement fermé le 13 novembre 1982 et la communication n'a jamais été rétablie. Sa dernière transmission a atteint la Terre le 11 novembre 1982. Les contrôleurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA ont essayé en vain pendant encore six mois et demi de reprendre contact avec l'atterrisseur, mais ont finalement mis fin à la mission globale le 21 mai 1983.
    Cliquez ici pour plus d'informations sur les missions Viking.
  • Phobos 1 a été envoyé pour enquêter sur la lune martienne Phobos. Il a été perdu en route vers Mars à cause d'une erreur de commande le 2 septembre 1988.
  • Phobos 2 est arrivé sur Mars et a été mis en orbite le 30 janvier 1989. L'orbiteur s'est déplacé à moins de 800 kilomètres de Phobos, puis a échoué. L'atterrisseur n'a jamais atteint Phobos.
  • La communication avec Mars Observer a été perdue le 21 août 1993, juste avant sa mise en orbite.
  • Initiée en raison de la perte du vaisseau spatial Mars Observer, la mission Mars Global Surveyor (MGS) a été lancée le 7 novembre 1996. MGS est en orbite martienne, cartographiant avec succès la surface depuis mars 1998. Cliquez ici pour consulter la page MGS au JPL.
  • Mars '96 se composait d'un orbiteur, de deux atterrisseurs et de deux pénétrateurs du sol qui devaient atteindre la planète en septembre 1997. La fusée transportant Mars 96 a décollé avec succès, mais lorsqu'elle est entrée en orbite, le quatrième étage de la fusée s'est allumé prématurément et a envoyé la sonde dans une chute sauvage. Il s'est écrasé dans l'océan quelque part entre la côte chilienne et l'île de Pâques. Le vaisseau spatial a coulé, emportant avec lui 270 grammes de plutonium-238.
  • Le Mars Pathfinder a livré un atterrisseur stationnaire et un rover de surface à la planète rouge le 4 juillet 1997. Le rover à six roues, nommé Sojourner, a exploré la zone proche de l'atterrisseur. L'objectif principal de la mission était de démontrer la faisabilité d'atterrissages à faible coût sur la surface martienne. Il s'agissait de la deuxième mission de la série Discovery à bas prix de la NASA. Après un grand succès scientifique et l'intérêt du public, la mission s'est officiellement terminée le 4 novembre 1997, lorsque la NASA a mis fin aux communications quotidiennes avec l'atterrisseur Pathfinder et le rover Sojourner.
  • L'Institut japonais des sciences spatiales et astronautiques (ISAS) a lancé cette sonde le 4 juillet 1998 pour étudier l'environnement martien. Cela aurait été le premier vaisseau spatial japonais à atteindre une autre planète. La sonde devait arriver sur Mars en décembre 2003. Après avoir révisé le plan de vol en raison de problèmes antérieurs avec la sonde, la mission a été abandonnée le 9 décembre 2003 lorsque l'ISAS n'a pas pu communiquer avec la sonde afin de la préparer pour insertion orbitaire.
  • Cet orbiteur était le vaisseau spatial compagnon de l'atterrisseur Mars Surveyor '98, mais la mission a échoué. Cliquez ici pour lire le rapport du comité d'enquête sur les mésaventures de Mars Climate Orbiter.
  • L'atterrisseur polaire devait atterrir sur Mars le 3 décembre 1999. Deux sondes d'impact Deep Space 2, nommées Amundsen et Scott, étaient montées sur l'étage de croisière de l'atterrisseur polaire de Mars. Les sondes avaient une masse de 3,572 kg chacune. L'étage de croisière devait se séparer du Mars Polar Lander, et par la suite les deux sondes devaient se détacher de l'étage de croisière. Les deux sondes prévoyaient d'impacter la surface 15 à 20 secondes avant l'atterrissage de l'atterrisseur polaire de Mars. Les équipes au sol n'ont pas pu contacter le vaisseau spatial et les deux sondes. La NASA a conclu que des signaux parasites pendant le déploiement de la jambe de l'atterrisseur ont fait croire à l'engin spatial qu'il avait atterri, entraînant l'arrêt prématuré des moteurs de l'engin spatial et la destruction de l'atterrisseur à l'impact.
  • Cet orbiteur martien a atteint la planète le 24 octobre 2001 et a servi de relais de communication pour les futures missions martiennes. En 2010, Odyssey a battu le record du vaisseau spatial le plus ancien sur la planète rouge. Il soutiendra l'atterrissage en 2012 du Mars Science Laboratory et les opérations de surface de cette mission. Cliquez ici pour plus d'informations.
  • Le Mars Express Orbiter et l'atterrisseur Beagle 2 ont été lancés ensemble le 2 juin 2003. Le Beagle 2 a été libéré du Mars Express Orbiter le 19 décembre 2003. Le Mars Express est arrivé avec succès le 25 décembre 2003. Le Beagle 2 a également été prévu d'atterrir le 25 décembre 2003, cependant, les contrôleurs au sol n'ont pas pu communiquer avec la sonde. Cliquez ici pour plus d'informations.
  • Dans le cadre de la mission Mars Exploration Rover (MER), "Spirit", également connu sous le nom de MER-A, a été lancé le 10 juin 2003 et est arrivé avec succès sur Mars le 3 janvier 2004. La dernière communication avec Spirit a eu lieu le 22 mars 2010. Le JPL a mis fin aux tentatives de rétablissement du contact le 25 mai 2011. Le rover a probablement perdu de la puissance en raison de températures internes excessivement froides.
  • "Opportunity", également connu sous le nom de MER-B, a été lancé le 7 juillet 2003 et est arrivé avec succès sur Mars le 24 janvier 2004. Cliquez ici pour plus d'informations sur la mission MER.

Orbiteur de reconnaissance de Mars &ndash USA Mars Orbiter - 1 031 kg - (12 août 2005)

  • Le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) a été lancé le 12 août 2005 pour un voyage de sept mois vers Mars. MRO a atteint Mars le 10 mars 2006 et a commencé sa mission scientifique en novembre 2006. Cliquez ici pour plus d'informations.

Phénix &ndash USA Mars Lander - 350 kg - (4 août 2007)

  • Le Phoenix Mars Lander a été lancé le 4 août 2007 et a atterri sur Mars le 25 mai 2008. C'est le premier du programme Scout de la NASA. Phoenix a été conçu pour étudier l'histoire de l'eau et le potentiel d'habitabilité dans le sol riche en glace de l'Arctique martien. L'atterrisseur à énergie solaire a terminé sa mission de trois mois et a continué à fonctionner jusqu'à ce que la lumière du soleil disparaisse deux mois plus tard. La mission s'est officiellement terminée en mai 2010. Cliquez ici pour plus d'informations sur le site du siège de la NASA et ici pour plus d'informations sur le site JPL-Université d'Arizona.

Phobos-Grunt &ndash Russie Mars Lander - 730 kg/Yinghuo-1 &ndash China Mars Orbital Probe &ndash 115 kg - (8 novembre 2011)

  • Le vaisseau spatial Phobos-Grunt devait atterrir sur la lune martienne Phobos. Le vaisseau spatial russe n'a pas quitté correctement l'orbite terrestre pour entamer sa trajectoire vers Mars. Yinghuo-1 était une sonde orbitale chinoise planifiée lancée avec Phobos-Grunt. Les deux engins ont été détruits lors de leur rentrée depuis l'orbite terrestre en janvier 2012.

Laboratoire scientifique de Mars &ndash USA Mars Rover &ndash 750 kg - (26 novembre 2011)

  • Le Mars Science Laboratory a été lancé le 26 novembre 2011. Avec son rover nommé Curiosity, la mission Mars Science Laboratory de la NASA est conçue pour évaluer si Mars a déjà eu un environnement capable de supporter de petites formes de vie appelées microbes. Curiosity a atterri avec succès dans le cratère Gale à 1 h 31 HAE le 6 août 2012. Cliquez ici pour plus d'informations sur le site JPL de la NASA.

Mission Mars Orbiter (Mangalyaan) &ndash India Mars Orbiter - 15 kg - (5 novembre 2013)

  • La mission indienne Mars Orbiter a été lancée le 5 novembre 2013 depuis le centre spatial Satish Dhawan. Il a été placé en orbite autour de Mars le 24 septembre 2014 et a terminé sa mission prévue de 160 jours en mars 2015. Le vaisseau spatial continue de fonctionner, cartographiant la planète et mesurant le rayonnement.

MAVEN &ndash USA Mars Orbiter &ndash 2,550 kg - (Lancement le 18 novembre 2013)

  • MAVEN (Mars Atmospheric and Volatile EvolutioN) était la deuxième mission sélectionnée pour le programme Mars Scout de la NASA. Il a été lancé le 18 novembre 2013 et est entré en orbite autour de Mars le 21 septembre 2014. La mission MAVEN&rsquos est d'obtenir des mesures critiques de l'atmosphère martienne pour mieux comprendre le changement climatique dramatique qui s'est produit au cours de son histoire. Cliquez ici pour plus d'informations sur MAVEN.

Aperçu &ndash USA Mars Lander - (Fenêtre de lancement du 8 au 27 mars 2016)


Les percées technologiques du Viking Lander

En juin, la NASA a fait une annonce passionnante que son rover Curiosity a trouvé des molécules organiques dans les roches du cratère Gale de Mars et des niveaux fluctuants de méthane atmosphérique qui correspondent aux changements saisonniers. C'était une étape passionnante pour répondre à une question que les scientifiques étudient depuis plus d'un siècle : y a-t-il maintenant, ou y a-t-il déjà eu, de la vie sur Mars ?

La première étape pour répondre à cette question à la surface de Mars a en fait commencé avec l'atterrisseur Viking 1, qui a été lancé pour un voyage de 10 mois vers Mars en août 1975. Alors que les expériences à bord de l'atterrisseur Viking 1 sont revenues avec des résultats différents de Curiosity , l'atterrisseur a ouvert la voie à l'avenir de la recherche scientifique dans l'espace.

"Presque tout sur Viking était la première fois que nous l'essayions", a déclaré Matt Shindell, conservateur des sciences planétaires et de l'exploration. « La NASA n'avait jamais atterri sur une autre planète. Ils n'avaient jamais construit de laboratoire miniature. Personne n'avait jamais construit un ordinateur capable de résister à toutes les contraintes auxquelles Viking était soumis. Les ingénieurs ont dû concevoir des choses qui n'avaient jamais été faites auparavant.

Moteurs de descente terminale

Faire atterrir un vaisseau spatial sur Mars est délicat car l'atmosphère est mince, un parachute seul ne le ralentira pas assez. Avec le Viking Lander, un bouclier thermique a fourni une certaine décélération initiale. À une altitude de quatre milles, un parachute s'est déployé. Une fois que l'engin était à 3000 pieds au-dessus de la surface, le parachute s'est détaché et trois moteurs de descente ont été déclenchés pour faire atterrir l'engin en douceur sur Mars.

La forme des moteurs, chacun avec 18 petites buses, qui rappellent une pomme de douche, est également importante. Le Viking Lander cherchait des signes de vie sur Mars. Les scientifiques craignaient qu'en utilisant un moteur puissant pour ralentir le vaisseau spatial, ils pourraient « en quelque sorte cuire la saleté sous l'atterrisseur » et tuer tout organisme vivant potentiel, a déclaré Shindell. Cette conception de moteur a minimisé ce risque en répartissant l'échappement sur un grand angle.

Chromatographe en phase gazeuse - Spectromètre de masse (GCMS)

Le GCMS était l'un des deux principaux ensembles d'instruments du Viking Lander, conçu pour rechercher des signes de vie. Cela a été utilisé pour tester des échantillons de sol pour la présence de molécules organiques, c'est-à-dire les produits de la vie ou les choses qui pourraient soutenir la vie. Les tests du Viking étaient négatifs. (Comme nous le savons, les tests du rover Curiosity cette année ont donné des résultats différents.)

Bras de creusement

Les expériences du Viking Lander n'auraient pas été possibles sans ce bras robotique. La pièce métallique flexible a pu s'étendre et se contracter, laissant le Viking creuser des tranchées, ramasser le sol et placer le sol dans le GCMS et les expériences biologiques pour les tests.

Cette capacité a rendu le Viking différent de tout autre atterrisseur que la NASA avait jamais utilisé auparavant. L'atterrisseur Surveyor 3 de 1967 utilisait un bras mécanique avec une pelle à échantillon pour creuser des tranchées et faire des tas de terre à la surface de la Lune, mais le vaisseau spatial ne transportait aucun instrument capable d'effectuer des analyses chimiques ou physiques. "Le but de cette expérience était simplement de creuser les tranchées et de faire les pieux, puis de regarder les images de la caméra de télévision pour voir si vous pouviez extrapoler les propriétés mécaniques du sol", a déclaré Shindell.

Viking a en fait pu mener des expériences sur le sol alors qu'il était à la surface de Mars.

Caméra

Avez-vous déjà vu une imprimante ou un télécopieur plus ancien imprimer quelque chose ligne par ligne au fur et à mesure que votre message parvenait ? C'est ainsi que fonctionnait la caméra du Viking Lander. À l'intérieur de cette boîte se trouvent une caméra et un miroir. Le miroir a pu pivoter, tandis que la caméra est restée immobile et a pris des images de « tir rapide ». Cela a permis à l'équipe d'imagerie de Viking de prendre des images haute résolution de points sélectionnés sur Mars, et également de produire les tout premiers panoramas à 360 degrés de la surface martienne.

Antenne à gain élevé en bande S

Il s'agit du modèle d'essai du Viking Mars Lander. Pour l'exploration de Mars, Viking représentait l'aboutissement d'une série de missions exploratoires qui avaient commencé en 1964. La mission Viking utilisait deux engins spatiaux identiques, chacun composé d'un atterrisseur et d'un orbiteur. Lancé le 20 août 1975 depuis le Centre spatial Kennedy en Floride, Viking 1 a passé près d'un an à naviguer vers Mars, a placé un orbiteur en opération autour de la planète et a atterri le 20 juillet 1976 sur le Chryse Planitia. L'antenne du Viking Mars Lander est mise en évidence sur cette image.

Le Viking avait deux façons de renvoyer des données sur Terre. Il pourrait communiquer avec l'orbiteur Viking tournant autour de Mars, qui enverrait alors un signal vers la Terre. Ou, si l'emplacement de l'atterrisseur était du côté de Mars le plus proche de la Terre lors de sa rotation, le Viking pourrait utiliser cette antenne pour renvoyer directement des données.

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La mission Viking sur Mars

En octobre 1957, l'Union soviétique a lancé le premier satellite, Spoutnik. Au cours des 20 années suivantes, la course à l'espace a vu l'URSS et les États-Unis s'affronter dans une série de spectaculaires spatiaux alors que chacun tentait de montrer sa supériorité économique et technologique. Mais pendant ce temps, il y avait aussi d'excellentes recherches scientifiques, qui ont fait beaucoup moins la une des journaux. L'un des plus réussis d'entre eux a été le programme Viking pour étudier la planète Mars.

Viking Lander, California Science Center

Spoutnik était une simple sphère métallique creuse avec un émetteur radio à l'intérieur. Le premier satellite américain, Explorer I, n'était guère meilleur, même s'il portait un compteur Geiger pour mesurer les niveaux de rayonnement dans l'espace. Les fusées russes étaient cependant beaucoup plus puissantes que les américaines, et leur plus grande capacité de charge utile signifiait que les satellites soviétiques devenaient bientôt plus gros et plus sophistiqués. Spoutnik 2, lancé en novembre 1957, a transporté le premier organisme vivant dans l'espace, un chien nommé Laika. En mai 1958, Spoutnik 3, pesant près d'une tonne et demie, emportait douze instruments pour étudier l'atmosphère terrestre. Après le succès de Spoutnik 3, les Soviétiques étaient prêts à tenter d'envoyer des sondes sans pilote vers le reste du système solaire, y compris Mars.

Mais toutes les premières tentatives ont échoué. De 1960 à 1971, les Soviétiques ont lancé un total de 9 sondes sans pilote destinées à atteindre Mars. Beaucoup d'entre eux ont explosé au lancement, d'autres ont perdu le contact radio dans l'espace en chemin. En 1964, les États-Unis se joignent à la course en lançant leurs sondes Mariner, destinées à voler près de la planète et à photographier sa surface. Mariner 3, en 1964, a échoué, mais Mariner 4, en juillet 1965, a dépassé Mars à une distance d'environ 6 000 milles, a renvoyé les premières photos rapprochées de la surface et a détecté une fine atmosphère de CO2 et un champ magnétique très faible. Deux autres missions de survol, Mariner 6 et Mariner 7, ont suivi en 1969.

En 1971, la première tentative a été faite, par l'Union soviétique, de poser une sonde sur la surface martienne. Appelé “Mars 2”, il a atteint l'orbite de Mars en novembre 1971 et a laissé tomber son atterrisseur, qui a mal fonctionné en descendant et s'est écrasé à la surface, ne renvoyant aucune donnée. Ce fut cependant le premier objet fabriqué par l'homme à impacter la surface de Mars. Une semaine plus tard, la sonde Mars 3 a atterri avec succès et a transmis des mesures de température et des conditions atmosphériques. Pendant ce temps, l'American Mariner 9 est entré en orbite autour de Mars et a renvoyé des photos haute résolution de la surface martienne.

Après le succès de l'alunissage en 1969, cependant, la NASA avait élaboré des plans ambitieux pour l'exploration spatiale. L'un d'eux était un programme pour une station spatiale habitée appelée “Skylab”. Un autre était le programme “Voyager Mars”. Dans le projet Voyager Mars, une fusée Saturn 1B modifiée lancerait un module de commande Apollo modifié en tant que sonde sans pilote qui entrerait en orbite de Mars puis atterrirait à la surface. Plus tard, le plan a été modifié – maintenant, une Saturn V lancerait une sonde Mariner modifiée en orbite autour de Mars, qui larguerait ensuite une sonde Surveyor modifiée (utilisée pour les alunissages sans pilote) sur la surface martienne. Deux atterrissages de Voyager sur Mars étaient prévus, ils étaient destinés à servir de missions de reconnaissance à l'appui d'un atterrissage habité sur Mars dans les années 1980. Le coût total serait d'environ 2 milliards de dollars.

Une fois que les États-Unis ont atteint la Lune, cependant, l'intérêt politique pour l'exploration spatiale s'est effondré. Plusieurs atterrissages prévus d'Apollo ont été interrompus et l'ensemble du programme Voyager Mars a été annulé.

Mais la NASA a maintenu l'idée en vie, en élaborant des plans pour un programme martien plus simple et moins cher appelé “Viking”. Le projet Viking utiliserait une fusée Titan III avec un étage supérieur Centaur supplémentaire pour lancer une version simplifiée de l'orbiteur/atterrisseur Voyager Mars. Bien qu'elle ait été considérablement réduite par rapport à son prédécesseur, la mission Viking était toujours le programme Mars de la NASA le plus cher proposé à cette époque (le budget total était de 1 milliard de dollars, soit 3,4 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui), et la NASA a dû se battre avec acharnement pour gagner le financement de deux missions, Viking 1 et Viking 2, qui seraient effectuées à quelques jours d'intervalle.

Chaque vaisseau viking se composait de deux parties : l'orbiteur et l'atterrisseur. L'orbiteur était une version modifiée des Mariners qui avaient déjà été envoyés avec succès sur Mars. Ils ont été conçus pour transporter l'atterrisseur vers Mars, le relâcher, puis rester en orbite pour mener des études photographiques et instrumentales de l'atmosphère et de la surface martiennes. Sans compter le carburant, l'orbiteur pesait environ 2 000 livres. L'alimentation provenait de batteries internes au nickel-cadmium et de quatre panneaux solaires. L'atterrisseur était une sonde lunaire Surveyor modifiée, qui transportait une batterie d'instruments scientifiques, notamment des caméras, des capteurs de vent, des sismomètres et une série d'instruments conçus pour rechercher une vie possible dans le sol martien. L'atterrisseur Viking pesait environ 1300 livres.

Les deux missions étaient prêtes en 1975. Viking 1 a été lancé le 20 août 1975, et Viking 2 a suivi le 2 septembre. Il a fallu près d'un an pour que les deux sondes atteignent Mars, et Viking 1 est finalement entré en orbite autour de la planète rouge le 19 juin 1976, avec Viking 2 suivant le 7 août.

L'atterrissage sur la surface de Mars pour Viking 1 était prévu pour le 4 juillet 1976, le bicentenaire de la nation. Mais alors que la sonde tournait autour de la planète, des photographies haute résolution de la surface ont montré que le site d'atterrissage prévu, à Chryse, était beaucoup plus rocheux et rugueux qu'on ne le pensait, et il a été décidé de retarder l'atterrissage pour trouver un meilleur site. On July 12, the NASA team selected a new landing site at Chryse Planitia, about 365 miles away from the original location. The new landing date was set for July 20, the anniversary of the Apollo Moon landing. Viking 2 reached Mars orbit in August, and landed a few hundred miles away at Utopia Planitia.

Although the Viking missions had only been planned to last for 90 days, they both continued to function for several years. The Viking 2 Orbiter returned data and photos until July 1978, while the Viking 1 Orbiter lasted until August 1980. The Viking 2 Lander stopped sending data in April 1980, and the Viking 1 Lander lasted until November 1982. The Orbiters photographed about 97% of the planet’s surface, revealing features that looked like canyons, volcanoes, and ancient riverbeds. The Landers revealed that the surface soil was an iron-rich powder with several types of volcanic rock, that the atmosphere was very thin and consisted mostly of carbon dioxide, and that the surface temperature at the landing sites varied from day to night, from 1 degree F to minus 178 degrees F.

But the most eagerly anticipated experiments were those that were designed to find potential life on Mars. The Viking Landers each carried three instruments to look for life. The first of these was the Labelled Release Experiment, which took a sample of Mars soil, added a small amount of nutrient solution containing radioactive Carbon-14, then monitored the sample to search for signs of radioactive C-14 being released as a metabolic waste product. The second package was the Carbon Assimilation Experiment, which introduced radioactive Carbon-14 to soil and air samples and then looked for concentrations of C-14 that would indicate the presence of microbes that had ingested it. And the third test was the Gas Exchange Experiment, which added a nutrient solution to a soil sample and then monitored for any buildup of gases which would indicate the release of metabolic waste products.

At first, the results of the Viking experiments were staggering: the Gas Exchange Experiment showed a significant release of oxygen, and the Carbon Assimilation Experiment showed a marked concentration of C-14. It was exactly what the scientists had expected to see if there was microbial life present in the Martian soil.

But, alas, those hopes were quickly dashed. The oxygen release happened too quickly to be attributed to metabolism, and the C-14 concentrations quickly dropped off rather than increasing as they would if Martian microbes were multiplying in the soil. Further investigation concluded that both results had been the product of unusual chemical reactions in the Martian soil, and not the result of biological activity. Mars, at least currently, was lifeless.

But despite that disappointment, the Viking mission was a tremendous success. Data from Viking 1 and Viking 2 provided nearly all of our knowledge about Mars throughout the 70’s and 80’s, and the photos of surface features from the orbiters gave the first indications that Mars had liquid water–and possibly life–in its geological past.

Today, the engineering model of the Viking Landers, originally built for testing by Lockheed-Martin for NASA, is on display at the California Science Center in Los Angeles.


NASA’s Biggest Mars Mistake

NASA continually provides us with news from outer space. The most thrilling stories are connected to exploration of the Red Planet.

From Viking 1 and 2 of the late 1970s to more contemporary Mars rovers, NASA almost never failed in their space quests. However, there is one curious blemish in their history of space exploration that is a great wonder for many science enthusiasts.

In 1995 NASA scientists conceived a huge mission to be launched in late 1998/early of 1999.

Artist’s rendering of the Mars Climate Orbiter.

The Mars Climate Orbiter and Polar Lander were designed to find evidence of water existing on Mars, which is considered a key factor in finding life outside of our own planet.

It was a huge multi-mission program, developed at the Jet Propulsion Laboratory as a continuation of the Viking probes, but with a potential for exploring the planet in a much greater detail.

The Polar Lander was deployed to the planet’s surface, while the Mars Climate Orbiter was meant to stay orbit around Mars, relaying data from the Polar Lander back to Earth. The orbiter also collected atmospheric data from its lofty vantage point.

Lockheed Martin Co. in Denver worked on developing, building and operating the spacecraft. The problem was that the spacecraft was designed to operate using imperial units, while NASA has operated solely based on the metric system since the beginning of the 󈨞s.

Mars Climate Orbiter undergoing acoustic testing.

This was the root of the unfortunate mishap which caused the Climate Orbiter to be lost.

The Mars Climate Orbiter was launched on December 11, 1998 from Launch Complex 17A, located at Cape Canaveral Air Station in Florida. The mission was planned so that the spacecraft would reach Mars nine months after its launch.

Mars Climate Orbiter during assembly.

The orbiter, of course, couldn’t navigate on its own. There were whole teams working on Earth to guide it in the right direction. The spacecraft needed to be under constant surveillance of mission scientists who would keep it flying on the right path.

Location information was sent from the spacecraft to mission control, where it was processed and instructions to adjust the trajectory of the spacecraft were sent back.

Mars Climate Orbiter awaiting a spin test in November 1998.

But the science team on the ground used metric measures, while the spacecraft was adjusted according to imperial measurements.

The exact details of what happened are unknown, but it is thought that the orbiter’s orbit took it too close to the planet. Heat generated by friction as it skimmed the top of the atmosphere could be what caused the engine to combust.

The Mars Color Imager (MARCI) is a two-camera imaging system designed to obtain pictures of the martian surface and atmosphere.

Even the smallest error in measurement can have a huge effect in outer space where the miles pile up easily.

Tom Gavin, working for the Jet Propulsion Lab, tried to defend Lockheed Martin and said for CNN: “This is an end-to-end process problem. A single error like this should not have caused the loss of Climate Orbiter. Something went wrong in our system processes in checks and balances that we have that should have caught this and fixed it.”

Launch of Mars Climate Orbiter by NASA on a Delta II 7425 launch vehicle.

Lockheed Martin continued to produce different aircraft and even still provides NASA with orbiters for different Mars missions.

Lorelle Young, president of the U.S. Metric Association, blamed the government’s stinginess to invest in science as a main cause of this tragic mishap.

She said for CNN “In this day and age when the metric system is the measurement language of all sophisticated science, two measurements systems should not be used.”

And she added: “This should be a loud wake-up call to Congress that being first in technology requires funding, and it’s a very important area for the country.”


Viking 1 lands on Mars… Or Does It?

When photos supposedly taken by the Mars rovers have the redness reduced in a computer graphics program, the photos appear normal and possibly taken here on earth with filters to enhance the redness. At the link above, the arrow on the sundial shows as blue on earth, but shows as red in the mars picture indicating that filters were used. If a red filter was used, it lowers the intensities of all the other colors, so blue becomes more &lsquored&rsquo. In addition, the NASA logo, normally blue, also shows as red&hellip

Critics also claim that interstellar travel is impossible and that NASA inadvertently admitted it on its own web site. The critics say that no man has ever traveled further than 300 miles beyond the surface of the Earth. The tremendous radiation encountered in the Van Allen Belt, solar radiation, cosmic radiation, temperature control, and many other problems connected with space travel prevent living organisms leaving our atmosphere with our known level of technology. It&rsquos scientifically and technologically impossible. As such no man has ever orbited, landed on, or walked upon the moon.

To make interstellar travel appear believable NASA was created. The Apollo Space Program created the idea that man could travel to and walk upon the surface of the moon. Up until now, every Apollo mission has been carefully rehearsed and then filmed in a large sound stage at the Atomic Energy Commissions Top Secret test site in the Nevada Desert.

Post-production facilities housing state-of-the-art Computer Generated Imagery (CGI) technology and advanced HD digital animation specialists are located in a secondary studio in a secured and guarded basement at the Pixar studios in Emeryville, California.

Pixar are the developers of their proprietary software system RenderMan, a hi-tech computer animated rendering system that produces high quality, photo-realistic image synthesis that is practically indistinguishable from &ldquoreality&rdquo.


Viking, Mars Trailblazer

The history-making Viking 1 mission launched 35 years ago.

Reporter: "On August 20, 1975, the first Viking spaceship was launched. Just two weeks later, there was a second Viking launch. Together they began the search for Martian life."

Narrateur: Two orbiters, two landers, headed for two different locations on the red planet. It was a gutsy mission.

Gentry Lee, Viking Science Analysis and Mission Planning Director :
"It was one of the biggest adrenaline rushes of mine or anyone's life and the story, as it unfolded, was a classic example of scientific discovery."

Viking Mission Control, Jet Propulsion Laboratory, Pasadena CA :
"NAV is green for touchdown. AGS is green. 1.5 degrees per second max. Point-two g's. 8 feet per second. Touchdown! We have touchdown!"

Gentry Lee: "We didn't know then what we know now, which is how tough it really is to land on Mars."

Al Hibbs, NASA TV Commentator:
"12:50. That is, 35 minutes from now the playback of pictures will start as I understand it."

Gentry Lee: "A moment in every Viking's life that he or she will never forget is sitting with that television right in front of you, and watching as the first lines came down line by line by line."

Bob Tolson, Viking Navigation Manager:
"By the time we could see 5 or 6 lines, we could actually start seeing the outline of a rock."

Bill Boyer, Viking Launch and Flight Operations Systems Manager:
"We saw one section-and two sections -- three sections. And we started seeing the surface of Mars. And then you knew we had done it."

Gentry Lee: "It's no way to describe it. We were lifted up. It was. Everybody kept walking around. This photograph will be in books a thousand years from now."

Narrateur: Viking gave us the first view of Mars as if we were standing on the surface. It lasted over 6 years, but never did find conclusive evidence for life on the red planet.

Richard Zurek, Viking Scientist :
"After all, that was the whole purpose of the Viking mission, was to go and land on the surface , scoop up some soil and see whether on not this planet had developed life. Well, we're still looking for that life but today we think it's in particular areas. It's not just anywhere on the planet, so we have to be special about where we go to look for it."

Narrateur: Viking did provide a wealth of data. It mapped the entire planet and charted seasonal changes. People began to see the real Mars. Every time we've gone to Mars, we've increased our ability to see details. And we've seen a brand new Mars. But for a Viking, no picture could ever be more powerful than the first one.

Gentry Lee: "Every single time we have gone there, it's been a brand new Mars. But the biggest brand new Mars of all time was in July of 1976."


Viking 1 Lander

The Viking project consisted of launches of two separate spacecraft to Mars, Viking 1, launched on 20 August 1975, and Viking 2, launched on 9 September 1975. Each spacecraft consisted of an orbiter and a lander. After orbiting Mars and returning images used for landing site selection, the orbiter and lander detached and the lander entered the martian atmosphere and soft-landed at the selected site. The orbiters continued imaging and other scientific operations from orbit while the landers deployed instruments on the surface. The fully fueled orbiter-lander pair had a mass of 3530 kg. After separation and landing, the lander had a mass of about 600 kg and the orbiter 900 kg. The lander was encased in a bioshield at launch to prevent contamination by terrestrial organisms.

Spacecraft and Instrumentation

The lander consisted of a six-sided aluminum base with alternate 1.09 m and .56 m long sides, supported on three extended legs attached to the shorter sides. The leg footpads formed the vertices of an equilateral triangle with 2.21 m sides when viewed from above, with the long sides of the base forming a straight line with the two adjoining footpads. Instrumentation was attached to the top of the base, elevated above the surface by the extended legs. Power was provided by two radioisotope thermal generator (RTG) units containing plutonium 238 affixed to opposite sides of the lander base and covered by wind screens. Each generator was 28 cm tall, 58 cm in diameter, had a mass of 13.6 kg and provided 30 W continuous power at 4.4 volts. Four wet-cell sealed nickel-cadmium 8 amp-hour, 28 volt rechargeable batteries were also onboard to handle peak power loads.

Propulsion was provided for deorbit by a monopropellant hydrazine (N2H4) rocket with 12 nozzles arranged in four clusters of three that provided 32 N thrust, giving a delta-V of 180 m/s. These nozzles also acted as the control thrusters for translation and rotation of the lander. Terminal descent and landing was achieved by three (one affixed on each long side of the base, separated by 120 degress) monopropellant hydrazine engines. The engines had 18 nozzles to disperse the exhaust and minimize effects on the ground and were throttleable from 276 N to 2667 N. The hydrazine was purified to prevent contamination of the martian surface. The lander carried 85 kg of propellant at launch, contained in two spherical titanium tanks mounted on opposite sides of the lander beneath the RTG windscreens, giving a total launch mass of 657 kg. Control was achieved through the use of an inertial reference unit, four gyros, an aerodecelerator, a radar altimeter, a terminal descent and landing radar, and the control thrusters.

Communications were accomplished through a 20 W S-band transmitter and two 20 W TWTA's. A 2-axis steerable high-gain parabolic antenna was mounted on a boom near one edge of the lander base. An omnidirectional low-gain S-band antenna also extends from the base. Both these antennae allowed for communication directly with the Earth. A UHF (381 MHz) antenna provided a one-way relay to the orbiter using a 30 W relay radio. Data storage was on a 40 Mbit tape recorder, and the lander computer had a 6000 word memory for command instructions.

The lander carried instruments to achieve the primary scientific objectives of the lander mission: to study the biology, chemical composition (organic and inorganic), meteorology, seismology, magnetic properties, appearance, and physical properties of the martian surface and atmosphere. Two 360-degree cylindrical scan cameras were mounted near one long side of the base. From the center of this side extended the sampler arm, with a collector head, temperature sensor, and magnet on the end. A meteorology boom, holding temperature, wind direction, and wind velocity sensors extended out and up from the top of one of the lander legs. A seismometer, magnet and camera test targets, and magnifying mirror are mounted opposite the cameras, near the high-gain antenna. An interior environmentally controlled compartment held the biology experiment and the gas chromatograph mass spectrometer. The X-ray flourescence spectrometer was also mounted within the structure. A pressure sensor was attached under the lander body. The scientific payload had a total mass of approximately 91 kg.

Mission Profile

Following launch and a 304 day cruise to Mars, the orbiter began returning global images of Mars about 5 days before orbit insertion. The Viking 1 spacecraft was inserted into Mars orbit on 19 June 1976 and trimmed to a 1513 x 33,000 km, 24.66 hr site certification orbit on 21 June. Imaging of candidate sites was begun and the landing site was selected based on these pictures. The lander and its aeroshell separated from the orbiter on 20 July 08:51 UT. At the time of separation, the lander was orbiting at about 4 km/s. After separation rockets fired to begin lander deorbit. After a few hours at about 300 km altitude, the lander was reoriented for entry. The aeroshell with its ablatable heat shield slowed the craft as it plunged through the atmosphere. During this time, entry science experiments were performed. At 6 km altitude at about 250 m/s the 16 m diameter lander parachutes were deployed. Seven seconds later the aeroshell was jettisoned, and 8 seconds after that the three lander legs were extended. In 45 seconds the parachute had slowed the lander to 60 m/s. At 1.5 km altitude, retro-rockets were ignited and fired until landing 40 seconds later at about 2.4 m/s. The landing rockets used an 18 nozzle design to spread the hydrogen and nitrogen exhaust over a wide area. It was determined that this would limit surface heating to no more than 1 degree C and that no more than 1 mm of the surface material would be stripped away. The Viking 1 Lander touched down in western Chryse Planitia at 22.27 deg N latitude and 312.05 deg E longitude (planetocentric) at 11:53:06 UT (4:13 p.m. local Mars time). Approximately 22 kg of propellants were left at landing.

Transmission of the first surface image began 25 seconds after landing. The seismometer failed to uncage, and a sampler arm locking pin was stuck and took 5 days to shake out. Otherwise, all experiments functioned nominally. The Viking 1 Lander was named the Thomas Mutch Memorial Station in January 1981 in honor of the original leader of the Viking imaging team. It operated until 13 November 1982 when contact was lost.

The total cost of the Viking project was roughly one billion dollars. For a detailed description of the Viking mission and experiments, see "Scientific Results of the Viking Project," J. Geophys. Res., v. 82, n. 28, 1977.


Voir la vidéo: NASA VIKING PROGRAM PIONEERING MARS LANDER HISTORIC FILM 48584 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Takora

    Quel message charmant

  2. Pfesssley

    Vous avez tort. Écrivez-moi dans PM, nous en discuterons.

  3. Sparke

    Un grand merci à vous pour votre soutien. Je devrais.

  4. Wodeleah

    Je crois que tu as eu tort. Essayons de discuter de cela. Écrivez-moi dans PM.



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