Jean Amery


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John Amery, le fils de Leo Amery, est né le 14 mars 1912. Il a fait ses études à Harrow. Un rapport a souligné: "À Harrow, il en voulait à la discipline et se moquait des conventions actuelles. Il volait dans les magasins et à d'autres garçons, s'enfuyait la nuit pour visiter une boîte de nuit et se vanter pour les clients des boîtes de nuit." Le directeur de l'école, Cyril Norwood, a fait valoir: "De tous les garçons que j'ai connus. John Amery était le plus anormal. Juste parce que John Amery était moralement imbécile, il n'était pas possible de faire quoi que ce soit de lui à Harrow".

Après avoir terminé ses études, il s'est lancé dans les affaires mais a été déclaré en faillite en 1936. À cette époque, il avait acquis 74 condamnations pour des infractions au code de la route. En octobre 1936, Amery s'installa en Espagne où il travailla comme trafiquant d'armes pour le général Francisco Franco pendant la guerre civile espagnole. Il a également servi comme officier du renseignement dans les forces de volontaires italiennes. Amery a également rencontré Jacques Doriot, le leader fasciste français.

Après la guerre, Amery et Doriot ont voyagé ensemble en Autriche, en Tchécoslovaquie, en Italie et en Allemagne avant d'aller vivre en France. En 1941, Amery a été recruté par les nazis et a commencé à faire des émissions pro Adolf Hitler à Berlin. Le 19 novembre 1942, il déclare : « Les auditeurs se demanderont ce qu'un Anglais fait ce soir à la radio allemande. Vous pouvez imaginer qu'avant de faire ce pas j'espérais que quelqu'un de mieux rayon de bon sens, une certaine appréciation de notre civilisation inestimable guiderait les conseils du gouvernement de M. Churchill. Malheureusement, cela n'a pas été le cas! Depuis deux ans vivant dans un pays neutre, j'ai pu voir à travers la brume de la propagande pour parvenir à quelque chose ce que ma conscience me dit est la vérité. C'est pourquoi je m'avance ce soir sans aucune étiquette politique, sans aucun parti pris, mais simplement comme un Anglais pour vous dire : un crime est commis contre la civilisation. Non seulement l'héritage inestimable de nos pères, de nos marins, de nos constructeurs d'Empire est jeté dans une guerre qui ne sert aucun intérêt britannique - mais notre chef d'alliance Staline ne rêve que de la destruction de cet héritage d'o tes pères ? Moralement c'est une tache sur notre honneur, pratiquement cela ne peut conduire tôt ou tard qu'au désastre et au communisme en Grande-Bretagne, à la désintégration de toutes les valeurs que nous chérissons le plus."

En avril 1943, Amery fonda la Légion de Saint-Georges et tenta de persuader les prisonniers britanniques de se battre pour l'Allemagne contre l'Union soviétique sur le front de l'Est. C'était embarrassant pour Leo Amery qui a été secrétaire d'État pour l'Inde et la Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans les derniers mois de la guerre, Amery s'installa en Italie où il prononça des discours de propagande au nom de Benito Mussolini. Il a également fait des émissions à la radio italienne. Amery a été capturé par des partisans italiens à Milan en avril 1945, et peu de temps après a été remis aux autorités britanniques.

Son père, Leo Amery, membre du gouvernement britannique, a chargé le Dr Edward Glover de rédiger un rapport psychiatrique sur John Amery. Il a rapporté que : « John Amery a présenté tout au long de sa vie tous les symptômes de la psychopathie d'un type qui confine au caractère schizoïde (psychotique) et qui, dans des circonstances ordinaires, se termine par une conduite délictueuse compulsive et antisociale... L'ensemble du tableau est tout à fait caractéristique du négativisme psychiatrique sévère, de l'impossibilité d'enseigner, de la peur d'une attaque de type paranoïaque, d'un comportement antisocial, de la délinquance, du manque de moralité et de conscience, de l'anormalité sexuelle. Et ainsi de suite. Aucun élément ne manque."

Après avoir été interrogé par le MI5, Amery a été jugé pour haute trahison. Le 28 novembre 1945, Amery a plaidé coupable à huit chefs de trahison. Les temps a rapporté : « Amery, qui a 33 ans, a été décrit comme un homme politique. Il a pris la peine avec un sang-froid complet. semblait la plupart du temps avoir un demi-sourire sur le visage. Une fois la sentence prononcée, il est parti la tête baissée vers les cellules sous le quai. La fin soudaine de l'affaire a été dramatique. " Il a ensuite été affirmé qu'Amery avait reconnu sa culpabilité afin d'éviter à sa famille la douleur d'un long procès.

John Amery a été pendu le 19 décembre 1945.

À Harrow, il en voulait à la discipline et se moquait des conventions actuelles. Il volait dans les magasins et à d'autres garçons, s'enfuyait la nuit pour visiter une boîte de nuit et se vanter pour les clients des boîtes de nuit. "De tous les garçons que j'ai connus", dit Sir Cyril Norwood, son directeur de l'époque, "John Amery était le plus anormal". Il poursuit : « Juste parce que John Amery était moralement imbécile, il n'était pas possible de faire quoi que ce soit de lui à Harrow ». Il était insensible aux appels, n'éprouvait aucune honte et n'essayait pas d'apprendre. Sir Cyril Norwood observe plus tard qu'il avait « une tendance à la peur qui dominait tellement son esprit qu'il ne pouvait ni le contrôler ni l'éliminer ». Plus tard, il a tenté de s'enfuir en France pour devenir garagiste et a ensuite été exclu de l'école pendant quelques trimestres et placé sous la tutelle d'un tuteur privé. M. Lander Jameson a également constaté son "imbécillité morale". Il était de mauvaise humeur, introspectif, amical, sale, négligent et insensible. "Son manque de courage physique" dit M. Jameson "était anormal". Il est entré en colère après avoir été discipliné et a une fois attaqué M. Jameson avec un long couteau; à une autre occasion, après avoir été empêché de fumer, il s'est rendu chez un policier pour accuser M. Jameson d'attentat à la pudeur. Il était violemment abusif s'il était gêné, utilisait un langage grossier, devenait parfois ivre dans un pub. Il a volé dans un hôtel lorsqu'il était en Norvège, mais n'avait aucun sentiment de culpabilité en traitant l'incident comme une blague. Il n'avait aucune idée des conséquences de ses actes. À peu près à cette époque ou un peu plus tôt, il fut emmené chez un psychiatre, le Dr Maurice Wright, qui découvrit qu'il n'avait aucun sens moral du bien ou du mal et considérait son état comme incurable. Il n'avait aucun sentiment de remords ou de honte. De retour à Harrow, il s'est à nouveau enfui après avoir été battu pour paresse. Son maître de maison à l'époque M. W.H. Barrett rapporte qu'il était « un type extrêmement inhabituel avec des difficultés psychologiques évidentes et un manque d'équilibre mental », face à l'autorité et qu'il « ne semblait pas pouvoir l'aider même lorsqu'il essayait ». S'il était réprimandé, il "s'envolerait dans les airs" et entrerait dans des états d'excitation. « De toute mon expérience, dit M. Barrett, je n'ai jamais eu affaire à quelqu'un comme lui. Après s'être enfui de Harrow, il a été placé avec un deuxième tuteur et envoyé par la suite dans une école suisse dont il a été expulsé peu de temps après en raison d'une mauvaise influence. Il a ensuite été confié à un troisième tuteur, M. Nock, qui a également été frappé par son absence totale de tout sentiment moral. "Il n'avait", dit M. Nock, "aucun sentiment d'obligation envers qui que ce soit ou quoi que ce soit" et "pas même un code de gangster". Il avait l'habitude de faire des choses étranges comme insister pour escalader la Jungfrau dans ses pantoufles de chambre. Il se plaignait que son Père était un imbécile de ne pas être malhonnête et de ne pas gagner de l'argent avec sa position. "Son caractère", poursuit M. Nock, "était un défaut complet. Il avait un charme superficiel mais aucune affection.

John Amery a présenté tout au long de sa vie tous les symptômes d'une psychopathie d'un type qui confine au caractère schizoïde (psychotique) et qui, dans des circonstances ordinaires, aboutit à une conduite délictueuse compulsive et antisociale. Sans le fait que sa famille se soit levée à maintes reprises pour couvrir ses détournements et n'eût été le fait qu'il ait été entraîné dans le tourbillon d'événements politiques plus importants que lui, il serait devenu un délinquant juvénile et adolescent et aurait été traité à un tribunal de première instance au début de sa vie. En effet, s'il avait été traduit devant un tribunal d'instance de Londres au cours des 15 dernières années, il aurait été envoyé dans une clinique de la délinquance pour un examen psychologique et un traitement. Ne l'ayant pas vu, je ne peux pas dire s'il est maintenant sain d'esprit ou fou au sens de la psychiatrie légale mais il est, selon son histoire, suffisamment pré-psychotique (c'est-à-dire à la limite de la folie) pour rendre probable que s'il n'est pas traité, il aurait une dépression psychotique vers l'âge de 40 ans. Aucun élément ne manque. En ce qui concerne son comportement actuel : je ne sais pas s'il se comporte apparemment normalement ou non, mais il est notoire que des types de ce genre maintiennent une façade de comportement normal en accord avec une conception malade ou apparemment romantique d'eux-mêmes. La simulation est une caractéristique schizoïde bien connue. Aucun examen psychiatrique formel ne pouvait éliminer définitivement cet élément de simulation s'il n'était étayé par une période d'observation continue de trois mois dans un service psychiatrique. Et s'il avait été un délinquant ordinaire, cette observation aurait été effectuée.

J'ai été très choqué d'apprendre que l'Angleterre et la Russie soviétique étaient devenues alliées. À tel point que j'ai pensé que les responsables à Londres agissaient d'une manière qui ne coïncidait plus avec les intérêts impériaux britanniques.

Les auditeurs se demanderont ce que fait un Anglais à la radio allemande ce soir. Non seulement l'héritage inestimable de nos pères, de nos marins, de nos bâtisseurs d'Empire est jeté dans une guerre qui ne sert aucun intérêt britannique - mais notre chef d'alliance Staline ne rêve que de la destruction de cet héritage de nos pères ? Moralement c'est une tache sur notre honneur, pratiquement cela ne peut que conduire tôt ou tard au désastre et au communisme en Grande-Bretagne, à la désintégration de toutes les valeurs que nous chérissons le plus.

Ce n'est pas au Gouvernement, aux parlementaires à qui appartient la décision ultime, c'est à vous d'aller de l'avant sûr de votre droit sacré à la libre opinion, sûr de votre patriotisme. C'est à vous de décider que cela a assez duré, que nos garçons meurent d'envie de ne servir aucun intérêt britannique, mais les intérêts d'une petite clique d'hommes totalement sans scrupules. Il y a plus qu'assez de place dans le monde pour l'Allemagne et la Grande-Bretagne. Vos dirigeants disent que l'Allemagne cherche à dominer le monde. Vous est-il déjà venu à l'esprit qu'il ne s'agit que d'une autre astuce de cette stratégie planifiée de longue date de propagande juive, censée contrecarrer la position dominante de l'Allemagne sur le continent, à laquelle elle a, après tout, droit ? Aussi fantastique que cela puisse paraître, l'armée allemande est en ce moment la seule chose qui se dresse entre le communisme et vous, la seule protection qui existe pour la propriété privée. Si ce rempart s'effondrait, vos libertés seraient le vague souvenir d'un passé heureux.

150 000 de nos compatriotes sont en prison dans leur pays d'origine, parce qu'ils se sont déclarés contre cette guerre fratricide. En violation de l'Habeas Corpus Act et des lois fondamentales de notre constitution, ces hommes n'ont jamais été traduits en justice ni même autorisés à voir un avocat.

Les troupes américaines ont non seulement occupé l'Ulster, mais arrivent en nombre croissant en Angleterre.

Les bases navales et les colonies ont été remises à l'administration de M. Roosevelt.

En Europe et à l'étranger, vos femmes et vos enfants à la maison sont menacés par l'invasion des hordes de la barbarie bolchevique. Pour cette raison, j'ai approché le gouvernement allemand avec la proposition de former une Légion britannique contre le bolchevisme, connue sous le nom de Légion de Saint-Georges.

J'appelle tous les Britanniques à répondre à cet appel aux armes pour la défense de tous les principes que nous, Anglais, avons été les premiers à proclamer dans le monde. La Légion de Saint-Georges ne combattra que contre les communistes et sur aucun autre front !

Tous les hommes commenceront à leur grade actuel et la promotion sera ouverte à tous les hommes de la même manière, sans aucune distinction ni qualification, politique ou autre.

Dans les limites des possibilités militaires, la Légion de Saint-Georges combattra à la jonction du front germano-finlandais, aux côtés des troupes du peuple finlandais intrépide et épris de liberté.

Des centaines de soldats se sont portés volontaires pour rejoindre cette Légion. Des hommes qui se sont enfuis en Angleterre sont venus nous rejoindre. Trois avions de la Royal Air Force sont venus jusqu'à nous avec leurs armes et leur équipement. C'est à vous, civils, de donner un coup de main pour montrer que nous entendons prendre nos responsabilités pour maintenir l'intégrité de notre Empire, en donnant au monde la preuve que nous ne nous sommes pas tous vendus au Juif ou à Plutocrate.

John Amery, qui a plaidé "coupable" devant la Cour pénale centrale hier pour des actes d'accusation de haute trahison et de trahison, a été condamné à mort dans les huit minutes suivant son entrée sur le quai.

Amery, qui a 33 ans, a été décrit comme un homme politique. le juge Humphreys lorsqu'il a comparu devant le tribunal, ainsi qu'après le prononcé de la sentence.

Pendant que la procédure durait, il paraissait la plupart du temps avoir un demi-sourire sur le visage. La fin soudaine de l'affaire a été dramatique.

L'audience a commencé avec près d'une heure de retard. À 11 heures moins une, l'avocat de la défense, dirigé par M. G. O. Slade, KC., descendit les marches de l'horloge en procession pour s'entretenir avec l'accusé. Alors qu'ils étaient hors du tribunal, Sir Hartley Shaweross, KC., le procureur général, qui a dirigé les poursuites, est également sorti. Il était évident pour tous ceux qui étaient présents dans la Cour bondée que quelque chose d'inattendu se produisait.

Lorsque l'avocat de la défense est revenu au tribunal peu avant 11 h 30, M. Slade a d'abord parlé au procureur général, puis au greffier du tribunal, qui a immédiatement envoyé un huissier auprès du juge. Le juge Humphreys s'assit et Amery fut amené. Ses longs cheveux noirs, bouclés dans le dos, étaient soigneusement brossés. Il portait un pardessus marron et une écharpe noire et jaune, qui était nouée à son cou.

Le greffier a lu le long acte d'accusation, qui contenait huit chefs d'accusation l'accusant de diffusion, d'amener des sujets britanniques en captivité (qui ont été nommés) à la lumière pour l'Allemagne contre la Grande-Bretagne et la Russie, et de faire des discours publics au nom de l'ennemi à Anvers, Lyon, et Paris alors que la France et la Belgique étaient sous occupation ennemie.

Amery se tenait devant le quai et se pencha en avant, écoutant attentivement. Son front se plissa, le sourire nerveux quitta son visage et il se caressa le menton avec son index.

John Amery, j'ai lu les dépositions et les pièces à conviction dans cette affaire, et je suis convaincu que vous saviez ce que vous avez fait et que vous l'avez fait intentionnellement et délibérément après avoir reçu l'avertissement de plus d'un de vos compatriotes que le cours que vous poursuivaient s'apparentait à une haute trahison. Ils t'ont traité de traître et tu les as entendus ; mais malgré cela vous avez continué dans cette voie. Vous êtes maintenant un traître avoué envers votre roi et votre pays, et vous avez perdu votre droit de vivre.

Veuillez transmettre à M. Attlee un message privé et personnel de ma part dès que possible en rapport avec l'exécution possible du fils d'Amery. Nous avons eu des cas similaires en Afrique du Sud, dans lesquels aucune exécution n'a été infligée, car les actes étaient davantage de caractère idéologique que criminel. Je suis profondément ému par la considération pour Amery et sa femme, qui ont tous deux bien mérité de leur pays.


Dépliant John Amery

La proclamation de la Légion de Saint-Georges de John Amery est illustrée ci-dessous. L'utilisation des majuscules est reprise de la notice originale.

REPRÉSENTATION NATIONALE BRITANNIQUE

PROCLAMATION À TOUS LES SUJETS BRITANNIQUES INTERNES

150 000 de nos compatriotes sont en prison dans leur pays d'origine, parce qu'ils se sont déclarés contre cette guerre fratricide. En violation de l'Habeas Corpus Act et des lois fondamentales de notre constitution, ces hommes n'ont jamais été traduits en justice ni même autorisés à voir un avocat.

Les troupes américaines ont non seulement occupé l'Ulster, mais arrivent en nombre croissant en Angleterre.

Les bases navales et les colonies ont été remises à l'administration de M. Roosevelt.

Cette guerre a cessé d'être une guerre de nations mais est devenue une guerre de

En Europe et à l'étranger, vos femmes et vos enfants à la maison sont menacés par l'invasion des HORDES DE LA BARBARE BOLCHEVIQUE.

C'est pourquoi j'ai contacté le gouvernement allemand avec la proposition de former

UNE LÉGION BRITANNIQUE CONTRE LE BOLCHEVISME, connue sous le nom de LÉGION DE ST. GEORGE.

J'appelle tous les Britanniques à répondre à cet appel aux armes pour la défense de tous les principes que nous, Anglais, avons été les premiers à proclamer dans le monde.

LA DÉFENSE DE NOS MAISONS, DE NOS ENFANTS ET DE TOUTE CIVILISATION CONTRE LE DRAGON DE LA BESTIALITÉ ASIATIQUE ET JUIVE.

La Légion Saint-Georges ne combattra que contre les communistes et sur AUCUN AUTRE FRONT !

Tous les hommes commenceront à leur grade actuel et la promotion sera ouverte à tous les hommes de la même manière, sans aucune distinction ni qualification, politique ou autre.

Dans les limites des possibilités militaires, la Légion de Saint-Georges combattra à la jonction du front germano-finlandais, aux côtés des troupes du peuple finlandais intrépide et épris de liberté.

La représentation britannique à Berlin garantit formellement à tous les grades : UN EMPLOI PERMANENT BIEN PLACÉ DANS L'ADMINISTRATION BRITANNIQUE OU UNE PRIORITÉ DANS TOUT AUTRE EMPLOI QU'ILS DEVRONT DÉSIRER UNE FOIS LA PAIX SIGNÉE, OU LA POSSIBILITÉ DE FORMER L'ÉLITE DANS LA NOUVELLE ARMÉE BRITANNIQUE.

Des centaines de soldats se sont portés volontaires pour rejoindre cette Légion.

Des hommes qui se sont enfuis en Angleterre sont venus nous rejoindre.

Trois avions de la Royal Air Force sont venus jusqu'à nous avec leurs armes et leur équipement.

C'est à vous civils de donner un coup de main pour montrer que nous entendons prendre nos responsabilités pour maintenir L'INTÉGRITÉ DE NOTRE EMPIRE, en donnant au monde la preuve que nous ne nous sommes pas tous vendus au JUIF ou au PLUTOCRATE.

JE VOUS DEMANDE D'OPTER NATIONAL

Le représentant britannique qui est une organisation 100% britannique ne prendra aucune mesure d'intimidation contre les personnes qui n'optent pas, MAIS compatriotes le monde nous regarde, L'EUROPE ATTEND QUE CHAQUE HOMME CIVILISE FAIT SON DEVOIR, L'Angleterre nationale désire que vous vous montrerez dignes du signal immortel de Nelson :

“L'ANGLETERRE ATTEND CE JOUR CHAQUE HOMME FERA SON DEVOIR”

Votre place est avec nous Nationalistes… Votre devoir est d'opter pour NATIONAL sous la glorieuse bannière de Saint-Georges nous allons écrire une nouvelle page de l'Histoire de l'Empire britannique : de plus, NOUS SAUVERONS L'EMPIRE BRITANNIQUE DU COMMUNISME ET DE LA RAPACITÉ AMÉRICAINE .

Nous montrerons au monde que les Anglais libres :

JAMAIS, JAMAIS NE SERONS LES ESCLAVES D'UNE TYRANNIE PLUTOCRATIQUE JUIVE, QUE NOUS SOMMES DIGNES DESCENDANTS DU YEOMAN QUI A DICTÉ LA MAGNA CHARTA.

Ne faites pas attention aux hésitations ou à l'opposition : les premiers à opter seront les exemples de bravoure et de courage à ceux qui maintenant vacillent ou sont contre nous mais qui devront nous rejoindre un jour où ils réaliseront toute la vérité.

En ces jours funestes où nous sommes devant la barre de la civilisation : je vous prie, je demande, que vous mettiez de côté toutes les hésitations, tous les préjugés, tous les mensonges qui vous ont conduit là où vous êtes… que vous saisissiez cette IMMENSE OCCASION QUE J'AI OBTENU ET AVEC MOI, AVEC TOUS CEUX QUI ONT DEJA REJOINT.


Soldats britanniques combattant pour Hitler : John Amery et le British Free Corps

Affiche de recrutement nazi pour le British Free Corps. Pinterest

John Amery a décidé qu'il voulait une version britannique des forces françaises dans la SS. Il croyait qu'il pouvait construire une force britannique anti-bolsehvik, et il voulait l'appeler la Légion britannique de Saint-Georges. S'il pouvait mobiliser un nombre substantiel de Britanniques pour se battre pour l'Allemagne, ce serait une énorme victoire de propagande. C'était une idée que les nazis étaient prêts à essayer. En avril 1943, les nazis autorisent Amery à lever sa propre brigade de 1 500 hommes.

Commencer n'a pas été une tâche facile et Amery a donc pensé que le meilleur endroit pour commencer serait les camps de prisonniers de guerre. Il avait la permission de leur offrir la liberté s'ils étaient prêts à se battre pour la Légion britannique de Saint-Georges. Comme il était déjà en France, il a commencé avec des prisonniers de guerre britanniques qui y étaient détenus dans des camps. Sa campagne a été un désastre. Les Britanniques l'ont crié hors des prisons et l'ont agressé verbalement pour avoir même suggéré l'idée. Un seul homme, un universitaire âgé de Paris, était prêt à se battre pour Hitler en échange de sa liberté.

Après l'échec des premières tentatives d'Amerys, il est discrètement ramené en Allemagne. Même avec l'échec initial, les nazis n'étaient pas tout à fait prêts à abandonner l'idée et ils sont donc intervenus pour aider. En mai 1943, les nazis ont joué un rôle beaucoup plus important dans le recrutement et ont pu porter le nombre d'hommes à 12. En juin, le nombre était passé à 30, chacun des hommes étant payé un mark par jour.

C'est vers la fin de 1943 que l'unité a été rebaptisée British Free Corps et que les hommes ont reçu leurs propres uniformes en gris de campagne allemand avec un Union Jack sur la manche. L'unité n'a jamais été vraiment utile à l'armée allemande, ni vraiment utile en tant que machine de propagande. Lorsque les Alliés ont débarqué en Normandie en 1944, les hommes du British Free Corps craignaient d'être envoyés sur le front français. On leur avait promis qu'ils combattraient les bolcheviks et qu'ils n'auraient jamais à combattre leurs compatriotes britanniques.

Avec de nombreux hommes de l'unité déjà petite refusant de combattre les Britanniques, le British Free Corps a été envoyé sur le front russe, où ils ont fait peu ou rien du tout. En 1945, dix des hommes ont été envoyés à la 11e division d'infanterie volontaire SS Nordland. Cependant, ils ont été gardés en réserve et n'ont jamais tiré un coup de feu au combat.

À la fin de la guerre, les hommes qui avaient été dans le British Free Corps ont été arrêtés. Il a été déterminé que 54 hommes ont rejoint le BFC, mais certains ne sont restés membres que quelques jours. Les hommes qui avaient rejoint le British Free Corps étaient considérés comme une plaisanterie, comme des hommes qui étaient devenus la proie de la machine de propagande nazie. Ils ont tous été condamnés à des peines légères s'ils ont reçu une peine du tout.

On ne pouvait pas en dire autant de John Amery. Il a été arrêté et jugé pour plusieurs chefs d'accusation de trahison. Le jour où le procès devait commencer, Amery a surpris tout le monde en plaidant coupable à 8 chefs d'accusation de trahison. Il n'y avait qu'une seule punition pour un homme reconnu coupable de trahison, et c'était la mort par pendaison. Les rapports des personnes présentes au procès et à la pendaison disent qu'Amery était un homme courageux qui a supporté sa peine avec dignité et a accepté les conséquences. Amery a été exécuté le 19 décembre 1945 à Londres.

John Amery peu après son arrestation.
wikipedia.org


John Amery - Histoire

Londres, samedi 24 avril 2004

Des lettres révèlent le défi Haw-Haw

UNE EXTRAORDINAIRE série de lettres de William " Lord Haw-Haw " Joyce a ( sic ) révélé que le traître en temps de guerre est resté impénitent alors qu'il attendait son exécution.

Je ne sais pas à quel point ces lettres sont inconnues. Je me souviens avoir lu une série du Sunday Express il y a une trentaine d'années dans laquelle étaient reproduites des lettres de William Joyce.
Ils ont fait preuve d'une grande force de caractère et d'une intrépidité face à ses adversaires. À sa mère, le jour de son exécution, il écrivit : « Je n'ai pas peur de la mort. Ma mort me fera moins de peine que ma naissance ne t'en a causé. Et plus dans la même veine.
BBC Monitoring Reports transcrivait régulièrement les émissions de radio de Joyce depuis Berlin.
À l'occasion du raid aérien britannique de 1945 sur Dresde, il a diffusé que, tandis que les Britanniques se réjouissaient qu'il n'y aurait pas beaucoup de porcelaine non détruite dans la ville ce matin-là, ils n'ont pas réalisé que ce qui était en jeu était plus que l'avenir de quelques morceaux de porcelaine.
Son style s'est bien passé avec les classes ouvrières britanniques, et à une époque, il avait un auditoire de millions de personnes en Angleterre. Son compagnon traître à Berlin était John Amery, fils de l'ami d'école de Churchill et ministre du Cabinet, Leo Amery.
Lors d'un procès pour sa vie à l'Old Bailey en 1945, on a demandé à John Amery le premier jour, le 28 novembre 1945, comment il avait plaidé. Il a dit : « Coupable, Votre Honneur. »
Choqué, le juge a mis la casquette noire et l'a condamné à mort immédiatement, et il a été pendu quelques jours plus tard.
Son père a récemment été démasqué par le professeur William Rubinstein en tant que juif secret. Allez comprendre celui-là.

Détail curieux : en 1959, alors que je faisais produire mon magazine calomnieux de l'université de Londres Carnival Times, on m'a fait visiter l'imprimerie londonienne Haycock Press, située dans le quartier londonien de Bermondsey je pense.
Un imprimeur s'est approché de moi, s'est essuyé les mains tachées d'encre sur une combinaison et m'a tendu une patte.
« Excellent éditorial, David », a-t-il déclaré. "Bon truc." C'était M. Joyce, le frère de William. Petit monde.

"Si vous souhaitez télécharger certains programmes de Lord Haw-Haw, allez sur http://www.winmx.com/ installez-le et tapez Lord Haw Haw dans le bit de recherche."

Les lettres, écrites par Joyce alors qu'il attendait son procès puis sa condamnation en 1946 pour avoir diffusé de la propagande nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, ont été découvertes dans un grenier.

Dans le dernier, daté du 28 décembre 1945, six jours seulement avant sa pendaison, Joyce a clairement indiqué qu'il n'y avait aucun sentiment de repentir. Il a écrit de la prison de Wandsworth :

Joyce, qui a été surnommé Lord Haw Haw pour ses émissions de Berlin qui commençaient toujours par les mots : « L'appel de l'Allemagne », a fait ses émissions antisémites pro-Hitler tout au long de la guerre, rejetant les chances de l'Angleterre de résister aux nazis.

Son passeport allemand, a scellé son sort devant le tribunal britannique

Note du site Web : William Joyce a été récupéré par des troupes près de la frontière danoise le 28 mai 1945, d'une balle dans le bras par un soldat qui croyait qu'il tentait de résister à l'arrestation, et ramené pour être jugé en vertu de l'ancienne loi sur la trahison (1351). .

Le 31 mai, il expliqua au capitaine William Scardon des services secrets britanniques ses raisons d'aller aider Hitler. Il avait été impressionné, dit-il, par les efforts constructifs du national-socialisme et il était horrifié par la guerre. "L'une de mes convictions dominantes était qu'une guerre entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne serait une tragédie", a-t-il écrit, "les effets auxquels la Grande-Bretagne et l'Empire britannique ne survivraient pas, et je considérais qu'une influence extrêmement disproportionnée était exercée sur la politique britannique par les Juifs, qui avaient leurs raisons de haïr l'Allemagne nationale-socialiste. Il a ajouté : "Quelle que soit l'opinion qui puisse être formée à l'heure actuelle en ce qui concerne ma conduite, je soumets que le jugement final ne peut pas être correctement rendu tant que l'on ne voit pas si la Grande-Bretagne peut gagner la paix."

Au tribunal d'instance de Bow-street en juin 1945, il a affirmé être né à New York d'un Américain naturalisé d'origine irlandaise, mais il a été renvoyé devant l'Old Bailey (Cour pénale centrale), reconnu coupable et pendu.


Grands contemporains : Léopold Amery

De tous les membres de son cabinet en mai 1940, le Premier ministre Winston Churchill avait connu Leo Amery le plus longtemps – à l'époque où ils étaient écoliers. Malgré la longévité de leur relation, ils n'ont jamais été très proches. Au contraire, comme l'écrit Robert Rhodes James, « il y a toujours eu une certaine retenue, un manque de chaleur, une prudence et une réserve notables » entre eux. Néanmoins, Amery a joué un rôle notable en assurant le poste de premier ministre de Churchill.

Churchill et Amery se sont rencontrés pour la première fois à l'école Harrow lorsque Young Winston a poussé Amery sans méfiance dans «Ducker», la piscine de l'école, une farce de routine est devenue un crime mortel parce que la victime avait un an de plus que Churchill, chef de sa maison, un champion de gym , récipiendaire des couleurs du football et détenteur d'autres titres impressionnants. Amery a immédiatement poursuivi Churchill et l'a jeté dans la piscine. Churchill s'est excusé, mais la rencontre laissait présager de futures difficultés.

Jeune Amery

De Harrow, Amery est allé à Oxford où il s'est avéré être un brillant érudit. Il a été élu membre du All Souls College en 1897. Deux ans plus tard, il est allé en Afrique du Sud en tant que correspondant de guerre pour Les temps. Là, il rencontra Churchill, qui travaillait également pour le Message du matin. Ensemble, ils se sont arrangés avec un colonel de l'armée un soir pour sortir avec un train blindé britannique le lendemain matin.

Il pleuvait le lendemain matin et Churchill s'est porté volontaire pour aller de l'avant et vérifier le départ du train. Amery se tenait au sec dans son sac de couchage, certain qu'avec la pluie le train ne partirait jamais à l'heure. Churchill vient tout juste de prendre le train en partance et deux heures plus tard, Amery est réveillé par le bruit des coups de feu. Il a rencontré le train de retour transportant les survivants du célèbre incident du train blindé, au cours duquel Churchill a été capturé, emprisonné et s'est échappé.

Des années plus tard, Amery a plaisanté avec Churchill en disant que les événements de ce matin-là prouvaient que le « ver précoce était susceptible de se faire attraper ». Churchill a répondu : « Si je n'avais pas été en avance, je n'aurais pas été pris. Mais si je n'avais pas été pris, je n'aurais pas pu m'échapper, et mon emprisonnement et mon évasion m'ont fourni des matériaux pour des conférences et un livre qui m'ont rapporté assez d'argent pour entrer au Parlement en 1900, dix ans avant vous.

Ce n'est en effet qu'en 1911 qu'Amery est élu à la Chambre des communes. Fervent partisan de Joseph Chamberlain, il a été réélu en tant que conservateur pour le siège sûr de South Birmingham, le cœur politique de Chamberlain.

Antagonistes parlementaires

Au Parlement et plus tard au Cabinet ensemble, Amery et Churchill étaient rarement d'accord. Ils différaient sur le libre-échange, l'étalon-or, la force navale, l'Empire, les relations avec les États-Unis et l'Inde. Amery était dévoué à l'Empire avec la ferveur d'une « foi » et soutenait la politique protectionniste de la Préférence impériale pour forger un partenariat économique qui pourrait rivaliser avec les États-Unis. La politique protectionniste était un anathème pour le libre-échangiste Churchill. Aucun des deux hommes ne pouvait émouvoir l'autre sur le sujet. Ils ont trouvé un accord sur certaines questions, comme un foyer national juif en Palestine. Tous deux étaient d'ardents sionistes, et Amery a aidé à rédiger la déclaration Balfour de 1917.

Le vigoureux Amery était un coureur de fond à Oxford, un amateur de plein air, un excellent skieur et un alpiniste accompli. Il a escaladé plusieurs fois le Cervin et a continué à grimper jusqu'à la soixantaine. Trois montagnes dans les Rocheuses canadiennes, en Afrique du Sud et sur l'île Kerguelen portent son nom. À cinq pieds quatre pouces, Amery portait des lunettes et était pugnace. Linguiste remarquable (parlant quatorze langues), il a tenu un journal intime et a écrit plusieurs livres, dont la plupart des sept volumes The Times Histoire de la guerre en Afrique du Sud. Il a publié trois volumes de mémoires politiques qui ont pris sa vie jusqu'en 1940. Amery a été politiquement entravé en politique en étant inefficace dans les discussions, y compris les débats du cabinet. Il intervenait trop souvent et ses discours étaient trop longs. Un wag a dit que si Amery avait un demi-pied de plus et ses discours une demi-heure de moins, il serait devenu Premier ministre. Amery s'est marié en 1910 et a eu deux fils, Julian et John. Sa famille était très proche.

Des alliés en quelque sorte

Amery et Churchill ont tous deux servi dans le cabinet de Stanley Baldwin de 1924 à 1929. Amery était secrétaire aux colonies, Churchill Chancelier de l'Échiquier. Avec Churchill essayant de freiner les dépenses, les deux étaient constamment en désaccord. In cabinet meetings their battles were so continuous that Baldwin claimed half the time was taken up by Churchill’s speeches and the other half with Amery’s. Although he was without “rancor or guile,” Amery was not above political maneuvering. In 1922 he was part of the “revolt of the undersecretaries” that helped bring down the Lloyd George coalition government. He twice urged Baldwin to move Churchill from the Exchequer, suggesting he be made coordinator of the three fighting services or, later, Foreign Minister.

When debate over the future of India began in the 1930s, both Churchill and Amery were backbenchers in the political wilderness. Yet again they were on opposite sides. Churchill was a bitter critic of self-government for India, while the pragmatic Amery thought self-government was probably inevitable. Amery favored an independent India within the Commonwealth and closely associated with Britain.

The issue of appeasement and rearmament in the face of Nazi Germany saw Amery and Churchill loosely aligned. As early as 1932, Amery warned that supposing disarmament would bring lasting peace was “based upon a profound delusion.” While on a climbing holiday in Germany in August 1935, Amery accepted an invitation to meet Hitler at Berchtesgaden. But unlike other British politicians (most notably Lloyd George), he did not emerge spouting Hitler’s praises.

Gathering storms

As the European situation deteriorated, Amery allied with a small number of dissident MPs including Churchill, Austen Chamberlain, and Anthony Eden. Careful not to go too far against the prevailing wisdom, he argued for rearmament, not against appeasement. After the 1938 Austrian Anschluss, Amery, became a leading critic of the Neville Chamberlain government, declaring that there could be no settlement with Germany.

Later that year, he was further horrified by Chamberlain’s impending betrayal of Czechoslovakia, writing Les temps: “Are we to surrender to ruthless brutality a free people whose cause we have espoused but are now to throw to the wolves to save our own skins or are we still able to stand up to a bully?”

On September 28th, Chamberlain dramatically announced to the House of Commons that he would be going to Munich to meet Hitler. Only Churchill, Eden, and Amery remained seated as the other members cheered. After Munich, Amery was in the first rank of opposition to Chamberlain’s policy. By late 1938 he was convinced war was certain. Churchill remarked that Amery was the only person whose judgement had “proved consistently sound in the preceding three years.”

“Speak for England!”: Amery at his best

On 2 September 1939, after the invasion of Poland, with Britain still not at war, Amery electrified the House with a simple phrase. To a packed chamber, Chamberlain delivered a lethargic speech about an ultimatum to Berlin. Arthur Greenwood, the deputy Labour leader, rose to reply. A frustrated Amery, fearing Labour would remain on the fence cried out, “Speak for England, Arthur!” The words brought cheers, but “Chamberlain’s head whipped around as if he had been shot.” After war was declared, Chamberlain left Amery out of the cabinet shuffle that brought Churchill back to the Admiralty.

Ironically, as he was considered a poor speaker, Amery’s greatest moment came in the famous Norway Debate on 7-8 May 1940. The debate on the disastrous attempt to forestall Hitler’s invasion of Norway quickly became a debate on the future of Chamberlain. Amery spoke on the first day, an annihilating attack on Chamberlain which astonished members. The criticism was made all the worse because Amery represented Birmingham, Chamberlain’s home town.

“In the name of God, go”

Knowing he was no orator, Amery assiduously prepared his speech. Condemning Chamberlain’s government, he called for a coalition to fight the war, as in World War I. “We are fighting today for our life, for our liberty, for our all. We cannot go on as we are,” he declared. “There must be a change.” Although reluctant to be “drawn into a discussion on personalities,” Amery said Britain needed “vision, daring, swiftness and consistency of decision.” Then, facing the government front bench, he administered the fatal blow:

I have quoted certain words of Oliver Cromwell. I will quote certain other words. I do it with great reluctance, because I am speaking of those who are old friends and associates of mine, but they are words which, I think, are applicable to the present situation. This is what Cromwell said to the Long Parliament when he thought it was no longer fit to conduct the affairs of the nation: “You have sat too long here for any good you have been doing. Depart, I say, and let us have done with you. In the name of God, go.”

Amery sat amidst the uproar. “I knew I had done what I meant to do,” he later reflected. “I had driven the nail home.” In the vote after the Norway Debate, Amery was among forty-two Conservatives who voted against the government, fatally wounding Chamberlain who resigned on May 10th. Winston Churchill thus became Prime Minister.

Amery in the War Cabinet

Given his long experience and great abilities, Amery expected a senior position in Churchill’s new government. He was disappointed only to be named Secretary of State for India. He accepted the appointment out of a sense of duty, but it was a “stunning and almost humiliating blow.” The India Office was a secondary post that would keep Amery out of the War Cabinet and well-away from the central direction of the war.

It is quite puzzling that Churchill offered Amery only India. He certainly knew that Amery held diametrically opposed views of India and the Empire, and they were soon in contention. Amery sought to maximize India’s contribution to the war effort with the provision of soldiers and production of war materials coupled with the promise of self-government after victory had been won. Indian volunteers made a huge contribution to the Allied armies, but Churchill continued to resist moves toward Indian independence and the upheaval it would bring.

Churchill interfered in Amery’s department even more than other ministries. He often appeared to goad his old schoolmate and Amery was on the brink of resigning several times. In cabinet, Amery, however, was not intimidated by the prime minister and would yell back at him. They were at odds too over measures to alleviate the Bengal famine. In the end, though, Amery admitted that without Churchill the Bengal famine would have been worse.

India’s future remained unresolved during Amery’s five years’ tenure. Yet he proved otherwise to be an “efficient and effective Secretary of State.” Amid their quarrels, Amery and Churchill had pleasant moments too, Amery always accompanied Churchill on his annual visit to Harrow during the war to meet the boys and hear the school songs.

Triumph and Tragedy

The victory of 1945 marked a horrible year for Amery. In the Labour landslide that July he lost his seat in Parliament. That was a minor disappointment compared to the shocking execution of his son John for treason in December. John Amery, long erratic and unstable, had remained in France during the war and became a Nazi collaborator. He toured prisoner of war camps seeking, without much success, recruits to fight with the Germans, and made pro-German radio broadcasts.

In November 1942, learning that his son was about to speak on Berlin Radio, Amery informed Churchill and offered to resign. The Prime Minister would have none of it. Amery could not be blamed for “the aberrations of a grown-up son.” As historian Lynne Olson observed, Churchill was loyal and compassionate when it mattered most, and Amery was always grateful.

After Germany’s surrender John Amery was arrested and brought to trial. He shocked everyone by pleading guilty to all eight counts in the indictment even though it would mean the death sentence. His father lobbied valiantly but unsuccessfully for clemency. He took the blow with characteristic courage. Amery’s remaining son, Julian, was himself elected to the House of Commons and held cabinet posts under Harold Macmillan and Edward Heath. Julian usually held conservative views on most issues of the day, save for the death penalty, which he always vehemently opposed.

Leopold Amery died in London on 16 September 1955, aged 81. On learning of his passing, Churchill said he was “deeply grieved” at the loss of his friend who was a “statesman and man of letters, [and] above all a great patriot.”

Further readings

David Faber, Speaking for England: Leo, Julian, and John Amery, The Tragedy of a Political Family (New York: Free Press, 2005).

William Roger Lewis In the Name of God, Go! Leo Amery and the British Empire in the Age of Churchill (New York: W.W. Norton, 1992).

Lynn Olson, Troublesome Young Men: The Rebels who Brought Churchill to Power and Helped Save England (New York: Farrar, Straus, and Giroux, 2007).

The Author

Bradley Tolppanen is Professor of Library Services, History Librarian and head of Circulation Services at Eastern Illinois University. He is the author of a definitive study, Churchill in North America, 1929.


The Living and the Dead in Chagford 1480-1600 – By LTC Teddy H. Sanford, Jr. (c) Spring 2015

For hundreds of years, a great deal has been written about Governor John Endecott, First Governor of the Massachusetts Bay, 1629, and longest-serving Colonial Governor of the Massachusetts Bay Colony. Yet, when it comes to his early life and upbringing in England, various authors have disputed where he was born, when he was born, and who his parents and other ancestors were. Efforts have run into many obstacles including the loss of early christening, marriage, and death records in the old Stannary town of Chagford. This has been further complicated by the loss of so many wills, land records, and other documents as a result of the German bombing of Exeter during the Second World War.


The British soldiers who fought for Germany in the world wars

Not all British soldiers fought for their home cause in the two world wars of the 20th century. Here, Jem Duducu explores the ways in which German forces sought to exploit unrest in both conflicts, and shares the varied stories of men from around the British empire who joined the Germans to fight&hellip

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Published: November 29, 2017 at 10:36 am

British fascist John Amery (right) was given access to PoW camps to recruit British soldiers for the British Free Corps during the Second World War. Photographed here c1936, arriving at Palais de Justice, Paris. (Photo by Keystone/Getty Images)

In Jem Duducu’s first historical novel Silent Crossroads, the main protagonist is Harry Woods, the only British soldier to serve on both sides in both world wars. While Harry Woods is fictional, there were rare instances in both world wars of British soldiers siding with the Germans after they were captured. Here, Jem explores this aspect of the wars that is seldom discussed…

In both world wars, the German forces were always short of men and looked for ways to recruit others to their cause. During the First World War, they developed plans to spread unrest in the wider world, a strategy designed to distract the Allied forces from their efforts on the western front and to (hopefully) win recruits in the process. To that end, the Ottoman empire, which was then a German ally, declared a military jihad (holy war), intended to cause all the Muslims under British rule to rise up in a move that would paralyse the British empire. Unfortunately for the Axis powers, except for a minor uprising in Singapore, nobody in the Muslim world paid any attention.

In a deliberate move to mix nationalism with the wider war, German forces next targeted Irish soldiers, approximately 200,000 of whom fought in the war. Sir Roger Casement, who had been knighted by George V for his humanitarian work, was also an ardent Irish nationalist and, in a bid for Irish independence, Casement conceived the idea of asking the Germans to help him incite an uprising against the British empire in Ireland. The Germans saw a chance to sow dissent in the empire and allowed Casement to meet Irish prisoners of war held in German camps.

The plan was to recruit Irish soldiers and return with them to Ireland to foment rebellion. Casement managed to get only some 50 men to join him, which showed that whatever the perceived wrongs of British rule, the soldiers likely thought that being armed by the Germans and returning to Ireland to start an uprising in the middle of a war was disloyal.

Yet, by building on the perennial resentment of British rule in Ireland, the Germans helped to mastermind the Easter Rising in 1916. On 24 April 1916, around 1,500 armed Irish nationalist rebels, allied with Germany, marched into Dublin. The soldiers, some of whom had been recruited by Casement, were armed by the Germans with 20,000 rifles and 1,000,000 rounds of ammunition, but the uprising ended in bloody failure. Casement took no active part in the uprising: he had already been caught, and was tried for treason and sentenced to hang in August of the same year. Meanwhile, Britain’s draconian response, including the execution of more than a dozen ringleaders, was a factor that contributed to a free Ireland after the war.

British soldiers fighting for the Nazis?

Surely no British soldiers would have fought for the Nazis? Yet the reality was that some British soldiers joined the German army, and others even joined the Waffen SS, the armed corps of the Nazi SS.

Similar to the First World War idea that the Germans could use Irish PoWs to create mayhem in Ireland, Indian PoWs formed the German Free India Legion. Much of India wanted to be free of British imperial rule, so some Indian soldiers were persuaded to join forces with Britain’s enemy in a bid to win freedom for their country.

As recruitment propaganda, it worked. Around 2,500 Indian soldiers joined the legion (along with a few students who had been in Germany at the start of the war). While they weren’t deployed to the front lines, they were instead used in support and administrative roles. From 1942-44, the Tiger Legion (as it became known) was part of the German army, and in the final year of the war it became part of the Waffen SS. That the ‘pure Aryan’ SS force was now rubbing shoulders with decidedly non-European allies shows the level of desperation for manpower that affected the Nazi forces in the closing months of the war.

The Legion of Saint George and John Amery

Strange as all of this may seem, there was another group that might seem far more bizarre in the story of British soldiers turning to the Third Reich. The Legion of Saint George, later called the British Free Corps, was a very small section of the Waffen SS, comprised of British and white men from Dominion Territories who had been captured during the conflict. The British man responsible for the formation of this corps was a fascist called John Amery.

Amery came from a distinguished family. He was the son of the Conservative MP Leo Amery, who later became a cabinet minister under Winston Churchill, while his mother was a Hungarian Jew. He was a difficult child who left Harrow at the age of 16 and became a violent young man, known in Mayfair circles for his drinking, debts and debauchery. When he reached his twenties, he went from being an ardent anti-communist to a pro-fascist. This turned into active military service, which involved gun-running and working in intelligence for General Francisco Franco during the Spanish Civil War, before later settling in Vichy France.

Amery met with Hitler’s approval when he made a number of English-language radio broadcasts in support of the Nazis. His style was dull but the messages were strangely poetic. “A crime is being committed against civilisation,” one intoned. “Not only the priceless heritage of our fathers, of our seamen, of our empire builders is being thrown away in a war that serves no British interests, but our alliance leader Stalin dreams of nothing but the destruction of that heritage of our fathers.”

By late 1942, his pro-fascist and anti-communist passions melded with the idea of getting British PoWs to form an anti-Soviet unit in the Nazi forces to fight on the eastern front. Hoping to create something similar to the Legion of French Volunteers against Bolshevism, which had 5,500 members by the end of the war, Amery went to Berlin to seek permission to form the British Free Corps, in essence a British SS force, to operate within the German army.

Amery was given access to PoW camps (just as Casement had done, a generation earlier) where he told British prisoners from all over the empire that they would not be considered traitors if they fought, as they would not be fighting the British. Instead, they would fight on the eastern front in an effort to push back the communist threat. His initial recruitment drive yielded not a single person. By the middle of 1943, that number had improved to two, although one man backed out before enlistment.

The British Free Corps

Amery was later embroiled in a scandal when his French mistress died choking on her own vomit after the two had gone on a drunken binge. While narrowly escaping a trial for manslaughter, he faded from the story of the British Free Corps when both the Waffen SS and the Goebbels propaganda machines began to develop the idea beyond Amery’s personal ambitions. Instead of individual meetings with small groups, there followed a concerted effort to encourage enlistment through leaflet distribution and the official PoW camp newspaper, Camp, distributed via the Nazi propaganda department to all prisoners of war. The group was described as “a thoroughly volunteer unit, conceived and created by British subjects from all parts of the empire who have taken up arms and pledged their lives in the common European struggle against Soviet Russia”.

Even after all this, the maximum number of enlistees in the British Free Corps was just a few dozen men. They were trained for about four months by the SS in a facility near Dresden and were sent to fight on the eastern front in March of 1945. The plan to find a suitable British officer to lead the group never succeeded, because no suitable British officer came forward. Instead the corps was led mainly by German SS Hauptsturmführers (a rank equivalent to a captain). It was part of the 11th SS Volunteer Panzergrenadier Division Nordland, a unit mainly comprised of Scandinavian volunteers who numbered around 300 men the members of the British Free Corps didn’t make up even ten per cent of the force, which shows what a tiny and inconsequential result had come from all the efforts to enlist British PoWs.

The 11th Nordland saw action in the final battle of Berlin, where at one point the men of the British Free Corps was forced to fight in the trenches with oncoming Soviet troops, but the unit was so small as to make no difference on the battlefield. The final two members of the unit surrendered to American troops of the 121st Infantry Regiment on 2 May 1945. A few of the members of the British Free Corps were tried after the war, and at the time it was big news. These men (including two New Zealanders as well as those from the British Isles) had turned their backs on the British empire and had joined an evil regime. Most were given custodial sentences.

Meanwhile, John Amery had left Germany and in the last days of the war had been working with Mussolini’s fascists in northern Italy. From there he continued to broadcast fascist propaganda, similar to that of the more infamous Lord Haw Haw [the nickname of fascist radio personality William Joyce] until he was captured by Italian partisans, who handed him to the British captain Alan Whicker (yes, the famous broadcaster and journalist) to be returned to Britain.

Unsurprisingly, Amery was tried for high treason. There was an initial argument from his defence that Amery was mentally ill. His brother tried desperately to prove that he had become a Spanish national before the war so couldn’t have committed treason, but Amery eventually pleaded guilty to eight counts of high treason. His trial lasted just eight minutes and while there could be an argument against the indecent haste of the court, there could be no doubt that he was guilty. Amery was hanged in December 1945 at the age of 33.

A rare change of sides

So, while it was exceptionally rare to find those who changed sides from the British army to the German one in either world war, it wasn’t unheard of. There is a postscript to the story of ex-SS men from other countries: members of the Legion of French Volunteers against Bolshevism were offered incentives to re-enlist in the early 1950s in order to fight France’s war in French Indo-China (now Vietnam). Details are sketchy but it appears that although they were an effective fighting force, the group had to be disbanded (again) due to a preponderance of acts of brutality.

John Amery was an ignoble individual motivated by fanaticism. In my book, Silent Crossroads, Harry Woods explores the concept of loyalty, why a man would turn his back on his country in a time of war, and what he must do to live with his choices.

Silent Crossroads by Jem Duducu takes place during the terrible events of the first half of 20th century, seen through the lens of one family, shattered by war but united in love. The book is available on Amazon.


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History of Amery Fire Department

On September 26, 1891, a special meeting of the village board was held for the purpose of discussing ways and means of preventing and extinguishing fires in the village of Amery. Member present at that meeting were James P. Peterson, W.H. Robbins, Peter Nelson, John Berman and Thomas Proux. A resolution was passed to establish a fire department as provided by Section 892 of the revised statutes of Wisconsin. W.H. Robbins and John Burman and Thomas Proux were appointed as the committee of 3 to procure a suitable number of hooks, ladders and pails for use in case of a fire in the village.

Minutes of a later meeting show that a resolution was passed to sink 2 wells, 8 feet square and deep enough to furnish plenty of water. One of the wells was to be sunk opposite the W.D. Thompson livery stable on Keller Avenue and the other near Chris Nelson's place on Harriman Avenue. In the minutes of the meeting held on July 1, 1894, a petition signed by D.F. Fox and 20 others, was read asking the village board to purchase a suitable bell to be placed in the belfry of the Congregational Church to be used as a fire alarm. It was proposed that the village pay $50, the church $50 and the Fourth of July committee pay $25 towards the purchase of the bell. The bell was to be under the control of the village board.

At a later meeting, the village board authorized the village President, L.G. Olcott, to purchase 1 hose cart and Thomas Proux was appointed to look after this equipment and see that the hose was properly dried and ready for use at any time. At a meeting of the village board held, October 25, 1894, it was decided to build a building suitable to house council chambers, fire equipment and the village clerk's office. This building was built just west of the depot. The first village water tower with a wooden tank was built near the tracks, now the site of the Pennington building. The records of the fire department show that a meeting held on December 3, 1894, the following resolution was adopted: "that the organization of the Amery Fire Department as reported to the board to be satisfactory in all respects and in accordance with the statutes of Wisconsin and that the same be duly adopted and confirmed."

In the summer of 1895, a committee was appointed to procure 20 fireman's caps, 2 dozen suitable pails, one 40-foot ladder, 1 24-foot ladder and one 16-foot ladder. This equipment was to be stored with the hose cart in the fire hall to be ready at all times. The next equipment acquired was 600 feet of hose at $.50 per foot. No mention is made of any financial accounts but of note is the fact that a motion was made by the board to the effect that all firemen be exempt from paying poll tax.

At special meeting of the council held on May 21, 1926, arrangements were made for the purchase of a new fire truck equipped with a triple combination pump, chemical and hose cart. Price was $5,000 and coats and hats were added to the equipment later.

In 1951, the Amery Fire Department began to sponsor the fireworks held on the fourth of July. They raised over $500 to purchase the fireworks for the display, while today we receive about the same show for $3,000. As the cost grew, the firemen started soliciting all businesses for donations to help with the cost. Today, the Community Club, Lions and the City of Amery put on the show.
As the town grew, more water mains were installed and in 1953, a modern fire truck was purchased. in 1965, a 1,000 gallon per minute pumper was added. An Army Jeep and an Army 3/4 ton with a pump and tank were purchased in 1972 for fighting grass fires. Also a 2 1/2 ton Army truck was added to be used as a 2,000 gallon tanker. A van was purchased in 1980 for hauling equipment and men. A 1,000 gallon per minute pumper was added in 1981 and in 1984 a 2,000 gallon tanker was purchased.


Voir la vidéo: Speech by John Amery in Oslo, Norway, 1944 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Nikko

    Un sujet incomparable, je me demande)))))

  2. Ramirez

    Je m'excuse, mais à mon avis, vous admettez l'erreur. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM.

  3. Ditilar

    Je pense que tu as tort. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.

  4. Imanol

    Je suis désolé, il ne m'approche pas. Il existe d'autres variantes ?

  5. Keegan

    Quels mots nécessaires ... super, une phrase brillante



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