Germanicus


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Germanicus (15 BCE - 19 CE) était un commandant de l'Empire romain avec une réputation élogieuse à son époque sous le règne de l'empereur Tibère. Sa position dans l'Empire romain était unique et importante. Son mariage avec Agrippine l'Ancien (petite-fille d'Auguste) liait les branches julienne et claudienne de la famille impériale. Avec leurs enfants, ils sont devenus la famille la plus populaire de Rome. Sa mort a déclenché une politique désagréable qui a vu l'exil de sa femme et de leur fils aîné, ainsi que la mort de leur deuxième fils. Néanmoins, en raison de sa popularité et de sa carrière militaire, les deux empereurs suivants, Caligula et Claudius, dont aucun n'avait de références militaires, évoquaient constamment son nom et leur relation avec lui comme leur substitut avec l'armée.

DÉBUT DE LA VIE DE GERMANICUS

Germanicus Julius Caesar est né en 15 BCE à Nero Claudius Drusus (Drusus l'Ancien), le fils de la femme d'Auguste, Livia, de son premier mariage, et Antonia Minor, fille de la sœur d'Augustus, Octavia, de son mariage avec Mark Antony . Le nom Germanicus lui a été donné lorsqu'il a été décerné à son père à titre posthume en l'honneur de ses victoires en Germanie.

Une partie du plan d'Auguste en 4 EC comprenait Germanicus épousant Agripinna l'Ancien. En plus d'apporter le prestige de son sang julien à la branche claudienne de la famille, Agripinne s'est avérée très fertile, portant à Germanicus neuf enfants au cours des quatorze années suivantes, dont six ont survécu à leur père.

Germanicus a passé l'année 12 EC à Rome en tant que consul, renforçant sa propre position de deuxième en ligne pour le principat.

En tant que jeune homme de la famille impériale, la carrière de Germanicus dans les arènes militaire et politique de Rome progressa rapidement. Il a été autorisé à se présenter à la questure en 7 EC à l'âge de 20 ans, quatre ans plus tôt que l'âge minimum autorisé pour le poste sous l'Empire. Il s'est ensuite rendu directement au consulat en 12 EC. Dans ses devoirs militaires, sa femme Agrippine, fille d'un grand général, était toujours à ses côtés. Ses enfants sont également devenus une importante ressource de relations publiques pour la famille impériale. En plus de voyager avec Germanicus et Agripinna, les enfants ont été exposés avec Augustus et Germanicus chaque fois que l'occasion le permettait.

Germanicus a occupé des commandes subordonnées sur la frontière du Danube sous Tibère de 7-9 EC. Tibère a ensuite été transféré à la frontière du Rhin en réponse au désastre qui a frappé Publius Quinctilius Varus lorsque ses trois légions ont été piégées et massacrées lors de la bataille de la forêt de Teutoburg par une alliance de tribus germaniques dirigée par Arminius. Germanicus a rejoint Tibère en Allemagne en 11 EC et est parti passer l'année 12 EC à Rome en tant que consul, renforçant ainsi sa propre position de deuxième en ligne pour le principat. Postumus Aggripa, qui était l'héritier du principat avec Tibère, était, entre-temps, tombé en disgrâce et avait été banni.

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MUTINIE des légions du Rhin

Auguste mourut en 14 EC, suivi peu après par Postumus Agrippa. La stabilité de l'Empire romain a été mise à l'épreuve par la première transition du pouvoir impérial. Des mutineries éclatent sur le Danube et les frontières allemandes où Germanicus est gouverneur. Germanicus était, à ce stade, un chef très populaire - plus populaire que Tibère, et pour une légion romaine, la loyauté envers un commandant sur le terrain était une évidence. Les liens de Germanicus avec Auguste ont également été utiles, et son pari de relations publiques consistant à faire habiller son petit-fils Gaius comme un petit soldat (ce qui a valu à Gaius le surnom de Caligula, ou "Petites bottes") a rendu Germanicus et sa famille encore plus aimés. Les légionnaires de l'ouest ont proposé de jurer à Germanicus comme nouvel empereur plutôt qu'à Tibère. Germanicus a refusé d'accepter leur serment d'allégeance, mais devait encore faire quelques tentatives pour aider les soldats à réprimer la rébellion tout en gardant leur faveur. Germanicus devait agir rapidement en raison de la menace d'une attaque ennemie. Il a essayé de les faire taire en les menaçant de se suicider, ce qui s'est avéré inefficace car certains soldats lui ont en fait offert leurs épées pour qu'il se poignarde. Après le regroupement, sa solution fut de falsifier une lettre de Tibère qui donnait aux soldats tout ce qu'ils avaient demandé. Le paiement aux légions était le moyen le plus rapide de régler la mutinerie et d'augmenter la popularité de Germanicus auprès d'eux.

Puis les envoyés de Tibère sont venus de Rome, et les soldats ont vite compris que la lettre était un faux. Ils ont traîné Germanicus hors du lit et menacé sa femme et son fils Caligula qui étaient avec lui. En larmes, selon Tacite, Germanicus a demandé à ses hommes de le laisser renvoyer sa femme et son jeune fils. Ce discours à ses troupes quand Agrippine et Caligula s'apprêtaient à quitter le camp eut plus d'effet que n'importe quelle autre de ses actions.

Germanicus a réussi à mettre fin à la mutinerie en exhortant ses soldats à démontrer qu'ils étaient désolés. Les soldats, honteux d'eux-mêmes, se sont préparés à punir et à exécuter eux-mêmes les chefs rebelles. Toujours très soucieux de son image, Germanicus s'en remet aux soldats. Il n'est pas intervenu, ni en donnant l'ordre ni en prenant le blâme. De cette façon, il a pu faire punir les meneurs sans encourir de ressentiment envers lui-même. Il obligea les soldats à se discipliner volontairement et garda ses mains propres de tout désagrément. Cependant, dans les coulisses, Germanicus ordonna à son général Aulus Caecina Severus de rassembler quelques hommes de confiance parmi les deux légions toujours hostiles, et leur fit tuer les chefs sans méfiance de la révolte dans leurs tentes. Germanicus aussi, après la fin de la mutinerie, a payé ses soldats de sa propre poche afin de s'assurer de leur loyauté envers lui.

Germanicus traverse le Rhin

Gernanicus fut assez malin pour comprendre que l'oisiveté jouait un grand rôle dans les mutineries. Pour détourner ses soldats et récupérer les étendards perdus des légions de Varus, Germanicus a dirigé 12 000 légionnaires romains avec des détachements d'auxiliaires et de cavaliers à travers le Rhin. En 15 EC, il fit un raid soudain contre les Chatti. Au milieu de cette guerre, Tibère lui décréta un triomphe et fit de Germanicus un membre d'un nouveau collège de prêtres d'Auguste. En pleine guerre, Germanicus dut retarder son retour à Rome pour le triomphe promis. Prenant les Chatti par surprise, il les massacre et refuse de négocier la paix. N'oubliant jamais sa diplomatie, il sauva le chef allemand Ségeste et ses compatriotes d'un siège d'Arminius, qui conquit Varus et ses légions, gagnant ainsi la gratitude de Ségeste et de Tibère.

16 EC a été marqué par des troubles à l'Est. Germanicus a construit une grande flotte de mille navires dont l'objectif était le delta du Rhin. Son père Drusus avait été le premier des Romains à naviguer sur l'océan allemand. Maintenant, le fils a fait le voyage vers le Zuyderzee sans encombre. Le voyage de retour a été entaché de graves dommages aux navires par de violentes tempêtes. Germanicus, qui a atteint la terre en toute sécurité, a envoyé des bateaux pour sauver les survivants. Puis ils retournèrent aux quartiers d'hiver. Des lettres urgentes de Tibère les attendaient, lui enjoignant de retourner enfin à Rome pour le Triomphe qui lui avait été décrété. Ainsi Germanicus est revenu à Rome comme l'homme de l'heure. Le Triomphe de Germanicus a eu lieu le 26 mai 17 EC avec ses cinq enfants vivants chevauchant avec lui dans le défilé, annonçant la promesse d'un avenir long et stable pour Rome.

MAIUS IMPERIUM (POUVOIR SUPRÊME)

En 18 EC, Germanicus fut à nouveau nommé consul, et cette fois il partagea l'honneur avec l'empereur, une distinction réservée à un futur héritier. Tibère lui avait donné maius imperium - une autorité suprême sur le territoire à l'est de l'Adriatique, un commandement qui n'était pas seulement géographiquement illimité, mais qui supplantait également l'autorité de tous les gouverneurs de la région. La nécessité de cette autorité était due aux luttes de pouvoir au sein des territoires romains d'Asie Mineure ainsi qu'à la nécessité de donner à Germanicus une responsabilité qui correspondait à son statut d'héritier prévu. Germanicus a approché sa nouvelle base à Antioche, la province impériale de Syrie, par un grand tour de la Méditerranée orientale, s'arrêtant à Actium, Athènes et le site de l'ancienne Troie.

Une fois en Syrie, Germanicus est entré en conflit avec Gnaeus Calpurnius Piso, que Tibère avait nommé gouverneur de cette province au moment où Germanicus a reçu son autorité. Germanicus et Piso, ainsi que leurs épouses, pensaient chacun que l'autre excédait sa juridiction. Germanicus a rempli les ordres de Tibère d'afficher une présence romaine dans la région et de régler les affaires intérieures. En Arménie, il couronna Artaxias, qui était un allié, et installa le premier gouverneur romain de la nouvelle province de Cappadoce.

Germanicus a quitté l'Asie mineure en 19 de notre ère pour se rendre en Égypte. Bien que ce voyage ait été programmé en réponse aux informations faisant état de famine dans la région, il comprenait une visite guidée de ses sites antiques renommés. Germanicus fut chaleureusement accueilli et il se rendit encore plus populaire auprès des indigènes en abaissant le prix du grain et en ouvrant lui-même les portes des greniers. Malheureusement, en baissant le prix des céréales, il commet l'erreur de s'immiscer dans les règlements impériaux et fut par conséquent réprimandé par l'Empereur. L'Egypte était le grenier de l'Empire et pratiquement un domaine impérial privé. En faisant cela, il éclipsait également Tibère.

Lorsque Germanicus revint en Syrie à la fin de l'été, il constata que Pison avait annulé toutes les dispositions qu'il avait prises. Germanicus a renoncé à son amicitia (amitié) avec Piso et l'a banni de sa compagnie. Piso a également affirmé que Germanicus l'avait ordonné de son poste ainsi que de la province. Piso a abandonné son commandement et s'est rendu sur une île au large de la côte afin de pouvoir revenir lorsque l'occasion se présenterait. Germanicus était tombé malade peu de temps après son retour d'Egypte. Il soupçonnait Piso de l'avoir maudit en plaçant des objets de magie noire dans sa maison et était en train de l'empoisonner.

LA MORT DE GERMANICUS

Germanicus est mort à Antioche le 10 octobre 19 EC. Des sources anciennes ont écrit sur des marques de poison sur le cadavre de Germanicus telles que des contusions et de l'écume à la bouche. Les éloges le comparaient à Alexandre, mort au même âge. Ses collaborateurs en Syrie nommèrent Gnaeus Sentius Saturninus pour occuper le poste abandonné par Piso. Piso a tenté de regagner son ancien poste de gouverneur en affirmant que Germanicus l'avait illégalement expulsé de la province parce qu'il était le seul assez fort pour empêcher Germanicus de tenter un coup d'État contre Tibère. Piso est rentré en Syrie avec sa propre force militaire. Sa rentrée a été facilement contrée et il a été renvoyé à Rome pour être jugé pour trahison. Mort, peut-être même martyrisé, Germanicus resta une force redoutable dans la politique romaine.

La mort de Germanicus au milieu de sa carrière prometteuse l'empêcha de devenir empereur. Cependant, il a encore influencé l'histoire pendant les cinquante années suivantes, non seulement par la réputation qu'il s'est bâtie de son vivant, mais aussi par son rôle de père d'un empereur (Caligula), de frère d'un autre (Claudius) et de grand-père de un troisième (Néron).


Germanicus : l'expert en relations publiques de Rome

De nos jours, le nom de Germanicus est tombé dans l'oubli par rapport aux romains plus célèbres tels que son fils Caligula, son oncle Tibère, voire sa grand-mère Livia. Mais à l'apogée de l'Empire romain, Germanicus était universellement reconnu par les citoyens de Rome comme l'un des plus grands guerriers que l'Empire ait jamais produits.

Le beau-père du père de Germanicus était l'empereur Auguste lui-même qui, au moment de la naissance de Germanicus, était déjà largement considéré comme un dieu vivant et son grand-père maternel était le légendaire Marc Antoine. Le nom Germanicus lui a été donné lorsqu'il a été décerné à son père à titre posthume en l'honneur de ses victoires en Germanie.

En tant que jeune homme, Germanicus était connu pour être très intelligent, avec un dossier personnel sans faille, n'ayant jamais déshonoré sa famille par une indiscrétion personnelle. La partialité d'Auguste pour Germanicus s'est manifestée lorsqu'il a ensuite demandé à Tibère d'adopter Germanicus pour sécuriser davantage la succession, malgré le fait que Tibère avait son propre fils, Nero Claudius Drusus (Drusus le Jeune).

Dans le cadre du plan d'Auguste, en 4 EC, Germanicus épousa Agrippine, petite-fille d'Auguste. Germanicus a occupé des commandes subordonnées sur la frontière du Danube sous Tibère de 7 à 9 CE. Dans ses devoirs militaires, Agrippine était toujours à ses côtés avec leurs enfants. Bien qu'il s'agisse d'un arrangement inhabituel, car la plupart des matrones romaines et leurs enfants sont restés à la maison pendant que leurs maris partaient à la guerre, cela a grandement rendu la famille de Germanicus attachante aux soldats. Quand ils étaient à Rome, les enfants étaient exposés à la fois avec Auguste et Germanicus chaque fois que l'occasion le permettait, comme un témoignage de la continuité impériale de Rome.

La carrière de Germanicus a également progressé rapidement, se présentant à la questure en 7 EC à l'âge de 20 ans, quatre ans plus tôt que l'âge minimum autorisé pour le poste sous l'Empire, avant de passer au consulat en 12 EC.

En 14 EC, les nouvelles sont venues de la mort d'Auguste et de l'accession de Tibère. Des mutineries éclatent sur le Danube et les frontières allemandes où Germanicus est gouverneur. À ce stade, Germanicus était un chef très populaire, plus populaire que Tibère. Les légionnaires de l'ouest ont proposé de jurer à Germanicus comme nouvel empereur plutôt qu'à Tibère.

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Germanicus aurait-il fait un bon empereur ?

Il avait certainement de la popularité et aurait géré n'importe quel type de situation en temps de guerre. Rome n'aurait probablement pas souffert des purges politiques - il n'y a aucune preuve qu'il y aurait eu quelque chose comme l'ère de Sejanus.

Cela étant dit, même les pires critiques de Tibère s'accordent à dire qu'il était plutôt bon avec les finances, et si je me souviens bien (de Seutonius, je pense), il a même minimisé un revers militaire pour éviter de plonger Rome dans une guerre coûteuse.

Alors, Germanicus aurait-il fait un meilleur empereur que Tibère ?

Tornade

Germanicus était-il le fils adoptif de Tibère, n'est-ce pas ? En aucun cas, il n'aurait pu être empereur du vivant de Tibère. Et si Germanicus avait survécu jusqu'à la mort de Tibère, alors oui, il aurait fait un meilleur empereur que Caligula.

Cependant, en supposant que Germanicus pourrait être empereur même si Tibère était là, Germanicus aurait pu utiliser Tibère pour des questions financières. Et il était certainement plus efficace en matière de gouvernance, c'est pourquoi il a probablement été tué, car il a montré Tibère sous un si mauvais jour.

Okamido

Jalidi

Cachibatch

Jalidi

Il l'a vraiment fait, c'est pourquoi Tibère l'a fait transférer en Syrie, pour l'éloigner des troupes rhénanes qui étaient prêtes à mourir pour lui jusqu'au dernier homme. En fait, lorsqu'il est venu à eux pour la première fois en 14 après JC, ils étaient prêts à le proclamer sur Tibère et à se révolter, principalement pour des augmentations de salaire et un meilleur niveau de vie que l'empereur ne leur accordait pas.

Mais au lieu d'encourager ce Germanicus leur a fait honte de leur déloyauté et leur a rappelé leur devoir de venger la perte subie par les trois légions en 9 après JC. Il a pu réprimer la révolte de cette manière et gagner le respect et l'admiration des hommes et de Rome elle-même en récupérant finalement deux des trois Aigles perdus. Tel était son éloge qu'il a reçu le dernier triomphe donné à une personne qui n'était pas déjà un empereur. Après avoir été nommé consul en 18 après JC, il serait probablement devenu imperator s'il ne s'était pas heurté au jeu politique perfide.

J'ai toujours eu l'impression que Germanicus était un Romain loyal et inébranlable, entièrement dévoué au bien-être de l'État. Cela ne semble tout simplement pas du genre à recourir au genre de subterfuge utilisé par Tibère, Livia et Sejanus pour atteindre leurs objectifs.


Claudius si Germanicus devient empereur ?

Supposons que Germanicus vive assez longtemps pour devenir le successeur de Tibère. Laissons également de côté les spéculations les plus fantaisistes sur tout ce que le jeune général charismatique et éprouvé au combat pourrait faire en tant qu'empereur.

Quel pourrait être le rôle de Claudius dans le régime de son frère ? Presque certainement pas son héritier - Caligula a ce rôle, et pourrait même être mieux adapté s'il en a la chance sous la direction de son père. Co-Emperor est probablement trop, aussi, à ce stade. Il aurait un rôle, très probablement, et peut-être même un rôle important.

Il était populaire auprès du Sénat et des Equites, donc je pouvais voir Germanicus lui déléguer certaines responsabilités politiques, surtout pendant la campagne. Ses problèmes de santé dans ce cas peuvent le rendre particulièrement précieux - en tant que membre de la famille impériale, il peut parler avec autorité, mais avec son état, on peut lui faire confiance pour ne pas devenir trop ambitieux pendant que son frère est hors de la ville.

StevenIronside

Auctually Caligula ne serait pas hier, du moins pas le premier choix. Très probablement qu'à moins que Tibère ne lui impose un hier comme Auguste, le hier de Germanicus serait probablement l'un de ses fils aînés, Drusus ou Néron.

Quant à Claudius, son frère semblait avoir été plus partial envers lui que quiconque, il aurait donc probablement été consul et gouverneur d'une province sûre, et peut-être même conseiller de ses frères.

Verdoyant-Dragon

Caligula ne serait pas l'héritier si Germanicus était vivant, alors sa famille serait protégée de la persécution de Tibère, de sorte que les fils de Germanicus, Nero Julius et Drusus Julius, seraient vivants et probablement cohéritiers.

Cette divergence pourrait également signifier que Sejanus et Drusus le Jeune, fils de Tibère, pourraient également être en vie pendant le règne de Germanicus. Selon le moment où Tibère meurt, le fils de Drusus le Jeune, Gemellus, pourrait également avoir déjà enfilé la toge de la virilité et commencé son ascension du cursus honorum.

Bien que tout cela puisse sembler superflu pour la question à l'étude, je pense qu'il est pertinent. Germanicus aurait été entouré d'hommes et d'héritiers très compétents et ambitieux pour remplir tous les postes imaginables. Même si Germanicus avait un penchant pour son frère, Claudius était une plaisanterie politique, et donc un handicap.

Publiquement, je pense que le rôle le plus probable que Germanicus donnerait à Claudius serait d'être son représentant au sénat et de lire à haute voix toutes les proclamations impériales. L'obstacle à la parole de Claudius ne se manifestait pas lorsqu'il parlait à une foule, donc ce ne serait pas une blague cruelle ou quoi que ce soit de cette nature. Peut-être nomination en tant que flamens à Janus ou Quinirus, importante mais cérémonielle.

C'est tout ce qu'il ferait pour lui publiquement. En privé par contre. il pouvait agir comme l'animal politique des Claudiens, négociant des accords en coulisses et s'occupant de l'ennui de l'administration impériale. Un peu comme un proto-Nerva, un Germanicus peut faire confiance à sa vie.

Une figure qui a travaillé dans l'ombre de tous ceux qui l'entourent, une personne que tous sous-estiment et personne ne connaît la véritable portée de son influence.

Je pense que c'est la voie la plus probable pour le succès de Claudius sous le règne de son frère, qui, bien que ce serait un immense succès, serait en grande partie caché des histoires.


Mutinerie sur le Rhin

Et maintenant? Germanicus Julius Caesar, gouverneur de Tres Galliae et de Germanie, aurait pu se demander tel qu'il ouvrait la dépêche. C'était à la mi-septembre de l'an 14. Un mois plus tôt, il avait reçu de la même manière la nouvelle sombre et capitale de la mort de l'Imperator Caesar Divi filius Augustus, premier homme de l'empire romain. La même dépêche annonçait que Tibère, l'oncle de Germanicus, était monté sur le trône. Ce n'était pas une surprise, car si Auguste n'avait pas légalement désigné Tibère comme son successeur politique, il l'avait adopté comme fils et lui avait donné une part du pouvoir et de la responsabilité impériales. Pour maintenir la stabilité politique, Auguste avait également demandé à Tibère d'adopter Germanicus, dont le père était décédé, comme son fils aîné et héritier. En clair, la dépêche précédente de Rome avait informé Germanicus qu'il était le suivant dans la file du leader le plus puissant du monde occidental.

Depuis lors, peu de choses avaient changé dans les provinces du nord. Germanicus a conservé ses postes sous Tibère, qui a suivi les dernières instructions d'Auguste pour maintenir plutôt que chercher à étendre les frontières. En plus de ses responsabilités administratives, Germanicus commandait huit légions sur le Rhin. Sa force était subdivisée en deux commandements provinciaux, l'un en Germanie inférieure, bordant la mer du Nord, l'autre en Germanie supérieure, bordant les Alpes. De l'autre côté de la rivière se trouvait Germania Magna. Parsemée de rivières et de marécages, c'était une région sauvage et incontrôlée, dont les forêts sombres et menaçantes avaient englouti des légions entières.

La frontière avait été calme ces derniers temps, mais Germanicus restait attentif aux incursions de l'autre côté du fleuve. Il était en Gallia Belgica, supervisant l'achèvement d'un recensement pour évaluer les impôts fonciers, lorsqu'il reçut la deuxième dépêche de Rome. Il craignait probablement qu'il ne porte des nouvelles que les tribus germaniques s'étaient soulevées et menaçaient d'une invasion. Mais la nouvelle était encore pire : l'armée romaine du Rhin s'était révoltée.

Quand Germanicus devenu gouverneur en 13 après JC, le Rhin marqua la limite des ambitions territoriales romaines au nord. Mais il n'en avait pas toujours été ainsi.

Près de sept décennies plus tôt, Jules César avait été le premier commandant romain à traverser le Rhin sous les armes, comme une démonstration de force pour dissuader les raids germaniques en Gaule. Au cours du dernier quart de siècle, Auguste avait dépensé beaucoup de sang et de trésors à essayer de soumettre la Germanie et de stabiliser les frontières, employant Tibère et son frère cadet, Drusus, comme commandants de terrain. À partir de 12 avant JC, Drusus avait systématiquement soumis Germania Magna dans une série de campagnes annuelles, poussant le contrôle romain sur l'Elbe en quatre ans. À la fin de cette campagne en 9 av. J.-C., il mourut des suites de blessures subies après une mauvaise chute de cheval. En guise d'honneur de bataille à titre posthume, le Sénat a décerné à Drusus l'agnomen héréditaire Germanicus (« allemand »), un nom évocateur de ses réalisations militaires dans la région. Le lourd héritage qu'il portait est passé à son fils alors âgé de 6 ans.

En tant que jeune homme, Germanicus s'avérerait digne de ce titre, gravissant rapidement les échelons politiques et obtenant les honneurs militaires pour avoir aidé Tibère à réprimer un soulèvement en Illyrie. Alors que Germanicus retournait à Rome en l'an 9 pour recevoir un insigne triomphal, le jeune homme de 24 ans était sans aucun doute fier du fait que, comme héritage de son père, la reddition et la réinstallation des tribus allemandes avaient ouvert la voie à la formation d'un nouvelle province de Germania Magna. Puis la catastrophe a frappé. En septembre, dans la forêt de Teutoburg, dans le centre de la Germanie Magna, une coalition tribale tendit une embuscade et anéantit trois légions et leurs cohortes auxiliaires sous le gouverneur de la province Publius Quinctilius Varus. Un Varus acculé était tombé sur sa propre épée.

Tibère partit immédiatement pour prendre le commandement, emmenant avec lui Germanicus et quelques détachements balkaniques récemment démobilisés. Même avec des marches forcées, il a fallu des semaines pour atteindre les forteresses pratiquement inhabitées sur le Rhin. Seules deux légions de réserve restaient pour tenir la ligne. Après avoir établi des gardes pour intercepter tous les Allemands essayant de traverser la rivière et avoir laissé Ger manicus aux commandes, Tibère retourna à Rome pour consulter Auguste. A son arrivée, il trouva Rome pleine de pressentiments. La peur des barbares s'empara de la ville. Auguste avait expulsé les Gaulois et les Allemands résidents de Rome, y compris son propre garde du corps personnel, le Germani corporis custodes, et ceux servant avec les cohortes prétoriennes. Les conscriptions forcées avaient levé de nouvelles unités à envoyer au nord pour défendre l'Italie. Alors que la population craignait une invasion germanique, aucune ne vint. Les postes frontières tenus. Mais la « catastrophe de Varus » mit effectivement fin aux espoirs romains de conquête de Germania Magna et redéfinit la frontière le long du Rhin.

Mais Rome ne considérait pas le fleuve comme une barrière infranchissable. En l'an 11 de notre ère, Tibère et Germanicus passèrent en Germanie et en envahirent des portions. Mais leur « invasion » était plus une démonstration qu'une sérieuse tentative de réoccupation. Craignant une autre embuscade et un autre désastre, ils ne s'aventurèrent pas très loin et ne livrèrent aucune bataille. Après avoir fait valoir qu'ils pouvaient encore entrer dans la région et marcher à volonté, les Romains rentrèrent chez eux.

Après un mandat de consul, Germanicus fut nommé gouverneur des provinces gauloises et de ce qui restait de la Germanie. Le poste était complexe, centré sur l'encouragement du développement économique et politique de la Gaule en favorisant les capitales régionales encadrant le commerce, la fiscalité et les contrats de l'armée et en assurant la sécurité de la monnaie de Colonia Copia (aujourd'hui Lyon), qui frappait le des pièces de monnaie qui soutenaient les marchés des marchandises et payaient l'armée. Germanicus est également resté méfiant de la menace d'invasion. À cette fin, il commanda huit légions, représentant un tiers de l'effectif légionnaire de l'empire, composé de I Allemagne maniaque, II Augusta, V Alaudés, XIII Gemina, XIV Gemina, XVI Gallica, XX Valérie Victrix et XXI Rapax, en plus des cohortes auxiliaires.

La vie dans les légions romaines n'était pas facile. Au-delà de la bataille ouverte avec l'ennemi, cela impliquait de longues marches avec des packs lourds, des exercices, des gardes, des patrouilles, l'entretien de l'équipement, la construction de camps, de fortifications, de routes et de ponts, et de nombreux autres devoirs et travaux, tout en étant soumis à une stricte discipline militaire. . La mutinerie s'était produite assez souvent, mais plusieurs aspects de la mutinerie dont s'occupait Germanicus méritent une mention spéciale.


Le mariage de Germanicus avec Agrippine, une petite-fille d'Auguste, a facilité son ascension rapide dans l'échelle politique de Rome. (Galerie nationale d'art, Smithsonian Institution)

Premièrement, il n'était pas isolé. Quelques semaines auparavant, les troupes de Pannonie s'étaient mutinées et pour la plupart des mêmes raisons. Ils avaient tenté de tuer leur commandant, Junius Blaesus, et menacé de marcher sur Rome si leurs demandes n'étaient pas satisfaites. Cette crise a été dissipé par la diplomatie avec relativement peu de violence. La mutinerie en Germanie verrait beaucoup plus d'effusions de sang. Deuxièmement, la nature des demandes formulées était motivée, en grande partie, par des espoirs déçus et des promesses non tenues. Troisièmement, comme en Pannonie, la mutinerie a coïncidé avec la mort d'Auguste et le transfert du pouvoir à Tibère, les légions mécontentes estimant que c'était le moment de la plus grande opportunité.

Le récit donné par l'historien Cassius Dio (vers 155-235) de la mutinerie pannonienne est succinct dans sa description des griefs des mutins : « Leurs demandes étaient, en bref, que leur durée de service soit limitée à 16 ans, qu'ils devaient être payés un denier par jour, et qu'ils recevraient leurs prises sur-le-champ dans le camp et qu'ils menaçaient, au cas où ils n'obtiendraient pas ces demandes, de provoquer la révolte de la province et de marcher ensuite sur Rome. Germanicus ferait face à des demandes similaires en Germanie. Ils n'étaient ni localisés ni improvisés. En fait, leurs racines remontent au tout début du règne d'Auguste.

Suite à sa victoire décisive à la bataille d'Actium en 31 av. Une force aussi massive avait été coûteuse et inefficace, et il a institué des réformes pour professionnaliser l'armée et la rendre moins menaçante pour la stabilité politique de Rome.

La fin de la république avait été en proie au défi des armées clientes, dont la loyauté était envers les généraux individuels plutôt que envers le Sénat ou Rome. De telles armées avaient été utilisées contre des rivaux et pour intimider le Sénat afin qu'il accorde à leurs commandants le pouvoir politique. Pour lutter contre ces dangers, les salaires de l'armée seraient désormais payés directement par l'empereur, garantissant la loyauté à Auguste plutôt qu'aux généraux. Les généraux couronnés de succès avaient également accordé des allocations de retraite en argent et en terres à leurs anciens combattants. Cette obligation a été reprise par l'État pour canaliser davantage la loyauté envers l'empereur. Auguste a établi le droit de prendre sa retraite avec gratification après 16 ans en tant que ranker et quatre autres en tant que vétéran. Les retraités devaient recevoir des primes tirées d'un trésor spécial, aerarium mili tare, mis en place pour financer ces paiements et régimes de retraite. Dans la pratique, cependant, beaucoup ont été contraints de continuer leur service malgré cette réforme, façonnant les plaintes des mutineries dans l'annonce 14.

Les deux sous-commandements sur le Rhin sous l'autorité de l'icus allemand étaient l'armée de Germania Superior, commandée par Gaius Silius, et celle de Germania Inferior, sous A. Caecina Severus. Mutinerie éclatée dans les légions de ces derniers, avec Legions V Alaudés et XXI Rapax prendre l'initiative, puis amener je Germanique et XX Valérie Victrix à leur cause. Les légions de Silius restent sur la touche, adoptant une attitude attentiste. Tandis que Caecina restait impuissant, ses troupes ont attaqué leurs commandants de compagnie et ont jeté leurs corps brisés dans le Rhin. En entendant parler de l'épidémie, Germanicus marcha directement vers la source du problème.

À son arrivée, il a été accueilli à l'extérieur du camp par des hommes apparemment pleins de remords. Mais quand il est entré dans leurs lignes, ils l'ont assailli de plaintes, certains forçant sa main tendue dans leur bouche pour révéler des gencives édentées et affichant autrement les ravages de la vieillesse. Germanicus tenta de rétablir l'ordre en leur ordonnant de se regrouper dans leurs unités respectives et d'afficher leurs étendards. Il parla ensuite avec révérence du souvenir d'Auguste, des victoires de Tibère et de la tranquillité de l'empire. Ces sentiments, ils les ont reçus en silence, mais quand il a commencé à parler de la mutinerie, demandant ce qui était devenu la discipline militaire, il a été accueilli par un rugissement de protestation. Ils ont dépouillé leurs tuniques pour montrer leurs cicatrices reçues au combat et par les flagellations administrées par leurs propres commandants. Ils se plaignaient d'une maigre rémunération et d'un travail pénible. Le plus grand tollé est venu des soldats qui avaient servi dans 30 campagnes ou plus. Quand seraient-ils libérés du service de concassage ? Où étaient les héritages laissés par Auguste ?


Irrité par le refus des mutins d'entendre raison, Germanicus tire son glaive et menace de se suicider. (Rijksmuseum)

Dans un dernier pari, les mutins cherchèrent à lier Ger manicus à leur cause en faisant appel à son intérêt personnel : ils le feraient empereur. Comme en Pannonie, les légions de Germanie cherchaient à exploiter l'instabilité politique qui accompagnait une transition d'autorité. Selon l'historien Tacite (vers 56-120), c'est précisément ce que Tibère craignait le plus : que Germanicus préfère la possession à l'attente de l'empire. Mais lui et les légions rebelles du Rhin ont mal jugé leur homme. Germanicus était fidèle à Tibère et n'en entendrait plus parler. Jumping down from the rostrum, he shouted that death was preferable to disloyalty, dramatically drew his gladius and threatened to plunge it into his own chest. The reaction was mixed. Some soldiers seized his arm to prevent the deed, while others encouraged him to strike, offering him their own sharper swords to aid him. Amid the tumult loyal officers ushered Germanicus into a tent.

What was to be done? Neither rhetorical appeal nor a show of authority had been sufficient to suppress the mutiny. It was known certain agitators were organizing a deputation to sway the army of Germania Superior, and it was rumored the rebels were planning to plunder the Gallic provinces. Further, the Germanic tribes had gotten wind of the mutiny and waited only for the legions to abandon the Rhine to launch an invasion. Yet both severity and leniency carried their attendant dangers. To use auxiliaries against the rebellious regulars would likely prompt civil war. But to give way was to surrender authority in the face of insurrection. Either amounted to a dan gerous weakening of the frontier and a threat to the stability of the empire.

In haste Germanicus decided to issue a promise in Tiberius’ name: full discharge for those who had served in at least 20 cam paigns men who had served in 16 or more released from all duties but defense of the frontier and the legacies to be paid and doubled when the troops had reported to their winter camps. This offer was both less and more than Augustus’ original policy. The troops demanded the discharges be arranged at once, and the two instigating legions, V and XXI, demanded immediate payment of all they were due. By pooling his own traveling funds with those of his staff, Germanicus managed to pay the entire sum. The legions duly withdrew to winter quarters. The immediate crisis past, Germanicus proceeded to Germania Superior. The legions stationed there took an oath of loyalty to Tiberius with relative composure. They had not demanded discharges or payments, though both were conceded.

The trouble in Germania was not over, however. Apprised of the situation, Tiberius had sent a senatorial com mission to investigate the matter. Germanicus had since encamped at Ara Ubiorum with Legions I and XX, along with the men who had been discharged but not yet demobilized. Believing the purpose of the deputa tion was to nullify the concessions they had won, the troops again rioted. Focusing their ire on chief envoy Lucius Munatius Plancus, they would have killed the former consul had he not fled and sought refuge in a tent holding Legion I’s sacrosanct eagles and standards, whose bearer shielded Plancus from further violence. Germanicus managed to extricate the delegates from danger and send them away under the protection of auxiliary cavalry, while he, though a Caesar, remained a virtual prisoner in his own camp.

A combination of spectacle, rhetoric, inducements to shame and repentance brought the mutinous legions back to the path of duty and loyalty. The spectacle in volved the departure from the tumultuous camp of Germanicus’ pregnant wife, Agrippina, and toddler son, Gaius, whom the adoring soldiers had nicknamed Ca ligula (“Little Boot”). A granddaughter of Augustus, Agrippina was strong-willed and had scorned her hus band’s suggestion to flee, but Germanicus ultimately persuaded her to take their son and unborn child to safety. As they left amid a tearful entourage without an honor escort to seek refuge with foreigners, Germanicus announced that the guilt of the legions would not find increase in the murder of the great-grandson of Augustus and the daughter-in-law of Tiberius. That was almost too much for the rebels to bear, but Germanicus didn’t stop there, refusing to call them either soldiers or citizens and rhetorically shaming them with allusions to violations of duty, gratitude and honor. He urged them to shake off the contagion of guilt. Their resolve broke. The rank and file begged him to punish the guilty few and forgive those led astray.


In the wake of the mutinies Germanicus campaigned across the Rhine with his legions. Among the captives displayed during the general’s subsequent triumph in Rome were Arminius’ wife, Thusnelda, and infant son. (Pinakotheken)

A bloodbath of repentance followed, though Ger manicus did not lift a hand in it. Of their own accord his men arrested the ringleaders and led them onto a platform. If the crowd shouted, “Guilty!” the accused was thrown down and butchered by his fellows. Ger manicus did not intervene, for the crime was expiated in the carnage for which he would not bear the stigma.

But Legions V and XXI, the instigators and greatest offenders of the mutiny, took no part in the display of penance. In winter camp some 60 miles away, they re mained defiant. Germanicus resolved to lead troops down the Rhine to compel their loyalty. Seeking to sal vage what he could from the situation, he sent a letter to Caecina, saying he was coming in strength, and if by the time he arrived the agitators had not been punished, he would destroy them all. Caecina read the letter privately to those he could trust, and they in turn identified sol diers on whom they could rely. At a fixed hour the cohorts set upon the ringleaders. Seizing weapons, the mutineers fought back, and the blood of both the loyal and guilty soon stained the tents in camp. When Ger manicus arrived, he had the bodies cremated, hoping any lingering ill will would also be consumed by the flames.

Germanicus planned one more exercise to mend the torn fidelity of the Rhine legions—they must draw their swords in service of the emperor and turn them on the enemies of Rome. He himself would lead them across the Rhine to shed German blood. Taking 12,000 regular troops, eight cavalry divisions and 26 auxiliary cohorts divided into four columns, Germanicus had them ravage and burn the countryside for 50 miles around, destroy ing towns, temples and everything that drew breath. While the legions caught their first victims unawares, by the time they began their return march, neighboring tribes had mobilized and occupied the woods flanking their line of march. With the Roman column strung out, and tribesmen haunting the forested defiles, Germani cus must have feared his legions, like those of Varus, might be lost. When the tribesmen launched a deter mined attack against the Roman rear guard, Germanicus rode to the spot and urged the men of XX Valérie Victrix to turn their disgrace into glory. Their fiery counter attack smashed the Germans, driving them into open country. Meanwhile, the van guard had emerged from the trees and es tablished a fortified camp. The Germans dispersed, and the rest of the march was without incident.

A short time later the men were again settled in the winter camps. Who knows what thoughts passed through their minds as they stared into the campfires or across the river at the snow-swept forest? Did they speak of the past, or did they let those bad memories swirl away with the dark, flowing water of the Rhine? MH

A frequent contributor to Military History, Justin D. Lyons is an associate professor of history and government at Ohio’s Cedarville University. For further reading he recommends Germanicus: The Magnificent Life and Mysterious Death of Rome’s Most Popular General, by Lindsay Powell Histoire romaine, by Cassius Dio The Annals of Imperial Rome, by Tacitus and Rome at War: Caesar and His Legacy, by Kate Gilliver, Adrian Goldsworthy and Michael Whitby.


Possibilités d'accès

1 An earlier version of this paper was delivered at the Metropolitan Library of Bucharest's international symposium ‘The Book, Romania, Europe’ held at Mamaia, Romania in September 2012. I thank all those present, especially Adrian Dumitru, for their comments. I am also grateful to Rhiannon Ash, Georgy Kantor, Christopher Pelling and Thom Russell for advice and suggestions. All chapter references are to the Annales unless otherwise stated and all translations are my own.

2 This is developed further when Germanicus goes east: at 2.43.2-4 Tacitus asserts that Tiberius dispatched the intractable Gnaeus Piso to replace an associate of Germanicus as governor of Syria, and the emperor is later said to have been displeased by Germanicus' entry into Egypt without permission, in defiance of the rules laid down by Augustus (2.59.2-3). See in general C.B.R. Pelling, ‘Tacitus and Germanicus', in T.J. Luce and A.J. Woodman (edd.), Tacitus and the Tacitean Tradition (Princeton, 1993), 59–85, at 67–78. On Tiberius' dissimulatio, see R. Strocchio, Simulatio e Dissimulatio nelle opere di Tacito (Bologna, 2001), 33–85.

3 Tacitus has nothing on the practicalities of Germanicus' journey from Italy to the east, but for other Romans taking similar routes, including Cicero, who went overland from Actium to Athens on his way to Cilicia in 51 b.c. , see N. Purcell, ‘The Nicopolitan synoecism and Roman urban policy’, in E. Chrysos (ed.), Nicopolis I (Prebeza, 1987), 71–90, at 74 n. 13, and cf. L. Casson, Travel in the Ancient World (Baltimore, 1974), 254–6 and Birley , A.R. , ‘ The life and death of Cornelius Tacitus ’, Historia 49 ( 2000 ), 230 –47Google Scholar , at 245–6.

4 Cf. F.R.D. Goodyear, The Annals of Tacitus: Annals 1.55-81 and Annals 2 (Cambridge, 1981), 372–5, and 459–60 for P.Berol. For further discussion of Germanicus' visit to Egypt, which will not be examined in detail here, see D.G. Weingartner, Die Ägyptenreise des Germanicus (Bonn, 1969) and Kelly , B. , ‘Tacitus, Germanicus and the kings of Egypt (Tac. Anne. 2.59-61)’ , CQ 60 ( 2010 ), 221 –37 .

5 Honours were paid to him and his family at Mytilene (IG xii 2,207, 212, 213 and 540), a statue of Agrippina was erected at Sinope (IGR iii 94), the Bithynian city of Caesarea added Germanikē to its name (W. Waddington, Recueil général des monnaies grecques d'Asie Mineure [Paris, 1904], i.281 n. 1), and coins from Nicomedeia, also in Bithynia, with his portrait and name have also been linked to this visit (Waddington [this note], 516 nn. 12 and 13). There were further statues of Germanicus and Agrippina at Samos (IGR iv 979), and the former was elected to the office of stephanephorus at Priene (I.Priene 142 ii, line 9). For full references, see D. Magie, Roman Rule in Asia Minor (Princeton, 1950), 497–8 and 1356–7 nn. 17–18, and N. Kokkinos, Antonia Augusta (London and New York, 1992), 18 and 43–5 cf. H. Halfmann, Itinera principum (Stuttgart, 1986), 168–70.

6 Athens and Troy especially were popular stops for Roman travellers (C.C. Vermeule, ‘Neon Ilion and Ilium Novum: kings, soldiers, citizens, and tourists at classical Troy’, in J.P. Carter and S.P. Morris [edd.], The Ages of Homer: A Tribute to Emily Townsend Vermeule [Austin, 1995], 467–82 Sage , M.M. , ‘ Roman visitors to Ilium in the Roman Imperial and Late Antique period: the symbolic functions of a landscape ’, Studia Troica 10 [ 2000 ], 212 –31Google Scholar , at 213–14 and Birley [n. 3], 245–6). Nevertheless, in the narrative of Germanicus' travels there are repeated references to Rome's recent history and the roles played by his relations Augustus and Mark Antony (see e.g. 2.53.2, 2.55.1, 2.59.1-2), and it is hard not to see him as following in the footsteps of these close predecessors. On Mark Antony in Athens, see App. B Civ. 5.76 and Plut. Ant. 33.7 (with Geagan , D.J. , ‘ Roman Athens: some aspects of life and culture I. 86 b.c. – a.d. 267 ’, ANRW 2 .7.1 [ 1979 ], 371 – 437 Google Scholar , at 377–9), and on Augustus' visit, Suet. Div. Aug. 17.4-18.1 and Dio 51.16.3-5. Strabo 13.1.27 and Lucan 9.964-99 refer to Julius Caesar's visit to Troy. Germanicus' visit to Alexandria echoes most obviously Antony (Plut. Ant. 28–9 and App. B Civ. 5.11), but he then sails along the Nile, just as Caesar had with Cleopatra (Suet. Div. Iul. 52.1: see Hillard , T.W. , ‘ The Nile cruise of Caesar and Cleopatra ’, CQ 52 ( 2002 ), 549 –54CrossRefGoogle Scholar . To analyse all the associations evoked by Tacitus' narrative and to consider their function in the Tiberian books as a whole would be beyond the scope of this discussion, but see n. 10 for further bibliography, and pp. 234–5 below for the historical significance of Germanicus' links with Antony.

7 The text leaves it strictly unclear whether Germanicus went beyond the junction of the Bosporus and the Black Sea, or even as far as that point: see Harrison , E. , ‘ Ramsey's Tacitus ’, CR 18 ( 1905 ), 407 –11Google Scholar , at 410 on os Ponticum (I am grateful to Georgy Kantor for this reference).

8 Germanicus is shown giving way to his emotions a number of times: e.g. his impetuous threat to commit suicide rather than accept his mutinous soldiers' offer to make him emperor (1.35.4), his somewhat ill-judged desire to visit the scene of Varus' defeat (1.61.1), and his ostentatious grief when he believes much of his fleet has been lost at sea (2.24.2). See Shotter , D.C.A. , ‘ Tacitus, Tiberius and Germanicus ’, Historia 17 ( 1968 ), 194 – 214 Google Scholar , at 197–202.

9 When Germanicus himself is in the east, his visits to the Actium memorial and to Athens (2.53.1-3) are also imbued with a sense of history see further Pelling (n. 2), 72–4. This does not exclude the possibility that the real Germanicus openly evinced an interest in the past (see Goodyear [n. 4], 374 on P.Oxy. 2345 line 19), but it is unlikely to have been as artless and unscripted as Tacitus suggests.

10 It seems likely that Tacitus took his information about the trip from the positive biographical tradition about Germanicus which presumably also portrayed him as the innocent victim of Tiberius' animosity and seems to have originated in the years after his death: Hurley , D.W. , ‘ Gaius Caligula in the Germanicus tradition ’, AJPh 110 ( 1989 ), 316 –38Google Scholar , at 328–30. The only other surviving historiographical reference to his presence in the east is the generalized paragraph at Suet. Cal. 3.2, which suggests that Tacitus must have actively chosen to focus on it in detail. Various scholars have discussed the individual visits made by Germanicus and attempted, generally without complete success, to determine why Tacitus singles them out in this order—see Questa , C. , ‘ Il viaggio di Germanico in Oriente e Tacito ’, Maia 9 ( 1957 ), 291 – 321 Google Scholar Koestermann , E. , ‘ Die Mission des Germanicus im Orient ’, Historia 7 ( 1958 ), 331 –75Google Scholar Gissel , J.A.P. , ‘ Germanicus as an Alexander figure ’, C&M 52 ( 2001 ), 277 – 301 Google Scholar , at 290–6 and Kelly (n. 4)—but no detailed interest has been shown in 2.54.1.

11 The text is that of Á. Sánchez-Ostiz, Tabula Siarensis: Edición, Traducción y Comentario (Pamplona, 1999) cf. Vell. Tapoter. 2.129.3, and Weingartner (n. 4), 33–46 on the legal definition of Germanicus' command.

12 Magie (n. 5), 368–75 V.F. Gajdukevič, Das Bosporanische Reich (Berlin, 1971), 322-3 and R.D. Sullivan, Near Eastern Royalty and Rome, 100-30 BC (Toronto, 1990), 155–6.

13 H. Heinen, ‘Mithradates von Pergamon und Caesars bosporanische Pläne’, in R. Günther and S. Rebenich (edd.), E fontibus haurire: Beiträge zur römischen Geschichte und zu ihren Hilfswissenschaften (Paderborn, 1994), 63–79 S. Saprykin, ‘Thrace and the Bosporus under the early Roman emperors', in D. Braund (ed.), Scythians and Greeks (Exeter, 2006), 167–75, at 168–9 and A. Primo, ‘The client-kingdom of Pontus between philomithridatism and philoromanism’, in T. Kaizer and M. Facella (edd.), Kingdoms and Principalities in the Roman Near East (Stuttgart, 2010), 159–79, at 159–61.

14 Magie (n. 5), 1340 n. 29 Sullivan (n. 12), 161 and Primo (n. 13), 162–4.

15 Saprykin (n. 13), 169 sees this as part of an attempt to create a barrier against Parthian incursions, and possibly also a base for future offensive operations against Parthia.

16 D. Braund, ‘Polemo, Pythodoris and Strabo. Friends of Rome in the Black Sea region’, in A. Coşkun (ed.), Roms auswärtige Freunde in der späten Republik und im frühen Prinzipat (Göttingen, 2005), 253–70, at 254.

17 See Primo (n. 13), 165, who speculates that the Bosporans' resistance to Polemo was derived from the fact that he had no family connection to Mithridates.

18 In 12-11 b.c. , Vologaeses, leader of the Bessi, revolted and killed the Thracian king Rhescuporis I in battle, before chasing his regent and successor Rhoemetalces as far as the Chersonese (Dio 54.34.5-7) on subsequent events in Thrace see pp. 230–1 below. Saprykin (n. 13), 170 is of the view that Augustus was following a broader geopolitical strategy here.

19 Primo (n. 13), 166. See also Thonemann , P.J. , ‘ Polemo, son of Polemo (Dio 59.12.2) ’, Epigraphica Anatolica 37 ( 2004 ), 144 –50Google Scholar , at 146–8, who makes the convincing suggestion that Polemo's marriage to Pythodoris occurred a number of years earlier (though Braund [n. 16], 254 emphasizes the imperfect state of modern knowledge about what was going on in the region at this time). See further pp. 230–1 below for Pythodoris and for Zeno and Antonia Tryphaena, two of the children of this marriage.

20 Coins of Dynamis: Rostovtzeff , M. , ‘ Queen Dynamis of Bosporus ’, JHS 39 ( 1919 ), 88 – 109 CrossRefGoogle Scholar , at 101. Statues erected by Dynamis: IosPE II 354, IV 201 and 420, and cf. IosPE II 356, a dedication from the people of Phanagoreia to Dynamis which shows that the town was renamed ‘Agrippeia’ in Agrippa's honour. Statues erected by Pythodoris: Boltunova , A.I. , ‘ Nadpis’ Pifodoridy iz raskopok Germonassy ’, VDI 188 ( 1989 ), 86 – 92 Google Scholar . Coins of Pythodoris: see Waddington (n. 5), at 20 nn. 19–21. Pythodoris also changed the name of Cabeira-Diospolis to Sebaste in honour of Augustus (Strabo 12.3.31). See further Gajdukevič (n. 12), 331, Braund (n. 16), 257–9 and Primo (n. 13), 166–7.

21 It is not clear if the Asandrochos named as Aspurgus' father at IosPE II 36 is to be identified with Asander: see Gajdukevič (n. 12), 328–9.

22 Primo (n. 13), 167–9 (Aspurgus' parentage is discussed at 168 n. 88). For the older view, see Rostovtzeff (n. 20), 102–6 (and 105–6 for Dynamis' poorly attested immediate successor) and Gajdukevič (n. 12), 328–30. Both also consider what the link between Aspurgus and the near-homonymous Aspurgiani may have been: if Polemo's death and Aspurgus' accession were indeed close to contemporaneous, this question could be fruitfully revisited, though cf. Braund (n. 16), 261.


This week in history: Roman hero Germanicus dies mysteriously

On Oct. 10, A.D. 19, the Roman hero and son of the emperor, Germanicus, died under mysterious circumstances. Many suspected that his adopted father and rival, Tiberius, had ordered his death.

Julius Caesar, later known as Germanicus by his peers and to distinguish him from the founder of the Julio-Claudian dynasty and earlier Roman dictator of the same name, was born in May 15 B.C. Germanicus' father was Drusus, who had been the stepson of the first emperor Augustus, and the younger brother of Tiberius, Augustus' successor. Germanicus' mother was Antonia, daughter of Mark Antony and Augustus' sister, Octavia.

Together with his younger brother Claudius (himself a future emperor), Germanicus was raised in the midst of Roman power in the early years of the imperial period. As he grew to adulthood he took on more and more government posts and military commands and, for a time, his great uncle Augustus considered him to be his successor. Unlike Claudius, who stuttered and who may have suffered from a form of mild cerebral palsy, Germanicus was healthy, good-looking and accomplished. As such, he became quite popular with the Roman people.

In Robert Graves' translation of Suetonius' “The Twelve Caesars,” the ancient Roman historian wrote: “Germanicus is everywhere described as having been of outstanding physical and moral excellence. He was handsome, courageous, a past-master of Greek and Latin oratory and letters, conspicuously kind-hearted, and gifted with the powerful desire and capacity for winning respect and inspiring affection. … He often fought and killed an enemy in hand-to-hand combat and did not cease to plead causes in the Law Courts even when he had gained a triumph.”

Germanicus served five terms as a quaestor, a sort of Roman secretary of the treasury. In A.D. 12 he was named consul — Rome's highest rank during the republican period, but still considered a high honor not without power during the empire. The Senate appointed Germanicus to military command in Germania in A.D. 14, not long after the death of Augustus. Military ability was highly prized among the Romans, and this was a chance for Germanicus to gain considerable prestige.

Five years earlier, three Roman legions had been destroyed at the hands of German tribes under the Romanized German Arminius at the Battle of the Teutonburg Forest. Now, Germanicus was determined to punish the German tribes and reclaim the lost legions' eagle standards. In this he was successful and his popularity among Rome's citizens continued to grow. His nickname sprang from his accomplishments in Germania.

With the death of Germanicus' father in 9 B.C., the young warrior-politician's uncle and the new emperor, Tiberius, formally adopted him, perhaps signaling his intent to name Germanicus as his successor and bask in some of his new son's glory. Also, it is possible that Tiberius, never loved by most Romans the way Augustus had been, saw Germanicus as a potential rival and was looking to sideline the young man.

Perhaps knowing that a popular commander with loyal troops could prove to be the stuff of revolution or coup, Tiberius ordered Germanicus to Asia, far from his power base in Germany. If Tiberius' hope had been to check Germanicus' popularity, however, he was to be disappointed. Germanicus soon waged wars against Rome's eastern enemies and defeated the Cappadocians of Asia Minor, the Armenians and other kingdoms of the region.

His success soon brought him into conflict with the Roman governor of Syria, who perhaps acting under Tiberius' orders meddled in Germanicus' military and political affairs. Gnaeus Calpurnius Piso and Germanicus frequently butted heads, though supposedly the emperor's adopted son met hostility with magnanimity. In Michael Grant's translation of Tacitus' “The Annals of Imperial Rome,” the Roman historian noted a joint voyage in the Aegean Sea in which the two men sailed in different ships:

“Though aware of Piso's (political) attacks on him, Germanicus behaved so forgivingly that when a storm was driving Piso on to the rocks — so that his death could have been put down to accident — Germanicus sent warships to rescue his enemy. However, Piso was not mollified.”

Tiberius angrily objected when Germanicus visited Egypt, a province that by law was the emperor's personal property and, because of its great wealth, was off limits to senators and others who could possibly pose a threat to him. Finally, returning to Antioch, things in the east grew so heated between Germanicus and Piso that the Syrian governor decided to return to Rome. He changed his mind, however, when Germanicus took ill, and Piso continued to undermine Germanicus' position. Tacitus wrote:

“He wrote to Piso renouncing his friendship, and it is usually believed that he ordered him out of the province. Piso now delayed no longer, and sailed. But he went slowly, so as to reduce the return journey in case Germanicus died and Syria became accessible again.”

Not long after, on Oct. 10, A.D. 19, at only 33 years of age, Germanicus succumbed to his illness and died. Many suspected that he had been poisoned. Seutonius relates that he had “dark stains” covering his body and “foam on his lips,” which seemed to suggest poison. Supposedly, after Germanicus' cremation, his heart had been found intact among the charred remains — “a heart steeped in poison is supposedly proof against fire.”

Suetonius went on to write: “According to the general verdict, Tiberius craftily arranged Germanicus' death with Gnaeus Piso as his intermediary and agent.”

It is certainly possible that Tiberius feared his adopted son's popularity and wanted him out of the way. The emperor had no problem eliminating rivals in the past, such as Augustus' grandson Agrippa Postumus. It is also possible that Sejanus, leader of the Praetorian Guard in Rome, had a hand in Germanicus' death. The ever ambitious Sejanus may have wanted to eliminate Germanicus because he believed that he himself could one day be emperor. On the other hand, Tiberius and Sejanus may have worked in collusion. Also, it is altogether possible that the hero did indeed die from natural causes.

Tacitus noted the reaction to Germanicus' death: “He was decreed every honor which love or ingenuity could devise. His name was introduced into the Salian hymn: curule chairs, crowned by oak-wreaths, were to be placed in his honor among the seats of Brotherhood of Augustus his statue in ivory was to head the processions at the Circus Games ….” Many more honors were also paid him.

Upon his death, Piso attempted to consolidate his power in Syria, and this led many to suspect his hand in Germanicus' death. Popular outcry demanded an investigation and under such pressure Tiberius ordered a trial. Before the trial ended, however, and without any evidence of his guilt, Piso took his own life, supposedly by cutting his own throat with a sword.

Germanicus' greatest legacy, however, was his progeny. Upon Tiberius' death in A.D. 37, Germanicus' son became the third emperor of Rome. Named Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus, after his father and the first emperor, the young man was better known by his nickname, Caligula. Germanicus' son's reign was marked by madness, murder and oppression.

Germanicus' daughter, Agrippina the Younger, eventually married her uncle, Germanicus' brother, the fourth emperor Claudius. Her son from a previous marriage went on to become the fifth emperor, Nero, whose reign was likewise marked with madness.


Free Example of Germanicus Essay

There are different forms of governments that existed in the past in form of kingdoms and empires. Each of these had a particular impact in the society and therefore able to earn a place in historical records. However, among the empires that had the greatest impact on the lives of human beings is the Roman Empire. This empire was mainly led by the Caesars. However, the Caesars are not the only people in the Roman Empire whose role has been recorded in history. There are other people too who made a lasting impact in this empire. Among them is Germanicus.

Germanicus has been cited as one of the most important figures in the history of the Roman Empire. He was an adopted son of Tiberius and was poised to take on the leadership of the Roman Empire after Tiberius. Therefore, to prepare him for such a role, he was enrolled in the Roman army, a role that he played so well and rose to the rank of a general. There are various reasons that have caused Germanicus to be cited as one of the important figures in the Roman Empire. To begin with, through Germanicus, Tiberius was assured that the leadership of the Roman Empire would remain in his family and nothing would threaten it. This was because after being adopted by Tiberius, Germanicus was able to sire nine children, six of whom survived. Similarly, Tiberius&rsquos son had offended him and thus he needed somebody else apart from his son to take after him (Suetonius, Graves and Grant 137).

Germanicus was also important to the people of Rome in the sense that he carried himself with dignity as an army officer and there are no acknowledgment against him that could agitate him to resolve to use violence and other crude means of dealing with problems in the Roman Empire. As a result, the people of Rome looked up to him as their next emperor. This is because their previous emperor, Tiberius was rude and difficult and didn&rsquot care much about the business of this empire. According to Suetonius, Gaius, Graves and Grant (2002), Germanicus occasionally served as an example of how people were required to live in the Roman Empire (65). For example, when Emperor Augustus wanted to pass new laws especially those that encouraged marriage and large, he used the family of Germanicus as an example that people were required to follow since this empire was characterized by young people who had no interest in marriage (65). Therefore, his character alone made Germanicus one of the most important figures in the Roman Empire.

Similarly, Germanicus played an important role in averting an uprising and probably the division of the Roman Empire. After the death of Emperor Augustus, the Roman Empire was torn between choosing Germanicus or Tiberius as their next emperor. This was particularly so when the soldiers in Germany declined openly to accept an emperor whom they had not chosen themselves (Suetonius, Gaius, Graves and Grant 123). They therefore demanded Germanicus to accept to take over the empire as its next emperor. However, he refused to honor their demand and instead led them to an offensive of another empire to help them cool down their tempers against his decline. On the other hand, his offensive missions because of his military skills enabled the Roman Empire to enjoy some form of peace, extend its territories and to bring its provinces under extreme order since Germanicus did not encourage any form of revolt.

However, the dreams of the citizens of the Roman Empire that one day Germanicus would hold the office of the emperor were cut short while he was on an expedition to Syria where he suddenly fell sick and was murdered. His death caused a lot of problem. To begin with, the entire Rome became a place of revolt as people stoned the temple and caused other problems as a result of their rebellion in a show of their love for Germanicus. The people believed that because of Germanicus, Tiberius had been kept under control and could not exercise the cruelty that was in his heart. Therefore, they believed that with the death of Germanicus, Tiberius would soon burst out with cruelty and wickedness that had not been seen before in Rome that would see Germanicus&rsquo own family persecuted. As a result of this, people expressed their anger by revolting and refused to be consoled (Dando-Collins 49).

Apart from the uprising, another problem that emerged in the Roman Empire at that time after the death of Germanicus was the wickedness of Tiberius. This emperor began behaving with a lot of cruelty and wickedness towards his own people. This was due to the fact that Germanicus has acted as a possible rival towards Tiberius in regard to the emperor&rsquos seat and therefore this restrained him from behaving badly towards the people. However, the death of Germanicus marked the end of this rivalry and thus Tiberius behaved the way he wanted (Dando-Collins 49).

On the other hand, the reinstatement of Germanicus son Gaius as the next emperor after Tiberius was seen as a sign of relief to the citizens of Roman Empire as it was seen as an honor to their fallen hero Germanicus. However, Gaius popularly known as Caligula was so cruel that he would order people to be thrown to wild animals in the arena since there were no prisoners to execute. Similarly, this emperor was immoral and acted in sexual pervasive ways, turning the palace into a brothel. This may have been avoided if Germanicus had lived to become an emperor (Scullard 284).

Germanicus is one of the key figures that held himself with dignity and honor that he earned respect from the Roman citizens. However, to their surprise and disappointed, they failed to live under his leadership as an emperor since he died while he had not become an emperor. His death caused a lot of problems not only because of the uprising in protest by people but also the emperors, Tiberius who was ruling at the time of Germanicus death and Germanicus&rsquo son Gaius Caligula ruled with an iron fist after his death, oppressing people without any cause. Germanicus&rsquo life was thus a restraint to all forms of cruelty and disorder.


Germanicus

Germanicus Caesar (24 May 15 BC – 10 October 19 AD) was a Roman general. He was the son of the general Nero Claudius Drusus, and nephew of Emperor Tiberius.

Germanicus commanded the Roman forces in their campaign of 14/16 AD against the Germanic tribes. Three whole Roman legions had been wiped out in the Battle of the Teutoburg Forest in 9 AD. It was the greatest disaster in Roman military history.

Plans for the revenge were started by the Emperor Augustus, and put into effect by his successor Tiberius. Germanicus had command of eight legions, one-third of the Roman Army. He destroyed the opposing German tribes, and recovered two of the three symbolic legionary eagles which had been lost. He was called back by Tiberius after he crossed the Rhine. The reasons for the recall are not agreed, but Augustus had set the Rhine as the limit of Rome's ambitions in Germany.

Germanicus was given an official triumph. A contemporary calendar gives 26 May as the day in which "Germanicus Caesar was borne into the city in triumph". Coins issued under his son Gaius (Caligula) depicted him on a triumphal chariot, with the reverse reading "Standards Recovered. Germans Defeated". [1]

In AD 18 he was given charge of the eastern part of the empire. Germanicus died in Syria for unknown reasons.



Commentaires:

  1. Mainchin

    Je trouve le sujet très intéressant. Donnez avec vous, nous communiquerons en PM.

  2. Leroy

    Bien écrit, appris beaucoup pour moi, merci pour ça!

  3. Kigalrajas

    Et avez-vous essayé de le faire?



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