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Un graffiti vieux de 1 500 ans révèle des batailles de gladiateurs

Un graffiti vieux de 1 500 ans révèle des batailles de gladiateurs


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Le mot italien graffiti ne date que de 1851, selon des sources en ligne, mais la pratique de dessiner et de gribouiller sur les murs et les surfaces des lieux publics remonte à des millénaires. En fait, un professeur de l'Université de Princeton dans le New Jersey a fait une conférence à Toronto en 2015 dans laquelle il a révélé la découverte de centaines de morceaux de graffitis anciens dans la ville turque d'Aphrodisias représentant des combats de gladiateurs, des controverses religieuses, des images sexuelles et d'autres aspects de la vie urbaine de 350 à 500 après JC.

Angelos Chaniotis, de l'Institute for Advanced Study de Princeton, a déclaré lors d'une conférence au Musée royal de l'Ontario, « Des centaines de graffitis, grattés ou ciselés sur la pierre, ont été préservés à Aphrodisias – plus que dans la plupart des autres villes de l'Est romain » qui s'étendait de la Grèce à certaines parties du Moyen-Orient.

Trois factions religieuses ont affiché des graffitis dans la ville, a déclaré Chaniotis lors d'une réunion de l'Association classique du Canada à Toronto. C'étaient les païens polythéistes, les juifs et les chrétiens.

"Au symbole chrétien de la croix, les adeptes de l'ancienne religion ont répondu en gravant leur propre symbole, la double hache", a déclaré Chaniotis. La double hache ou double croix est un symbole de Zeus et a été frappée sur les pièces de monnaie de la ville. Les chrétiens ont écrit sous une forme abrégée « Marie donne naissance à Jésus » dans la ville pour réfuter les païens.

Zeus et Héra sur une pièce avec le symbole de Zeus la double hache à l'envers (Photo par Exekias/ Wikimedia Commons )

De plus, les archéologues ont trouvé une représentation d'une menorah. "C'est peut-être l'une des premières représentations d'une menorah de Hanoukka que nous connaissons depuis les temps anciens", a déclaré Chaniotis.

Les graffitis ont commencé à décliner lorsque Justinien est devenu empereur byzantin, en 527 après JC. Dans les décennies qui ont suivi, Justinien a restreint ou interdit les pratiques polythéistes et juives. Aphrodisias, qui avait été nommé d'après la déesse Aphrodite, a été rebaptisé Stauropolis. L'imagerie polythéiste et juive, y compris certains des graffitis, a été détruite.

La vie sportive semble avoir autant préoccupé les anciens que les hommes modernes.

Les graffitis picturaux liés aux combats de gladiateurs sont très nombreux. Et cette abondance d'images laisse peu de doute sur la grande popularité de la contribution la plus brutale des Romains à la culture de l'Orient grec.

Chaniotis a déclaré que les nombreux graffitis concernant les jeux de gladiateurs sont la preuve que les gens de l'Est ont apprécié les combats, qui étaient souvent à mort.

Une plaque dans le stade montre deux gladiateurs, l'un avec un filet et un trident, l'autre avec un bouclier et une épée, en train de se battre. Les scènes montrent un gladiateur armé d'un trident exultant et pointant sa lance à trois pointes sur ses adversaires abattus; un homme armé d'une épée pourchassant un homme armé d'un trident ; et les deux au combat étant arbitrés par un tiers.

L'ancien stade romain d'Aphrodisias, Turquie (photo de Dennis Jarvis/ Wikimedia Commons )

"Probablement un spectateur a esquissé des scènes qu'il avait vues dans l'arène", a déclaré Chaniotis. regarder - à distance de sécurité - d'autres personnes mourir."

Il y avait trois clubs de courses de chars dans la ville d'Aphrodisias, a déclaré Chaniotis, et les graffitis sur le thème des chars étaient courants, selon Live Science.

Une zone de marché avec un parc et une piscine présente de nombreux graffitis de courses de chars. C'était peut-être là où se trouvaient les pavillons des clubs de course. Les clubs étaient les rouges, les verts et les bleus. Un graffito dit : "Victoire pour le rouge". Cela a dû être inscrit à un autre jour que celui qui disait "la fortune du blues l'emporte". Hélas pour les verts : « de mauvaises années pour les verts », dit un troisième graffito.

Une reconstitution moderne d'une course de chars romains au parc à thème du Puy du Fou (Photo de Midx1004/ Wikimedia Commons )

Il y avait aussi des morceaux de graffitis sexuels à Aphrodisias, a déclaré Chaniotis. "Une plaque construite dans le mur de la ville a des représentations de phallus de différentes tailles et positions et utilisées de diverses manières."

En 2017, le site archéologique d'Aphrodisias a finalement été inscrit sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Il figurait sur la liste indicative du patrimoine mondial de la Turquie depuis 2009. L'emplacement ancien est maintenant reconnu pour ses sculptures, monuments, inscriptions (y compris peut-être les graffitis mentionnés ci-dessus ?), structures et carrières de marbre bien conservés. « Grâce aux efforts intenses du ministère de la Culture et du Tourisme, de la Commission nationale turque pour l'UNESCO et du ministère des Affaires étrangères, avec l'adoption de cette décision, le nombre de biens de la Turquie inscrits sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO a passé à 17 », a déclaré le ministère turc des Affaires étrangères.

Image en vedette : un graffiti en Turquie d'il y a 1 500 ans montre un gladiateur avec un filet et un trident et un autre avec une épée et un bouclier. (Dessin de Nicholas Quiring, photo d'Angelos Chaniotis)

Par Mark Miller


La restauration révèle le secret coloré du Colisée de Rome

Vous êtes-vous déjà demandé à quoi ressemblait un bâtiment ancien à son apogée ? Parfois, les archéologues ont la chance de le découvrir, comme l'équipe qui a travaillé sur un récent projet de restauration du célèbre Colisée de Rome.

Nommé à l'origine l'amphithéâtre Flavien, car il a été construit par les empereurs de la dynastie des Flaviens, le Colisée a été achevé en 82 après JC et est toujours le plus grand amphithéâtre du monde. Autour de l'arène centrale « où se déroulaient les combats de gladiateurs et les chasses simulées » et reliées par des couloirs, les places assises dans les différents niveaux de spectateurs étaient organisées par statut social.

Le Colisée était construit en béton et différents types de calcaire, et le coin salon en plein air était principalement en marbre blanc. Mais la palette monochrome qui reste ne reflète pas son passé coloré.

Les archéologues disent que les couloirs et autres zones intérieures ont été peints avec des couleurs vives, bien que moins de 1% des surfaces peintes existent encore. Un seul passage interne menant au théâtre en plein air est encore intact, et en 2012, les archéologues ont commencé un projet de nettoyage et de restauration tant attendu. Ils ont délicatement enlevé des couches de peinture brute et découvert en rouge, bleu clair, vert et noir. Certains experts pensent maintenant que l'extérieur du stade a également été peint.

Le projet de nettoyage a également révélé des graffitis griffonnés sur les murs du couloir par des fans de gladiateurs. À l'époque romaine, certains gladiateurs avaient de nombreux adeptes qui faisaient d'eux les héros sportifs de leur époque.

Les combats de gladiateurs étaient l'attraction principale d'une journée de «spectacle», gratuite pour le public et commençant par des combats entre animaux sauvages, des chasses menées par des hommes armés et des spectacles d'animaux apprivoisés. Ensuite, les gladiateurs l'ont frappé avec une variété d'armes. Les batailles à mort n'étaient pas courantes, car les acclamations des spectateurs méritaient le pardon de leurs favoris. Certains gladiateurs ont gagné leur liberté, d'autres ont gagné de l'argent et d'autres ont gagné un mémorial gravé sur un mur pour toujours.

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Des combats de gladiateurs révélés dans d'anciens graffitis

Des centaines de messages de graffiti gravés dans la pierre dans l'ancienne ville d'Aphrodisias, dans la Turquie d'aujourd'hui, ont été découverts et déchiffrés, révélant à quoi ressemblait la vie il y a plus de 1 500 ans, selon des chercheurs.

Les graffitis touchent à de nombreux aspects de la vie de la ville, notamment les combats de gladiateurs, les courses de chars, les combats religieux et le sexe. Les marques datent d'une époque où les empires romain et byzantin régnaient sur la ville.

"Des centaines de graffitis, rayés ou ciselés sur la pierre, ont été préservés à Aphrodisias &mdash plus que dans la plupart des autres villes de l'Orient romain (une région qui comprend la Grèce et une partie du Moyen-Orient)", a déclaré Angelos Chaniotis, professeur à l'université Institute for Advanced Study, à Princeton dans le New Jersey, dans une conférence qu'il a donnée récemment au Royal Ontario Museum de Toronto.

"Les graffitis sont le produit de situations instantanées, souvent des créatures de la nuit, griffées par des gens amusés, excités, agités, peut-être ivres. C'est pourquoi ils sont si difficiles à interpréter", a déclaré Chaniotis. "Mais c'est pourquoi ils sont si précieux. Ce sont des enregistrements de voix et de sentiments sur la pierre." [Voir les photos des graffitis dans l'ancienne ville d'Aphrodisias]

Le graffiti comprend des images sexuelles, avec une plaque montrant de nombreux pénis. "Une plaque construite dans le mur de la ville présente des représentations de phallus de différentes tailles et positions et utilisées de diverses manières", a déclaré Chaniotis.

Homme trident contre homme épée

Le graffiti comprend également de nombreuses représentations de gladiateurs. Bien que la ville fasse partie de l'Empire romain, les habitants d'Aphrodisias parlaient principalement le grec. Les graffitis sont la preuve que les habitants des villes de langue grecque ont embrassé les combats de gladiateurs, a déclaré Chaniotis.

"Les graffitis picturaux liés aux combats de gladiateurs sont très nombreux", a-t-il déclaré. "Et cette abondance d'images laisse peu de doute sur la grande popularité de la contribution la plus brutale des Romains à la culture de l'Orient grec." [Photos : Gladiateurs de l'Empire romain]

Certains des graffitis de gladiateurs les plus intéressants ont été trouvés sur une plaque dans le stade de la ville où des combats de gladiateurs ont eu lieu. La plaque représente des batailles entre deux combattants : un retiarius (un type de gladiateur armé d'un trident et d'un filet) et un secutor (un type de gladiateur équipé d'une épée et d'un bouclier).

Une scène sur la plaque montre le rétiaire sortant victorieux, tenant un trident au-dessus de sa tête, l'arme pointée vers le secutor blessé. Sur la même plaque, une autre scène montre le secutor pourchassant un rétiaire en fuite. Encore une autre image montre les deux types de gladiateurs enfermés dans le combat, un arbitre supervisant le combat.

"Probablement un spectateur a esquissé des scènes qu'il avait vues dans l'arène", a déclaré Chaniotis. Les images offrent "un aperçu (sur) la perspective du spectateur contemporain. L'homme qui est allé à l'arène afin de ressentir le frisson et la joie de regarder &mdash à une distance sûre &mdash d'autres personnes mourir."

La rivalité des courses de chars

Les courses de chars sont un autre sujet populaire dans le graffiti. La ville avait trois clubs de courses de chars en compétition les uns contre les autres, selon les records.

Le marché sud, qui comprenait un parc public avec une piscine et des portiques, était un endroit populaire pour les amateurs de courses de chars pour assister aux spectacles de graffitis. C'est peut-être "là où se trouvaient les clubs des factions de l'hippodrome & tirez sur les rouges, les verts, les bleus", a déclaré Chaniotis, se référant aux noms des différents clubs de course.

Le graffiti comprend des messages vantards après la victoire d'un club et des lamentations lorsqu'un club passait un mauvais moment. "Victoire pour les rouges", lit un graffiti "mauvaises années pour les verts", dit un autre "la fortune des bleus l'emporte", lit un troisième.

Trois religions

La religion était également représentée dans les graffitis de la ville. « Des chrétiens, des juifs et un groupe solide d'adeptes des religions polythéistes, instruits en philosophie, se sont affrontés à Aphrodisias pour obtenir le soutien de ceux qui posaient les mêmes questions : existe-t-il un dieu ? Comment pouvons-nous atteindre une meilleure vie après la mort ? dit Chaniotis.

Le graffiti était l'un des moyens par lesquels ces groupes s'affrontaient. Les archéologues ont trouvé les restes de statues représentant des gouverneurs (ou d'autres personnes d'élite) qui soutenaient les croyances polythéistes. Les chrétiens avaient marqué leur désapprobation de telles religions en gravant des abréviations sur les statues qui signifient « Marie donne naissance à Jésus », réfutant l'idée que de nombreux dieux existaient.

Ceux qui ont suivi les croyances polythéistes ont gravé leurs propres graffitis.

"Au symbole chrétien de la croix, les adeptes de l'ancienne religion ont répondu en gravant leur propre symbole, la double hache", a déclaré Chaniotis, notant que cet objet était un symbole de Carian Zeus (un dieu), et est vu sur le pièces de monnaie de la ville.

Aphrodisias comptait également une importante population juive. De nombreux commerçants juifs se sont installés dans un complexe de temples abandonné connu sous le nom de Sebasteion.

Parmi les graffitis trouvés, il y a une représentation d'une menorah de Hanoucca, une lampe à neuf bougies qui serait allumée pendant la fête juive. "C'est peut-être l'une des premières représentations d'une menorah de Hanoucca que nous connaissons depuis les temps anciens", a déclaré Chaniotis.

Fin d'une époque

La plupart des graffitis de Chaniotis ont enregistré des dates entre environ 350 et 500 après JC, semblant décliner à l'époque où Justinien est devenu empereur de l'Empire byzantin, en 527 après JC.

Dans les décennies qui ont suivi, Justinien a restreint ou interdit les pratiques polythéistes et juives. Aphrodisias, qui avait été nommé d'après la déesse Aphrodite, a été rebaptisé Stauropolis. L'imagerie polythéiste et juive, y compris certains des graffitis, a été détruite.

Mais alors que la ville a été abandonnée au VIIe siècle, les graffitis laissés par les habitants subsistent aujourd'hui. "À travers les graffitis, les voix et les sentiments pétrifiés des Aphrodisiens nous parviennent toujours, et ils comptent toujours", a déclaré Chaniotis.

La conférence de Chaniotis était le discours principal prononcé lors de la réunion annuelle de l'Association classique du Canada.


Contenu

Les gladiateurs romains sont tombés en stock catégories modelé sur des précédents du monde réel. [1] Presque toutes ces classes étaient basées sur des antécédents militaires rétiaire ("net-fighter" ou "net-man"), [2] [3] qui avait pour thème la mer, était une exception. [4] De rares combats de gladiateurs ont été organisés au-dessus de l'eau, ils ont peut-être donné lieu au concept de gladiateur basé sur un pêcheur. Les combats entre gladiateurs armés différemment sont devenus populaires à l'époque impériale [5] rétiaire contre l'écailleuse sécuteur développé comme le conflit d'un pêcheur avec un poisson stylisé. Le plus tôt murmillons avaient porté un poisson sur leurs casques [6] les secutores avec leur armure écailleuse évolué à partir d'eux. Cependant, en raison des différences flagrantes d'armes et d'armures entre les deux types, le jumelage a poussé ces pratiques à de nouveaux extrêmes. L'art et la littérature romains ne font aucune mention de retiarii jusqu'au début de la période impériale par exemple, le type est absent des copieux reliefs sur le thème des gladiateurs datant du 1er siècle trouvés à Chieti et Pompéi. [5] Néanmoins, des graffitis et des artefacts de Pompéi attestent de l'existence de la classe à cette époque. [7] Combats entre retiarii et secutores est probablement devenu populaire dès le milieu du 1er siècle de notre ère, le net-fighter était devenu l'une des catégories de gladiateurs standard au 2ème ou 3ème siècle de notre ère et est resté une attraction de base jusqu'à la fin des jeux de gladiateurs. [8] En plus du symbolisme de l'homme contre la nature inhérent à de tels combats, [9] le rétiaire était considéré comme le contrepoint efféminé de l'homme viril et lourdement blindé sécuteur. [9] Le rétiaire était également considérée comme de l'eau pour le sécuteurle feu, l'un en mouvement et en fuite constants, l'autre résolument inéluctable. [10] Un autre type de gladiateur, le laquearius ("noose-man"), était similaire au rétiaire mais combattu avec un lasso à la place d'un filet. [11]

Plus la peau est laissée sans armure et exposée, plus le statut d'un gladiateur est bas et plus sa perception d'effémicité est grande. [12] De même, le filet engloutissant peut avoir été considéré comme un symbole féminin. [13] Les armes légères et les armures des rétiaire l'établissait ainsi comme le plus humble, le plus déshonoré et le plus efféminé des types de gladiateurs. [12] Les casques permettaient aux gladiateurs et aux spectateurs de déshumaniser les combattants lorsqu'un combattant d'arène devait tuer un compagnon d'armes, quelqu'un avec qui il avait probablement vécu et s'était entraîné tous les jours, le casque de son adversaire ajoutait une couche supplémentaire de séparation. Cependant, le rétiaire n'avait droit à aucune protection de la tête, son visage était visible de tous. [14] L'empereur Claudius a fait mettre à mort tous les combattants du filet qui ont perdu au combat afin que les spectateurs puissent profiter de leurs expressions d'agonie. [15] Le rétiaireLe style de combat de s était une autre attaque contre lui, car le recours à la vitesse et à l'évasion était considéré comme indigne par rapport au simple échange de coups. [16] Le retiarii vivait dans les pires casernes. [17] Certains membres de la classe se sont entraînés à combattre en tant que Samnites, un autre type de gladiateur, afin d'améliorer leur statut. [18]

Il existe des preuves que ces hommes en filet portant des tuniques, connus sous le nom de tunicati retiarii, formaient une sous-classe spéciale, encore plus humiliée que leurs collègues vêtus de pagne. [19] Le satiriste romain Juvénal a écrit que :

Ainsi même l'établissement du lanista est mieux ordonné que le vôtre, car il sépare les vils des honnêtes, et séquestre même les autres.retiarii les porteurs de la tunique infâme à l'école de formation, et même en prison, de telles créatures se séparent…. [20]

Le passage suggère que le port d'une tunique retiarii ont été formés pour un rôle différent, « dans la servitude, sous une discipline stricte et peut-être même sous certaines contraintes ». [21] Certains hommes efféminés mentionnés par Sénèque le Jeune dans son Questions naturelles ont été entraînés comme gladiateurs et peuvent correspondre à la tunique de Juvénal retiarii. [22] Suétone rapporte cette anecdote : « Une fois une bande de cinq retiarii en tunique, face au même nombre de sécuteurs, céda sans lutter mais lorsque leur mort fut ordonnée, l'un d'eux rattrapa son trident et tua tous les vainqueurs. proclamation comme un meurtre des plus cruels, et a exprimé son horreur pour ceux qui avaient eu le cœur d'en être témoin. » [19] [23] Le sort du retiarii n'est pas révélé. [23] Ce n'était probablement pas une compétition standard, car les vrais gladiateurs ne se rendaient pas si facilement. [24] Au contraire, de tels hommes en filet portant une tunique peuvent avoir servi de soulagement comique dans la programmation de gladiateurs. [19]

La deuxième satire de Juvénal, dans laquelle il déplore l'immoralité qu'il percevait dans la société romaine, présente un membre de la famille Gracchus qui est décrit comme un homosexuel marié (en personnage féminin) à un corniste. [25] Gracchus apparaît plus tard dans l'arène :

Plus grand encore le présage où Gracchus, vêtu d'une tunique, joua le gladiateur et s'enfuit, le trident à la main, à travers l'arène - Gracchus, un homme de naissance plus noble que les Capitolini, ou les Marcelli, ou les descendants de Catulus ou de Paulus, ou les Fabii : plus nobles que tous les spectateurs du podium, n'en exceptant pas celui qui a donné le spectacle auquel ce filet a été lancé. [26]

Gracchus apparaît à nouveau dans la huitième satire de Juvénal comme le pire exemple des nobles romains qui se sont déshonorés en apparaissant dans des spectacles publics et des divertissements populaires : [27]

Pour couronner tout cela [scandale], que reste-t-il sinon l'amphithéâtre ? Et cette disgrâce de la ville, vous l'avez aussi – Gracchus ne combattant pas aussi équipé qu'un Mirmillo, avec bouclier ou falchion (car il condamne – oui, condamne et déteste un tel équipement). Il ne cache pas non plus son visage sous un casque. Voir! il brandit un trident. Quand il a jeté sans effet les filets suspendus à sa main droite en équilibre, il lève hardiment son visage découvert aux spectateurs, et, facilement reconnaissable, s'enfuit à travers toute l'arène. On ne peut pas se tromper de tunique, puisque le ruban d'or s'étend de son cou, et flotte dans la brise de sa casquette à pointe haute. Par conséquent, la disgrâce, à laquelle le Secutor a dû se soumettre, en étant forcé de se battre avec Gracchus, était pire que n'importe quelle blessure. [28]

Le passage est obscur, mais Cerutti et Richardson soutiennent que Gracchus commence le combat en tant que vêtu d'un pagne rétiaire. Quand le vent tourne contre lui, il enfile une tunique et une perruque de femme (spira), [29] faisant apparemment partie du même costume, et bénéficie donc d'un sursis, bien que ce vêtement lui-même n'ait peut-être pas été considéré comme efféminé car il était également porté par les prêtres de Mars dont Gracchus était le prêtre en chef. Le changement de vêtements semble transformer un combat sérieux en un combat comique et fait honte à son adversaire. Il est inhabituel de voir un gladiateur représenté de cette manière dans une satire, car de tels combattants jouent généralement le rôle d'hommes « musclés, brutaux, sexuellement réussis avec des femmes de statut élevé et inférieur, mais surtout ces dernières, mal éduquées si pas sans éducation, et pas trop brillant intellectuellement." [30] Le retiarius tunicatus dans la satire, c'est le contraire : « une fausse figure de gladiateur, de sexe équivoque, régulièrement vêtue d'une sorte de costume, peut-être généralement en femme, et assortie à un sécuteur ou murmillo dans une fausse exposition de gladiateurs." [30]

Malgré leur statut inférieur, certains retiarii est devenu très populaire dans tout le début de l'Empire. [31] Le fait que les spectateurs puissent voir les visages des net-fighters les a humanisés et a probablement ajouté à leur popularité. [32] A Pompéi, le graffiti raconte Crescens ou Cresces le rétiaire, « seigneur des filles » et « médecin pour les filles du soir, les filles du matin et tout le reste ». [33] Les preuves suggèrent que certains hommes homosexuels aimaient les gladiateurs, et les rétiaire aurait été particulièrement attrayant. L'art romain dépeint les hommes en filet aussi souvent que d'autres types. [18] Une mosaïque trouvée en 2007 dans un établissement de bains de la Villa dei Quintili montre un rétiaire nommé Montanus. Le fait que son nom soit enregistré indique que le gladiateur était célèbre. La mosaïque date de c. CE 130, lorsque la famille Quintilii fit construire la maison de l'empereur Commode, qui combattit dans des combats de gladiateurs en tant que sécuteur, a acquis la maison en 182 CE et l'a utilisée comme villa de campagne. [34] Dans les temps modernes, la culture populaire a fait le rétiaire probablement le type de gladiateur le plus célèbre. [35]

Les rétiaire est le type de gladiateur le plus facilement identifiable, en raison de son équipement de signature : garde-bras (maniaque), protège-épaules (galère), rapporter (rete), trident (fuscina ou tridens) et poignard (pugio). [4] (Techniquement, le rétiaire n'était pas du tout un « gladiateur », puisqu'il ne combattait pas avec l'épée—glaive-après quoi ces combattants ont pris leur nom. [35] ) Ses armes et armures pouvaient être décorées. Un poignard de gladiateur embelli est conservé au musée archéologique national de Naples. [36] Les archéologues ont mis au jour trois épaulières gravées de la caserne des gladiateurs à Pompéi : l'une est gravée d'illustrations d'une ancre, d'un crabe et d'un dauphin une autre avec des cupidons et la tête d'Hercule et une troisième avec des armes et l'inscription RET/SECOND ("rétiaire, deuxième rang"). [37]

Bien que le filet (rete) était l'arme de signature de ce gladiateur, peu de représentations de l'appareil survivent. [4] Des combats avec des filets de lancement peuvent avoir eu lieu sur d'anciens champs de bataille, [11] mais les expériences modernes et les comparaisons avec les filets de pêche modernes offrent les seuls indices sur la façon dont le filet de gladiateur a été construit. De telles données indiquent que le rete était circulaire, avec un large maillage d'environ 3 mètres (9,8 pieds) de diamètre et des poids de plomb le long des bords. [4] Une corde a couru autour du périmètre de la maille, avec les extrémités attachées au poignet du gladiateur. [38] Parce qu'il était lancé, le filet était parfois appelé iaculum. [4]

Les rétiaire complétait son filet d'un trident de fer ou de bronze (fuscina, fascine ou, rarement, tridens) [39] qui se tenait à peu près aussi haut qu'un être humain. [40] Un crâne trouvé dans un cimetière de gladiateurs à Éphèse, en Turquie, montre des trous de perforation compatibles avec un coup de trident. Les blessures sont distantes de 5 centimètres (2,0 pouces) et correspondent à un trident en bronze excavé du port d'Éphèse en 1989. Les dents du trident mesurent 21,6 centimètres (8,5 pouces) de long. [41]

Un long poignard à lame droite (pugio) était la dernière arme du gladiateur. [42] Une pierre tombale trouvée en Roumanie montre un rétiaire tenant un poignard à quatre pointes (appelé quadren-chaque pointe au coin d'une garde carrée) au lieu du poignard à lame habituel. On pensait auparavant qu'il s'agissait d'une invention artistique ou peut-être d'une arme de cérémonie, mais un os de fémur récemment excavé dans un cimetière de gladiateurs à Éphèse présente des blessures compatibles avec l'utilisation d'une telle arme. [41]

Les rétiaire portait une armure minimale contrairement aux autres types de gladiateurs, il ne portait pas de casque, de jambières ou de bouclier. Il portait un maniaque sur son bras gauche, là où d'autres gladiateurs le portaient à droite [4] cela lui a permis de faire un lancer plus fluide de son filet à droite. [43] Attaché au sommet de celui-ci se trouvait une longue protection en bronze ou en cuir sur le haut du bras et de l'épaule gauche, connue sous le nom de galère. [4] [11] Cette garde s'étendait de 12 à 13 centimètres (4,7 à 5,1 pouces) au-delà de l'omoplate et s'évasait vers l'extérieur, permettant le libre mouvement de la tête du gladiateur. L'appareil protégeait le haut du bras, la tête et le visage lorsque le rétiaire a gardé son côté gauche à son adversaire. [4] L'armure était conçue pour permettre à l'homme de filet de baisser la tête derrière elle, et elle était incurvée de manière à dévier un coup du haut vers le bas, pas vers les yeux. [44] Trois exemples de cet équipement de protection trouvés à Pompéi varient entre 30 et 35 centimètres (12 et 14 pouces) de longueur et à peu près la même largeur. Ils pèsent environ 1,1 à 1,2 kg (2,4 à 2,6 lb).

Dans l'Empire romain d'Orient, au cours des dernières années, certains retiarii portait une cotte de mailles maniaque à la place du galère. Ce courrier couvrait le bras et le haut de la poitrine. [4] Les styles d'équipement sont restés relativement fixes dans l'Empire d'Occident. [11]

Outre ces éléments, le rétiaire ne portait qu'un pagne (sous-ligaculum) maintenu en place par une large ceinture et des guêtres ou, comme le montrent les images à la place du pagne, une tunique qui laissait l'épaule droite découverte. [4] Il portait un rembourrage en tissu sur son corps pour fournir une protection supplémentaire minimale. [36] Les représentations artistiques montrent que d'autres options comprenaient des bandes de jambe, des bandes de cheville, [11] un bandeau et un médaillon. [45] Tout compte fait, le rétiaireL'équipement de pesait de 7 à 8 kilogrammes (15,4 à 17,6 lb), ce qui en fait le plus léger des types de gladiateurs standard. [42] Comme d'autres combattants d'arène, le rétiaire combattu pieds nus. [41]

Les rétiaire était traditionnellement opposé à un sécuteur ou, peut-être en de rares occasions, un murmillo. [4] [46] Malgré la disparité entre le net-fighter presque nu et son adversaire lourdement blindé, les reconstitutions et les expériences modernes montrent que le rétiaire n'était en aucun cas surpassé. [4] [47] Son manque d'équipement lourd signifiait qu'il pouvait utiliser la vitesse et l'évasion à son avantage. [48] ​​Il s'est aussi battu avec trois armes offensives contre celle de son adversaire. [49] Le net-fighter devait éviter à tout prix le corps à corps, garder ses distances et attendre une ouverture pour poignarder avec son trident ou lancer son filet. [5] [42] Le nom sécuteur signifie "poursuivant" ou "poursuivant", car ce gladiateur devait pourchasser le rétiaire. Ils étaient également connus sous le nom contraretiarii ("ceux contre le net-man"). [5] [11] Le sécuteurla stratégie de s'était de rester derrière son bouclier (scutum) et forcer son adversaire au corps à corps pour qu'il puisse frapper avec son épée. [5] De près, le net-man n'avait que son galère épaulette pour la défense sa conception l'obligeait à garder la tête baissée derrière elle. [44] Le sécuteurLe casque de 's a considérablement restreint sa vue, son ouïe [5] et son flux d'air. Couplé au poids lourd de ses bras et de son armure, l'équipement d'un murmillo, dont le sécuteur était une variante, pesait 15 à 18 kg (33 à 40 lb) [50] — ce gladiateur risquait davantage de s'épuiser dans un long combat. [51] L'un des rétiairela tactique de s était de piquer au sécuteurdu bouclier (la partie la plus lourde de son équipement), l'obligeant à se bloquer et à s'user. [50] [52]

Entre des mains habiles, le filet était une arme utile. Les rétiaireL'objectif principal de celui-ci était de capturer son adversaire. [11] Une aiguière trouvée à Rheinzabern illustre la technique du lancer : la rétiaire tenait le filet replié dans sa main droite et le jetait par-dessous. Il tenait son trident et sa dague dans sa main gauche, prenant soin de garder les dents du trident pointées vers le bas pour éviter de l'accrocher dans la maille. [53] Si le lancer est raté, le rétiaire a utilisé la cordelette attachée à son poignet pour ramener le filet en main. [11] [45] Sur une distribution réussie, le gladiateur a resserré le cordon de serrage autour du périmètre du filet et a essayé de déséquilibrer ou de renverser son rival. [40] Un lancer du filet réussi pourrait gagner la bataille pour le rétiaire tout de suite. [49] Ce n'était pourtant pas certain, comme le montre une mosaïque du Musée national d'archéologie de Madrid : dans le premier panneau, le rétiaire Kalendio a rattrapé son adversaire, un sécuteur nommé Astyanax, dans son filet. Dans la dernière image, cependant, Kalendio est allongé sur le sol, blessé, et lève son poignard pour se rendre. L'inscription au-dessus de Kalendio montre le signe "null", ce qui implique que les organisateurs du match l'ont ordonné de tuer. [54]

Le filet pourrait piéger le sécuteurpour le désarmer [12] et lui arracher son bouclier pour le désavantager considérablement. [49] Autre rétiaire des astuces consistaient à fouetter le filet aux yeux de son adversaire pour l'aveugler et à ses jambes pour le faire trébucher. [2] [55] Le casque du sécuteur était lisse et rond pour éviter d'accrocher le filet. [5] Dans la plupart des cas, le sécuteur savait s'attendre à la tactique de l'homme du filet et a essayé d'intercepter et de s'accrocher à l'arme, [42] peut-être ébranlant son ennemi en tirant sur le filet. Dans un tel danger, le rétiaire pouvait couper le cordon de son poignet avec son poignard. [36] Le sécuteur se tenait près d'un filet perdu et laissait peu de chance de le récupérer. [44] [47] La ​​spéculation entoure la fréquence à laquelle le rétiaire utilisé son filet. L'imagerie existante montre rarement des gladiateurs du type avec un filet, mais la classe porte le nom de l'appareil, et Juvenal utilise le filet pour identifier rapidement un rétiaire dans ses satires. L'écart peut simplement être un cas de licence artistique, d'autres types de gladiateurs sont souvent montrés sans leurs armes mais peuvent être supposés les tenir en raison de leur position, et un filet est une arme particulièrement difficile à représenter. Le manque de filets dans rétiaire les images peuvent montrer des gladiateurs qui ont déjà perdu l'arme au combat. Une autre possibilité est que certains retiarii n'ont tout simplement pas utilisé de moustiquaires. [56]

Dans la plupart des combats, le rétiaire a probablement dû recourir au combat avec juste son trident et son poignard, [42] le plaçant dans une situation désavantageuse. [44] Le trident était son arme principale dans de telles situations, [42] et sa longueur permettait rétiaire pour tenir son adversaire à distance. [57] Il tenait l'arme à deux mains, laissée plus près des dents, afin qu'il puisse parer les coups de son ennemi avec son manche et frapper avec les deux extrémités. Maniée à deux mains, l'arme pouvait porter des coups puissants. [40] [42] Les images montrent retiarii poignarder vers le bas au sécuteurles jambes non protégées ou en poignardant le casque pour tenter de percer un œil. Le trident lui-même était trop faible pour percer le métal, [42] bien qu'un crâne trouvé à Éphèse, en Turquie, datant de 200 à 300 de notre ère montre qu'un coup de trident à la tête pourrait être fatal à un adversaire tête nue. [58] Le sécuteurle casque de était arrondi et dépourvu de saillies pour éviter d'attraper le filet ou d'être pris dans les dents du trident, mais les attaques contre lui ont forcé le sécuteur esquiver ou se cacher derrière son bouclier. Cela a réduit son champ de vision et a donné au rétiaire un avantage avec sa vitesse. [42] Si le sécuteur frapper avec son épée, le rétiaire a paré avec les dents du trident et a tenté de le désarmer. [42] De même, le gladiateur le plus lourdement blindé a essayé de bloquer le trident avec son bouclier et de forcer le net-man à le perdre. [40] Un autre type de gladiateur, les ciseaux pourraient également être opposés à un rétiaire. Des images de l'Empire romain d'Orient montrent ciseaux portant un protège-bras tubulaire au lieu d'un bouclier. Le garde s'adapte sur la main gauche et se termine par une lame crochue en forme de couteau qui était probablement destinée à parer le filet et le trident ou à accrocher et retirer le filet. Ciseaux qui a réussi cela a probablement laissé tomber l'arme à crochet et s'est battu avec juste une épée. [59] [60]

Les rétiaire tenait le poignard dans sa main gauche. [42] Le gladiateur pouvait utiliser le poignard pour libérer son filet s'il s'accrochait à son trident. [61] Il pouvait se battre avec le trident dans une main et le poignard dans l'autre, mais cela annulait l'avantage de la distance offerte par l'arme plus longue lorsqu'elle était maniée seule. [62] Le poignard servait aussi de renfort si le rétiaire perdre à la fois le filet et le trident. [49] Il a attaqué avec le poignard quand il avait l'élément de surprise et pouvait tenter de lutter contre le sécuteur au sol. [42] Les combats pourraient se transformer en matchs de lutte directe dans de telles situations, peut-être avec des poignards. [62] Si le rétiaire gagner et recevoir l'ordre de tuer son rival, il a utilisé son couteau pour le poignarder ou lui trancher la gorge. [36] Les preuves montrent que retiarii pourraient être des combattants assez réussis, une pierre tombale de la Gaule lit, "[Pour] le rétiaire, L. Pompeius, lauréat de neuf couronnes, né à Vienne, âgé de vingt-cinq ans. Sa femme a payé cela avec son propre argent pour sa merveilleuse épouse. » [63] Néanmoins, les gladiateurs eux-mêmes étaient enclins à se vanter : un graffiti à Pompéi montre le rétiaire Antigonus, qui revendique 2 112 victoires ridicules, face à un challenger nommé Superbus, qui n'a remporté qu'un seul combat. [64]

Dans certains concours, un rétiaire face à deux sécuteurs à la fois. Il se tenait sur un pont ou une plate-forme surélevée avec des escaliers et avait un tas de pierres de la taille d'un poing pour lancer ses adversaires et les tenir à distance. Les sécuteurs essayé d'escalader la structure et de l'atteindre. La plate-forme (appelée pons, « pont ») peut avoir été construit sur l'eau. [65] De tels scénarios étaient l'une des rares situations où les gladiateurs n'étaient pas jumelés un contre un. [66]

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  20. ^ Juvénal, satires VI : texte d'Oxford 1ff. "purior ergo tuis laribus meliorque lanista, in cuius numero longe migrare iubetur psyllus ab

quid quod nec retia turpi iunguntur tuniques, nec cella ponit eadem munimenta umeri


Un graffiti vieux de 1 500 ans révèle des batailles de gladiateurs - Histoire

Le panthéon romain n'est pas seulement riche dans le cas d'anciens groupes de divinités. Les gladiateurs célèbres de la Rome antique étaient tout simplement importants en tant qu'êtres divins qu'ils adoraient. Le mot gladiateur signifiait « épéiste » en latin qui était basé sur le morphème gladius, signifiant « épée ». Cela étant dit, par définition, une bataille de gladiateurs était généralement et normalement sanglante. Dans la Rome antique, les gladiateurs étaient des combattants armés qui se battaient dans de grandes arènes pour divertir le public. Certains ont participé volontairement comme moyen d'acquérir la richesse ou la gloire, mais la plupart étaient généralement des criminels, des ennemis capturés ou des esclaves forcés au combat. En un mot, ils étaient des superstars du sport dans la Rome antique. Un gladiateur qualifié et couronné de succès pourrait profiter de cadeaux somptueux, gagner des milliers de partisans et même obtenir la liberté s'il pouvait impressionner l'empereur et remporter suffisamment de victoires.

Les premiers combats de gladiateurs ont eu lieu en 246 avant JC par Marcus et Decimus Brutus qui voulaient que les batailles soient un cadeau funéraire pour leur père décédé. Ils envoyèrent leurs esclaves dans l'arène et les firent se battre à mort. Cela étant dit, les tout premiers gladiateurs étaient soit des prisonniers de guerre, soit des esclaves. Cependant, alors que ce sport sanglant devenait de plus en plus populaire, des hommes libres se sont rapidement portés volontaires pour se battre, principalement en raison des récompenses somptueuses qui attendaient les vainqueurs.

Malgré le fait, ces combattants venaient généralement des classes les plus basses de la société, mais être un bon combattant avait ses avantages, tels que la capacité de se faire une clientèle et même de devenir célèbre. Ainsi, être un gladiateur était considéré comme la profession glamour dans la Rome antique. Il y avait même des écoles spéciales dans lesquelles ils suivaient des cours d'autodéfense et étaient soumis à un processus de sélection. Les meilleurs combattants ont été traités à un régime copieux, s'ils étaient enrégimentés, et ont reçu une longueur d'avance, et soumis aux meilleurs soins médicaux. Pendant ce temps, ceux qui ne montraient aucun potentiel étaient expulsés pour être exécutés soit par les vainqueurs, soit par des animaux sauvages, comme des lions.

Il est impossible de mentionner tous les gladiateurs romains dans un article et chacun a son propre fait intéressant à raconter. Ainsi, nous avons rassemblé les 10 gladiateurs les plus célèbres de la Rome antique.

Tétraites

Bien qu'il soit classé parmi les gladiateurs les plus populaires de la Rome antique, on ne sait presque rien de Tetraites, ce qui est assez étrange à dire. C'est parce qu'il n'existe aucun enregistrement contemporain sous la forme d'un document ou de quelque sorte.Cependant, il était certainement bien connu dans tout l'Empire pour avoir des images de lui en train de se battre gravées dans le verre et affichées en mosaïques dans des endroits aussi dispersés que la Hongrie et la France. Il a combattu dans le style des murmillones, portant un casque, un bouclier rectangulaire, des protège-bras et des protège-tibias ainsi qu'une épée. La seule bataille qui a été jugée digne d'être gravée dans la mémoire pour l'éternité dans l'art était celle où il s'est battu contre Prudes.

Mis à part le fait qu'il était connu pour être un combattant fougueux et victorieux, à peu près tous les aspects de la vie de Tetraites sont encore un mystère jusqu'à aujourd'hui. Personne ne sait même à quelle période il a vécu. Le seul indice qui traîne est qu'un mur avec une peinture de ce gladiateur a été déterré à Pompéi en 1817. On pense que le graffiti lui-même a été fait juste avant l'éruption désastreuse du Vésuve en 79 après JC.

Spiculus

Spiculus n'est devenu célèbre que des années plus tard, lorsque l'empereur Néron a régné au milieu des années 60 après JC. Les nombreuses œuvres d'art qui ont survécu jusqu'à nos jours suggèrent qu'il était grandement vénéré dans tout Rome. Il a réussi à gagner un certain nombre de combats et à vaincre de nombreux adversaires qualifiés.

Non seulement il était admiré par ses fans, mais le célèbre empereur Néron avait également pris une affection particulière pour Spiculus et entretenait une relation particulièrement étroite avec lui. L'empereur soi-disant maléfique l'a comblé de cadeaux et lui a décerné un palais, des esclaves et d'autres objets de luxe au-delà de l'imagination. Lorsque l'Empereur fut renversé en 68 après JC, il chercha le gladiateur car il voulait mourir de ses mains. Cependant, Spiculus était introuvable, alors Néron a forcé l'un de ses plus proches serviteurs à le faire, incapable de se résoudre à mettre fin à ses jours.

Hermès

La vie d'Hermès n'a pas été beaucoup documentée, sauf lorsqu'il est devenu l'un des gladiateurs romains. Cependant, il obtient les éloges prodigieux de Martial, un poète contemporain. Il admire tellement le guerrier qu'il a même consacré un poème entier louant les talents d'Hermès en tant que gladiateur capable. Hermès était, en fait, un combattant habile qui prenait toujours plaisir à avoir une supériorité écrasante sur les autres combattants. Il était très polyvalent et très bien entraîné. Il a profité d'avoir accès à différentes armes que les gladiateurs utilisaient dans l'arène et les a utilisées pour vaincre ses adversaires.

Généralement, les gladiateurs choisissent un style de combat particulier et s'entraînent dur afin de devenir un maître dans cet aspect. Hermès, d'un autre côté, était non seulement bien versé dans presque tous les styles de combat, mais il était également un expert dans plus de trois techniques de gladiateur différentes. Cette connaissance a évidemment beaucoup contribué à ses victoires. Il n'est pas surprenant qu'il soit connu pour faire peur à un ennemi et qu'il ait la force de trois hommes.

Priscus et Vérus

Priscus et Vérus

Tout comme Tetraites, peu de choses sont révélées sur Priscus et Verus. Cependant, leur combat final a été très bien documenté. La bataille entre ces deux gladiateurs a marqué le premier combat de gladiateurs au premier siècle de notre ère qui a eu lieu dans l'amphithéâtre Flavien. La bataille animée a duré des heures avant que les deux combattants ne finissent par se concéder simultanément et déposent leurs épées par respect. Les spectateurs ont hurlé d'approbation et l'empereur Titus leur a accordé à tous les deux le rudis, qui était une petite épée en bois décernée aux gladiateurs à la retraite qui indiquait également la liberté. Ils sortirent tous les deux de l'arène côte à côte en hommes libres. C'est pourquoi ils sont toujours mentionnés ensemble dans chaque documentation ou enregistrement sur les anciens gladiateurs romains.

Leur bataille a été enregistrée par Martial sous la forme d'un poème. Il s'est avéré que c'est la seule description complète du combat de gladiateurs qui survit au 21e siècle. À travers ce poème, nous pouvons apprendre que ces gladiateurs étaient également assortis et le fait qu'ils n'utilisaient pas de boucliers mais des épées en bois l'étaient parce que le combat était davantage destiné à un spectacle. Le seul fait personnel connu à propos de Priscus est qu'il était originaire des régions du nord de ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de France et qu'il est né esclave. Verus, d'autre part, était un soldat capturé originaire de l'extérieur de l'Empire. Il reçut alors le nom de Verus qui signifiait « vérité » lorsqu'il devint gladiateur. De plus, Verus était déjà un combattant renommé avant d'affronter Priscus.

Marcus Attilius

Marcus Attilius

Marcus Attilius était un citoyen romain de naissance et faisait ainsi de lui l'un des non-esclaves qui se sont portés volontaires pour combattre sur le ring. Il a commencé à apparaître sous les projecteurs dans les années 60 après JC. On ne dit pas grand-chose sur cet homme, à part son séjour au Colisée. Peut-être que la raison pour laquelle il s'est porté volontaire était qu'il avait besoin d'argent parce qu'après tout, les gladiateurs bénéficiaient d'un mode de vie stable pendant leur contrat en tant que combattants. Même ainsi, les gladiateurs seraient toujours évités en dehors de l'arène. On croyait qu'il avait rejoint parce qu'il avait besoin de payer les lourdes dettes qu'il avait accumulées au fil des ans.

Son tout premier combat a choqué tous ceux qui étaient venus le voir. Il était opposé à un vétéran très talentueux nommé Hilarius, qui avait remporté chaque bataille dans laquelle il avait participé douze fois de suite. C'est pourquoi, la victoire de Marcus Attilius a étonné tout le monde, même l'empereur Néron. Attilius a ensuite affronté Raecius Felix, un autre gladiateur qui avait remporté plusieurs batailles consécutives et l'avait vaincu.

Carpophore

La plupart des gladiateurs célèbres de cette liste étaient connus pour leur combat au corps à corps contre d'autres gladiateurs. Carpophorus était connu pour son passage dans l'arène à lutter contre les animaux sauvages. Il était connu pour avoir vaincu à lui seul un lion, un ours et un léopard lors d'une seule bataille lors de l'ouverture de l'amphithéâtre Flavien. Le même jour mais dans une bataille différente, il a également massacré un rhinocéros avec une lance. On dit qu'il a abattu vingt animaux sauvages au total ce jour-là seulement. Cet événement a conduit les fans et autres gladiateurs à le comparer à Hercule.

En raison de sa spécialité dans la lutte contre les bêtes, il était appelé bestiaire célèbre. Parce que les spectacles bestiaux étaient généralement utilisés comme une sorte d'entracte entre les combats de gladiateurs, cela lui a fait avoir une carrière très brève. Mis à part le fait qu'il a lui-même combattu ces animaux sauvages, il était également responsable de l'entraînement des animaux qui étaient dirigés contre les chrétiens et les criminels non armés.

Crixus

Sa vie n'a pas été enregistrée jusqu'à ce qu'il devienne prisonnier dans une école de gladiateurs près de Capoue en l'an 70 av. Crixus était surtout connu pour être le bras droit de Spartacus, l'entrée numéro un sur ce fil. Son vrai nom était Gaulois, ce qui signifie « un aux cheveux bouclés ». Bien qu'il ait apprécié la renommée qui est venue d'être invaincu sur le ring, il en voulait à son propriétaire, Lanista, qui possédait également l'école. Il s'est échappé de l'école de gladiateurs plus tard en 73 avant JC avec les 70 autres prisonniers et s'est dirigé vers le camp d'entraînement de Spartacus au mont Vésuve. Le nombre a rapidement augmenté avec d'autres hommes se joignant en cours de route et atteignant 30 000 soldats.

Cependant, Crixus s'est séparé du groupe principal de Spartacus en raison d'objectifs différents. Tout ce que Crixus voulait, c'était marcher avec ses hommes pour ravager l'Italie du Sud, tandis que Spartacus était plus intéressé à trouver une liberté totale dans les Alpes. Crixus et la plupart de ses hommes ont rapidement perdu contre les légions romaines après la scission en raison d'une confrontation près du mont Garganus. Ceux qui ont survécu ont été capturés ou ont fui et sont revenus rejoindre l'armée de Spartacus.

Commode

Vous le reconnaissez probablement dans le film Gladiator de 2000, dans lequel il est célèbre par Joaquin Phoenix. Il était l'un des rares gladiateurs à entrer volontairement sur le ring et avait un rang élevé dans la société. C'était un empereur qui aimait se battre. Son ego était tellement gonflé et il se considérait comme le plus grand gladiateur et l'homme le plus important de l'univers. Il se considérait même comme Hercule, allant même jusqu'à revêtir une peau de léopard comme celle que revêt habituellement le héros mythologique. Sa victoire constante dans l'arène était principalement due à des combats injustes. Il se battait souvent contre des animaux faibles et blessés ou des gladiateurs armés d'épées en bois. C'est pourquoi, contrairement à la plupart des vrais gladiateurs, la vie de Commode n'a jamais vraiment été en danger.

Cela devrait aller de soi, mais la plupart des Romains en voulaient à Commode. La plupart de son temps passé dans l'arène était destiné à un frisson bon marché pour lui-même et beaucoup considéraient ses singeries comme irrespectueuses. À un moment donné, cet égocentrique narcissique a même emprisonné des citoyens romains handicapés et les a massacrés sur le ring. Il a ensuite facturé un million de sesterces pour chaque spectacle, malgré le fait qu'il n'ait jamais été exactement invité par tout le monde. Beaucoup de gens pensaient que ses actions ont finalement encouragé son entourage à l'assassiner en 192 après JC.

Flamme

Flamma était vénéré pour être le plus grand gladiateur de tous les temps. Il était de nationalité syrienne et avait été soldat avant d'être capturé et jeté dans une arène. Il a participé à 34 batailles au total en tant que gladiateur. C'est un nombre impressionnant étant donné que la probabilité d'être tué est toujours élevée dans n'importe quelle bataille. Dans tous ces 34 combats, il en a remporté 21 et n'en a perdu que quatre. Le reste des combats s'est terminé par un match nul. Les politiciens ont été tellement impressionnés par ses compétences qu'il s'est vu offrir une liberté totale à quatre reprises. Cette liberté signifiait qu'il serait libéré de ses chaînes et autorisé à vivre une vie normale parmi les citoyens romains. Cependant, il les a refusées à chaque fois car il était déjà déterminé que c'était pour cela qu'il vivait.

Flamma n'était pas vraiment son prénom, mais plutôt son nom de scène lorsqu'il était sur le ring. Sa carrière s'est terminée alors qu'il avait la trentaine et au Colisée, comme prévu. Au cours de sa vie, il avait commandé une domination sans précédent contre de nombreux ennemis dans le Colisée pendant 13 ans, le tout armé d'une petite épée, d'un bouclier et d'une armure sur la moitié de son corps. L'histoire de Flamma est enregistrée sur sa pierre tombale, que vous pouvez encore voir à ce jour en Sicile.

Spartacus

Il est probablement le seul gladiateur célèbre de la Rome antique que tout le monde peut nommer de haut en bas, tout cela grâce à Kirk Douglas pour l'avoir dépeint ! Cependant, son histoire réelle reste un mystère pour beaucoup. Spartacus a commencé comme un soldat de Thrace, situé dans l'actuelle Bulgarie et comprend de petits morceaux de la Turquie et de la Grèce d'aujourd'hui. Différentes sources varient légèrement mais la première date enregistrée de sa vie remonte à 73 avant JC, époque à laquelle Spartacus était déjà esclave. Cela signifie qu'à un moment donné avant cela, il avait été fait prisonnier pour avoir perdu dans une bataille contre les légions romaines.

Celui qui l'avait capturé possédait une école de gladiateurs près de Capoue et l'y a envoyé. Il était considéré comme un murmillo, un combattant poids lourd et a même pu se battre avec les plus grandes épées qui pouvaient généralement mesurer 18 pouces de long. Sa victoire dans l'arène lui avait sans doute valu une certaine notoriété localisée. Cependant, étant un vrai soldat dans l'âme qui a renversé sa liberté, il est devenu célèbre pour avoir comploté et exécuté une évasion massive de 70 esclaves de l'école en 73 avant JC, dont la plupart ont été vaincus, des guerriers. Crixus était l'un des 70 évadés et devint bientôt le bras droit de Spartacus. Ils ont marché vers le sud jusqu'au mont Vésuve, augmentant leur nombre au fur et à mesure qu'ils avançaient et mettant finalement en place un campement militaire ainsi que des régimes d'entraînement. Le Sénat romain a envoyé légion après légion pour abattre les révolutionnaires, mais Spartacus a pu les abattre pendant ce qui est devenu plus tard la troisième guerre servile. C'est jusqu'à ce que le Sénat envoie Marcus Licinius Crassus, l'un des hommes les plus riches de Rome, qui a marché avec env. 40 000 soldats. Spartacus a finalement pris fin en 71 av.

Conclusion

Contrairement à ce que dépeignent les films hollywoodiens, les anciens gladiateurs romains ne se sont pas toujours battus jusqu'à la mort. En réalité, la plupart des combats étaient menés sous la supervision d'un arbitre, qui arrêtait généralement le combat une fois que l'un des combattants était gravement blessé. Tous ces gladiateurs célèbres étaient très vénérés par les masses et étaient considérés comme un moyen important de garder les citoyens romains heureux à l'époque. Cependant, ils n'ont pas toujours vécu une vie confortable car ils ont dû s'entraîner sur leur arme strictement assignée tout au long de leur carrière de gladiateur.

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Troie (2004)

Certes, nous ne traitons pas tant ici d'histoire ancienne que de mythologie ancienne. Mais c'est toujours un film jonché de problèmes. Ce n'est pas la décision du réalisateur Wolfgang Petersen de laisser de côté les dieux (à part cette scène étrange avec Achille, sa mère divine et ce collier de coquillages). Ce n'est même pas pourquoi, après des années d'Achille tuant des masses avec exactement le même mouvement de saut en hauteur et de poignardage dans le haut du dos, les chevaux de Troie ne commencent pas à porter une armure pour s'y protéger. C'est les dizaines d'autres erreurs mythologiques/historiques graves.

Achille avec son &ldquocousin&rdquo Patrocle. Empêcher le guide adache

Faire en sorte que Brad Pitt&rsquos Achille se réfère constamment à Patrocle comme son &ldquocousin&rdquo est franchement insultant pour les anciennes attitudes envers l'homosexualité, dilue avec condescendance leur relation pour la rendre plus acceptable pour le public moderne. Bien que le &ldquoIliad» ne soit jamais explicite sur le fait que les deux guerriers soient amants, les philosophes, dramaturges et orateurs grecs ultérieurs n'en étaient pas si sûrs. Platon, Eschyle et Eschine ont décrit leur relation comme étant sexuelle, et Alexandre le Grand semble l'avoir fait aussi lorsque lui et son amant Hephaestion ont publiquement honoré leur tombe commune devant toute l'armée lors d'un voyage à travers Troie vers 334 av.

Mais au moins Wolfgang Petersen est fidèle au &ldquoIliad&rdquo en tuant Patrocle. Là où il sort complètement du scénario, c'est en tuant deux chefs de l'armée grecque : Hélène, son mari plutôt en colère, Ménélas, et son frère belliciste Agamemnon. Dans le film, Hector repousse Ménélas après que le frère d'Hector, Paris, se soit déshonoré en perdant l'une des batailles les plus unilatérales d'Hollywood. Alors que Paris pleurnichait à ses pieds, Hector enfonce une épée dans Ménélas sans méfiance : mettant fin avec succès à cette scène digne de grincer des dents. Dans la mythologie grecque, Ménélas est rentré chez lui après la guerre avec Helen, et ensemble, ils ont vécu une vie longue et profondément malheureuse.

Mais le clou absolu dans le cercueil ou la flèche dans le talon, si on va y aller, c'était la décision de tuer Agamemnon. Selon la mythologie grecque et, peut-être, l'histoire, après la guerre de Troie, Agamemnon retourna à Mycènes avec son butin de guerre. Parmi ses dépouilles figurait la princesse troyenne Cassandra (maudite à ne jamais croire), et le fait qu'il ait ramené une maîtresse royale troyenneâ€&# 148combiné avec le petit problème qu'il a sacrifié sa fille unique Iphigénie à Artémis, la déesse du ventâ&# C'était suffisant pour pousser sa femme Clytemnestre à des mesures extrêmes : lui jeter-un-filet-dans-le-bain-et-le-poignarder-à-mort.


6. L'Allemand

Pour ce prochain combattant, nous ne connaissons même pas son nom, nous savons juste qu'il était un Allemand qui travaillait dans une école de formation pour « gladiateurs bêtes sauvages ». Mais ce n'est pas qui il était qui l'a rendu remarquable, mais plutôt ce qu'il a fait et comment il l'a fait.

Outre de véritables gladiateurs, les arènes présentaient de nombreux hommes misérables dont le seul but était d'avoir une mort violente et horrible pour assouvir la soif de sang des foules. Ces vitrines se déroulaient généralement vers midi, ce qui en faisait plus ou moins la version romaine d'un spectacle à la mi-temps.

Comme vous pouvez l'imaginer, beaucoup de ces hommes condamnés auraient préféré un suicide rapide au lieu d'être mutilés ou massacrés au profit d'un public. Cependant, une telle mort serait un gaspillage d'argent pour les organisateurs, c'est pourquoi ils ont gardé ces hommes condamnés sous surveillance stricte et ont veillé à ce qu'ils n'aient accès à aucune arme avant d'entrer dans l'arène.

Sénèque était l'un des rares hommes d'État romains à se prononcer contre cette pratique. Il s'est dit dégoûté par ce massacre cruel organisé pour distraire la plèbe pendant que les aristocrates partaient déjeuner. Il nous a également parlé de l'Allemand qui s'est donné beaucoup de mal pour sortir à sa guise.

Dans la lettre 70 de sa collection d'épîtres morales, intitulée « Au bon moment pour glisser le câble », Seneca parle du suicide comme d'une chose positive utilisée pour briser « les liens de la servitude humaine ». Il évoque l'Allemand qui est allé se soulager avant son combat, car c'était la seule fois où il a été laissé sans surveillance. Il a attrapé la seule chose qu'il a pu trouver - un bâton avec une éponge "consacré aux usages les plus vils". En d'autres termes, les Romains l'utilisaient pour s'essuyer les fesses. En l'état, l'Allemand, un « brave type » tel que décrit par Sénèque, l'a enfoncé dans sa propre gorge et s'est étouffé à mort avec.


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Dans le nord de la Bretagne, 62 après JC, une tribu de cavaliers celtes est brutalement anéantie par les Romains dirigés par Corvus (Kiefer Sutherland). Le seul survivant, un garçon nommé Milo, dont la mère Corvus a personnellement tué, est capturé par des marchands d'esclaves.

Dix-sept ans plus tard, à Londinium en 79 ap. Milo est bientôt amené à Pompéi avec ses compagnons esclaves. Sur la route, ils voient un cheval tomber en tirant une calèche transportant Cassia (Emily Browning), de retour après un an à Rome, et sa servante Ariane (Jessica Lucas). Milo tue le cheval pour mettre fin à ses souffrances et Cassia est attirée par lui. Cassia est la fille du gouverneur de la ville Severus (Jared Harris) et de sa femme Aurelia (Carrie-Anne Moss). Severus espère que le nouvel empereur Titus investira dans des plans pour reconstruire Pompéi, malgré l'avertissement de Cassia selon lequel Rome deviendrait plus corrompue. Felix (Dalmar Abuzeid), un serviteur, emmène le cheval de Cassia Vires pour une promenade pour être englouti lorsqu'un tremblement de terre du mont Vésuve ouvre le sol sous lui.

À Pompéi, Milo développe une rivalité avec Atticus (Adewale Akinnuoye-Agbaje), un gladiateur champion qui, selon la loi romaine, sera libéré après avoir remporté une victoire supplémentaire. Les gladiateurs sont exhibés lors d'une fête où Corvus, maintenant sénateur, dit à Severus que l'empereur n'investira pas dans ses plans mais qu'il le fera lui-même. Il est révélé que Cassia a quitté Rome pour échapper aux avances de Corvus. Lorsqu'un tremblement de terre rend certains chevaux anxieux, Milo aide à les calmer. Il emmène ensuite Cassia faire un tour et lui dit qu'ils ne peuvent pas être ensemble. De retour à la villa, Corvus est prêt à tuer Milo (ne le reconnaissant pas du massacre du village), mais Cassia plaide pour la vie de Milo.Milo est fustigé pour ses actions et Atticus admet son respect pour son rival alors qu'ils se préparent à s'affronter lors du prochain festival.

Dans l'amphithéâtre de Pompéi, pour punir Milo, Corvus ordonne qu'il soit tué lors de la première bataille, et le méchant entraîneur Bellator (Currie Graham) convainc Graecus de sacrifier également Atticus. Les deux hommes, et d'autres gladiateurs, sont enchaînés à des rochers alors que d'autres gladiateurs sortent en tant que soldats romains, pour recréer la victoire de Corvus sur les Celtes. En travaillant ensemble, Milo et Atticus survivent à la bataille. Atticus réalise que les Romains n'honoreront jamais sa liberté. Pendant la bataille, Corvus force Cassia à accepter de l'épouser en menaçant de faire tuer sa famille pour trahison présumée contre l'empereur. Lorsque Milo et Atticus gagnent, Cassia défie Corvus en leur tenant un « pouce levé » pour qu'ils vivent, et Corvus l'a emmenée à la villa pour être enfermée. Prétendant qu'un tremblement de terre est un signe de Vulcain, Corvus demande à son officier Proculus (Sasha Roiz) de combattre Milo en tête-à-tête. Leur bataille est interrompue lorsque le mont Vésuve entre en éruption, créant des secousses massives qui provoquent l'effondrement de l'arène, envoyant Milo et Proculus s'écraser dans les donjons. Milo ouvre les portes pour permettre à ses camarades gladiateurs d'attaquer les évasions de Proculus, tandis que les gladiateurs tuent Bellator. Voyant Corvus tomber sous une poutre effondrée, Severus essaie de le tuer, mais Corvus le poignarde et s'échappe.

L'éruption envoie des débris enflammés pleuvoir sur la ville alors que la population tente de fuir vers le port. Une boule de feu détruit et coule un navire, tuant Graecus en fuite. Avant de mourir, Aurélia dit à Milo que Cassia est à la villa. Milo se précipite vers la villa et parvient à sauver Cassia, mais Ariane est tuée lorsque la villa s'effondre dans la mer Méditerranée. Atticus essaie d'atteindre le port, mais un tsunami créé par le volcan s'abat sur la ville, détruisant le port et les murs extérieurs, et brisant plusieurs navires. Retrouvant Atticus, Milo suggère de chercher dans l'arène des chevaux pour s'échapper. Alors que les gladiateurs affrontent des soldats romains dans l'arène, Cassia est enlevée par Corvus après avoir retrouvé les corps de ses parents. Atticus demande à Milo de poursuivre le char transportant les deux pendant qu'il combat Proculus. Atticus est mortellement blessé dans le duel, mais parvient néanmoins à tuer Proculus.

Milo poursuit Corvus à travers la ville à la fois pour éviter les boules de feu et l'effondrement des infrastructures. Cassia parvient à se libérer avant que le char ne s'écrase sur le temple d'Apollon. Milo et Corvus se battent alors qu'une boule de feu détruit le temple. Cassia enchaîne Corvus à un bâtiment, alors que Milo déclare qui il est, que Corvus a tué sa famille et maintenant ses dieux viennent punir le sénateur. Milo et Cassia partent alors qu'une poussée pyroclastique se précipite dans la ville, incinérant Corvus. Dans l'arène, Atticus proclame fièrement qu'il meurt en homme libre avant d'être consumé par la coulée pyroclastique. Aux abords de la ville, le cheval secoue Milo et Cassia. Milo dit à Cassia de le quitter, réalisant que le cheval n'est pas assez rapide pour les porter tous les deux. Au lieu de cela, elle envoie le cheval, ne voulant pas passer ses derniers instants à courir et sachant qu'ils ne peuvent pas dépasser la vague. Milo embrasse Cassia alors que la vague les engloutit. Le dernier plan est celui des corps pétrifiés du duo, enfermés dans une étreinte éternelle.

Le film a été tourné à Toronto, au Canada, de mars à juillet 2013, [18] principalement dans les installations de Kipling Avenue de Cinespace Film Studios. Constantin Film et Don Carmody Productions ont précédemment choisi Cinespace comme lieu de tournage pour Resident Evil : Châtiment et The Mortal Instruments: La Cité des ténèbres. [19]

L'homme principal Kit Harington a subi un entraînement épuisant pour le film afin de se muscler pour le rôle. Harington a déclaré qu'il avait "voulu faire une transformation corporelle pour quelque chose - c'était l'un de ces processus que je n'avais jamais vraiment fait auparavant. J'en suis devenu obsédé. Au point où j'allais au gymnase trois fois par jour pendant six jours par semaine. Je devenais épuisé. Alors l'entraîneur est intervenu et m'a dit : "Écoutez, vous n'avez pas besoin de subir tout cela. C'est une dysmorphie corporelle maintenant." [20]

Pompéi était la quatrième fois que le réalisateur Anderson utilisait des caméras 3D dans ses films, la première étant Resident Evil : l'au-delà en 2010. Resident Evil les producteurs Jeremy Bolt et Don Carmody ont retrouvé Anderson pour le film. FilmDistrict a acheté les droits de distribution aux États-Unis et, en raison de la relation de Sony avec les cinéastes, ils ont choisi de sortir le film avec TriStar Pictures. [3] Summit Entertainment, qui a sorti Anderson's Les trois Mousquetaires, a géré les ventes de distribution en dehors de l'Allemagne et des États-Unis (via Lionsgate).

Billetterie Modifier

Pompéi a encaissé dix millions lors de son week-end d'ouverture, terminant troisième, face à une forte concurrence de Le film Lego. [21] Au 30 juin 2014, le film a rapporté 23,2 millions de dollars en Amérique du Nord et 78,6 millions de dollars dans d'autres territoires pour un total mondial de 117,8 millions de dollars. [8]

Le film a remporté le Golden Screen Award de l'Académie canadienne du cinéma et de la télévision pour 2014 en tant que film canadien le plus rentable de l'année. [22]

Réponse critique Modifier

Le site Web d'agrégation de critiques Rotten Tomatoes attribue au film une note de 27% sur la base de 162 critiques, avec une note moyenne de 4,36 sur 10. poids pour s'élever à plus qu'un plaisir coupable." [23] Sur Metacritic, le film a un score global de 39 sur 100 basé sur 33 critiques, indiquant "les critiques généralement défavorables". [24] Les auditoires interrogés par la société d'études de marché CinemaScore ont donné une note moyenne de « B » sur une échelle de A+ à F. [25]

Certains critiques étaient plutôt favorables, comme le montre la critique de Vulture.com qui résumait le film comme ". pas une histoire particulièrement originale, mais elle galope avec un joli clip, avec les gentils convenablement galants et essoufflés et les méchants convenablement suffisants et hargneux Et qu'il s'agisse de combats de gladiateurs élaborés ou d'une poursuite en char à travers une ville en flammes, Anderson dirige avec précision, rythme et cruauté - il a l'œil et l'oreille pour la violence, pour l'impact viscéral d'une mise à mort. À son meilleur, il crée des séquences d'action dans lesquelles vous sentez que tout peut arriver, même si vous savez généralement comment elles vont tourner. Et celles de Pompéi sont plus engageantes que celles de n'importe quel film de super-héros que j'ai vu l'année dernière. Pendant ce temps, la catastrophe rend les méchants encore plus mesquins , et les amants dévoués encore plus romantiques. C'est tout comme il se doit. De Bulwer-Lytton à Leone, l'histoire de Pompéi n'a jamais été schlock : ce n'est pas la Bible, et ce n'est pas Homère. Dans ce magnifique , idiot, ex citant nouvelle version, il trouve son niveau. Pompéi 3-D veut simplement divertir. Et c'est le cas, fièrement." [26]

Harington a ensuite plaisanté sur la réception du film le Saturday Night Live, remarquant que le film était "plus un désastre que l'événement sur lequel il était basé". [27]

Distinctions Modifier

Prix Date de la cérémonie Catégorie Destinataire(s) Résultat Réf(s)
Prix ​​Framboise d'Or 21 février 2015 Pire acteur de soutien Kiefer Sutherland Nommé [28]
Prix ​​Écran d'Or : Long métrage 1er mars 2015 Réalisation en direction artistique, réalisation en conception de costumes, réalisation en son global, réalisation en montage sonore, réalisation en effets visuels Pompéi A gagné [22] [29]

Le film s'appuie pour sa reconstitution d'événements historiques sur deux lettres de Pline le Jeune à l'historien romain Tacite. Il s'ouvre sur la citation de Pline : « On pouvait entendre les cris des femmes, les gémissements des nourrissons et les cris des hommes, certains appelaient leurs parents, d'autres leurs enfants ou leurs épouses, essayant de les reconnaître à leur voix. Les gens pleuraient leur propre destin ou celui de leurs parents, et il y en avait qui priaient pour la mort dans leur terreur de mourir. Beaucoup demandaient l'aide des dieux, mais encore plus imaginaient qu'il n'y avait plus de dieux, et que l'univers était plongé dans les ténèbres éternelles pour toujours." [30] Anderson est devenu amoureux de ses écrits, en particulier leur élément quasi fantastique et leur éloquence, dont l'influence peut être vue tout au long du film dans la destruction de Pompéi. [31]

La représentation de l'éruption est basée sur des éruptions qui se sont produites partout dans le monde au cours des dix dernières années. Anderson cite l'éruption volcanique de l'Etna en Italie et diverses éruptions de volcans japonais comme exemples spécifiques d'éruptions volcaniques que l'équipe de production a observées à travers des images capturées sur film. [31] De plus, Anderson voulait représenter la foudre qui est souvent vue dans le nuage de cendres au-dessus des éruptions, comme il ne l'avait jamais vu auparavant, et il sentit que c'était à la fois magnifique et très terrifiant. L'équipe d'animation était tellement soucieuse du réalisme de l'éruption qu'elle aurait toujours de vraies photographies et des images d'éruptions réelles visibles sur des écrans séparés pendant qu'elle assemblait l'éruption du Vésuve pour le film. [31] Les affirmations de Rosaly Lopes, volcanologue au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, soutiennent le travail d'Anderson, déclarant que le film "a capturé de manière réaliste les tremblements de terre qui ont précédé l'éruption, les explosions et les flux pyroclastiques de cendres chaudes et de gaz qui ont enterré la ville et ses habitants. [32]

La représentation de la ville était basée sur les ruines survivantes de Pompéi. Pour assurer une précision totale, tous les plans de la ville antique ont été construits sur des images existantes des ruines. Anderson déclare : « nous ferions un vrai coup d'hélicoptère au-dessus des ruines de la ville afin que nous sachions que nous obtenions la bonne disposition de la ville. Ensuite, nous projeterions une image générée par ordinateur au-dessus de la vraie photographie. comment nous avons obtenu l'architecture de la ville précise." [31] Sarah Yeomans, archéologue à l'USC, a fait l'éloge de l'attention portée aux détails dans la représentation de Pompéi dans le film, notant, par exemple, les pavés surélevés dans les rues, les graffitis politiques sur les bâtiments et l'amphithéâtre où les combats de gladiateurs se déroule. [32]

Anderson a décrit d'autres aspects du film comme étant moins rigoureusement historiques. Par exemple, il déclare que le calendrier des événements a été compacté afin de maintenir les niveaux d'intensité élevés. Sa représentation de certains aspects de l'éruption, en particulier l'inclusion de boules de feu tombant du ciel, a été incluse pour un effet dramatique plutôt que pour une précision historique. [31] Il a également reçu des critiques mineures de Yeomans pour son portrait de femmes, qui n'auraient pas été vues seules en ville, impliquées dans des affaires politiques, ni portant les vêtements révélateurs qu'elles portaient dans le film. [32] Anderson a dépeint ces femmes plus selon les goûts modernes. Les personnages eux-mêmes sont fictifs. Anderson a trouvé l'inspiration pour eux dans de vraies personnes, représentant le célèbre plâtre des "amoureux jumeaux" de Pompéi en tant que Milo et Cassia, et trouvant l'inspiration pour Atticus dans les moulages de l'homme recroquevillé. Anderson a déclaré avoir reçu l'approbation de chaque vulcanologue et historien à qui il a montré le film, ayant reçu "des notes élevées pour l'exactitude scientifique et historique", ce que l'équipe recherchait. [31]


Jeux meurtriers : concours de gladiateurs dans la Rome antique

Les spectacles de gladiateurs transformaient la guerre en jeu, préservaient une atmosphère de violence en temps de paix et fonctionnaient comme un théâtre politique permettant l'affrontement entre gouvernants et gouvernés.

Rome était un État guerrier. Après la défaite de Carthage en 201 avant JC, Rome s'est lancée dans deux siècles d'expansion impériale presque continue. À la fin de cette période, Rome contrôlait l'ensemble du bassin méditerranéen et une grande partie du nord-ouest de l'Europe. La population de son empire, entre 50 et 60 millions de personnes, constituait peut-être un cinquième ou un sixième de la population mondiale d'alors. La conquête victorieuse avait été achetée à un prix énorme, mesuré en souffrance humaine, en carnage et en argent. Les coûts ont été supportés par des dizaines de milliers de peuples conquis, qui ont payé des impôts à l'État romain, par des esclaves capturés pendant la guerre et transportés en Italie, et par des soldats romains qui ont combattu pendant de longues années à l'étranger.

La discipline de l'armée romaine était notoire. La décimation est un indice de sa gravité. Si une unité de l'armée était jugée désobéissante ou lâche au combat, un soldat sur dix était tiré au sort et matraqué à mort par ses anciens camarades. Il convient de souligner que la décimation n'était pas seulement un mythe raconté pour terrifier les nouvelles recrues, elle s'est réellement produite pendant la période d'expansion impériale, et assez fréquemment pour ne pas susciter de commentaire particulier. Les soldats romains se sont entretués pour leur bien commun.

Quand les Romains étaient si impitoyables les uns envers les autres, à quelle pitié les prisonniers de guerre pouvaient-ils s'attendre ? Il n'est donc pas étonnant qu'ils aient parfois été forcés de se battre dans des combats de gladiateurs ou qu'ils aient été jetés aux mains de bêtes sauvages pour un divertissement populaire. Les exécutions publiques ont contribué à inculquer la valeur et la peur aux hommes, aux femmes et aux enfants laissés à la maison. Les enfants ont appris la leçon de ce qui est arrivé aux soldats qui ont été vaincus. Les exécutions publiques étaient des rituels qui contribuaient à maintenir une atmosphère de violence, même en temps de paix. L'effusion de sang et le massacre ont rejoint la gloire militaire et la conquête en tant qu'éléments centraux de la culture romaine.

Avec l'avènement du premier empereur Auguste (31 av.Pax Romana). Pendant plus de deux siècles, grâce à sa défense efficace par des armées frontalières, le noyau intérieur de l'empire romain fut virtuellement isolé de l'expérience directe de la guerre. Puis, en souvenir de leurs traditions guerrières, les Romains installèrent des champs de bataille artificiels dans les villes et les villages pour le divertissement du public. La coutume s'étendit de l'Italie aux provinces.

De nos jours, on admire le Colisée à Rome et d'autres grands amphithéâtres romains comme ceux de Vérone, Arles, Nîmes et El Djem comme monuments architecturaux. Nous choisissons d'oublier, je soupçonne, que c'était là que les Romains organisaient régulièrement des combats à mort entre des centaines de gladiateurs, l'exécution en masse de criminels non armés et le massacre aveugle d'animaux domestiques et sauvages.

La taille énorme des amphithéâtres indique à quel point ces expositions étaient populaires. Le Colisée a été consacré en l'an 80 avec 100 jours de jeux. Un jour, 3 000 hommes se sont battus sur un autre 9 000 animaux ont été tués. Il pouvait accueillir 50 000 personnes. C'est toujours l'un des bâtiments les plus impressionnants de Rome, un magnifique exploit d'ingénierie et de conception. Dans les temps anciens, les amphithéâtres devaient dominer les villes, tout comme les cathédrales dominaient les villes médiévales. Les massacres publics d'hommes et d'animaux étaient un rite romain, avec des connotations de sacrifice religieux, légitimé par le mythe selon lequel les spectacles de gladiateurs inspiraient à la population « une gloire dans les blessures et un mépris de la mort ».

Les philosophes, et plus tard les chrétiens, désapprouvèrent fortement. Peu efficaces, les jeux de gladiateurs ont persisté au moins jusqu'au début du Ve siècle après JC, les meurtres de bêtes sauvages jusqu'au VIe siècle. Saint Augustin dans son Aveux raconte l'histoire d'un chrétien qui fut forcé à contrecœur à l'amphithéâtre par un groupe d'amis au début, il garda les yeux fermés, mais quand il entendit la foule rugir, il les ouvrit et se transforma à la vue du sang en un passionné de spectacles de gladiateurs. Même la critique mordante citée ci-dessous révèle une certaine excitation sous son indignation morale.

Sénèque, sénateur et philosophe romain, raconte une visite qu'il a faite autrefois à l'arène. Il est arrivé en milieu de journée, lors de l'exécution en masse de criminels, mise en scène comme un divertissement dans l'intervalle entre le spectacle de bêtes sauvages du matin et le spectacle de gladiateurs de l'après-midi :

Tous les combats précédents avaient été miséricordieux en comparaison. Maintenant, la finesse est mise de côté, et nous avons un meurtre pur et pur. Les combattants n'ont pas de revêtement protecteur, tout leur corps est exposé aux coups. Aucun coup ne tombe en vain. C'est ce que beaucoup de gens préfèrent aux concours réguliers, et même à ceux qui sont organisés à la demande générale. Et il est évident pourquoi. Il n'y a pas de casque, pas de bouclier pour repousser la lame. Pourquoi avoir une armure ? Pourquoi s'embêter avec habileté? Tout cela ne fait que retarder la mort.

Au matin, les hommes sont jetés aux lions et aux ours. A midi, ils sont jetés aux spectateurs eux-mêmes. A peine un homme a-t-il été tué, qu'ils crient pour qu'il en tue un autre, ou qu'il soit tué. Le vainqueur final est gardé pour un autre massacre. À la fin, chaque combattant meurt. Et tout cela continue alors que l'arène est à moitié vide.

Vous pouvez objecter que les victimes ont commis un vol ou étaient des meurtriers. Et alors? Même s'ils méritaient de souffrir, quelle est votre contrainte de regarder leurs souffrances ? « Tuez-le », crient-ils : « Battez-le, brûlez-le ». Pourquoi est-il trop timide pour se battre ? Pourquoi a-t-il si peur de tuer ? Pourquoi si réticent à mourir ? Ils doivent le fouetter pour lui faire accepter ses blessures.

Une grande partie de nos preuves suggèrent que les combats de gladiateurs étaient, par origine, étroitement liés aux funérailles. « Il était une fois, écrivait le critique chrétien Tertullien à la fin du IIe siècle après J. acheté à cette fin ». Le premier spectacle de gladiateurs enregistré a eu lieu en 264 av. Au cours des deux siècles suivants, l'ampleur et la fréquence des spectacles de gladiateurs ont augmenté régulièrement. En 65 av. J.-C., par exemple, Jules César donna à son père des jeux funéraires élaborés impliquant 640 gladiateurs et condamnés à des criminels forcés de se battre avec des bêtes sauvages. Lors de ses prochains jeux en 46 av. d'infanterie et entre escadrons de cavalerie, les uns montés sur des chevaux, d'autres sur des éléphants. Les spectacles de gladiateurs à grande échelle étaient arrivés. Certains des concurrents étaient des gladiateurs professionnels, d'autres des prisonniers de guerre et d'autres des criminels condamnés à mort.

Jusqu'à cette époque, les spectacles de gladiateurs avaient toujours été organisés par des aristocrates individuels à leur propre initiative et à leurs frais, en l'honneur de parents décédés. La composante religieuse dans les cérémonies de gladiateurs a continué à être importante. Par exemple, les préposés dans l'arène étaient déguisés en dieux. Les esclaves qui testaient si les gladiateurs tombés au combat étaient vraiment morts ou faisaient semblant, en appliquant un fer à cautériser chauffé au rouge, étaient habillés comme le dieu Mercure. « Ceux qui ont emporté les cadavres étaient habillés en Pluton, le dieu des enfers. Lors des persécutions des chrétiens, les victimes étaient parfois conduites autour de l'arène en procession déguisées en prêtres et prêtresses de cultes païens, avant d'être déshabillées et jetées aux bêtes sauvages. L'afflux de sang dans les spectacles de gladiateurs et de bêtes sauvages, les cris et l'odeur des victimes humaines et des animaux abattus nous sont complètement étrangers et presque inimaginables.Pour certains Romains, ils devaient évoquer des champs de bataille et, plus immédiatement pour tout le monde, être associés au sacrifice religieux. À un moment donné, les Romains, même au sommet de leur civilisation, ont effectué des sacrifices humains, prétendument en commémoration de leurs morts.

À la fin du siècle dernier avant JC, les éléments religieux et commémoratifs des spectacles de gladiateurs ont été éclipsés par le politique et le spectaculaire. Les spectacles de gladiateurs étaient des représentations publiques organisées pour la plupart, avant la construction de l'amphithéâtre, dans le centre rituel et social de la ville, le Forum. La participation du public, attiré par la splendeur du spectacle et par les distributions de viande, et par les paris, magnifiait le respect rendu aux morts et l'honneur de toute la famille. Les funérailles aristocratiques dans la République (avant 31 avant JC) étaient des actes politiques. Et les jeux funéraires avaient des implications politiques, en raison de leur popularité auprès des citoyens électeurs. En effet, la croissance de la splendeur des spectacles de gladiateurs a été largement alimentée par la concurrence entre des aristocrates ambitieux, qui souhaitaient plaire, exciter et augmenter le nombre de leurs partisans.

En 42 avant JC, pour la première fois, les combats de gladiateurs se substituèrent aux courses de chars dans les jeux officiels. Après cela dans la ville de Rome, des spectacles de gladiateurs réguliers, comme des spectacles théâtraux et des courses de chars, étaient donnés par les officiers de l'État, dans le cadre de leur carrière officielle, comme obligation officielle et comme impôt sur le statut. L'empereur Auguste, dans le cadre d'une politique générale visant à limiter les opportunités des aristocrates de courtiser les faveurs de la population romaine, a sévèrement limité le nombre de spectacles de gladiateurs réguliers à deux par an. Il a également limité leur splendeur et leur taille. Chaque fonctionnaire a été interdit de dépenser plus pour eux que ses collègues, et une limite supérieure a été fixée à 120 gladiateurs par spectacle.

Ces réglementations ont été progressivement contournées. La pression pour l'évasion était simplement que, même sous les empereurs, les aristocrates étaient toujours en compétition les uns avec les autres, dans le prestige et le succès politique. La splendeur de l'exposition publique d'un sénateur pouvait faire ou défaire sa réputation sociale et politique. Un aristocrate, Symmaque, écrivait à un ami : « Je dois maintenant surpasser la réputation que m'ont acquise la mienne montre la générosité récente de notre famille pendant mon consulat et les jeux officiels donnés à mon fils ne nous permettent de présenter rien de médiocre ». Il entreprit donc de solliciter l'aide de divers amis puissants dans les provinces. Finalement, il réussit à se procurer des antilopes, des gazelles, des léopards, des lions, des ours, des oursons et même quelques crocodiles, qui ne survécurent qu'au début des jeux, car depuis cinquante jours ils refusaient de manger. De plus, vingt-neuf prisonniers de guerre saxons se sont étranglés dans leurs cellules la nuit précédant leur dernière comparution prévue. Symmaque avait le cœur brisé. Comme tout donateur des jeux, il savait que sa position politique était en jeu. Chaque présentation était dans la phrase étonnamment appropriée de Goffman «un bain de sang de statut».

Les spectacles de gladiateurs les plus spectaculaires étaient donnés par les empereurs eux-mêmes à Rome. Par exemple, l'empereur Trajan, pour célébrer sa conquête de la Dacie (Roumanie à peu près moderne), a donné en 108-9 AD d'une durée de 123 jours au cours desquels 9 138 gladiateurs se sont battus et onze mille animaux ont été tués. L'empereur Claude en l'an 52 après J.-C. a présidé en grande tenue militaire une bataille sur un lac près de Rome entre deux escadrons navals, équipés pour l'occasion par 19 000 combattants forcés. La garde du palais, postée derrière de solides barricades, qui empêchaient également les combattants de s'échapper, bombarda les navires avec des missiles de catapultes. Après un départ chancelant, parce que les hommes refusaient de se battre, la bataille selon Tacite « fut livrée avec l'esprit des hommes libres, bien qu'entre criminels. Après de nombreuses effusions de sang, ceux qui ont survécu ont été épargnés par l'extermination ».

La qualité de la justice romaine était souvent tempérée par la nécessité de satisfaire la demande des condamnés. Les chrétiens, brûlés vifs comme boucs émissaires après le grand incendie de Rome en 64 après JC, n'étaient pas les seuls à être sacrifiés pour le divertissement public. Les esclaves et les passants, voire les spectateurs eux-mêmes, risquaient d'être victimes des caprices truculents des empereurs. L'empereur Claude, par exemple, mécontent du fonctionnement de la machinerie scénique, ordonna aux mécaniciens responsables de la scène de se battre dans l'arène. Un jour où il y avait une pénurie de criminels condamnés, l'empereur Caligula a ordonné qu'une partie entière de la foule soit saisie et jetée aux bêtes sauvages à la place. Des incidents isolés, mais suffisants pour intensifier l'excitation de ceux qui y ont assisté. La légitimité impériale était renforcée par la terreur.

Quant aux animaux, leur grande variété symbolisait l'étendue de la puissance romaine et laissait des traces vives dans l'art romain. En 169 avant JC, soixante-trois lions et léopards d'Afrique, quarante ours et plusieurs éléphants ont été traqués en un seul spectacle. De nouvelles espèces sont progressivement présentées aux spectateurs romains (tigres, crocodiles, girafes, lynx, rhinocéros, autruches, hippopotames) et tuées pour leur plaisir. Pas pour les Romains l'observation apprivoisée d'animaux en cage dans un zoo. Des bêtes sauvages devaient mettre en pièces les criminels comme une leçon publique de douleur et de mort. Parfois, des décors élaborés et des arrière-plans théâtraux étaient préparés dans lesquels, comme point culminant, un criminel était dévoré membre par membre. Ces punitions spectaculaires, assez courantes dans les États préindustriels, ont contribué à reconstituer le pouvoir souverain. Le criminel déviant a été puni la loi et l'ordre ont été rétablis.

Le travail et l'organisation nécessaires pour capturer tant d'animaux et les livrer vivants à Rome ont dû être énormes. Même si les animaux sauvages étaient plus nombreux à l'époque qu'aujourd'hui, les spectacles uniques avec cent, quatre cent ou six cents lions, plus d'autres animaux, semblent incroyables. En revanche, après l'époque romaine, aucun hippopotame n'a été vu en Europe jusqu'à ce qu'un d'entre eux soit amené à Londres par bateau à vapeur en 1850. Il a fallu tout un régiment de soldats égyptiens pour le capturer, et a impliqué un voyage de cinq mois pour l'amener du Nil Blanc à Caire. Et pourtant, l'empereur Commode, un coup de fusil à la lance et à l'arc, tua lui-même cinq hippopotames, deux éléphants, un rhinocéros et une girafe, en un seul spectacle de deux jours. À une autre occasion, il a tué 100 lions et ours lors d'une seule émission matinale, à partir de passerelles sécurisées spécialement construites à travers l'arène. C'était, remarquait un contemporain, « une meilleure démonstration de justesse que de courage ». L'abattage d'animaux exotiques en présence de l'empereur, et exceptionnellement par l'empereur lui-même ou par les gardes de son palais, était une dramatisation spectaculaire du formidable pouvoir de l'empereur : immédiat, sanglant et symbolique.

Les spectacles de gladiateurs ont également fourni une arène pour la participation populaire à la politique. Cicéron l'a reconnu explicitement vers la fin de la République : « le jugement et les souhaits du peuple romain concernant les affaires publiques peuvent être exprimés le plus clairement en trois endroits : les assemblées publiques, les élections et les pièces de théâtre ou les spectacles de gladiateurs ». Il a interpellé un opposant politique : « Donnez-vous au peuple. Confiez-vous aux Jeux. Avez-vous peur de ne pas être applaudi ? Ses commentaires soulignent le fait que la foule avait le choix important de donner ou de retenir les applaudissements, de siffler ou de se taire.

Sous les empereurs, alors que les droits des citoyens à s'engager dans la politique diminuaient, les spectacles et les jeux de gladiateurs offraient des occasions répétées de confrontation dramatique entre dirigeants et dirigés. Rome était la seule parmi les grands empires historiques à permettre, voire à s'attendre à ces rencontres régulières entre les empereurs et le peuple massé de la capitale, rassemblé en une seule foule. Certes, les empereurs pouvaient surtout mettre en scène leur propre apparence et leur propre réception. Ils ont donné des spectacles extravagants. Ils jetaient des cadeaux à la foule – de petites boules en bois marquées (appelées missile ) qui pourraient être échangés contre divers produits de luxe. Ils plantaient parfois leurs propres claques dans la foule.

La plupart du temps, les empereurs ont reçu des ovations debout et des acclamations rituelles. Les Jeux de Rome ont fourni à l'empereur une scène pour afficher sa majesté - faste faste dans la procession, accessibilité aux humbles pétitionnaires, générosité envers la foule, implication humaine dans les concours eux-mêmes, bienveillance ou arrogance envers les aristocrates assemblés, clémence ou cruauté envers les vaincu. Quand un gladiateur tombait, la foule criait pitié ou dépêche. L'empereur pouvait être influencé par leurs cris ou leurs gestes, mais lui seul, l'arbitre final, décidait qui devait vivre ou mourir. Lorsque l'empereur entrait dans l'amphithéâtre, ou décidait du sort d'un gladiateur tombé par le mouvement de son pouce, il avait à ce moment 50.000 courtisans. Il savait qu'il était César Imperator , avant tout des hommes.

Les choses ne se sont pas toujours déroulées comme l'empereur le souhaitait. Parfois, la foule s'est opposée, par exemple au prix élevé du blé, ou a exigé l'exécution d'un fonctionnaire impopulaire ou une réduction des impôts. Caligula a une fois réagi avec colère et a envoyé des soldats dans la foule avec l'ordre d'exécuter sommairement toute personne vue en train de crier. Naturellement, la foule est devenue silencieuse, quoique maussade. Mais l'impopularité croissante de l'empereur incite ses assassins à agir. Dio, sénateur et historien, était présent à une autre manifestation populaire dans le cirque en 195 après JC. Il était étonné que la foule immense (le cirque a tenu jusqu'à 200 000 personnes) s'étalait le long de la piste, criait pour la fin de la guerre civile "comme un chœur bien formé ».

Dio a également raconté comment il a vu de ses propres yeux l'empereur Commode couper la tête d'une autruche en sacrifice dans l'arène, puis se diriger vers les sénateurs rassemblés qu'il détestait, avec le couteau sacrificiel dans une main et la tête coupée de l'oiseau. dans l'autre, indiquant clairement, pensait Dio, que c'était le cou des sénateurs qu'il voulait vraiment. Des années plus tard, Dio a rappelé comment il s'était empêché de rire (par anxiété, vraisemblablement) en mâchant désespérément une feuille de laurier qu'il avait arrachée de la guirlande sur sa tête.

Considérez comment étaient assis les spectateurs dans l'amphithéâtre : l'empereur dans sa loge dorée, entouré de sa famille, les sénateurs et les chevaliers avaient chacun des sièges spéciaux et sont venus correctement vêtus de leur toge distinctive bordée de pourpre. Les soldats ont été séparés des civils. Même les citoyens ordinaires devaient porter la lourde toge de laine blanche, la tenue de cérémonie d'un citoyen romain et des sandales, s'ils voulaient s'asseoir dans les deux niveaux principaux de sièges inférieurs. Les hommes mariés étaient assis séparément des célibataires, les garçons étaient assis dans un bloc séparé, avec leurs professeurs dans le bloc suivant. Les femmes et les hommes les plus pauvres vêtus du tissu gris terne associé au deuil, ne pouvaient s'asseoir ou se tenir debout que dans le niveau supérieur de l'amphithéâtre. Les prêtres et les vierges vestales (hommes d'honneur) avaient des sièges réservés à l'avant. La tenue correcte et la séparation des rangs soulignaient les éléments rituels formels de l'occasion, tout comme les sièges fortement inclinés reflétaient la stratification abrupte de la société romaine. Il importait où vous vous asseyiez et où vous étiez vu comme étant assis.

Les spectacles de gladiateurs étaient du théâtre politique. La représentation dramatique a eu lieu, non seulement dans l'arène, mais entre différentes sections du public. Leur interaction devrait être incluse dans tout compte rendu approfondi de la constitution romaine. L'amphithéâtre était le parlement de la foule romaine. Les jeux sont généralement omis de l'histoire politique, simplement parce que dans notre propre société, les sports de masse comptent comme des loisirs. Mais les Romains eux-mêmes comprirent que le contrôle métropolitain impliquait « du pain et des cirques ». « Le peuple romain, écrivait Fronto, le tuteur de Marc Aurèle, est tenu par deux forces : les allocations de blé et les spectacles publics ».

L'intérêt enthousiaste pour les spectacles de gladiateurs s'est parfois transformé en un désir de se produire dans l'arène. Deux empereurs ne se contentaient pas d'être spectateurs en chef. Ils voulaient aussi être des artistes primés. Les ambitions histrioniques et le succès de Néron en tant que musicien et acteur étaient notoires. Il était également fier de ses capacités en tant qu'aurige. Commode a joué en tant que gladiateur dans l'amphithéâtre, mais il est vrai que lors de combats préliminaires avec des armes contondantes. Il gagna tous ses combats et chargea le trésor impérial d'un million de sesterces pour chaque apparition (de quoi nourrir un millier de familles pendant un an). Finalement, il a été assassiné alors qu'il prévoyait d'être inauguré en tant que consul (en 193 après JC, habillé en gladiateur.

Les exploits de gladiateurs de Commode étaient une expression idiosyncratique d'une culture obsédée par les combats, les effusions de sang, l'ostentation et la compétition. Mais au moins sept autres empereurs pratiquaient comme gladiateurs et combattaient dans des combats de gladiateurs. Et les sénateurs et chevaliers romains aussi. Des tentatives ont été faites pour les arrêter par la loi, mais les lois ont été éludées.

Les écrivains romains ont essayé d'expliquer le comportement scandaleux de ces sénateurs et chevaliers en les qualifiant de moralement dégénérés, forcés dans l'arène par des empereurs méchants ou leur propre débauche. Cette explication est clairement insuffisante, même s'il est difficile d'en trouver une bien meilleure. Une partie importante de l'aristocratie romaine, même sous les empereurs, était encore vouée aux prouesses militaires : tous les généraux étaient sénateurs, tous les officiers supérieurs étaient sénateurs ou chevaliers. Le combat dans l'arène a donné aux aristocrates une chance de montrer leur habileté au combat et leur courage. Malgré l'opprobre et au péril de la mort, c'était leur dernière chance de jouer les soldats devant un large public.

Les gladiateurs étaient des figures glamour, des héros de la culture. La durée de vie probable de chaque gladiateur était courte. Chaque victoire successive apportait un risque supplémentaire de défaite et de mort. Mais pour l'instant, nous sommes plus préoccupés par l'image que par la réalité. Les pop-stars et les athlètes modernes n'ont qu'une courte exposition à la publicité éclatante. La plupart d'entre eux s'effacent rapidement du statut de noms familiers dans l'obscurité, fossilisés dans la mémoire de chaque génération d'adolescents passionnés. La fugacité de la renommée de chacun ne diminue pas leur importance collective.

De même avec les gladiateurs romains. Leurs portraits étaient souvent peints. Des murs entiers de portiques publics étaient parfois recouverts de portraits grandeur nature de tous les gladiateurs d'un spectacle particulier. Les événements réels ont été amplifiés d'avance par l'attente et ensuite par la mémoire. Les publicités dans les rues ont stimulé l'excitation et l'anticipation. Des centaines d'objets romains - sculptures, figurines, lampes, verres - représentent des combats de gladiateurs et des spectacles de bêtes sauvages. Dans la conversation et dans la vie quotidienne, les courses de chars et les combats de gladiateurs faisaient fureur. « Quand vous entrez dans les amphithéâtres, écrit Tacite, de quoi d'autre entendez-vous parler les jeunes gens ? Même le biberon d'un bébé, fait d'argile et trouvé à Pompéi, était estampé de la figure d'un gladiateur. Il symbolisait l'espoir que le bébé absorberait la force et le courage d'un gladiateur.

Le gladiateur victorieux, ou du moins son image, était sexuellement attirant. Les graffitis des murs plâtrés de Pompéi portent le message :

Celadus [un nom de scène, signifiant le rugissement de la foule], trois fois vainqueur et trois fois couronné, le coup de cœur des jeunes filles, et Crescens le Netter des jeunes filles la nuit.

Les éphémères de l'an 79 ont été préservés par les cendres volcaniques. Même le gladiateur vaincu avait quelque chose de sexuellement menaçant en lui. Il était de coutume, selon ce que l'on rapporte, qu'une nouvelle mariée romaine se fasse séparer les cheveux avec une lance, au mieux une qui avait été plongée dans le corps d'un gladiateur vaincu et tué.

Le mot latin pour épée – gladius – était vulgairement utilisé pour signifier pénis. Plusieurs artefacts suggèrent également cette association. Une petite figurine en bronze de Pompéi représente un gladiateur à l'air cruel combattant avec son épée une bête sauvage ressemblant à un chien qui pousse hors de son pénis dressé et allongé. Cinq cloches pendent de diverses parties de son corps et un crochet est attaché à la tête du gladiateur" afin que l'ensemble puisse pendre comme une cloche dans une porte. L'interprétation doit être spéculative. Mais cette preuve suggère qu'il y avait un lien étroit, dans certains esprits romains, entre combats de gladiateurs et sexualité.Et il semble que la bravoure des gladiateurs pour certains hommes romains représentait une masculinité macho attrayante mais dangereuse, presque menaçante.

Les gladiateurs attiraient les femmes, même si la plupart d'entre elles étaient des esclaves. Même s'ils étaient libres ou nobles d'origine, ils étaient en quelque sorte contaminés par leur contact étroit avec la mort. Comme les suicides, les gladiateurs étaient à certains endroits exclus des lieux de sépulture normaux. Peut-être que leur dangereuse ambiguïté faisait partie de leur attirance sexuelle. Ils étaient, selon le chrétien Tertullien, à la fois aimés et méprisés : « les hommes leur donnent leur âme, les femmes aussi leur corps ». Les gladiateurs étaient « à la fois glorifiés et dégradés ».

Dans une satire vicieuse, le poète Juvénal a ridiculisé la femme d'un sénateur, Eppia, qui s'était enfuie en Égypte avec son épéiste préféré :

Quel était le charme juvénile qui enflammait ainsi Eppia ? Qu'est-ce qui l'a accrochée ? Qu'est-ce qu'elle a vu en lui pour qu'elle supporte d'être appelée « The Gladiator's Moll » ? Son marion, son Sergius, n'était pas un poulet, avec un bras raté qui laissait espérer une retraite anticipée. De plus, son visage avait l'air d'un vrai désordre, un casque marqué, une grosse verrue sur le nez, une décharge désagréable coulant toujours d'un œil, mais c'était un gladiateur. Ce mot rend toute la race belle et l'a fait le préférer à ses enfants et à son pays, à sa sœur et à son mari. L'acier est ce dont ils tombent amoureux.

Satire certes, et exagérée, mais inutile à moins qu'elle ne se fonde aussi dans une certaine mesure sur la réalité. Des excavateurs modernes, travaillant dans l'armurerie de la caserne des gladiateurs à Pompéi, ont trouvé dix-huit squelettes dans deux pièces, vraisemblablement des gladiateurs pris dans une tempête de cendres, ils ne comprenaient qu'une seule femme, qui portait de riches bijoux en or et un collier serti d'émeraudes. Parfois, l'attachement des femmes aux combats de gladiateurs allait plus loin. Ils se sont battus eux-mêmes dans l'arène. Dans la réserve du British Museum, par exemple, il y a un petit relief en pierre, représentant deux femmes gladiateurs, l'une avec la poitrine nue, appelées Amazone et Achille. Certaines de ces femmes gladiateurs étaient des femmes libres de haut rang.

Derrière la façade courageuse et l'espoir de gloire, se cachait la peur de la mort. « Ceux qui sont sur le point de mourir vous saluent, empereur ». Un seul récit survit de ce que c'était du point de vue du gladiateur. C'est à partir d'un exercice de rhétorique. L'histoire est racontée par un jeune homme riche qui avait été capturé par des pirates et ensuite vendu comme esclave à un entraîneur de gladiateurs :

Et c'est ainsi que le jour est arrivé. Déjà la population s'était rassemblée pour le spectacle de notre punition, et les corps de ceux qui allaient mourir avaient leur propre défilé de la mort à travers l'arène. Le présentateur des spectacles, qui espérait gagner les faveurs de notre sang, a pris place. Bien que personne ne connaisse ma naissance, ma fortune, ma famille, un fait a fait que certains m'ont pris en pitié, je semblais injustement assorti. J'étais destiné à être une certaine victime dans le sable. Tout autour, j'entendais les instruments de la mort : une épée qu'on aiguisait, des plaques de fer chauffées au feu [pour empêcher les combattants de battre en retraite et prouver qu'ils ne simulaient pas la mort], des tiges de bouleau et des fouets étaient préparés.On aurait pu imaginer qu'il s'agissait des pirates. Les trompettes firent sonner leurs notes inquiétantes, des brancards pour les morts furent mis en marche, une parade funèbre avant la mort. Partout je pouvais voir des blessures, des gémissements, du sang, du danger.

Il a ensuite décrit ses pensées, ses souvenirs dans les moments où il a affronté la mort, avant d'être sauvé de manière spectaculaire et pratique par un ami. C'était de la fiction. Dans la vraie vie, les gladiateurs sont morts.

Pourquoi les Romains ont-ils popularisé les combats à mort entre gladiateurs armés ? Pourquoi ont-ils encouragé le massacre public de criminels non armés ? Qu'est-ce qui a transformé les hommes assez timides et paisibles en privé, comme le dit Tertullien, et les a fait crier joyeusement pour la destruction impitoyable de leurs semblables ? Une partie de la réponse réside peut-être dans le simple développement d'une tradition, qui se nourrit d'elle-même et de son propre succès. Les hommes aimaient le sang et en redemandaient. Une partie de la réponse réside peut-être aussi dans la psychologie sociale de la foule, qui dégageait les individus de la responsabilité de leurs actes, et dans les mécanismes psychologiques par lesquels certains spectateurs s'identifiaient plus facilement à la victoire de l'agresseur qu'aux souffrances du vaincu. L'esclavage et la stratification abrupte de la société ont également dû y contribuer. Les esclaves étaient à la merci de leurs propriétaires. Ceux qui ont été détruits pour l'édification et le divertissement publics étaient considérés comme sans valeur, en tant que non-personnes ou, comme les martyrs chrétiens, ils étaient considérés comme des parias sociaux et torturés comme l'a dit un martyr chrétien « comme si nous n'existions plus ». La brutalité des spectateurs s'est nourrie de la déshumanisation des victimes.

Rome était une société cruelle. La brutalité a été intégrée à sa culture dans la vie privée, ainsi que dans les spectacles publics. Le ton était donné par la discipline militaire et par l'esclavage. L'État n'avait pas le monopole légal de la peine capitale jusqu'au IIe siècle de notre ère. Avant cela, un maître pouvait crucifier ses esclaves publiquement s'il le souhaitait. Sénèque a enregistré à partir de ses propres observations les différentes manières dont les crucifixions ont été effectuées, afin d'augmenter la douleur. Dans les dîners privés, les riches Romains présentaient régulièrement deux ou trois paires de gladiateurs : « quand ils ont fini de dîner et qu'ils sont rassasiés, écrivait un critique du temps d'Auguste, ils font appel aux gladiateurs. Dès qu'on a la gorge tranchée, les convives applaudissent avec délice ». Il convient de souligner que nous n'avons pas affaire ici à une psychopathologie sadique individuelle, mais à une profonde différence culturelle. L'engagement romain envers la cruauté nous présente un fossé culturel qu'il est difficile de franchir.

Les spectacles de gladiateurs populaires étaient un sous-produit de la guerre, de la discipline et de la mort. Pendant des siècles, Rome avait été consacrée à la guerre et à la participation massive des citoyens à la bataille. Ils ont gagné leur immense empire par la discipline et le contrôle. Les exécutions publiques étaient un rappel horrible aux non-combattants, citoyens, sujets et esclaves, que la vengeance serait exigée s'ils se rebellaient ou trahissaient leur pays. L'arène offrait une représentation vivante de l'enfer dépeint par les prédicateurs chrétiens. La punition publique rétablissait rituellement l'ordre moral et politique. Le pouvoir de l'État a été considérablement reconfirmé.

Lorsque la paix à long terme est arrivée au cœur de l'empire, après 31 avant JC, les traditions militaristes ont été préservées à Rome dans le champ de bataille domestiqué de l'amphithéâtre. La guerre s'était transformée en un jeu, un drame sans cesse rejoué, de cruauté, de violence, de sang et de mort. Mais l'ordre devait encore être préservé. La peur de la mort devait encore être apaisée par le rituel. Dans une ville aussi grande que Rome, avec une population de près d'un million à la fin du siècle dernier avant JC, sans une force de police adéquate, le désordre menaçait toujours.

Spectacles de gladiateurs et exécutions publiques réaffirmaient l'ordre moral, par le sacrifice de victimes humaines – esclaves, gladiateurs, condamnés à mort ou chrétiens impies. La participation enthousiaste, de spectateurs riches et pauvres, a soulevé puis libéré des tensions collectives, dans une société qui idéalisait traditionnellement l'impassibilité. Les spectacles de gladiateurs constituaient une soupape de sécurité psychique et politique pour la population métropolitaine. Politiquement, les empereurs risquaient des conflits occasionnels, mais la population pouvait généralement être détournée ou détournée. La foule manquait de la cohérence d'une idéologie politique rebelle. Dans l'ensemble, il a trouvé sa satisfaction en acclamant son soutien à l'ordre établi. Sur le plan psychologique, les spectacles de gladiateurs ont été le théâtre d'une violence et d'une tragédie partagées. Chaque spectacle a rassuré les spectateurs qu'ils avaient encore une fois survécu au désastre. Quoi qu'il se soit passé dans l'arène, les spectateurs étaient du côté des vainqueurs. « Ils ont trouvé du réconfort pour la mort », écrivait Tertullien avec une perspicacité typique, « dans le meurtre ».

Keith Hopkins est doyen de la Faculté des sciences sociales de l'Université Brunel et auteur de Conquérants et esclaves (CUP, 1978).


Gladiateurs dans la Rome antique : comment vivaient-ils et mouraient-ils ?

En 1993, des archéologues autrichiens travaillant dans la ville romaine d'Éphèse en Turquie ont fait une découverte spectaculaire : un cimetière marqué par les pierres tombales de gladiateurs. Les pierres donnaient les noms des hommes et montraient leur équipement – ​​casques, boucliers, palmes de la victoire.

Avec les pierres tombales se trouvaient les restes squelettiques des combattants eux-mêmes, dont beaucoup portaient les marques de blessures guéries ainsi que les blessures qui ont causé leur mort. La découverte la plus spectaculaire était peut-être un crâne percé de trois trous nets et régulièrement espacés. Cet homme avait été tué avec le trident barbelé brandi par un type de gladiateur appelé rétiarius, qui se battait également avec un filet lesté.

Le gladiateur est depuis longtemps un symbole emblématique de la Rome antique et un élément populaire dans tout film épique romain, mais que savons-nous vraiment de la vie et de la mort de ces hommes ?

Jusqu'à la découverte des villes du Vésuve au XVIIIe siècle, pratiquement tout ce que nous savions sur les gladiateurs provenait de références dans des textes anciens, de trouvailles aléatoires de sculptures et d'inscriptions en pierre, et des structures impressionnantes des amphithéâtres disséminés dans tout l'empire romain.

Il est maintenant difficile de bien comprendre l'impact que la découverte de Pompéi et d'Herculanum (toutes deux au XVIIIe siècle) a eu sur les Européens de formation classique, qui ont soudainement vu la réalité de la vie romaine dans un éventail ahurissant d'objets, de graffitis et de peintures.

La réalité pouvait être spectaculaire et, dans certains cas, semblait confirmer les histoires les plus sordides des sources. En 1764, le temple d'Isis à Pompéi confirma la pratique de religions orientales mystérieuses et ésotériques. Deux ans plus tard, dans les salles autour de la cour du théâtre, un certain nombre de squelettes ont été trouvés ainsi qu'une grande quantité d'armures de gladiateurs, identifiant les salles comme une caserne de gladiateurs. Parmi les morts figurait une femme parée de bracelets, de bagues et d'un collier d'émeraude.

Depuis, cette découverte fait partie de la mythologie non seulement de Pompéi, mais de l'arène. À l'époque, cela semblait confirmer des histoires scandaleuses dans d'anciennes sources de femmes riches et aristocratiques ayant des aventures sexuelles avec des gladiateurs musclés – bien que nous voyions maintenant les 18 squelettes dans cette pièce comme un groupe de fugitifs effrayés à l'abri du désastre de l'éruption volcanique.

Du point de vue de la reconstruction du gladiateur, la découverte la plus importante était l'armure et les armes de gladiateur en bronze. Cela comprenait 15 casques richement ornés de scènes mythologiques et six des curieuses épaulières connues sous le nom de galerus.

Les gladiateurs ont été divisés en catégories - chacune armé et vêtu d'une manière caractéristique - et ont ensuite été dressés les uns contre les autres dans des paires conçues pour montrer une variété de formes de combat. Chaque type d'équipement différent offrait différents niveaux de protection au corps, donnant délibérément à l'adversaire la possibilité de viser des points de vulnérabilité spécifiques.

Toutes les catégories de gladiateurs portaient un subligaculm de base et un balteus (un pagne et une large ceinture). Parmi les gladiateurs les plus lourdement armés figuraient le thraex (thrace) et l'hoplomaque (inspiré des soldats hoplites grecs). Tous deux portaient des jambières rembourrées avec des jambières en bronze (une forme d'armure) attachées sur leurs jambes (14 de ces jambières ont été trouvées à Pompéi).

Chacun portait un petit bouclier : rectangulaire pour le thraex, qui était armé d'une épée courte et incurvée pour l'hoplomaque, qui portait une lance et une épée courte. Les deux portaient un protège-bras rembourré ou manica, mais uniquement sur le bras épée/lance. Le bras du bouclier n'était pas protégé, tout comme le torse.

Les thraex et les hoplomachus portaient de lourds casques en bronze du type trouvé à Pompéi. Ceux-ci avaient de larges bords, de hautes crêtes et des protecteurs faciaux. La visibilité était limitée à ce qu'il pouvait voir à travers une paire de grilles en bronze.

Comme les reconstituteurs de gladiateurs l'ont découvert, respirer dans ces casques n'est pas facile, car le porteur est obligé d'inhaler l'air emprisonné dans le protège-visage. Prenez en compte la peur et l'effort - qui raccourciraient inévitablement le souffle de toute façon - et vous avez l'étoffe d'une expérience pulmonaire.

Un autre type de gladiateur à porter un grand casque et une épée courte était le murmillo. Il était également armé d'un grand bouclier rectangulaire, qu'il utilisait pour défendre ses jambes. Il ne portait une armure que sur une jambe – bien que la jambe du côté du bouclier soit protégée par un rembourrage et une jambière.

Deux autres gladiateurs – le provocateur et le secutor – se sont également battus avec une jambe vulnérable et ne portaient qu'un manica sur le bras de l'arme. Alors qu'ils portaient également une épée courte et un grand bouclier, ils portaient des casques plus légers que le thraex, l'hoplomachus et le murmillo.

Le casque du secuteur lui tenait près de la tête. La visibilité était limitée à deux petits trous pour les yeux et il n'y avait aucune décoration. Le casque avait la forme d'une tête de poisson - pour la simple raison que l'adversaire du secutor, le retiarius, était équipé en pêcheur.

Gladiateurs en Grande-Bretagne

Comparée à la plupart des autres provinces de l'empire romain, la Grande-Bretagne romaine a étonnamment peu de preuves de gladiateurs. Les différences entre les amphithéâtres britanniques peuvent aider à expliquer cela. Ceux situés dans les forteresses légionnaires de Chester et Caerleon ont été construits dans les années 70 après JC pour servir les légionnaires - les citoyens-soldats de Rome. Venus de tout l'empire, ils se seraient attendus à disposer d'un amphithéâtre, à la fois pour se divertir et pour organiser des jeux lors de festivals associés au culte impérial.

Les amphithéâtres légionnaires étaient construits en pierre comme beaucoup à travers l'empire. Cependant, dans les capitales tribales britanniques, les Romains ont construit des amphithéâtres de terrassement. Il existe des preuves montrant que ceux-ci étaient rarement utilisés, et il semble que la population indigène n'ait pas entièrement embrassé le concept méditerranéen des jeux romains.

Malgré cela, il existe des preuves de la présence de gladiateurs. En 1738, un relief en pierre a été trouvé près de l'amphithéâtre de Chester montrant un rétiaire gaucher - la seule représentation de ce type de l'empire. Et à Caerleon, un graffito sur une pierre montre le trident et la galère d'un rétiaire flanqué de palmes de la victoire. Ce sont les seules références aux gladiateurs de n'importe quel amphithéâtre britannique, et les deux proviennent des sites légionnaires.

En Grande-Bretagne, il n'y a qu'une seule peinture murale de gladiateur. Des trois mosaïques de gladiateurs qui nous restent, la meilleure est une frise de cupidons-gladiateurs de la villa de Bignor dans le Sussex. Cela présente un secutor, un retiarius et le summa rudis (arbitre) dans une bande dessinée d'un événement d'arène.

On retrouve également des manches de couteaux en os et en bronze en forme de gladiateurs. Une pièce évocatrice est un tesson découvert à Leicester en 1851, sur lequel étaient gravés les mots « VERECVNDA LVDIA : LVCIVS GLADIATOR », ou « Verecunda l'actrice, Lucius le gladiateur ». Ce gage d'amour peut concerner un couple en Grande-Bretagne mais il y a une ambiguïté. La poterie est d'un type importé d'Italie, et le graffito peut avoir été fait là aussi.

Le rétiaire est peut-être la plus extraordinaire de toutes les classes de gladiateurs, et son équipement montre le plus clairement l'équilibre soigneusement chorégraphié entre force et vulnérabilité qui a assuré un degré d'équité et d'équilibre dans les combats de gladiateurs.

Le retiarius était presque entièrement sans protection. S'il était droitier, son bras gauche serait protégé par une manica capitonnée, et sur son épaule gauche serait sanglé une haute épaulette, le galerus. Un exemple de galerus a été trouvé dans la caserne de Pompéi, décoré d'un dauphin et d'un trident, d'un crabe et de l'ancre et du gouvernail d'un navire.

Le rétiaire ne portait pas de casque, mais il était armé d'un trident à long manche, d'un couteau court et d'un filet ou rete lesté de plomb, d'où son nom. Le filet pouvait être utilisé comme un fléau, mais il est clair que le travail du rétiaire consistait à lancer le filet sur son adversaire, à attraper le secutor en forme de poisson, puis à l'abattre avec le trident.

Une fois qu'il avait lancé le filet, le rétiaire pouvait utiliser le trident comme un bras polaire. C'est alors que le galerus entre en jeu : lors de l'utilisation du trident à deux mains, l'épaule gauche serait en avant, et le galerus s'avérerait un protège-tête efficace.

Un relief de tombe d'un rétiaire de Roumanie le montre tenant ce qui semble être un couteau à quatre lames. L'identité de cette arme est restée un mystère jusqu'à ce que les archéologues découvrent un fémur au cimetière d'Éphèse. Cela montrait une blessure cicatrisée juste au-dessus du genou consistant en quatre piqûres à la manière d'un quatre sur les dés.

L'efficacité du retiarius est horriblement révélée par le crâne perforé découvert à Éphèse, mais il n'a pas toujours fait ce qu'il voulait. Une mosaïque de Rome, maintenant à Madrid, montre deux scènes d'un combat entre un secutor nommé Astanax et le retiarius Kalendio. Kalendio a jeté son filet sur Astanax, mais lorsqu'il a attrapé son trident dans les plis du filet, Astanax a pu se frayer un chemin et vaincre Kalendio, qui a ensuite été tué.

La même mosaïque présente une autre figure - un homme désarmé dans une tunique portant une baguette lumineuse. Il est le summa rudis, l'arbitre, nous rappelant qu'il ne s'agissait pas d'une mêlée générale, mais d'un combat qui doit être mené dans un cadre de règles et de rituels. Ces règles seraient clairement comprises par le public, qui aurait été au moins aussi reconnaissant des compétences des combattants qu'excité par la pure soif de sang.

Le public aurait également été pleinement conscient de qui organisait un tel divertissement pour eux. Les spectacles de gladiateurs étaient presque toujours mis en scène par des citoyens de premier plan – souvent pour améliorer leur carrière politique en s'attirant les faveurs de l'électorat. Ainsi les murs de Pompéi sont barbouillés d'affiches électorales peintes, à côté de publicités pour des spectacles de gladiateurs.

L'un des nombreux exemples, trouvé près du forum, se lit comme suit : « La troupe de gladiateurs d'Aulus Suettius Certus combattra à Pompéi le 31 mai. Il y aura une chasse et des auvents. Bonne chance à tous les jeux Néroniens.

La popularité des combats ne fait guère de doute. Même les tombes sont couvertes de graffitis grattés montrant les résultats de combats particuliers. Une caricature de deux gladiateurs combattant dans la ville voisine de Nola est sous-titrée "Marcus Attius, novice, vainqueur Hilarius, Neronian, a combattu 14, 12 victoires, gracié".

Cela en dit long. Attius a battu de façon inattendue un vétéran, mais, comme la plupart des combats enregistrés à Pompéi, le perdant a été épargné. Être un gladiateur n'était pas une sentence automatique de mort violente. La personne qui finance les jeux (l'éditeur) commande une troupe (familia) de gladiateurs dirigée par un propriétaire/entraîneur (lanista). L'un de ces lanista, enregistré dans les graffitis pompéiens, était Marcus Mesonius. Il achèterait des gladiateurs sur le marché des esclaves. Légalement, les gladiateurs étaient les plus bas des bas dans la société romaine, mais un gladiateur entraîné était une denrée précieuse pour un lanista, représentant un investissement considérable de temps et d'argent, et il serait dans son intérêt de bien garder sa stabilité et de minimiser le taux de mortalité.

Commode : l'empereur qui aimait se battre

La relation entre l'empereur et l'arène était complexe. Les empereurs pouvaient avoir la mauvaise réputation de montrer trop d'enthousiasme pour les spectacles de mort. Claudius, par exemple, était réputé avoir observé attentivement les visages des gladiateurs au moment de leur mort, favorisant le meurtre des retiarii sans casque. Pour un membre de l'élite, se battre dans l'arène était honteux – c'est pourquoi Caligula, Néron et Commode ont forcé des Romains bien nés à le faire.

Un mépris particulier était réservé aux empereurs qui choisissaient de se battre comme gladiateurs dans l'arène. Caligula aimait apparaître comme un thraex. Commode, cependant, était le plus connu pour ses apparitions dans l'arène. Il a combattu en tant que secutor et était un scaeva – un gaucher. Selon Cassius Dio, il a substitué la tête du Colosse par le Colisée par la sienne, lui a donné une massue et un lion de bronze pour la faire ressembler à Hercule (avec lequel il s'est identifié). Il y inscrivit ses propres titres, terminant « champion des secutores – le seul gladiateur gaucher à avoir conquis 12 fois mille hommes ».

Fait intéressant, Aurelius Victor raconte une histoire de Commode refusant de combattre un gladiateur dans l'arène. Le gladiateur s'appelait Scaeva. Peut-être Commode avait-il peur de perdre son avantage naturel habituel en combattant un autre gaucher.

En 192 ap. J.-C., dans l'intention d'assumer le consulat de Rome en tant que gladiateur, il fut étranglé par un athlète. C'est ainsi qu'il mourut dans la honte sans avoir l'occasion de prendre le coup de grâce dignement comme un vrai gladiateur.

Quels étaient les taux de survie des gladiateurs dans la Rome antique ?

Un graffito maintenant au musée de Naples donne les résultats d'un spectacle organisé par Mesonius. Sur 18 gladiateurs qui ont combattu, nous connaissons huit vainqueurs, cinq vaincus et graciés, et trois tués. Ce genre de ratio peut être typique compte tenu des enregistrements dans les graffitis et sur les pierres tombales. Il y avait des vétérans, un rétiaire sans nom sur une pierre tombale à Rome se vantait de 14 victoires, mais peu ont survécu à plus d'une douzaine de combats.

Le travail médico-légal minutieux sur les squelettes de gladiateurs d'Éphèse a fourni des informations surprenantes et intimes sur la façon dont ces hommes ont vécu et sont morts. Sur les 68 corps retrouvés, 66 étaient des hommes adultes dans la vingtaine. Un programme d'entraînement rigoureux a été attesté par les attaches musculaires élargies des bras et des jambes. C'étaient des hommes forts et athlétiques, dont le régime alimentaire était dominé par les céréales et les légumineuses, exactement comme le rapportent les textes classiques. Pourtant, en plus du muscle et de l'endurance, les gladiateurs avaient besoin d'une bonne couche de graisse pour les protéger des coupures.

Les squelettes d'Éphèse ont également fourni la preuve d'un bon traitement médical. De nombreuses blessures bien cicatrisées ont été retrouvées sur les corps, dont 11 blessures à la tête, un bras cassé bien placé et une amputation professionnelle d'une jambe. D'un autre côté, 39 personnes présentaient des blessures uniques subies au moment du décès ou aux alentours de celui-ci. Cela suggère que ces hommes ne sont pas morts de blessures multiples mais d'une seule blessure. Cela fournit une preuve supplémentaire de l'application de règles strictes dans l'arène et du coup de grâce.

À la fin d'un combat, un gladiateur vaincu devait attendre la décision de vie ou de mort de l'éditeur des jeux. Si le vote était pour la mort, il devait l'accepter sans broncher et calmement.Il serait livré aussi rapidement et efficacement que possible. Cicéron en parle : « Quel même gladiateur médiocre gémit jamais, change toujours l'expression de son visage. Et lequel d'entre eux, même lorsqu'il succombe, contracte jamais son cou lorsqu'il reçoit l'ordre de recevoir le coup ? »

Comme nous l'avons vu, les gladiateurs étaient au bas du tas dans la société romaine. Cela restait le cas, peu importe combien ils étaient fêtés par le peuple. Au-dessus de la plupart des qualités, les Romains valorisaient la «virtus», ce qui signifiait, avant tout, agir de manière courageuse et militaire. Dans la manière de se battre, et surtout dans son acceptation tranquille et courageuse de la mort, même un gladiateur, un esclave méprisé, pouvait le montrer.

Tony Wilmott est un archéologue principal et spécialiste romain chez English Heritage. Il a été codirecteur des fouilles de l'amphithéâtre de Chester et est l'auteur de The Roman Amphitheatre en Grande-Bretagne.


Voir la vidéo: combat gladiateurs (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Raley

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  2. Meztinos

    Est supprimé (a une section confuse)

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