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Comment le massacre de la course de Tulsa a été dissimulé

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Au cours du massacre de la course de Tulsa en 1921, une émeute dévastatrice et violente a anéanti le district de Greenwood à Tulsa, communément appelé Black Wall Street pour sa concentration d'entreprises appartenant à des Noirs et sa prospérité. Les victimes du massacre ont été enterrées à la hâte dans des tombes anonymes, puis un effort discret a commencé à supprimer le souvenir de l'atrocité.

Les générations suivantes de personnes, y compris celles nées et élevées dans l'Oklahoma, n'ont jamais entendu parler du massacre de la race de Tulsa. À partir des années 1990, une série d'événements a finalement commencé à remettre cette histoire choquante aux yeux du public.

LIRE LA SUITE: Black Wall Street de Tulsa a prospéré au début des années 1900

Comment le massacre de la course de Tulsa s'est produit









La violence du massacre de la course de Tulsa n'était pas unique à son époque, mais faisait partie d'une série d'attaques de la foule menées contre les communautés noires au début du 20e siècle. Le chapitre sombre de Tulsa s'est déroulé lorsque Dick Rowland, un cireur de chaussures noir de 19 ans, a été arrêté pour la tentative d'agression sexuelle d'une opératrice d'ascenseur blanche de 17 ans nommée Sarah Page, le 31 mai 1921.

Avec la résurgence du Ku Klux Klan, qui comptait environ 100 000 membres dans l'Oklahoma au milieu des années 1920, les résidents noirs de Greenwood étaient parfaitement conscients de la violence de la foule blanche. Pour protéger Rowland du lynchage, des hommes noirs armés, dont beaucoup étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale, montaient la garde au palais de justice, où Rowland était détenu. Alors que les tensions montaient, une foule en colère d'hommes blancs est arrivée et les gardes noirs, en infériorité numérique, se sont retirés à Greenwood. Tôt le matin du 1er juin, des foules d'hommes blancs sont descendues sur Greenwood, pillant des maisons, incendiant des entreprises et abattant des Afro-Américains.

Pendant le massacre, au moins 4 000 résidents noirs ont été arrêtés par la Garde nationale de l'Oklahoma et détenus dans des camps d'internement sous la loi martiale, tandis que leurs maisons et leurs entreprises ont été incendiées. Selon les récits oraux des survivants, des dizaines de victimes du massacre ont ensuite été enterrées dans des tombes anonymes, à l'insu des détenus qui ont attendu des jours avant d'être libérés et ne savaient pas où certaines des victimes avaient été enterrées.

LIRE LA SUITE : « Black Wall Street » avant, pendant et après le massacre de la course de Tulsa : PHOTOS

Les conséquences et la dissimulation

La foule a détruit 35 blocs carrés, dont tout le quartier des affaires et 1 200 maisons. Bien que le nombre de morts reste indéterminé, il est rapporté que 300 personnes, pour la plupart afro-américaines, ont été tuées dans le massacre. Alors qu'une poignée de Noirs ont été inculpés d'infractions liées aux émeutes, aucun résident blanc de Tulsa n'a été inculpé de meurtre ou de pillage.

«C'était une grande histoire», déclare Scott Ellsworth, professeur à l'Université du Michigan et auteur de Mort en terre promise : l'émeute raciale de Tulsa en 1921. Plusieurs journaux ont immédiatement couvert la dévastation, y compris le Monde de Tulsa, les New York Times et Le temps de Londres. Et certains Tulsans blancs se sont vantés de l'effusion de sang et ont vendu des cartes postales photographiques du carnage. Mais une culture du silence est vite devenue la norme.

« Les hommes d'affaires, les hommes politiques et tout le reste réalisent assez rapidement qu'ils ont eu un énorme problème de relations publiques avec le massacre », explique Ellsworth.

ÉCOUTEZ : « Blindspot : Tulsa Burning » de The HISTORY® Channel et WNYC Studios

Alors que Tulsa tentait de maintenir sa place de capitale mondiale du pétrole, l'émeute a terriblement rejailli sur la ville et n'a par la suite pas été incluse dans les livres d'histoire ou les journaux pendant des décennies, ni ouvertement discutée dans les communautés noire et blanche. Certains comptes rendus de journaux de l'époque ont même été supprimés avant que les éditions ne soient enregistrées sur des microfilms, selon Monde de Tulsa. Les résidents blancs ne voulaient pas admettre que des parents ou des amis avaient participé au massacre et les résidents noirs ne voulaient pas transmettre leur douleur à leurs enfants, explique Michelle Place, directrice exécutive de la Tulsa Historical Society & Museum.

« Si vous leur racontiez à quel point vous avez travaillé dur, ce que vous avez construit et comment nous l'avons perdu, cela fait craindre aux enfants que cela ne se reproduise », dit-elle.

Reconstruire Greenwood et préserver son histoire

Les résidents de Greenwood ont tout perdu. Certains ont fui, pour ne jamais revenir, tandis que d'autres ont été relégués à vivre dans des tentes et à recevoir l'aide de la Croix-Rouge, jusqu'à ce qu'ils aient les moyens et les matériaux pour reconstruire. Bien que les résidents noirs aient déposé pour 1,8 million de dollars de réclamations liées aux émeutes, elles ont toutes été refusées. Mais la reconstruction a commencé en quelques mois et des joyaux communautaires comme le Dreamland Theatre ont rouvert, ainsi que des magasins et d'autres bâtiments.

Alors que l'ère des droits civiques apportait des changements durement combattus à la nation, Greenwood a commencé à décliner. « Tous ces entrepreneurs ont commencé à vieillir et leurs enfants ne voulaient pas reprendre l'institut de beauté, l'épicerie ou le cinéma. Beaucoup d'entre eux avaient fait leurs études et étaient devenus des professionnels et avaient quitté Greenwood pour différentes parties du pays », explique Place, qui a ajouté qu'avec la déségrégation, les dollars qui étaient autrefois concentrés à Greenwood ont été dépensés ailleurs.

Cela, couplé aux efforts de rénovation urbaine qui ont inséré une autoroute interétatique à travers Greenwood, a radicalement changé la région.

LIRE LA SUITE : Quel rôle les avions ont-ils joué dans le massacre de la course de Tulsa ?

Enquête sur les fosses communes

Après une série d'événements qui se chevauchent dans les années 1990, y compris l'attentat d'Oklahoma City qui a inondé l'État de journalistes, qui ont ensuite appris le massacre de la course de Tulsa pour le 75e anniversaire; et les dirigeants noirs de la ville qui voulaient capturer les histoires orales des survivants vieillissants et demander des réparations pour les victimes - les législateurs de l'Oklahoma ont créé une commission pour enquêter sur le massacre, explique Ellsworth, qui a été le chercheur en chef de la commission. « Finalement, l'histoire a éclaté dans la presse en 1998 que nous avions des emplacements potentiels de fosses communes », dit-il.

Le rapport officiel de la commission, Tulsa Race Riot, achevé en février 2001, indiquait trois sites potentiels pour les fosses communes : Oaklawn Cemetery, Newblock Park et Booker T. Washington Cemetery, rebaptisé plus tard Rolling Oaks Memorial Gardens. L'équipe d'archéologues médico-légaux de la commission a utilisé un radar à pénétration de sol sur les sites et a trouvé des anomalies correspondant à des fosses communes. Mais la discorde au sein de la commission, ainsi que divers défis concernant les fouilles des tombes ont retardé l'enquête pendant des années, dit Ellsworth.

Mais avec le soutien du maire de Tulsa G.T. Bynum, les recherches ont repris en 2019. En octobre 2020, 12 cercueils qui semblaient dater de l'époque du massacre ont été retrouvés au cimetière d'Oaklawn. Ellsworth prédit que plus sera révélé.

"J'espère qu'au printemps, nous aurons un ordre d'exhumation", déclare Ellsworth, qui préside le nouveau comité d'enquête physique, l'un des nombreux groupes de Tulsa chargés de découvrir la vérité.

REGARDER: L'épisode complet de Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre en ligne maintenant.


‘Le silence est superposé’

Non seulement les responsables de la ville de Tulsa ont dissimulé le bain de sang, mais ils ont également délibérément modifié le récit du massacre en le qualifiant d'"émeute" et en accusant la communauté noire de ce qui s'est passé, selon Alicia Odewale, archéologue à l'Université de Tulsa.

Le massacre n'a pas non plus été discuté publiquement dans la communauté afro-américaine pendant longtemps. D'abord par peur — si cela s'est produit une fois, cela peut se reproduire.

"Vous voyez les agresseurs marcher librement dans les rues", a déclaré Odewale. “Vous êtes dans le Jim Crow South, et des terreurs raciales se déroulent actuellement dans tout le pays. Ils se protègent pour une raison.”

De plus, cela est devenu un événement tellement traumatisant pour les survivants, et tout comme les survivants de l'Holocauste et les vétérans de la Seconde Guerre mondiale, beaucoup d'entre eux ne voulaient pas charger leurs enfants et petits-enfants de ces horribles souvenirs.

Ellsworth a déclaré qu'il connaissait des descendants de survivants du massacre qui ne l'ont découvert qu'après avoir atteint la quarantaine et la cinquantaine.

"Le silence est superposé tout comme le traumatisme est superposé", a déclaré Odewale. "Le traumatisme historique est réel et ce traumatisme persiste surtout parce qu'il n'y a pas de justice, pas de responsabilité et pas de réparation ou de compensation monétaire."


Les Tulsans noirs blâmés

Au départ, les journaux de tout le pays, comme Le New York Times, publié des articles en première page sur le massacre. Plusieurs journaux, comme Les Poste de Houston, Le journal de Kansas City et Les Nashville Tennessee, condamné ce qui s'est passé.

Mais à Tulsa, les politiciens de la ville et les quotidiens appartenant à des Blancs ont blâmé la communauté noire pour le massacre et l'ont présenté comme un soulèvement noir contre la communauté blanche. Smitherman, le Étoile de Tulsa éditeur, a fui l'État après que de fausses accusations aient été portées contre lui et d'autres résidents noirs éminents pour avoir provoqué l'émeute.

Les Monde de Tulsa a rapporté que le maire de Tulsa, T.D. Evans, avait déclaré que les Noirs étaient à blâmer pour le massacre, qu'il a qualifié d'"inévitable". Il a fait valoir qu'il était bon que la destruction de Greenwood ait eu lieu :

« Que le blâme pour ce soulèvement nègre repose là où il appartient - sur ces nègres armés et leurs partisans qui ont déclenché ce problème et qui l'ont incité et toute personne qui cherche à rejeter la moitié du blâme sur les blancs ont tort et devraient être informés ainsi dans un langage sans ambiguïté. … C'est le jugement de nombreux sages à Tulsa, basé sur l'observation d'un certain nombre d'années, que ce soulèvement était inévitable. Si cela est vrai et que ce jugement devait tomber sur nous, alors je dis qu'il était bon de laisser la destruction arriver à cette section où le problème a été ourdi, mis en mouvement et où il a pris naissance. »

Pendant ce temps, Monde de Tulsa a également imputé le massacre à la communauté noire dans son éditorial du 4 juin « Bad Niggers » :

« Il y a ceux de la race de couleur qui se vantent d'être de « mauvais nègres ». Ce sont eux, saisissant le moindre semblant d'excuse, qui s'armèrent et envahirent le quartier des affaires de la ville avec un air de défi pour se faire justice. Si l'harmonie possible entre les races doit être restaurée à Tulsa, ces « mauvais nègres » doivent être contrôlés par leur propre espèce.

"L'élément coloré innocent et travailleur de Tulsa est confronté à la fois à un danger et à un devoir incontournable si le travail de ceux qui cherchent à restaurer et à tranquilliser doit accomplir quoi que ce soit. Ils doivent coopérer pleinement et avec un grand enthousiasme avec les officiers de la ville et du comté pour débarrasser la communauté du "mauvais nègre" criminel sans valeur, vantard.

Dans le même éditorial, le journal a également appelé les Tulsans noirs à se protéger contre les « nègres sans valeur » :

« Le temps est venu pour les citoyens de couleur de la ville, qui travaillent pour gagner leur vie et rendent un service substantiel à la communauté, de se regrouper pour leur propre protection contre cet élément de nègres sans valeur et sans travail. »

L'éditorial a également averti la communauté noire de rejeter les dirigeants qui se sont battus pour « l'égalité » car cela ne serait jamais réalisé :

« Éduquez-vous à une attitude seyante dans vos associations. Faites des efforts pour traduire en justice les criminels et les contrevenants de votre couleur. Être respectueux. Vous avez des leaders de votre propre race qui sont sains et saufs. Écoutez-les. Évitez les intrigants vantards qui vous parlent d'égalité raciale. Il n'y a jamais eu une telle chose dans l'histoire du monde. Il n'y en aura jamais non plus.

Dans le MondeL'éditorial du 5 juin « Au travail, c'est le salut », le journal a soutenu la cruelle menace du maire d'arrêter les Tulsans qui ne nettoyaient pas les destructions causées par le massacre – une menace qui visait clairement les résidents noirs de la ville. Les Monde a demandé que les résidents noirs soient « flagellés » s'ils ne coopéraient pas :

« Les Noirs sans valeur et sans travail qui refusent de travailler devraient être forcés de travailler. La tendance apparente de certains d'entre eux à s'asseoir à l'aise à cause des efforts décents de la citoyenneté pour défaire ce qui a été fait, devrait et doit être accueillie avec une main de fer.

« Tulsa ne veut pas de classe inactive et oisive, qu'elle soit blanche ou noire. Le temps est venu où nos écuries d'Augias doivent être nettoyées. Et dans le nettoyage, aucune ligne de couleur ne doit ou ne peut, en toute justice, être observée. L'élément criminel inerte doit être soit réformé, soit chassé de la ville. Tulsa doit être purgé.

« La splendide citoyenneté de la ville contribue de sa substance à une cause considérée comme digne… Et si les hommes de couleur cherchent à profiter de la splendide explosion de sympathie au lieu de coopérer avec elle et de prouver qu'ils en sont dignes, ils devraient être flagellé.

« Tulsa, tel qu'il fonctionne maintenant, ne manifeste pas en faveur d'hommes de couleur sans valeur, en chemise de soie et impudents, mais en faveur de femmes et d'enfants innocents et de personnes de couleur travailleuses qui, selon la croyance populaire, n'offensent pas et n'envisagent aucune offense. . "

Pendant ce temps, Les Tulsa Tribune s'est prononcé contre la reconstruction de Greenwood dans un éditorial du 4 juin – « It Must Not Be Again » – et a blâmé les « mauvais nègres » pour avoir déclenché l'émeute :

« Un quartier comme le vieux ‘Niggertown’ ne doit plus jamais être autorisé à Tulsa. C'était un cloaque d'iniquité et de corruption. … Dans ce vieux ‘Niggertown’ il y avait beaucoup de mauvais nègres et un mauvais nègre est à peu près la chose la plus basse qui marche sur deux pieds. Donnez à un mauvais nègre son alcool, sa drogue et une arme à feu et il pense qu'il peut tirer sur le monde. Et toutes ces choses se trouvaient dans ‘Niggertown’ – de l’alcool, de la drogue, des mauvais nègres et des armes.

L'éditorial a également reproché au commissaire de police de ne pas avoir géré l'agitation croissante dans "Niggertown":

« Eh bien, les mauvais nègres ont commencé. Le public voudrait maintenant savoir : pourquoi n'a-t-il pas été empêché ? Pourquoi ces nègres n'ont-ils pas été amenés à ressentir la force de la loi et à respecter la loi ? Pourquoi les contrevenants à la loi de « Niggertown » n'ont-ils pas été arrêtés ? Pourquoi ont-ils été autorisés à continuer à défier la loi de plusieurs manières ? Pourquoi?"

Dans son éditorial du 5 juin, le Tribune a appelé à reconstruire une ville « plus noble ». L'article utilisait des épithètes racistes et le cadre raciste historique de la criminalité noire pour affirmer que les résidents noirs avaient comploté une attaque violente contre la communauté blanche :

« Là, la plupart des criminels de la communauté, blancs et noirs, ont trouvé un port. Là, des crimes ont été complotés. Là, un soulèvement est en préparation depuis longtemps. Là, ce désordre a commencé. Les mauvais éléments parmi les nègres, de longs complots, plans et collecte d'armes et de munitions, ont amené cela sur Tulsa juste au moment où les vents se rassemblent en un cyclone et balayent une ville. Ce mauvais élément parmi les nègres doit apprendre que ce n'est pas une ville de, pour et par leur espèce. JAMAIS."

L'éditorial a conclu en déclarant que Tulsa allait lever « la tête de son heure de honte avec une ferme résolution de nettoyer la maison » pendant qu'elle reconstruisait :

« De plus, les citoyens orgueilleux et animés du public de Tulsa se sont réunis en conférence pour résoudre et établir des plans pour reconstruire et restaurer ce que les sans-loi ont détruit et pour construire une partie de la ville plus propre, meilleure et plus hygiénique que cela. qui se termine en cendres.

« Tulsa rachètera son nom splendide devant le monde. L'époque des Argonautes de Tulsa appartient à l'histoire. La plus belle ville avec un esprit plus noble et plus vrai et une conscience éveillée est la conséquence de ce désastre. »

Personne n'a jamais été tenu responsable des meurtres commis lors du massacre ou de la destruction de Greenwood. Au lieu de cela, les institutions publiques et privées de Tulsa ont tenté d'effacer le massacre de la conscience publique. Les Tribune n'a même pas mentionné le massacre dans son article jusqu'en 1971.

« L'essentiel est que pendant un demi-siècle, les journaux blancs de Tulsa ont intentionnellement gardé le massacre enterré », a déclaré l'auteur et historien Scott Ellsworth, dont les livres et autres écrits ont joué un rôle essentiel en veillant à ce que Tulsa compte avec son histoire.

En effet, le microfilm pour Les Tulsa TribuneLe numéro du 31 mai 1921 manque à la fois le reportage sur l'arrestation de Rowland avec le titre "Nab Negro for Attacking Girl in Elevator" et l'éditorial qui prédisait un lynchage ce soir-là. L'article et l'éditorial ont été intentionnellement supprimés. Mais en 1946, un étudiant travaillant sur une thèse sur le massacre a trouvé une copie de l'article sur l'arrestation de Rowland. L'éditorial reste cependant manquant.

Dans son livre, Madigan écrit que l'éditorial était apparu dans la première édition du journal – mais Tribune les membres du personnel ont convaincu Jones de le retirer des éditions supplémentaires qui ont été imprimées ce jour-là et ont tenté de retirer des copies du papier présentant l'éditorial prédisant un lynchage cette nuit-là.

La Tulsa Race Riot Commission a discuté de l'éditorial manquant dans son rapport de 2001 :

"Compte tenu du fait que la page éditoriale du 31 mai Tulsa Tribune a également été délibérément retiré, et qu'une copie n'a pas encore fait surface, il n'est pas difficile de conclure que tout ce que le journal avait à dire sur l'incident allégué, et ce qui devrait être fait en réponse, aurait été publié dans un éditorial. "

Les Monde et Les Tribune a conclu un accord d'exploitation conjointe en 1941 et a partagé les opérations commerciales jusqu'à la Tribune a cessé ses activités en 1992. Le Monde reste le quotidien de Tulsa.


Comment le massacre de la course de Tulsa a été dissimulé - HISTOIRE

Le président américain Joe Biden prend la parole lors d'une commémoration du 100e anniversaire du massacre de la course de Tulsa au Greenwood Cultural Center de Tulsa, Oklahoma, mardi. Photo : AFP

"Nous ne pouvons pas simplement choisir ce que nous voulons savoir, et non ce que nous devrions savoir", a déclaré Joe Biden, s'adressant au 100e anniversaire du massacre de Tulsa en Oklahoma, où une communauté noire florissante a été détruite par des foules blanches. "Je viens ici pour aider à combler le silence, car dans le silence les blessures s'approfondissent."

Ce sont en effet des lignes bien écrites et chargées d'émotion. Mais après que les émotions aient été partagées et que les larmes aient coulé, il est temps de faire les comptes : pourquoi maintenant ? Et pourquoi Tulsa ?

La présidence de Biden aurait été impossible sans le soutien écrasant des électeurs noirs. Les électeurs noirs représentaient 11% de l'électorat national, et 9 d'entre eux sur 10 soutenaient Biden, selon VoteCast d'AP. Pleinement conscient du pouvoir de la couleur derrière sa légitimité, Biden a fait de l'équité raciale et de la justice des thèmes centraux de sa présidence.

Il a émis un décret le premier jour de son mandat pour que le gouvernement fédéral évalue quels programmes peuvent être discriminatoires et identifie des solutions possibles. Alors que les manifestations contre le racisme à la suite de la mort de George Floyd ont déclenché une prise de conscience du racisme à travers le pays, Biden a été contraint d'intensifier ses efforts pour lutter contre l'injustice raciale.

Alors que Biden a parlé à plusieurs reprises de la lutte contre le «racisme systémique», son administration a été confrontée à des défis de taille. Les disparités raciales persistent tout au long du déploiement du vaccin contre le coronavirus, les Afro-Américains étant vaccinés à un taux beaucoup plus faible que les Blancs. En ce qui concerne la réforme de la police, Biden a appelé le Congrès à adopter le George Floyd Justice in Policing Act avant le premier anniversaire de la mort de Floyd, mais les négociations et les querelles traînent jusqu'à présent.

Peut-être plus important encore, les démocrates courent des risques élevés de perdre la Chambre, le Sénat ou les deux lors des prochaines élections de mi-mandat de 2022, car les plans économiques audacieux de Biden ont déjà subi un contrecoup important de la part des républicains. N'importe laquelle de ces présomptions devenant réalité transformerait Biden en un président boiteux dont les mains seraient ensuite liées pour adopter quoi que ce soit de substantiel au Congrès. Mieux vaut tard que jamais. Le centenaire du massacre de Tulsa arrive à point nommé.

Bien que le massacre de Tulsa reste l'un des pires chapitres de l'histoire américaine de la violence raciale, son anniversaire a été peu marqué par la plupart des Américains. Avant la commémoration du centenaire, peu d'habitants de Tulsa connaissaient le tableau complet de l'atrocité, sans parler des gens d'ailleurs. L'atrocité n'a pas été enseignée dans les écoles américaines jusqu'au milieu des années 2000 et a été radiée des dossiers de la police. Ceux qui menaçaient de briser le tabou étaient désapprouvés ou menacés de mort. Même de nombreux résidents noirs ont préféré ne pas charger leurs enfants avec l'histoire.

L'année dernière, lorsque Trump a choisi Tulsa comme lieu pour marquer son retour après avoir suspendu ses rassemblements électoraux en raison de la pandémie de coronavirus, il a été confronté à de vives critiques et à des protestations de masse. Avant Biden, aucun autre président américain en exercice n'avait jamais visité le site du massacre ou reconnu l'importance historique de l'endroit. Contrastant fortement avec ses prédécesseurs, Biden a fait de Tulsa sa meilleure arène pour présenter son programme politique et tenir sa promesse de campagne.

"Pendant trop longtemps, l'histoire de ce qui s'est passé ici a été racontée en silence, enveloppée de ténèbres. Mais ce n'est pas parce que l'histoire est silencieuse qu'elle n'a pas eu lieu." Les mots de Biden semblent parfaitement plausibles. Néanmoins, l'histoire elle-même n'est jamais silencieuse. Ce sont les vainqueurs de l'histoire et les Blancs du pays qui l'ont fait taire et qui à leur tour pourraient aussi faire parler l'histoire en leur nom.

Geste politique sur des actions réelles

Pour tenter de commencer à faire amende honorable, Biden a proposé des programmes de logement et de petites entreprises lors de sa visite à Tulsa, mais il n'y a eu aucune mention de réparations financières pour les descendants noirs de l'esclavage et de la violence raciale. Ses promesses se sont concentrées sur l'orientation des dépenses fédérales vers les petites entreprises et les entreprises appartenant à des minorités et sur le lancement d'initiatives d'infrastructure pour les quartiers marginalisés qui pourraient être plus facilement mesurées en chiffres économiques et ainsi rencontrer moins de réactions du Congrès.

Aujourd'hui âgés de 101 à 107 ans, les trois seuls survivants du massacre de Tulsa ont déposé l'année dernière une action en justice contre le gouvernement de l'État et les autorités locales pour demander des compensations. Lorsque Biden a prononcé son discours, leurs remèdes n'avaient pas encore été couverts. Biden a soutenu une étude sur les réparations à Tulsa et au-delà, mais ne s'est engagé à aucun paiement de soutien. Les gens n'ont vu aucune action concrète être entreprise pour corriger les erreurs historiques et mettre les défavorisés sur un pied d'égalité.

Des excuses sélectives sur un calcul véritable

Outre la tragédie de Tulsa, il existe de nombreuses autres atrocités oubliées qui sortent de l'histoire américaine : l'émeute raciale d'Elaine en 1919, le massacre de Rosewood en 1923, le massacre du Memorial Day en 1937, le Philadelphia Police Bomb MOVE en 1985… La liste est longue.

En fait, bien avant le massacre de Tulsa, le sectarisme brutal contre les Américains d'origine chinoise et les massacres raciaux étaient monnaie courante aux États-Unis.

En 1871, Los Angeles a été témoin de ce qui allait devenir l'un des pires lynchages du pays lorsqu'une foule majoritairement blanche d'Américains a torturé et assassiné 15 garçons et hommes chinois. Le lendemain, leurs corps ont été retrouvés accrochés à la potence de fortune.

Lors du massacre de Rock Springs en 1885, 28 mineurs chinois ont été tués par des mineurs blancs et 15 autres ont été blessés lors d'un conflit de travail. À la suite des violences, les mineurs blancs ont incendié 79 maisons de mineurs chinois, anéantissant tout le quartier local de Chinatown.

Lors du massacre de la rivière Snake en 1887, une trentaine de travailleurs chinois ont été abattus alors qu'ils extrayaient de l'or par une bande blanche de voleurs de chevaux. L'événement a ensuite été rappelé comme le massacre chinois à Deep Creek et est considéré comme l'une des attaques les plus meurtrières contre les Américains d'origine chinoise dans l'histoire des États-Unis.

Ces crimes contre l'humanité sont ignorés de manière flagrante et délibérée dans les livres d'histoire des États-Unis. Et les victimes de ces tragédies n'ont pas eu leur tirage au sort. Leur timing parfait ne viendra peut-être jamais.

Le discours de Biden à Tulsa ressemble plus à un coup publicitaire qu'à autre chose. Aucune compensation réelle n'a été faite par le gouvernement américain jusqu'à présent et de nombreuses autres atrocités ont été blanchies à la chaux et dissimulées dans l'attente de la lumière et de la vérité. Avant que les États-Unis n'orientent à nouveau leur boussole morale ailleurs, ils devraient tout d'abord guider leurs propres âmes perdues chez elles.


Massacre de la course de Tulsa : comment The Gap Band était un hommage à l'ancien ‘Black Wall Street’

Il y a de fortes chances que vous ayez écouté les grooves funky de The Gap Band – ou l'un de leurs nombreux échantillons – au moins une fois dans votre vie. Ce que vous n'avez peut-être pas réalisé, cependant, c'est que les sommets du groupe comme "Outstanding" et "Burn Rubber on Me" étaient tous au service d'un rappel beaucoup plus solennel.

Formé au début des années 70, The Gap Band était composé de Charlie, Ronnie et Robert Wilson, originaires de Tulsa. Pour leur nom, les frères se sont inspirés de trois rues de l'ancien quartier de « Black Wall Street » : Greenwood, Archer et Pine.

Le lundi 31 mai marque le 100e anniversaire du massacre de la course de Tulsa, un cauchemar de deux jours au cours duquel une foule blanche a brûlé le quartier noir prospère, assassinant des familles entières et forçant d'autres à partir. Il a été décrit comme l'une des attaques raciales les plus violentes de l'histoire américaine.

Avant les événements de 1921, le quartier de Greenwood à Tulsa était connu sous le nom de « Black Wall Street » en raison de son abondance d'entreprises prospères appartenant à des Noirs. Bien qu'elle soit située à quelques kilomètres de certaines des lois Jim Crow les plus sévères du pays, la communauté a pu s'épanouir en tant que plaque tournante autonome des relativement peu de résidents noirs de l'Oklahoma.

“Black Wall Street” Crédit : Collection du Smithsonian National Museum of African American History and Culture, don des familles d'Anita Williams Christopher et David Owen Williams Suite du massacre de Tulsa, Crédit : Société historique de l'Oklahoma/Getty Images

En avril, Charlie Wilson a expliqué à ABC News comment le groupe avait choisi le nom afin qu'il soit un rappel intégré du quartier historique.

« Nous savions que nous allions faire le tour du monde ; du moins je l'ai fait », a ri Wilson, disant qu'il avait dit qu'ils savaient que « nous devions en parler et d'où venait le nom .”

Lors des tournées et de la promotion de leurs albums tout au long des années 1980, Wilson a partagé l'histoire de Greenwood et du massacre qui l'a autrefois détruit.

“Les gens nous regardaient un peu comme, ‘Tu es sûr ? Je n'ai jamais entendu cette histoire auparavant », se souvient-il.

C'est parce que, pendant de nombreuses années, The Gap Band était l'une des seules voix dans les médias grand public à parler du massacre de Tulsa. Non seulement aucun des quotidiens blancs de la ville n'a rendu compte de l'histoire à l'époque, mais de nombreux historiens pensent qu'elle a été activement supprimée pendant des décennies.

Ce n'est que récemment que des émissions comme “Watchmen” et “Lovecraft County” ont pu recréer des scènes du massacre et le présenter à un public largement ignorant.

Wilson a également utilisé l'interview comme une chance de dissiper une rumeur sur la discographie de lui et de ses frères : que leur disque à succès, "You Dropped A Bomb on Me" était un autre clin d'œil à la tragédie. Il a précisé que la bombe titulaire de la chanson n'est en fait qu'une bombe d'amour.

Wilson ne se soucie pas de la mauvaise interprétation cependant.

« Cela ramène l'attention sur les émeutes raciales », a-t-il déclaré, « Je suis si heureux de cela. »

Le Gap Band a pris sa retraite en 2010, mais leur musique et leur message perdurent. Après des générations de silence, Wilson est favorable à saisir toute opportunité pour faire la lumière sur ce que l'histoire a laissé dans les ténèbres.

"Mieux vaut tard que jamais", a conclu la légende du R&B, "Je veux dire, l'histoire doit être racontée" c'est la 100e année cette année. Dites la vérité.

Outre l'événement "Remember and Rise" initialement prévu pour le 31 mai et annulé, le centenaire de la tragédie a donné lieu à plusieurs documentaires, dont deux que vous pouvez diffuser ce week-end du Memorial Day. “Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre” a été produit par la star de la NBA Russell Westbrook et sera diffusé sur The History Channel le 30 mai. Puis CNN’s “Dreamland: The Burning of Black Wall Street,” fera ses débuts sur le réseau le 31 mai.


Les survivants et les descendants vivants maintiennent l'histoire en vie

L'attaque de Greenwood découle d'un incident survenu le 31 mai 1921, après qu'un cireur de chaussures noir de 19 ans a été accusé d'avoir attaqué une opératrice d'ascenseur blanche.

Une foule blanche s'est rassemblée à l'extérieur du palais de justice où l'adolescent était détenu, demandant au shérif de le remettre. Un groupe d'hommes noirs armés, dont des vétérans de la Première Guerre mondiale, s'est présenté pour protéger l'adolescent, mais a été refoulé à plusieurs reprises par le shérif. Finalement, un affrontement a éclaté entre la foule blanche et les hommes noirs.

« Un coup de feu retentit et le massacre commence », a déclaré Ellsworth.

Universal HIstory Archive/Universal Images Group via Getty Images Camion sur rue près de Litan Hotel transportant des soldats et des Afro-Américains lors d'émeutes raciales, Tulsa, Oklahoma, USA, Alvin C. Krupnick Co., juin 1921.

Avant le massacre, Greenwood était "un endroit incroyablement dynamique et énergique", a déclaré Ellsworth. La communauté s'étendait sur 35 blocs remplis d'une grande quantité de devantures de magasins et de restaurants, d'une douzaine d'églises, de deux cinémas, d'une bibliothèque publique et d'un hôpital afro-américain. Le quartier s'est animé les jeudis et samedis, a déclaré Ellsworth.

Mais le pays sortait des talons de la Première Guerre mondiale ainsi que de l'été rouge de 1919 lorsque les communautés noires ont été terrorisées par des foules suprémacistes blanches au milieu d'une pandémie de grippe espagnole. Au lendemain de la guerre, les soldats noirs qui sont rentrés chez eux ont été salués comme des héros et considérés comme un espoir de progrès dans la lutte pour les droits civiques. Mais ils étaient également perçus comme une menace pour les Américains blancs.

Le contrecoup a entraîné des émeutes raciales et des lynchages à travers les États-Unis qui ont précédé le massacre racial de Tulsa. Ils sont venus au milieu d'une deuxième montée du Ku Klux Klan au niveau national dans l'Oklahoma en 1920.

Greenwood, la maison de Black Wall Street, a été "détruite au sol", a déclaré Ellsworth. “Dans l'après-midi du 1er juin, les troupes de la garde nationale d'Oklahoma City, à l'extérieur de Tulsa, arrivent en ville et l'ordre est rétabli mais Greenwood était parti.”

Personne n'a été tenu pour responsable de la destruction.

Archives Bettmann/Getty Images Les conséquences du massacre de la course de Tulsa, au cours duquel des foules de résidents blancs ont attaqué des résidents et des entreprises noirs du district de Greenwood à Tulsa, Oklahoma, en juin 1921.

La semaine dernière, les derniers survivants vivants du massacre, Viola Fletcher, Hughes Van Ellis et Lessie Benningfield Randle, tous dans la centaine d'années, ont demandé justice et réparation alors qu'ils s'exprimaient devant le Congrès.

« Je vois encore des hommes noirs se faire tirer dessus, des corps noirs allongés dans la rue. Je sens toujours la fumée et je vois du feu. Je vois toujours des entreprises noires brûlées. J'entends encore des avions voler au-dessus de moi. J'entends les cris », a déclaré Viola Fletcher, 107 ans, aux législateurs.

Fletcher est l'un des rares survivants vivants à faire partie d'un procès en réparation qui avait été déposé l'année dernière. Le procès demande un recours et une indemnisation pour "l'un des pires actes de terrorisme domestique de l'histoire des États-Unis depuis l'esclavage". Il a été intenté contre sept entités différentes, dont la ville de Tulsa, son shérif du comté et l'Oklahoma. Département militaire.

JIM WATSON/AFP via Getty Images Viola Fletcher, the oldest living survivor of the Tulsa Race Massacre, testifies before the Civil Rights and Civil Liberties Subcommittee hearing on ‘Continuing Injustice: The Centennial of the Tulsa-Greenwood Race Massacre’ on Capitol Hill in Washington, DC on May 19, 2021.

“Every time I think about the men and women that we’ve worked with, and knowing that they died without justice, it just crushes me,” Damario Solomon-Simmons, who represents the survivors, told the Associated Press.

“They all believed that once the conspiracy of silence was pierced, and the world found out about the destruction, the death, the looting, the raping, the maiming, and the wealth that was stolen … that they would get justice, that they would have gotten reparations,” he added.


La suite

People stand outside the Black Wall Street T-Shirts and Souvenirs store at North Greenwood Avenue in the Greenwood District of Tulsa Oklahoma, U.S., on Thursday, June 18, 2020.

Christopher Creese | Bloomberg | Getty Images

For Black Tulsans, the massacre resulted in a decline in home ownership, occupational status and educational attainment, according to a recent study through the 1940s led by Harvard University’s Alex Albright.

Today, there are only a few Black businesses on the single remaining block in the Greenwood district once hailed as the Black Wall Street.

This month, three survivors of the 1921 massacre — ages 100, 106 and 107 — appeared before a congressional committee, and a Georgia congressman introduced a bill that would make it easier for them to seek reparations.

Rev. Dr. Robert Turner of the Historic Vernon Chapel A.M.E. Church holds his weekly Reparations March ahead of the 100 year anniversary of the 1921 Tulsa Massacre in Tulsa, Oklahoma, U.S., May 26, 2021.

Meanwhile, historians and archaeologists continued to unearth what was lost for decades. In October, a mass grave in an Oklahoma cemetery was discovered that could be the remains of at least a dozen identified and unidentified African American massacre victims.

“We are able to look for signs of survival and signs of lives. And really look for those remnants of built Greenwood and not just about how they died,” Odewale said. “Greenwood never left.”

— CNBC’s Yun Li is also co-author of “Eunice Hunton Carter: A Lifelong Fight for Social Justice.”


Today in History: Tulsa Race Massacre & Its Impact on Black Wall Street

At Vested, we’ve done several “Today In History” posts. Most of them are quirky and fun — like when we talked about the Witch of Wall Street or the origins of the Wall Street bull . But history has its dark moments.

It’s important to reflect on events that horrify us, so we can prevent them from happening again. Today is one of those days, as we mark the 100th anniversary of the Tulsa Race Massacre — one of the most significantly overlooked and worst instances of racial violence in U.S. history.

Over the course of 18 hours, from the evening of May 31 into the morning of June 1, 1921, a white mob attacked residents, homes and businesses in one of the most affluent Black communities in the country.

The violence claimed hundreds of lives and decimated more than 1,000 homes and businesses, including 35 blocks of the city’s Greenwood District, commonly known as Black Wall Street.

President Biden has become the first president in history with plans to visit Tulsa in order to commemorate the anniversary of the massacre. His administration has also announced that they will be pursuing initiatives that will work to narrow the racial wealth gap in the city by addressing inequities in home appraisals, and ensuring that a 50 percent share of federal contracts will go to “small disadvantaged businesses” over the next five years.

Setting The Scene: Tulsa In 1921

Greenwood was founded in 1906 by O.W. Gurley, a wealthy landowner who purchased 40 acres of land and became the first Black business owner in Tulsa when he opened a rooming house on what would later become Greenwood Avenue. He subdivided his land into residential and commercial lots and attracted other Black owned businesses to the area. By 1920, the Greenwood District had grown from 2,000 to nearly 10,000 residents in a city of roughly 100,000 people.

Greenwood was celebrated as a model of Black prosperity and potential, boasting its own school system, post office, hospital and bus system. Greenwood Avenue became home to luxury shops, restaurants, movie theaters, nightclubs and more. In a state with only two airports, there were six Black families in Greenwood who owned private planes.

Part of the community’s success is attributed to group economics and how long a dollar stayed in circulation- the money spent in the Greenwood District would change hands an average of 19 times before it left the community.

Greenwood was also home to far less affluent families who worked in labor and service jobs in the white sections of Tulsa, but brought the money they earned back to the district to be spent.

Underneath the affluence, however, Black resentment over Jim Crow laws and voting suppression simmered. Resurgence of the Ku Klux Klan and lynchings across the country, particularly the Red Summer of 1919, contributed to building tension between the races. The Tulsa Star went so far as to encourage Black residents to take up arms and guard courthouses and jails to ensure Black people who were on trial received fair justice.

When a Black teenager was arrested after an encounter with a young white woman, rumors flew and the city quickly exploded into violence.

The Elevator Encounter That Sparked A Massacre

The events of the Tulsa Race Massacre only lasted 18 hours, but they remain one of the deadliest outbreaks of racial violence in U.S. history.

Heightened racial animosity came to a head when a 19-year-old Black shoe shiner named Dick Rowland walked into the Drexel Building on May 30, 1921, and encountered Sarah Page, the young white woman operating the elevator.

No one knows exactly what happened in the elevator, and the details varied account to account. However, Rowland was ultimately arrested the next day as the police began their investigation into an alleged assault.

By the evening of May 31, an angry white mob formed at the courthouse and the sheriff and his deputies moved Dick Rowland to the top floor and built barricades in an attempt to protect him.

A Mob Spirals Out Of Control

Alarmed by rumors of a possible lynching, a small group of 75 armed Black men went to the courthouse to offer their help to protect Rowland. By 10 P.M., the white mob had swelled to 1,500 , many of whom were also armed. As the two groups confronted one another, someone fired a gun, and the long-simmering racial tensions erupted into chaos and violence. The Black men retreated to Greenwood to protect their homes, while members of the white mob descended upon the surrounding neighborhoods.

Fueled by mob hysteria and rumors of a Black uprising, white Tulsans invaded the Greenwood District into the early hours of June 1. They looted and burned homes and businesses, and attacked and murdered Black citizens. Eyewitness statements even recall airplanes being used to shoot and bomb the city with kerosene.

When firefighters came, the mob threatened them with violence when they tried to extinguish the fires. Finally, the Governor declared martial law and sent the National Guard into Greenwood.

A Neighborhood In Ruins: Assessing The Damage

By the end of June 1, the riot was over, but Greenwood was in ruins and most of its people were homeless. Homes, churches, businesses, schools, libraries, and hospitals were burned to the ground.

In the words of eyewitness B.C. Franklin, “…the fires raged and burned everything in its path and it left nothing but ashes and burned safes and trunks and the like where once stood beautiful homes and business houses. And so proud, rich Black Tulsa was destroyed by fire…”

In addition to the nearly $25 million (in modern dollars) worth of property damage, many lives were taken in the violence. Estimates vary, but historians believe as many as 300 people were killed . Thousands of Black Tulsans were detained in make-shift internment centers at the Convention Hall, fairgrounds and a baseball field. The only hospital that served Black people burned down, meaning that many victims of the massacre went untreated.

As for Dick Rowland, the police ultimately concluded that he had done nothing wrong and released him from jail. Like hundreds of other residents and survivors, he immediately left Tulsa and never returned.

The Fight To Talk About Tulsa

For decades, the Tulsa Race Massacre was buried in history. Officials attempted to cover up the events by removing key records, imagery and eye witness accounts. Few history books mention the massacre it wasn’t included in Oklahoma’s public school curriculum until 2000, and it didn’t enter American history textbooks until recently.

For Black Tulsans, the massacre resulted in a generational decline in educational achievement, home ownership and occupational status that lasted through at least the 1940s, according to a recent study led by Harvard University’s Alex Albright. The study also found higher rates of labor force participation, particularly in women, and spillover effects to other Black communities within the state of Oklahoma. According to the Harvard study, the Massacre also reduced average Black incomes by 7.3% for those who stayed in the Greenwood area.

On the single remaining block of the once hailed Black Wall Street now stands only a handful of Black owned businesses. It is nearly impossible to put an exact monetary number to the damage done, as not all residents filed insurance claims or were compensated due to loopholes in their policies. However, estimated total financial losses amount to as much as $50-100 million in modern dollars.

The 1921 Tulsa Race Riot Commission was formed in 1997 to investigate the events surrounding that fateful night and officially released their report in 2001. The Commission’s legacy project called Greenwood Rising unites the remaining survivors, community members and families of the massacre victims to commemorate and tell the whole story behind the history of Greenwood. The flagship project is being built as a world-class history center that will honor the icons of Black Wall Street, memorialize the victims of the massacre, and inspire meaningful, sustainable action for the future of the Black community in Tulsa.


How Local Media Fueled the Tulsa Massacre — and Covered It Up

Viola Ford Fletcher, a 107-year-old survivor of the Tulsa Massacre, recently testified in Congress about the devastation and trauma she and her community experienced.

The upcoming commemoration of the 100th anniversary of the Tulsa Massacre is a reminder of the critical need for our nation to acknowledge its history of anti-Black racism and violence.

The Tulsa massacre is considered one of the deadliest acts of racial violence committed against the Black community in our country. Until recent years, few people had heard of it. The city’s political power structure refused to acknowledge what happened, betting that memories of the massacre would remain buried in the past.

But Black Tulsans and allies forced the city to reckon with its history and to acknowledge the massacre that began on May 31, 1921, when thousands of white residents invaded the thriving Black community of Greenwood — known as “Black Wall Street” — and slaughtered its citizens. The massacre lasted 18 hours. And even though the true death toll remains unknown, an estimated 300 people were killed. The majority were Black.

This year’s historic anniversary arrives as our country is in the midst of a racial reckoning. Following the public execution of George Floyd last year, the Black community has pressured our nation’s public and private institutions to acknowledge their own histories of anti-Black racism. This reckoning has included many influential media outlets.

Over the past year, Le Los Angeles Times et L'étoile de Kansas City have apologized for their racist histories. And as Tulsa observes the 100th anniversary of the massacre, it’s crucial that we remember the role the city’s newspapers played in weaponizing anti-Black narratives. Tulsa’s newspapers did this to further the political goals of white supremacy and protect a white-racial hierarchy — a hierarchy that these news outlets were part of.

These newspapers played a major role in the massacre and its cover-up. And the results were devastating.

Tulsa’s racist dailies

In 1921, Tulsa had two daily newspapers — the Tulsa World , a morning publication, was founded in 1905. Richard Lloyd Jones purchased a rival afternoon paper in 1919 and renamed it Les Tulsa Tribune.

Author Tim Madigan describes Jones as the city’s “most vocal racist.” And his newspaper coverage often reflected his racist views. Madigan notes that for months prior to the massacre, the Tribune published on its front page what was essentially a public-relations ad for the Ku Klux Klan: Accompanied by a prominently placed picture, this “article” discussed the Klan’s expansion plans for Oklahoma. In his book about the massacre, Madigan writes:

“Jones’ paper published what amounted to a press release for the new KKK, a story that lauded the secret order’s ambitions to add chapters in Oklahoma. The new Klan, the story said, was to be a living lasting memorial to the original Klan members who had saved the South from a ‘Negro empire built upon the ruins of southern homes and institutions.’ Among the KKK’s principles, the Tribune article continued, was ‘supremacy of the white race in social, political and governmental affairs of the nation.’”

Author James S. Hirsch writes in his own book about the massacre that Jones’ editorials often “revealed his xenophobic and white supremacist attitudes.” Jones opposed the admission of Hawaii as a state because, in his view, it had too many “orientals.” He criticized the United States for helping “incompetent people” in countries like India, China and Japan and said that he “believed in the noble-minded men working in the KKK.”

And as Hirsch notes, Jones once even had the KKK guard his home due to a “bomb scare.”

Les deux Tribune a nd the Monde ignored the lives of Black Tulsans in their news coverage aside from stories that portrayed the community as criminals. But according to the Tulsa Race Riot Commission’s 2001 report , the Tribune ’s crime coverage shifted its primary focus to Black criminality 10 days prior to the start of the massacre. The Commission wrote:

“In a lengthy, front-page article concerning the on-going investigation of the police department, not only did racial issues suddenly come to the foreground, but more importantly, they did so in a manner that featured the highly explosive subject of relations between black men and white women. Commenting on the city’s rampant prostitution industry, a former judge flatly told the investigators that black men were at the root of the problem. ‘We’ve got to get to the hotels,’ he said, ‘We’ve got to kick out the Negro pimps if we want to stop this vice.’”

On the afternoon of May 31, the Tribune published a front-page story with the incendiary headline “NAB NEGRO FOR ATTACKING GIRL IN ELEVATOR.” The five-paragraph piece provided sensational details about the arrest of Dick Rowland, a 19-year-old shoeshiner who was falsely accused of sexually assaulting a 17-year-old white girl. Following the massacre, the charges were dropped.

Tulsa lawyer B.C. Franklin, the father of the legendary historian John Hope Franklin, recalled hearing high-pitch sound of a newsboy yelling — “A Negro assaults a white girl.” And according to witnesses and survivors of the massacre, the Tribune also published an editorial with the headline “To Lynch Negro Tonight.”

There’s a long history of newspapers using the racist trope of Black men preying on white women to advance the political goals of white supremacy — and this coverage fueled state-sanctioned extrajudicial lynchings.

Les Tribune ’s sensational coverage acted as an accelerant that mobilized about 2,000 white residents to gather at the jailhouse later that evening and demand that the police hand over Rowland. But Black Tulsans, including World War I veterans, showed up at the courthouse armed and offered their services to the police to help prevent Rowland from being lynched. The police, however, twice declined their offer.

The Race Riot Commission found that “Black Tulsans had every reason to believe that Dick Rowland would be lynched after his arrest on charges [that were] later dismissed and [were] highly suspect from the start.” The commission noted that Black residents “had cause to believe that [Rowland’s] personal safety, like the defense of themselves and their community, depended on them alone.”

A scuffle ensued outside the courthouse when a white Tulsan tried to take a gun from an armed Black citizen. A shot was fired. The massacre began.

Soon, the police deputized white men, providing them with weapons and ammunition. Thousands of White Tulsans invaded the Greenwood District, which they commonly referred to as “Little Africa,” and started murdering Black residents — including women and children — indiscriminately.

The Race Riot Commission reported incidents where members of the local police and National Guardsmen took part in the violence and noted that airplanes flew above Greenwood, with men firing at Black Greenwood residents below. The commission also said that evidence indicates that at least one plane dropped explosives — likely dynamite — on the Greenwood community. Many armed Greenwood residents fought back. But they were outnumbered.

When the massacre ended, Black Tulsans made up the vast majority of an estimated 300 people who were killed. White invaders had burned down the Greenwood district, destroying more than 1,200 homes and leaving an estimated 10,000 Black Tulsans homeless.

In addition, Black-owned businesses and institutions were destroyed, including 12 churches, five hotels, 31 restaurants, four drugstores, eight doctors’ offices and two-dozen grocery stores. And the National Guard rounded up 6,000 Black citizens and placed them in concentration camps.

The offices of the city’s two Black-owned newspapers — Les Tulsa Star et Oklahoma Sun — were also destroyed.

Les Star ’s publisher — A.J. Smitherman — was a prominent Black leader in Tulsa whose newspaper covered the community extensively, with articles on everything from politics to graduation ceremonies and wedding announcements. But now, the voices of these two critical Black journalism institutions were silenced. Press freedom — like so many other so-called fundamental democratic rights — has often not applied to the Black community.

Black Tulsans blamed

Initially, newspapers across the country, like Le New York Times, published front-page stories about the massacre. Several newspapers, like Les Poste de Houston , The Kansas City Journal et Les Nashville Tennessean, condemned what happened.

But in Tulsa, the city’s politicians and the white-owned daily newspapers blamed the Black community for the massacre and framed it as a Negro uprising against the white community. Smitherman, the Tulsa Star publisher, fled the state after false charges were brought against him and other prominent Black residents for causing the riot.

Les Tulsa World reported that Tulsa Mayor T.D. Evans said that Black people people were to blame for the massacre, which he described as “inevitable.” He argued that it was good that the destruction of Greenwood happened:

“Let the blame for this negro uprising lie right where it belongs - on those armed negroes and their followers who started this trouble and who instigated it and any persons who seek to put half the blame on the white people are wrong and should be told so in no uncertain language. . It is the judgment of many wise heads in Tulsa, based upon observation of a number of years, that this uprising was inevitable. If that be true and this judgment had to come upon us, then I say it was good generalship to let the destruction come to that section where the trouble was hatched up, put in motion and where it had its inception.”

Pendant ce temps, Tulsa World also blamed the massacre on the Black community in its June 4th editorial “Bad Niggers”:

“There are those of the colored race who boast of being “bad niggers.” These it was, seizing the merest semblance of an excuse, who armed themselves and invading the business district of the city defiantly sought to take the law into their hands. If possible harmony between the races is to be restored in Tulsa these ‘bad niggers’ must be controlled by their own kind.

“The innocent, hard-working colored element of Tulsa faces both a danger and an unescapable duty if the work of those who seek to restore and tranquilize is to accomplish anything. They must co-operate fully and with vast enthusiasm with the officers of the city and county in ridding the community of worthless, boasting, criminal ‘bad nigger.’”

In the same editorial , the paper also called on Black Tulsans to protect themselves against “worthless Negroes”:

“The time is here for the colored citizens of the city, who work for their living and render a substantial service to the community, to band themselves together for their own protection against this element of non-working, worthless Negroes.”

The editorial also warned the Black community to reject leaders who fought for “equality” since it would never be realized:

“School yourselves to a becoming attitude in your associations. Exert yourselves to bring to justice criminals and law violators of your own color. Be respectful. You have leaders of your own race who are safe and sane. Hear them. Avoid the boastful intriguers who prate to you of race equality. There has never been such a thing in the history of the world. Nor will there ever be.”

Dans le Monde ’s June 5 editorial “In Work There is Salvation,” the paper supported the mayor’s cruel threat to arrest Tulsans who were not cleaning up the destruction c aused by the massacr e — a threat that clearly targeted the city’s Black residents. Les Monde called for Black residents to be “scourged” if they didn’t cooperate:

“ The worthless shiftless Blacks who refuse to work should be made to work. The apparent tendency on the part of some of them to sit back in ease because of decent efforts of the citizenship to undo that which has been done, should and must be met with an iron hand.

“Tulsa wants no shiftless, idle class, either white or black. The time has come when our Augean stables must be cleaned. And in the cleaning no color line should or can, in common justice, be observed. The shiftless, criminal element must be either reformed or driven from the city. Tulsa must be purged.

“The splendid citizenship of the city is contributing of its substance for a cause considered worthy . And if men of color seek to take advantage of the splendid outburst of sympathy instead of co-operating with it and proving their worthiness of it, they should be scourged.

“Tulsa as it is functioning now is not demonstrating in behalf of worthless, silk-shirted and impudent colored men, but demonstrating in behalf of innocent women and children and hard-working colored people who it is fondly believed gave no offense and contemplate no offense.”

Pendant ce temps, Les Tulsa Tribune advocated against the rebuilding of Greenwood in a June 4 editorial — “It Must Not Be Again” — and blamed “bad niggers” for starting the riot:

“Such a district as the old ‘Niggertown’ must never be allowed in Tulsa again. It was a cesspool of iniquity and corruption. . In this old ‘Niggertown’ were a lot of bad niggers and a bad nigger is about the lowest thing that walks on two feet. Give a bad nigger his booze and his dope and a gun and he thinks he can shoot up the world. And all these things were to be found in ‘Niggertown’ - booze, dope, bad niggers and guns.”

The editorial also blamed the police commissioner for failing to deal with the growing agitation in “Niggertown”:

“Well, the bad niggers started it. The public would now like to know: why wasn’t it prevented? Why were these niggers not made to feel the force of the law and made to respect the law? Why were not the violators of the law in ‘Niggertown’ arrested? Why were they allowed to go on in many ways defying the law? Pourquoi?"

In its June 5 editorial, the Tribune called for building back a city that was “nobler.” The piece used racist epithets and the historical racist framing of Black criminality to claim that Black residents had plotted a violent attack on the white community:

“There most of the criminal of the community both white and black found harbor. There crimes were plotted. There an uprising has long been in process of planning. There this disorder begun. The bad elements among the negroes, long plotting and planning and collecting guns and ammunition, brought this upon Tulsa just as the winds gather into a cyclone and sweep upon a city. This bad element among the negroes must learn this is not a city of, for and by their kind. NEVER.”

The editorial concluded by stating that Tulsa was going to lift “her head from her hour of shame with a firm resolve to clean house” as it rebuilt:

“What is more, the public spirited, prideful citizens of Tulsa have met in conference to resolve and lay plans to rebuild and restore that which the lawless have destroyed and to build a cleaner, a better and a more sanitary section of the city than that which ends in ashes.

“Tulsa will redeem her splendid name before the world. The Argonaut days of Tulsa are history. The finer city with a nobler and truer spirit and an awakened conscience is the aftermath of this disaster.”

No one was ever held responsible for the murders committed during the massacre or for the destruction of Greenwood. Instead, public and private institutions in Tulsa tried to erase the massacre from public consciousness. Les Tribune didn’t even mention the massacre in its paper until 1971.

“The bottom line is that for half a century, the white newspapers of Tulsa intentionally kept the massacre buried,” said author and historian Scott Ellsworth, whose books and other writings have played a critical role in ensuring that Tulsa reckons with its history.

In fact, the microfilm for Les Tulsa Tribune ’s May 31, 1921 issue is missing both the news story about Rowland’s arrest with the headline “Nab Negro for Attacking Girl in Elevator” and the editorial that predicted a lynching that evening. Both the article and editorial were intentionally removed. But in 1946, a college student working on a thesis about the massacre found a copy of Rowland’s arrest article. The editorial, however, remains missing.

In his book, Madigan writes that the editorial had appeared in the paper’s initial run — but Tribune staffers convinced Jones to remove it from additional editions that were printed that day and attempted to remove copies of the paper featuring the editorial predicting a lynching that night.

The Tulsa Race Riot Commission discussed the missing editorial in its 2001 report:

“Given the fact that the editorial page from the May 31, Tulsa Tribune was also deliberately removed, and that a copy has not yet surfaced, it is not difficult to conclude that whatever else the paper had to say about the alleged incident, and what should be done in response to it, would have appeared in an editorial.”

Les Monde et Les Tribune entered into a joint operating agreement in 1941 and shared business operations until the Tribune ceased operations in 1992. The Monde remains Tulsa’s daily newspaper.

Reckoning with its history

While Tulsa’s politicians and institutions tried to erase the memories of the Tulsa massacre from the city’s collective memory, many Black activists, journalists, leaders, survivors and their descendants worked to ensure that the carnage was never forgotten.

Teacher and journalist Mary E. Jones Parrish lived in the Greenwood District. And during the massacre, she and her daughter fled for their lives. In 1922, Parrish published the book Events of the Tulsa Disaster , which provided firsthand accounts, including her own, of what happened during the massacre. The Tulsa Race Riot Commission noted:

“Parrish interviewed several eyewitnesses and transcribed the testimonials of survivors. She also wrote an account of her own harrowing experiences during the riot and, together with photographs of the devastation and a partial roster of property losses in the African American community, Parrish published all of the above in a book called Events of the Tulsa Disaster. And while only a handful of copies appear to have been printed, Parrish’s volume was not only the first book published about the riot, and a pioneering work of journalism by an African American woman, but remains, to this day, an invaluable contemporary account.”

In 1971, dozens of survivors took part in a small commemorative ceremony at Mount Zion Baptist Church. As the commission noted, the “event represented the first public acknowledgment” of the massacre in decades.

That same year, the Tulsa Chamber of Commerce asked Ed Wheeler, a white man and host of a local radio program, to write an article about the massacre for its magazine. But white men — strangers — subsequently approached Wheeler and warned him not to write the article. In addition, someone used soap to write a message on his car windshield that read: “best check under your hood from now on.” But Wheeler kept on.

The Tulsa Chamber of Commerce, however, decided not to publish his article and two Tulsa dailies also declined. Hirsch’s book notes that an editor at the Monde called the story “wonderful” but told Wheeler the paper “[wouldn’t] touch it with an eleven-foot pole.” Au lieu, Impacter , a Black-owned magazine, published the article . It was edited by Don Ross, a legendary figure in Oklahoma history.

Ross began his journalism career during the early 1960s as a columnist for the Oklahoma Eagle , a Black newspaper that had been owned by the Goodwin family since 1936. He wrote three columns about the massacre for the Aigle in 1968 and a column for Impacter on the 50th anniversary of the massacre. In 1982, Ross was elected to the Oklahoma House of Representatives and in 1997, he wrote the legislation that led to the creation of the Tulsa Race Riot Commission, which published the report discussed here and recommended reparations for the survivors of the massacre.

Les Oklahoma Eagle played a critical role in Ross’ career and has served as a voice for Black Tulsan residents since its founding. After a white mob destroyed Les Tulsa Star during the massacre, the publisher of the soleil — whose paper was also destroyed — salvaged L'étoile ’s printing presses and launched the Aigle in 1922. In 1936, E.L. Goodwin became the owner of the Aigle . His father had once worked at the Star and his son, James, is still the publisher of t he Aigle .

A 2020 Los Angeles Times profile of the paper noted that “ every Thursday for decades — through editorials, news stories and photos — the Aigle has forced the city to confront its violent past.” The paper also publishes editorials every year on the massacre’s anniversary “calling on lawmakers to remember” what happened.

The creation of the Tulsa Race Riot Commission and the publication of its 2001 report generat ed significant coverage of the massacre. A number of books and documentaries have since been published and produced. Many people also learned about the massacre for the first time from the popular HBO series Watchmen. And greater media attention is being paid as the 100th anniversary approaches in the midst of a racial reckoning.

But while the Black community continues to fight for justice and reparations, the story of what happened in Tulsa remains a threat to our nation’s white-racial hierarchy. The right wing has adopted the framing of “cancel culture” as a strategy to prevent accountability, including addressing our nation’s history of anti-Black racism and the harms inflicted on the Black community.

Just this month, Oklahoma Governor Kevin Stitt signed a law that prohibits the teaching of critical race theory , a framework that examines how laws shaped by racism have impacted communities of color. The new law is part of a right-wing campaign to prevent our nation from learning about the history of systemic racism and state-sanctioned violence against the Black community — such as what happened in Tulsa a century ago.

But this resistance to acknowledging and redressing the history of anti-Black racism is a reason why the three known survivors of the Tulsa massacre — Viola Ford Fletcher (107), Lessie Benningfield Randle (106) and Hughes Van Ellis (100) — testified before Congress about the need for reparations. Fletcher and Van Ellis testified in person despite the pandemic.

The three survivors and descendants of survivors filed a lawsuit last year against the city and the Tulsa Chamber of Commerce for their role in covering up the massacre and blaming the Black community for the violence.

Fletcher, whose appearance at the hearing marked her first time in Washington, D.C, said during her testimony that she was asking her “country to acknowledge” the massacre. “Our country may forget this history,” Fletcher said. “I will not. The other survivors do not. And our descendants do not.”

She concluded her marks by stating:

“We lost everything that day. Our homes. Our churches. Our newspapers. Our theaters. Our lives. Greenwood represented the best of what was possible for Black people in America – and for all people. No one cared about us for almost 100 years. We, and our history, have been forgotten, washed away. This Congress must recognize us, and our history. For Black Americans. For white Americans. For all Americans. That's some justice.”


Historian says 1921 Tulsa Race Massacre was "actively covered up" by White community

This month marks 100 years since the Tulsa Race Massacre. Scott Ellsworth, a lecturer at the University of Michigan's Department of Afroamerican and African Studies and author of "The Ground Breaking: An American City and Its Search for Justice," joins CBSN's Tanya Rivero for a closer look at what's widely considered the worst racially motivated massacre in U.S. history.

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Commentaires:

  1. Samuran

    Absolument d'accord avec vous. L'idée est bonne, vous êtes d'accord.

  2. Negus

    Je suis d'accord avec dit tout ci-dessus. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou dans PM.

  3. Weylin

    Je pense que je fais des erreurs. Écrivez-moi dans PM.

  4. Coltere

    Enfin, les commentaires fonctionnent :)

  5. Ladon

    Félicitations, vous avez visité une merveilleuse idée

  6. Hefeydd

    Vous pouvez dire cette exception :) D'après les règles



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