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Baker Rifle (Royaume-Uni), armes légères des guerres napoléoniennes

Baker Rifle (Royaume-Uni), armes légères des guerres napoléoniennes


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Fusil de boulanger

Les fusils diffèrent des mousquets à silex en ce qu'ils possèdent une série de crêtes le long du canon appelées Lands, séparées par des rainures. Ceux-ci se tordent doucement au fur et à mesure qu'ils descendent dans le canon et impriment un mouvement de rotation à une balle après son tir, ce qui stabilise son vol, offrant une portée plus longue et une plus grande précision. Les fusils avaient été utilisés pour la chasse pendant près d'un siècle, et les chasseurs les avaient emmenés à la guerre lorsqu'ils avaient été appelés et créé des troupes spécialisées telles que Jagers, Chasseurs et Cacadores dans les rangs de l'infanterie. Les bûcherons américains les avaient utilisés à bon escient pendant la guerre d'indépendance américaine, et un officier britannique avait mis au point un mécanisme de chargement par la culasse. Alors pourquoi a-t-il fallu encore vingt ans à l'armée britannique pour adopter un fusil ? Le colonel Patrick Ferguson avait conçu un fusil à chargement par la culasse en 1774 et a soumis une commande pour en fabriquer 100 pour armer un détachement pendant la guerre d'indépendance américaine. Les fusils ont été utilisés très efficacement mais Ferguson a été blessé en 1777 et tué plus tard, et ainsi le principal défenseur de l'utilisation de ces armes a été perdu. Le général Howe fit stocker les armes et avec la fin de la guerre, d'autres essais furent en grande partie abandonnés. Les premières batailles de la guerre de la Révolution française ont vu l'utilisation importante de tirailleurs et l'armée britannique a donc cherché à étendre ses unités disponibles pour combattre en ordre dispersé. Il s'est rendu compte qu'au moins une partie de ces troupes devait être armées de fusils et c'est ainsi qu'en décembre 1797, le Parlement a autorisé la formation du 5e bataillon, 60e régiment, à recruter parmi les exilés européens (principalement allemands) qui avaient l'expérience de ce genre d'arme. Le Board of Ordnance (un département distinct de l'armée qui cherchait à se procurer les meilleures armes pour l'armée britannique, mais également élevait et entraînait l'artillerie et s'occupait de toutes les armes de la marine) a commandé quelque 5 000 mousquets rayés à la Prusse mais n'était pas très satisfait de les performances de ces carabines telles qu'elles étaient conçues à l'origine pour la chasse, étaient lentes à recharger et devaient être nettoyées tous les quelques coups. De plus, les fusils livrés n'étaient pas de la même qualité que ceux qui avaient été testés - certains étaient inutilisables et d'autres avaient un calibre différent, un casse-tête logistique majeur pour une armée en campagne. Le Conseil a donc décidé de se procurer un fusil indigène, d'autant plus que l'armée était constituée d'un nouveau corps de fusiliers.

Au début de 1800, le Conseil a décidé de mener une série d'essais sur un certain nombre de modèles de canons de fusil dans le cadre d'un concours pour trouver un fusil pour l'armée britannique. Le Conseil a invité un certain nombre de fabricants d'armes à feu à Woolwich le 4 février 1800 pour tester leurs conceptions et bien qu'il n'existe aucune trace précise de ce qui s'est passé (il n'y a qu'un récit non fondé dans Ezekiel Baker's Remarques sur les armes à feu), en mars 1800, la Commission a donné à Baker une commande pour un certain nombre de fusils et de canons de modèle afin qu'ils puissent évaluer une variété de modèles et de calibres. Ezekiel Baker était un ancien apprenti d'Henry Nock et avait travaillé au 24 Whitechapel Road, à Londres pendant environ vingt-cinq ans. Il détenait déjà des contrats gouvernementaux pour des mousquets et des pistolets à canon lisse ainsi que pour la fourniture de l'Honorable East India Company. Il s'était impliqué avec Coote Manningham, qui était l'un des responsables de la mise en place du British Rifle Corps et cela, en plus de son amitié avec le prince de Galles, a conduit au choix de sa conception et à une commande de 800 fusils. . La conception initiale de Baker était de dimensions similaires à celles d'un mousquet d'infanterie standard, mais a été rejetée par Manningham comme étant trop lourde. Il a ensuite fourni à Baker un fusil allemand Jager comme modèle à suivre et ils ont ensuite examiné le calibre. Le calibre d'infanterie standard de 0,75 (pour simplifier la logistique) a été accepté, tout comme un canon de 32 pouces, mais des changements de conception ont conduit à raccourcir le canon à 30 pouces et à réduire le diamètre du canon à 0,653 pour lui permettre d'utiliser un tir de carabine de cavalerie de 0,625 calibre et de ramener le poids du fusil à peu près au même que celui d'un "Brown Bess". Le rayage se composait d'abord de huit (pour le fusil de calibre .75) puis de sept (pour le fusil de calibre .625) rainures rectangulaires avec une torsion qui faisait un tour complet dans dix pieds et donc un quart de tour dans un canon de 30 pouces, bien que certains comptes état qu'il y avait 3 canons à gorge et octogonaux ainsi qu'un trois quart de tour. Le fusil avait une simple visée arrière repliable avec le grand mécanisme de verrouillage standard (marqué 'Tower' et 'GR' sous une couronne, bien que les plus récents aient eu 'Enfield' mais ceux-ci n'ont servi qu'après Waterloo) ayant un coq à col de cygne comme monté sur la « Brown Bess ». Comme les fusils allemands Jager, il avait un pontet en laiton à volutes pour assurer une prise ferme et une joue surélevée sur le côté gauche de la crosse. Comme de nombreux fusils, il avait un « piège à fesses » ou une boîte à patchs où les pièces de lin graissé et les outils pouvaient être rangés. Le couvercle de la patchbox était en laiton et articulé à l'arrière afin qu'il puisse être rabattu. Les crosses étaient en noyer et tenaient le canon avec trois cales plates captives.

La longueur totale du fusil était d'environ 45 pouces avec un poids d'environ 9 livres, sans compter la baïonnette. Suivant le style allemand, le fusil pouvait être équipé d'une baïonnette à lame de 24 pouces qui se fixait via une barre métallique juste derrière le museau. Bien que cette arme rende le fusil assez difficile à manipuler, il est important de se rappeler que comme le fusil était environ 12 pouces plus court que la plupart des mousquets contemporains alors utilisés, une longue baïonnette était vitale si le fusilier devait s'engager dans un combat rapproché. Il est important de se rappeler que le Baker Rifle n'était pas un fusil de chasse, mais une arme à feu militaire produite en série qui était conçue pour être fiable, relativement facile à charger et à entretenir et qui était « à l'épreuve des soldats ». L'American Long Rifle était plus gracieux, avait une plus grande précision et était plus économique dans son utilisation à la fois de la poudre et de la balle, mais se brisait facilement et prenait plus de temps à recharger. Après l'entrée en service du fusil, un certain nombre de modifications ont été apportées et des variations sont apparues. Une version de carabine plus légère et plus courte pour la cavalerie a été introduite et un certain nombre d'associations de volontaires ont acheté leurs propres modèles, y compris le Corps des tireurs d'élite du duc de Cumberland qui a commandé des modèles avec un canon de 33 pouces en août 1803. Au fur et à mesure que la guerre progressait, ce qu'on pourrait appeler un « deuxième » modèle de fusil Baker a émergé et était équipé d'un verrou « Newland » qui avait un coq à anneau à face plate. En 1806, un «troisième» modèle a été produit qui comprenait un pontet de style «poignée pistolet» et une boîte de patch plus petite avec un front uni et arrondi. La plaque de verrouillage était plus petite, plate et avait une queue trempée, une casserole semi-étanche surélevée, un robinet à col plat et même un boulon de sécurité coulissant. Avec l'introduction d'un nouveau modèle Short Land Pattern Flintlock Musket ("Brown Bess") en 1810 avec une serrure plate et un coq à col annulaire, la serrure du Baker a emboîté le pas avec ce qui s'est avéré être un "quatrième" modèle. Il comportait également un "stock fendu" - le stock avait une fente coupée dans la partie inférieure du stock d'un peu plus d'un quart de pouce de large. Cela a été fait après qu'Ezekiel Baker ait vu des rapports faisant état d'un coincement de la baguette dans le stock après l'accumulation de résidus dans le canal de la baguette ou lorsque le bois s'est déformé après avoir été mouillé.

Tous les fusils fournis à l'armée britannique n'étaient pas des Bakers. La version originale de la carabine s'est avérée trop longue pour les troupes montées. Ainsi, en 1803 et 1805, d'autres essais ont été effectués pour tester un certain nombre de modèles plus courts. Cette fois, Baker a été confronté à une concurrence sérieuse de la part d'un certain nombre d'autres fabricants d'armes à feu, notamment Henry Nock, Thomas Gill et Durs Egg, et d'autant plus qu'il s'éloignait du quart de tour éprouvé pour un demi-tour. Le Board of Ordnance a donc choisi la carabine rayée d'Egg avec un quart de tour de la longueur de son canon de 20 pouces. La demande pour le fusil Baker a continué de croître au-delà des 800 armes originales commandées. En 1810, quelque quatre bataillons (deux bataillons des 95e et 60e régiments) avaient été équipés, ainsi que plusieurs unités de la Légion allemande du roi, comme le Brunswick Oels. C'est en plus de diverses formations de volontaires qui ont choisi de se constituer en unités de fusiliers et de la Compagnie des Indes orientales qui a commandé son premier envoi en 1802. Environ 2000 fusils par an étaient fabriqués dans les ateliers de Birmingham et de Londres entre 1804 et 1815. Pour cette période , Birmingham a produit à lui seul quelque 14 695 fusils terminés, 32 582 canons et 37 338 serrures de fusil. L'espace de stockage est devenu court et un certain nombre d'unités de milice ont été livrées avec le Baker Rifle, y compris Shropshire (1810), Pembroke (1811) et Caernavon (1812). Le fusil est resté en service jusqu'à la fin des années 1830 et a été progressivement remplacé par le fusil Brunswick, bien que des unités dans des avant-postes éloignés de l'Empire aient continué à les utiliser jusqu'au début des années 1840.

Bibliographie

Henderson, Robert. 'Loading and Firing the British Army Baker Rifle, 1799 - 1815', situé sur http://www.militaryheritage.com/bakerrifle.htm, en date du 23 janvier 2006.

Militaryheritage.com Site Internet. Site de vente de répliques d'uniformes, d'équipements et d'armes à feu. Actuellement situé à http://www.militaryheritage.com/baker.htm, depuis le 23 janvier 2006.

Site Web sur les barils courts et les pare-chocs longs. La page Web « The Baker Rifle », située à l'adresse http://www.personal.usyd.edu.au/~slaw/SuesPage/baker.htm, en date du 23 janvier 2006.

L'index historique du fusil Baker Site Web, actuellement situé à http://www.superaje.com/~joeh2/baker/historyindex.html, en date du 23 janvier 2006.

Page Web 'The Baker Rifle', un article du livre Armer les fusiliers reproduit avec l'aimable autorisation de http://www.personal.usyd.edu.au/~slaw/SuesPage/baker2.htm, avec l'aimable autorisation de la Royal Green Jackets Association, Winchester, en date du 23 janvier 2006.

Le 95e (fusil) régiment d'infanterie Site Internet. Page Web « Development and Description of the Baker Rifle », située à l'adresse http://home.vicnet.net.au/~rifles95/rifle.htm, en date du 23 janvier 2006.

La société d'appréciation Sharpe Site Internet. La page Web « The Baker Rifle », actuellement située à l'adresse http://www.southessex.co.uk/weapons/baker.htm, en date du 23 janvier 2006.

Photo reproduite avec l'aimable autorisation du site Militaryheritage.com.

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Commentaires:

  1. Lud

    N'essayez pas la torture.

  2. Jozy

    Entre nous en parlant, je ne le ferais pas.

  3. Hjalmar

    Désolé pour l'interférence ... mais ce sujet est très proche de moi. Écrivez à PM.

  4. Zuktilar

    Dans ce quelque chose, je pense que c'est la bonne idée. Je suis d'accord avec toi.

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    Je pense qu'il y en a.

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