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17 novembre 1942

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17 novembre 1942

Guerre dans les airs

Huitième mission de bombardement lourd de l'armée de l'air n° 20 : 63 avions dépêchés pour attaquer les bases de sous-marins à Saint-Nazaire. 35 atteindre la cible. Six autres avions dépêchés pour attaquer l'aérodrome de Cherbourg/Maupertuis, aucun n'attaque la cible. Aucun avion perdu.

Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-331 coulé au large d'Alger



Armée de l'air soviétique 1941/1942 - Défaite & Récupération

L'armée de l'air soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale a connu un réveil très brutal, elle a subi l'une des défaites les plus dévastatrices de l'histoire de l'aviation. Au moment de l'attaque allemande, la force se composait d'environ 400 000 personnes et de 10 000 à 15 000 avions, dont 7 500 étaient déployés sur le théâtre occidental soviétique. Alors que l'armée de l'air allemande avait déployé environ 2800 avions pour l'opération Barbarossa. Les Allemands ont réalisé une surprise totale et ont lancé une attaque avec environ 1000 bombardiers contre 66 aérodromes dans les districts frontaliers russes. (p. 272)

Pertes d'avions pendant l'opération Barbarossa

Les pertes signalées lors de ces attaques initiales varient, mais l'histoire officielle soviétique des années 1970 fait état de la perte de 800 avions détruits au sol et d'une perte totale de 1 200 avions. Cela a essentiellement paralysé l'armée de l'air soviétique stationnée près des lignes de front. Ces attaques ont également causé d'importants dégâts et un chaos sur le plan logistique. Ainsi, au troisième jour de l'opération Barbarossa, la Luftwaffe était libre de se concentrer principalement sur le soutien des troupes au sol, qui ont capturé les aérodromes russes. (p. 273)

À la mi-juillet 1941, les Soviétiques ont admis la destruction de près de 4000 (3985) avions, tandis que l'aviation allemande revendiquait environ 6900 (6857) avions détruits. Les réclamations pour tuer étaient probablement un peu plus élevées que les vraies, mais le nombre officiel de temps de guerre probablement inférieur. Pourtant, le plus important, les deux chiffres sont substantiels.

Ces pertes se sont produites au cours de la phase initiale de l'opération Barbarossa et sont basées sur les réclamations en temps de guerre des deux côtés. Or d'après les archives soviétiques et allemandes d'après-guerre entre le début de l'opération et la fin de l'année 1941 (22 juin 1941 et 31 décembre 1941), les pertes étaient approximativement les suivantes :
Au total, 21 200 avions ont été perdus du côté soviétique. Avec 17 900 avions de combat et la perte de 3 300 avions de soutien. (Greenwood : p. 67/p.88) Pourtant, seulement 50 % de ces pertes étaient des pertes au combat. La partie allemande a perdu un total de 2500 (2505) avions de combat et 1900 (1895) endommagés. (Greenwood : p. 67)

Remarque : Ces chiffres peuvent être assez faux et ne doivent pas être comparés à 1:1, car les deux parties ont compté les pertes différemment, le problème est que je n'ai pas encore trouvé d'article approprié sur ce sujet. Bien qu'un utilisateur averti ait indiqué que les pertes allemandes étaient généralement des pertes totales, alors que les pertes russes semblaient inclure des véhicules endommagés.

Raisons de la catastrophe

Les raisons de la catastrophe sont nombreuses, certaines d'entre elles étaient le résultat de processus en cours, certaines étaient des lacunes structurelles et d'autres étaient des échecs définitifs en matière de leadership. De toute façon, Staline a joué un rôle majeur dans la plupart de ces facteurs.

Bien que l'armée de l'air soviétique ait connu du succès en Extrême-Orient en 1938 et 1939. Pendant la guerre civile espagnole, le Bf 109 allemand a surclassé les avions russes comme le I-15. La performance de l'armée de l'air rouge dans la guerre d'hiver contre la Finlande a été un désastre, donc une réorganisation majeure a été commencée en février 1941 qui prendrait au moins jusqu'à la mi-1942, donc elle n'a pas été terminée lorsque les Allemands ont attaqué et fait la force encore plus vulnérable. (p. 274)

De plus, l'expansion soviétique en Pologne orientale et dans les États baltes a nécessité de nombreuses ressources qui auraient été nécessaires ailleurs, environ les deux tiers des aérodromes construits ou rénovés étaient situés dans ces régions. (p. 275) Ainsi, de nombreuses unités se trouvaient encore sur des aérodromes non adaptés, trop petits ou inachevés, ce qui rendait également plus difficile le camouflage et la dispersion. Contrairement aux Britanniques, les Soviétiques ne disposaient pas d'un système d'alerte précoce approprié, ce qui a entraîné une surprise totale combinée à la réticence de Staline à se préparer correctement à l'attaque allemande à venir. (p.275)

Purge

Un autre problème structurel majeur a été créé par les purges de Staline. En 1937, l'Air Force comptait 13 000 officiers, dont 4 700 (4724) furent arrêtés. Suivi par un autre 5600 (5616) en 1940. (75 % des commandants les plus anciens et les plus expérimentés faisaient partie de ceux-ci.) ceux de 1940). Cela a bien sûr eu un impact grave sur le moral et l'efficacité, car l'armée de l'air se composait dans une large mesure de survivants de la purge, de jeunes officiers inexpérimentés promus et de nouvelles recrues. (p. 276)

Les purges ont également affecté les bureaux d'études pour les armes et les avions. Certains ont été renvoyés, certains ont été arrêtés, ce qui a souvent conduit à l'exécution et certains ont été placés dans des bureaux pénitentiaires spéciaux comme Andrei (Nikolayevich) Tupolev. (p. 277-278)

En outre, les mesures drastiques et la peur compréhensible entourant les purges ont également infligé la production d'avions, car le changement de chaîne de production d'un avion à un autre peut être assez compliqué et comprend généralement une grave réduction de l'efficacité pour l'adaptation des machines et des processus, cette « perte » ou un meilleur investissement en temps pourrait facilement être considéré comme un sabotage. Ainsi, la plupart des usines étaient réticentes à passer à de nouveaux modèles. (p. 278)

Cela signifiait qu'en 1940, 7 300 (7267 anciens chasseurs et bombardiers) d'anciens modèles ont été produits alors que seulement environ 200 modèles plus récents (186 nouveaux chasseurs et « machines » d'attaque au sol (p. 277))
Les nombres, en particulier pour les modèles plus récents, ont augmenté en 1941, mais la formation sur le nouvel avion a été réduite au minimum en raison de la crainte de pertes causées par des accidents, ce qui pourrait également conduire à un « sabotage » ou à d'autres accusations. Je suppose que Staline aurait été un grand fan des Beastie Boys ou peut-être l'inverse, cela expliquerait au moins toutes ces moustaches… Oh, je m'éloigne du sujet.

Récupération Été 1941 à Hiver 1942

Jetons un coup d'œil à la récupération de l'armée de l'air soviétique, bien que les pertes allemandes aient été bien inférieures à celles des soviétiques, la Luftwaffe avait également beaucoup moins d'avions disponibles au début. De plus, le système logistique de la Luftwaffe n'était pas adapté à une longue guerre en Russie, ce dont j'ai déjà parlé dans l'une de mes vidéos précédentes. Déjà en octobre et novembre, les Russes ont ordonné des attaques contre les aérodromes de la Luftwaffe. De plus, comme les Japonais n'étaient plus une menace, plus de 1 000 avions d'Extrême-Orient sont arrivés, tout cela a contribué à faire lentement pencher la balance.
Alors qu'à la fin du 30 septembre 1941, les Russes pouvaient s'opposer aux 1000 avions de la Luftwaffe avec seulement 550 (545) des leurs. A la mi-novembre la situation était bien différente avec 670 avions de la Luftwaffe contre 1140 (1138) avions russes. (p. 279) Pourtant, les chiffres seuls n'ont pas gagné la bataille pour la Red Air Force, mais l'équilibre changeait lentement et à l'automne 1942, la Luftwaffe a été sérieusement contestée. (p. 279)

Après qu'Hitler ait refusé à la 6e armée de sortir de Stalingrad, elle n'était approvisionnée que par la Luftwaffe, le soviétique a établi un soi-disant "blocage aérien" et après deux mois de combats intensifs, la supériorité aérienne de la Luftwaffe a finalement été perdue. (les Allemands ne pouvaient aligner que 350 chasseurs contre 510 (509) chasseurs russes en novembre 1942 (19))

Facteurs importants dans la récupération

Jetons un coup d'œil aux principaux facteurs qui ont contribué à la résurrection de l'armée de l'air soviétique. L'un des aspects était l'évacuation généralement réussie de l'industrie de l'aviation et l'absence d'attaques allemandes contre cette industrie. En outre, la création réussie d'un état-major de commandement talentueux et une réorganisation réussie, qui ont été soutenues par Staline. (p. 280) Les efforts de restructuration comprenaient la transformation en divisions aériennes, alors que chaque division se composait d'un type d'avion, ce qui a amélioré la logistique et l'efficacité du commandement. (p. 281)
De plus, l'utilisation de radios embarquées s'est développée, ce qui a permis une meilleure coordination avec les stations au sol pour l'alerte et le commandement et le contrôle. (p. 281) Il y avait aussi des changements tactiques comme la création d'unités spéciales d'as et l'utilisation de chasses libres avec des pilotes expérimentés. La doctrine aérienne soviétique s'est fortement concentrée sur les chasseurs afin d'atteindre la supériorité aérienne, ainsi un effort considérable a été dépensé pour développer le bras de chasse en une force d'élite. (p. 75 Bois vert)

Tous ces changements et les pertes continues de la Luftwaffe ont permis à l'armée de l'air soviétique de briser la supériorité aérienne de la Luftwaffe et de la forcer par la suite à jouer un rôle défensif. Ainsi, en à peine 18 mois, l'armée de l'air soviétique a pu récupérer et porter un coup sévère à son ennemi.

De plus, l'armée de l'air soviétique commençait à recevoir de plus en plus d'avions, en raison du programme de prêt-bail qui a fourni environ 18 000 appareils (18303 p. 280) pendant toute la guerre.


Le sort des survivants de l'USS Juneau – 13 novembre 1942

L'officier du commandement tactique, celle d'Hélène Le capitaine Gilbert Hoover, n'a pas rompu le silence radio pour alerter la Septième Flotte de de Juneau naufrage. L'argument de Hoover pour ne pas le faire avait peu de sens. Le sous-marin japonais qui avait tiré la torpille qui avait détruit le Juneau connaissaient leur emplacement exact et avaient, selon toute vraisemblance, diffusé cette information au quartier général de la 8 e flotte à Rabaul. Craignant la perte des quelques navires alliés restants dans les îles Salomon, Hoover maintint le cap vers Espiritu Santo.

Hoover a signalé un B-17 en patrouille, mais son pilote a également choisi de ne pas rompre le silence radio, mais a terminé sa mission et a déposé un rapport quatre heures plus tard. Ce rapport a été placé au bas d'une pile de papiers et n'a été lu que quelques jours plus tard. Lorsque l'amiral Halsey a appris le naufrage le 17 novembre, il a renvoyé l'officier du renseignement aérien et a revécu le capitaine Hoover. Alors que l'effort de sauvetage commençait, il était déjà trop tard pour la plupart des quelque 100 hommes qui ont survécu à l'explosion initiale.

Au cours des trois jours suivants, tous sauf dix hommes ont succombé aux éléments alors qu'ils étaient sur des radeaux de sauvetage en attente de sauvetage. Trois survivants ont pagayé sur leur radeau jusqu'à une île voisine de San Cristobal où ils ont été secourus par des indigènes amicaux et un commerçant européen. Plus tard, un hydravion Catalina en a récupéré six autres. Le dernier, le seul survivant d'un radeau (Frank Holmgren maintenant décédé), a été arraché de l'eau le 20 novembre par Ballard (AVD-10).

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Une histoire juive de Lodz, Pologne

Nous avons parlé de la Pologne en général, mais surtout de Lodz. Entre autres choses, il a essayé (sans succès, je pense) de m'apprendre à prononcer le nom de cette ville. Le court trajet ne nous a bien sûr pas permis même de barboter dans la longue histoire de ce Lodz.

En omettant de se concentrer sur les Juifs de Lodz, l'histoire la plus brève possible est la suivante : La deuxième plus grande ville de Pologne, Lodz a été affrété en 1423. Le contrôle a été pris par la Prusse en 1793, la Russie en 1815, et réaffirmé par la Pologne en 1919. Lodz a été occupé par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'histoire juive de Lodz, réduite à une phrase, raconterait 150 ans de croissance robuste (malgré une myriade de lois anti-juives) suivies d'un massacre rapide aux mains des nazis (et, en partie, d'une population polonaise peu favorable) . Mais l'histoire des Juifs de Lodz mérite d'être plus longue :

1793
La population juive de Lodz est de onze, soit près de 6% du total.

1820
Les Juifs représentent plus d'un tiers de la population : 259 sur 767. Les Juifs ne sont pas autorisés à acquérir des biens immobiliers ou à vendre de l'alcool.

1823
Une industrie textile est fondée, principalement par des tisserands de Silésie.

1er juillet 1827
Les Juifs sont autorisés à acquérir des terrains à bâtir et à construire sur ces terrains.

1832
Samuel Ezekiel Salzmann (entre autres) promulgue le droit des Juifs de s'installer et de s'établir à Lodz.

1835
L'industrie textile de Lodz est propulsée par l'introduction de métiers à tisser à vapeur.

1848
Le tsar (de Russie) abolit les lois restreignant l'implantation juive dans les villes de Pologne.

1861
Le tsar autorise les Juifs à s'installer dans tout Lodz.

1887
Arthur Rubinstein est né à Lodz. Dans les années à venir, il étudiera le piano à Varsovie, fera ses débuts avec l'Orchestre symphonique de Berlin (1898), émigrera aux États-Unis et s'imposera comme l'un des meilleurs pianistes du XXe siècle.

1897
La population juive de Lodz est près de 400 fois supérieure à celle de 1820, aujourd'hui 98 676 - près d'un tiers de la population totale de 310 302.

1900
Le champion d'échecs né à Lodz, David Janowski, reçoit une médaille d'or honorifique lors de sa visite dans sa ville natale. L'artiste né à Lodz Leopold Pilichowski reçoit une médaille d'or à l'Exposition de Paris, pour son tableau "Le Juif errant".

1904
En tant que géant de la fabrication, Lodz est connue sous le nom de « Manchester de Pologne ».

1912
La première école secondaire hébraïque (Gymnasium) en Pologne/Russie est fondée, à Lodz, par Markus (Mordecai) Braude.

1914
Un tiers (175) des usines de la ville appartiennent à des Juifs, tout comme plus d'un quart (18 954) des petits ateliers. Connaissant des décennies de croissance, une industrie textile en pleine expansion produit des articles en laine, coton et autres matériaux.

1918
La première école yiddish est créée.

Première Guerre mondiale
Lodz est gravement endommagé pendant la guerre.

années 1930
Les lois et politiques anti-juives affectent négativement les Juifs dans toute la Pologne.

1931
Une population juive de 202.497 est un tiers de la population totale de Lodz (604.470).

  • Tous les comptes bancaires appartenant à des Juifs sont bloqués. Les avoirs en espèces juifs sont limités à 2 000 zlotys (moins de 400 $).
  • Il est interdit aux Juifs de s'engager dans l'industrie textile Les entreprises juives sont expropriées par les Allemands.
  • Les Juifs n'ont pas le droit d'utiliser les transports publics, ne peuvent quitter la ville sans autorisation spéciale et ne peuvent posséder de voiture ou de radio.
  • Les services de la synagogue sont interdits.

13 octobre 1939
Les nazis nomment un Judenrat (Conseil juif), connu à Lodz comme un Altestenrat (Conseil des sages), avec Mordechai Chaim Rumkowski à la tête.

9 novembre 1939
Lodz est officiellement annexée au Reich.

11 novembre 1939
Le commissaire de Lodz publie un décret pour identifier les commerçants non allemands :

17 novembre 1939
Les Juifs sont tenus de porter des badges jaunes sur leurs vêtements.

2 décembre 1939
Le chef de la police publie un décret pour contrôler l'accès des Juifs aux transports :

8 février 1940
Un ghetto-prison juif est établi, d'une superficie de 1,5 km². (4 km²) de bâtiments délabrés, sans eau courante ni égouts.

1er mars 1940 ("Jeudi sanglant")
Les 164.000 Juifs de Lodz sont forcés dans le ghetto-prison. Les Allemands torturent et tuent alors qu'ils rassemblent les Juifs dans une marche sanglante.

11 avril 1940
Les occupants allemands rebaptisent la ville Litzmannstadt, d'après le général allemand Karl Litzmann, qui a conquis Lodz pendant la Première Guerre mondiale.

1er mai 1940
Le ghetto de Lodz devient le premier ghetto polonais à être scellé.

25 mai 1940
Hans Biebow donne l'ordre d'établir des usines dans la prison du ghetto de Lodz. Le travail des esclaves juifs rapportera aux Allemands un profit estimé à quatorze millions de dollars. Quatre-vingt-seize usines sont établies, employant plus de soixante-dix mille ouvriers esclaves juifs.

Début des années 40
De nombreux détenus du ghetto-prison meurent, abattus par le typhus, l'hypothermie et la famine. Plus de 43 000 personnes (près d'un quart de la population) meurent de maladie, de froid ou de manque de nourriture.

30 janvier 1941
La Chronique du ghetto de Lodz rapporte un décès, l'un des nombreux :

12 avril 1941
Les schutzpolizei kommando émet des ordres pour l'utilisation de la force meurtrière pour contrôler les mouvements et les actions des détenus de la prison du ghetto :

"Chaque Juif tentant de ramper à travers le fil de la clôture du ghetto ou par-dessus ou de quitter le ghetto sans autorisation sera abattu sans avertissement.

« Tout Juif qui jette des marchandises ou de l'argent de contrebande par-dessus la clôture ou qui reçoit des marchandises jetées par-dessus la clôture sera, s'il est pris en flagrant délit, abattu sans avertissement.

"Chaque Juif se rendant à la clôture après l'heure du couvre-feu (21h00) sera abattu sans avertissement."

17 mai 1941
La Chronique du ghetto de Lodz rapporte une fusillade des sentinelles, l'une des nombreuses :

"Le 17 mai, à 16h15, Mordka Moszkowicz, 49 ans, a été abattue par une balle tirée par une sentinelle. L'incident a eu lieu près des barbelés à l'intersection des rues Smugowa et Franciszkanska."

20 août 1941
Le détenu du ghetto David Sierakowiak, dans son journal, décrit la santé de la communauté juive :

"Presque partout, il y a des signes de tuberculose : elle empire tout le temps. Certaines personnes sont arrivées cette semaine de Varsovie, et elles parlent de l'horrible situation là-bas. Pourtant, aucun d'eux n'a cette horrible peau pâteuse tuberculeuse que l'on voit ici. Les cadavres qui se promènent dans les rues donnent à l'ensemble du ghetto cet aspect pâle, moisi et tuberculeux.

Septembre 1942
Les nazis exigent que tous les enfants et les personnes âgées soient rendus. Dans les 10 jours qui suivent le discours public de Rumkowski, 20 000 enfants et vieillards sont déportés vers le camp d'extermination de Chelmno.

1er septembre 1942
Plus de deux mille patients sont déportés vers le camp d'extermination de Chelmno depuis l'hôpital de Lodz, dont 400 enfants et quatre-vingts femmes enceintes. Dix-huit patients tentent de s'échapper et sont abattus.

1er octobre 1942
La population du ghetto est désormais réduite de moitié, à 89 446, en partie à cause de l'extermination systématique des enfants de moins de 11 ans, des adultes de plus de 60 ans et des malades.

Août 1943
Le ghetto-prison devient un de facto camp de travail, avec 90 % des détenus travaillant dans 119 usines. Généralement, le besoin d'orphelinats, d'hôpitaux et d'écoles cesse.

23 juin 1944
Les déportations vers le camp d'extermination de Chelmno reprennent.

30 août 1944
Le dernier transport quitte Lodz, ayant déjà emmené 76 701 à Auschwitz. La prison-ghetto de Lodz est la dernière en Pologne à être liquidée.

Automne 1944
Huit cents Juifs restent à Lodz, un groupe connu sous le nom d'Aufrumungskommando ("détachement de nettoyage"). Ils ramassent les biens des morts et des déportés du ghetto-prison et ils ramassent le matériel des usines. Chaque jour, cinquante à soixante wagons remplis de ces articles partent pour l'Allemagne.

19 janvier 1945
L'armée soviétique libère la prison-ghetto de Lodz. Moins de 800 Juifs sont encore en vie, sur une population originale de 180 000.

Fin 1946
50 000 Juifs se réinstallent à Lodz, la plupart originaires de l'Union soviétique.

1946-1950
La moitié de la population juive de Lodz quitte la Pologne.

1956-1957
La plupart des Juifs restants partent pour Israël.

1969
Presque tous les Juifs restants quittent la Pologne.

1997
Miriam Weiner, une experte de premier plan sur les communautés juives de Pologne, rapporte le statut de la communauté juive à Lodz :

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Un avion trouvé à 38 pieds sous la glace: une tentative de sauvetage audacieuse et à haut risque au Groenland en 1942 a de nouveau été révélée

En août 2012, une équipe d'explorateurs et du personnel des garde-côtes américains ont découvert quelque chose d'étonnant sous la glace du Groenland. À 38 pieds de profondeur, se trouvait un hydravion de sauvetage monomoteur, conservé depuis 1942. L'avion était un Grumman J2F-4 Duck, et à son bord se trouvaient trois hommes, victimes du climat rigoureux du Groenland.

L'un de ces hommes était le radioman 1/c Benjamin Bottoms, de la Garde côtière américaine. Il est né dans le comté de Marietta, en Géorgie, en 1913. Il a rejoint la Garde côtière en 1932, commençant sa formation en opérations radio. En 1942, il était radioman de 1re classe et a reçu l'ordre de se présenter au garde-côte. Northland , actuellement sur la Patrouille du Groenland.

C'était le devoir de Bottoms de relayer l'information vers et depuis le J2F-4 Duck transporté par le Pays du Nord. L'avion a été envoyé dans des opérations de récupération et de reconnaissance à la recherche de sous-marins allemands et au sauvetage des marins dont les navires avaient été coulés. Bottoms était un lien vital entre l'avion et le navire, guidant le Northland vers les survivants tout en cherchant. Il accompagnerait le lieutenant John A. Pritchard, le pilote, à chaque vol.

Pritchard, né en 1914, est diplômé de la Coast Guard Academy en 1938 et a été affecté à la Northland peu avant Bottoms. Pritchard avait de l'expérience dans la mer de Béring et était un aviateur qualifié. Passionné de radio, Bottoms et lui devaient s'entendre bien, faisant du couple un formidable équipage.

Le 23 novembre 1942, les deux hommes se sont embarqués dans leur petit hydravion monomoteur pour secourir un groupe d'aviateurs canadiens bloqués dans les glaces pendant 13 jours. C'était le premier sauvetage de Pritchard, une étape importante dans toute carrière de la Garde côtière. Pour cela, il a reçu plus tard la Médaille de la Marine et du Corps des Marines.

Radioman 1ère classe Benjamin Bottoms. Il était un opérateur radio accompli et un brave garde-côtes. Lui et Pritchard ont poursuivi leur mission malgré le danger pour eux-mêmes. Cette bravoure, tragiquement, leur a coûté la vie.

Cinq jours plus tard, Northland était assis dans la baie de Comanche, sur la côte ouest du Groenland. Soudain, un appel de détresse est arrivé d'un bombardier B-17. Ils avaient été forcés de s'écraser sur la calotte glaciaire, une situation dangereuse par tous les temps. C'était en novembre, avec des vents violents et des températures basses. Bottoms et Pritchard savaient tous deux que le temps était compté s'ils voulaient tenter un sauvetage.

USCGC Northland en 1944. Le J2F peut être vu suspendu par une grue au-dessus de la poupe du navire.

Bottoms a réussi à maintenir une faible connexion avec le signal du bombardier. Cela leur a permis d'avoir une idée approximative de sa position. Les deux hommes ont décidé que le sauvetage valait la peine d'être tenté. Leur avion a été mis à l'eau et ils sont montés à bord. Ils ne savaient pas qu'ils étaient sur le point de se lancer dans leur dernière mission.

Le moteur a craché puis a pris vie. L'échappement chaud a dû être un bon soulagement pour Pritchard alors qu'il était assis avec le cockpit ouvert au froid glacial. Ils se sont éloignés du cotre et ont décollé. Alors que l'avion gagnait de l'altitude, Bottoms vérifiait continuellement le B-17 abattu, essayant de garder un cap constant sur sa position.

Portrait de service du lieutenant Pritchard’s. Ce jeune lieutenant finira par donner sa vie en essayant de sauver des aviateurs de l'armée américaine.

Grâce à son expertise radio, ils ont trouvé le site du crash avec peu de problèmes. L'équipage américain au sol a dû pousser un soupir de soulagement en voyant passer ce petit biplan. Les aviateurs ont averti le petit avion de ne pas atterrir dans les bancs de neige avec les roues baissées car ils resteraient coincés. Les congères dans la région avaient plusieurs pieds de profondeur et pouvaient facilement avaler le train d'atterrissage.

Pritchard a tenu compte de cet avertissement et a trouvé un point d'atterrissage plus sûr à quatre milles de là. Lui et Bottoms ont atterri en toute sécurité. Quelqu'un devait tenir le navire au courant de sa position, et comme le contact radio depuis le sol était au mieux incohérent, Bottoms est resté derrière pendant que Pritchard continuait à pied.

L'USCGC Northland se trouve dans la glace au large du Groenland, 1945.

Traversant la neige épaisse et le vent glacial, le jeune lieutenant a parcouru les quatre milles jusqu'au site de l'accident. Là, il a dit à l'équipage du bombardier que seuls deux d'entre eux pouvaient venir à la fois. Ils ont tous convenu que les deux hommes qui étaient blessés, mais encore capables de marcher, devraient être les premiers à partir. Pritchard et un autre aviateur ont escorté les blessés jusqu'à l'hydravion.

Bottoms les attendait et aida à charger les blessés dans la cabine inférieure. Bottoms, Pritchard et l'aviateur restant ont fait pivoter le J2F, utilisant les pontons pour décoller de la glace, comme un patin géant. L'avion est revenu à la vie et, au fur et à mesure qu'il prenait de la vitesse, il a heurté, gratté et vacillé sur la calotte glaciaire rugueuse. Finalement, ils avaient juste assez de puissance pour décoller et retournèrent à Northland, avec la promesse qu'ils seraient de retour pour les autres survivants. Au moment où ils sont revenus au cutter, cependant, il était trop tard pour tenter un autre sauvetage en toute sécurité.

Pritchard et Bottoms observent que leur engin est prêt pour le vol. Les deux hommes sont lourdement équipés de vêtements pour temps froid, sachant le temps terrible auquel ils devraient faire face.

Le lendemain 29, Pritchard et Bottoms repartaient. Leur petit monomoteur avait pris une raclée la veille, mais elle pouvait tenir encore quelques vols. Le J2F était un engin robuste et avait jusqu'à présent résisté au temps arctique. Au matin, ils repartirent pour leur site d'atterrissage. Pritchard a réussi un autre atterrissage sur glace réussi. De nouveau, il partit à pied, tandis que Bottoms s'occupait de la radio.

À l'insu des hommes à l'époque, une équipe de sauvetage de l'US Army Air Corps était partie au même moment. Conduisant des traîneaux à moteur, ils approchaient du bombardier écrasé, lorsque la catastrophe a frappé. Un officier de leur groupe avait traversé un pont de neige caché, tombant profondément dans la crevasse en contrebas, jusqu'à sa mort certaine. C'était la première mort que le Groenland aurait réclamée ce jour-là.

Les nappes de glace et de neige du Groenland. Ce paysage aride a rendu l'atterrissage et le décollage difficiles pour Pritchard et la survie encore plus difficile pour l'équipage du bombardier abattu.

Pritchard a trouvé le site de l'accident et a découvert l'équipe de sauvetage en traîneau à moteur de l'US Army Air Corps. Ils ont parlé à Pritchard de l'officier perdu. Il a décidé qu'il retournerait à Northland pour rassembler plus d'hommes et de fournitures pour un effort de sauvetage concerté. De retour à l'avion, il a emmené avec lui un homme grièvement blessé. Aidant le survivant, les deux ont lentement regagné l'hydravion et la sécurité.

Le temps ne cessait de se dégrader. Un brouillard dense s'était installé, un vol dangereux dans toutes les conditions, mais lorsqu'il était entouré de montagnes blanches et de falaises de glace, il était extrêmement dur. Pritchard, Bottoms et le survivant blessé de l'accident ont décollé. Encore une fois, dérapage, cognement et grattage le long de la calotte glaciaire.

Le jour fatidique. Pritchard et Bottoms décollent dans leur J2F, des blocs de glace peuvent être vus dans l'eau autour de l'avion. À ce moment-là, le temps avait commencé à tourner, mais les deux garde-côtes, intrépides, continuèrent leur mission.

USCGC Northland demandé continuellement des mises à jour de leurs deux membres d'équipage, à des kilomètres de là, et maintenant entourés d'un temps terrible. Bottoms a rapporté ce qui a dû leur réchauffer le cœur, leurs amis et leurs camarades de bord étaient toujours en vie. Puis les transmissions se sont affaiblies. Finalement, ils ont complètement perdu le contact. C'était la dernière fois que quelqu'un ait vu ou entendu parler du radioman 1/c Benjamin Bottoms ou du lieutenant John Pritchard. Le même jour, ils ont été déclarés disparus et un an plus tard, morts.

En 2009, un effort de récupération a recommencé. Les membres de la Garde côtière, ainsi que North South Polar, ont commencé à rechercher l'épave de l'USCG J2F-4 numéro de coque v-1640.

Un traîneau à moteur, similaire à ceux que l'US Army Air Force aurait utilisé au Groenland.

Après des années à parcourir les charts et les records de Northland , ils ont identifié une zone de recherche spécifique et ont commencé la poursuite pour de bon. Finalement, en 2012, ils l'ont trouvé. 38 pieds plus bas, un câblage compatible avec le J2F-4 était situé, à peu près là où les dérives de glace en mouvement auraient laissé tomber l'avion et ses trois passagers, après 70 ans.

Conformément au Titre 10, Code des États-Unis, les restes doivent être ramenés et correctement enterrés. Au cours des quatre dernières années, les efforts de rétablissement se sont poursuivis, mais il s'agit d'un processus lent et dangereux. La calotte glaciaire est pleine de poches et de cavernes cachées, qui pourraient facilement s'ouvrir et engloutir une équipe de recherche.

L'équipage de la Garde côtière et de North South Polar Inc. au Groenland. Ils recherchent l'équipage perdu de la Garde côtière J2F. Ils espèrent récupérer les corps et assurer la fermeture des familles.

Bottoms et Pritchard sont sans aucun doute des héros de la Garde côtière. Ils connaissaient le haut risque de leurs missions, mais continuèrent malgré tout, pensant plus à sauver un frère d'armes qu'à eux-mêmes. Il en va de même pour les hommes et les femmes de l'effort de sauvetage. Encore une fois, ils risquent leur vie et leur intégrité physique. Cette fois, pour clore et réconforter les familles dont les êtres chers ont disparu il y a tant d'années.


Opération Torch—Une torche à Vichy France

L'article suivant sur l'opération Torch est un extrait du livre On Wave and Wing de Barrett Tillman : The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier. Il est disponible à la commande dès maintenant sur Amazon et Barnes & Noble.

Jusqu'à la fin de 1942, une grande partie du nord-ouest de l'Afrique (Tunisie, Algérie et Maroc) était sous le contrôle du gouvernement français de Vichy, totalisant 125 000 soldats dans les territoires, ainsi que 210 chars, 500 avions et l'artillerie côtière. La victoire signifierait éliminer les puissances de l'Axe de l'Afrique du Nord, réduire la pression allemande sur la Russie et améliorer le contrôle naval allié de la mer Méditerranée. Les plans d'invasion anglo-américaines de l'Afrique du Nord française étaient connus sous le nom d'opération Torch.

L'opération Torch a débarqué sur les côtes du Maroc français le 8 novembre 1942, avec Ranger (CV-4), Suwanee (ACV-27), Sangamon (ACV26), et Santé (ACV-29) soutenant les forces américaines au nord et au sud de Casablanca. Au total, les quatre flattops embarquaient 109 chasseurs Grumman F4F-4 avec soixante-deux bombardiers Douglas SBD-3 et Grumman TBF-1. L'opération Torch a été assemblée et lancée si rapidement que de nombreux pilotes ont eu peu d'occasions de s'entraîner. Certains n'avaient pas volé depuis deux semaines - une mise à pied excessivement longue pour les aviateurs de transporteur.

Les débarquements de Casablanca ont été opposés par les forces françaises de Vichy alliées à l'Allemagne. Les défenseurs comptaient environ deux cents avions, dont des chasseurs Curtiss de construction américaine et des bombardiers Martin.

Les choses ont mal commencé. Le 8 novembre, un vol de sept Santé Les Wildcats se sont perdus et ont manqué de carburant. Un amerrissage et cinq se sont écrasés à terre avec un pilote perdu. RangerLe Fighting Squadron Four a perdu six avions lors de sa première mission, cependant Sangamon F4Fs a réclamé quatre tirs au but sans perte. Plus tard ce jour-là dix-huit Ranger Des SBD ont attaqué des installations portuaires, dont le cuirassé de trente-cinq mille tonnes Jean Barth, dont les canons de quinze pouces représentaient une menace pour les navires alliés. Elle a été en partie coulée à son amarre tandis qu'un sous-marin a été détruit.

Lorsqu'une force de surface française est sortie pour engager les navires de guerre américains, les Dauntless et les Wildcats sont descendus pour bombarder et mitrailler. Un croiseur léger et deux destroyers ont été suffisamment endommagés pour s'échouer afin d'empêcher leur naufrage.

Le 9 novembre Ranger Les SBD étaient de retour au-dessus du port de Casablanca où les batteries antiaériennes de Vichy représentaient toujours une menace. Les intrépides ont frappé Jean Barth à nouveau, assommant ses montures AA restantes. Pendant ce temps, les Curtiss P-40 décollaient de Chenango (ACV-28), volant à terre vers des aérodromes nouvellement capturés. C'était un précurseur d'autres opérations conjointes ArmyNavy tout au long de la guerre.

L'opération Torch a fourni un laboratoire aux aviateurs de porte-avions pour perfectionner leur métier. Ils ont effectué des missions de soutien aux troupes au sol, coulé un sous-marin Vichy en mer et engagé des combats aériens. Certains de leurs adversaires étaient des vétérans de la campagne 1939-1940. UNE Ranger Le pilote, le lieutenant (jg) Charles A. Shields, a sauté de son F4F criblé, et un Français pilotant un Hawk l'a bourdonné alors qu'il sautait en parachute sur terre, "remuant le bout de ses ailes et agitant et riant comme l'enfer". Pourtant, les combattants du tailhook ont ​​abattu vingt-cinq Vichymen contre cinq Wildcats perdus dans des combats aériens.

Losses were stiff, however, amounting to nearly 25 percent by the time the fighting ended on November 10. Ground fire and operational losses were by far the greatest causes, forcing planners to allot more aircraft to future operations.


Cold War & Training

Redesignated as an attack carrier (CVA-16) on October 1, 1952, Lexington moved to the Puget Sound Naval Shipyard the following September. There it received both SCB-27C and SCB-125 modernizations. These saw modifications to Lexington's island, the creation of a hurricane bow, installation of an angled flight deck, as well as a strengthening of the flight deck to handle newer jet aircraft.

Recommissioned on August 15, 1955 with Captain A.S. Heyward, Jr. in command, Lexington began operations out of San Diego. The following year it commenced a deployment with the US 7th Fleet in the Far East with Yokosuka as its home port. Arriving back in San Diego in October 1957, Lexington moved through a brief overhaul at Puget Sound. In July 1958, it returned to Far East to reinforce the 7th Fleet during the Second Taiwan Strait Crisis.

After further service off the coast of Asia, Lexington received orders in January 1962 to relieve USS Antiétam (CV-36) as a training carrier in the Gulf of Mexico. On October 1, the carrier was redesignated as an anti-submarine warfare carrier (CVS-16) though this, and its relief of Antiétam, was delayed until later in the month due to the Cuban Missile Crisis. Taking over the training role on December 29, Lexington began routine operations out of Pensacola, FL.

Steaming in the Gulf of Mexico, the carrier trained new naval aviators in the art of taking off and landing at sea. Formally designated as a training carrier January 1, 1969, it spent the next twenty-two years in this role. Le final Essex-class carrier still in use, Lexington was decommissioned on November 8, 1991. The following year, the carrier was donated for use as a museum ship and is currently open to the public in Corpus Christi, TX.


Person of the Year: A Photo History

PA

TIME named Joseph Stalin Man of the Year in 1939 and 1942

On the death of Lenin in 1924, Joseph Stalin took control of the Soviet Union, instituting policies of nationalization and agricultural collectivization that fomented civil war and famine as well as cultivating a cult of personality. TIME described this public worship: "Joseph Stalin has gone a long way toward deifying himself while alive. No flattery is too transparent, no compliment too broad for him. He became the fountain of all Socialist wisdom" (1/1/40).

Stalin established a reign of terror that included mass arrests, executions and deportations. He also rallied his troops to beat back a German invasion in some of the bloodiest fighting of World War II. At his death on March 1, 1953, there was a mass outpouring of grief at a 1956 Party Congress, successor Nikita Khrushchev denounced him as a murderer. Stalin was twice TIME's Man of the Year, for 1939 and 1942.


Europe 1942: Battle of Stalingrad

A week after their defeats in Africa, Germany suffered an even greater disaster on the Eastern Front when the four month long stalemate at Stalingrad was ended by a huge Soviet offensive which successfully isolated the German Sixth Army.

Main Events

9–17 Nov 1942 Reinforcement of Tunis▲

Alarmed by the collapse of Vichy French resistance following Operation Torch in early November 1942, the Germans rushed to reinforce Tunis, capital of French Tunisia. Still confused about who to support, Tunisian officials stood by as the Germans started landing aircraft at Tunis on 9 November, with German and Italian troops soon following. It took the Allies almost two weeks to respond, by which time three German and two Italian divisions were installed in the city and pro-Axis Vichy units had agreed to form a defensive line in the mountains. in wikipedia

10–11 Nov 1942 Case Anton▲

In response to the Allied landings in Vichy French North Africa, Adolf Hitler ordered the occupation of Vichy France to prevent it or its fleet also falling into Allied hands. The Vichy Armistice Army offered little resistance and within a day German tanks had reached the Mediterranean coast, while Italy occupied Corsica. Although Vichy France objected to the violation of the armistice of 1940 and scuttled its fleet, it also disbanded its army and became a German puppet state under its Chief of State Philippe Pétain. in wikipedia

10 Nov 1942 Darlan deal▲

Vichy French Admiral François Darlan, who happened to be visiting Algiers at the time of the November 1942 Torch landings in Morocco and Algeria, quickly negotiated a deal with the invading Allies. In return for Allied recognition of Darlan as High Commissioner of France for Africa, Darlan ordered all French forces in North Africa to join the Allies. Despite denouncement of the deal by both Vichy France and Charles de Gaulle, his orders were obeyed, bringing an end to fighting in the region. in wikipedia

19–23 Nov 1942 Operation Uranus▲

By November 1942 the Axis forces in the Caucasus were spread thin over a nearly 500 km front, with the German Sixth Army tied down in street fighting in Stalingrad. Exploiting this situation and the German army’s poor preparation for winter, the Soviets mounted offensives north and south of Stalingrad, hitting the depleted Romanian and German units guarding the flanks of the city. Crushing Axis resistance between them, the two Soviet armies joined at Kalach after just three-days fighting, completely encircling almost 300,000 Axis troops at Stalingrad. in wikipedia

20 Nov 1942 End of siege of Malta▲

On 16 October 1942 the Germans called off their last major air attack on Malta. Although further offensives on the island were intended, the Allied victories in North Africa in early November meant that none were made. The lifting of the siege was confirmed to the Allies on 20 November, when, in Operation Âge de pierre, a convoy reached Malta from Alexandria without significant damage. in wikipedia


Voir la vidéo: Germany 1942 Battle of Stalingrad - Adolf Hitler Speech 1. Sportpalast Berlin (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Rudyard

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  2. Kazahn

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  3. Mazuzuru

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