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Le massacre de la Saint-Valentin

Le massacre de la Saint-Valentin


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Quatre hommes déguisés en policiers entrent dans le quartier général du gangster Bugs Moran sur North Clark Street à Chicago, à la septième ligne des hommes de main de Moran contre un mur, et les tuent par balle. Le massacre de la Saint-Valentin, comme on l'appelle maintenant, était le point culminant d'une guerre des gangs entre les rivaux Al Capone et Bugs Moran.

George "Bugs" Moran était un criminel de carrière qui dirigeait le gang North Side à Chicago à l'époque de la contrebande dans les années 1920. Il s'est battu amèrement avec "Scarface" Al Capone pour le contrôle des opérations de contrebande et de trafic dans la Windy City. Tout au long des années 1920, les deux ont survécu à plusieurs tentatives de meurtre. À une occasion notoire, Moran et ses associés ont conduit six voitures devant un hôtel à Cicero, dans l'Illinois, où Capone et ses associés déjeunaient et ont inondé le bâtiment de plus de 1 000 balles.

REGARDER Le massacre de la Saint-Valentin sur HISTORY Vault

Une prime de 50 000 $ sur la tête de Capone était la goutte d'eau pour le gangster. Il a ordonné que le gang de Moran soit détruit. Le 14 février, une livraison de whisky de contrebande était attendue au siège de Moran. Mais Moran était en retard et a vu des policiers entrer dans son établissement. Moran a attendu dehors, pensant que ses hommes armés à l'intérieur étaient arrêtés lors d'un raid. Cependant, les assassins déguisés tuaient en réalité les sept hommes à l'intérieur.

Les hommes assassinés comprenaient les meilleurs tueurs de Moran, Frank et Pete Gusenberg. Selon certaines sources, Frank était encore en vie lorsque de vrais officiers sont apparus sur les lieux. Lorsqu'on lui a demandé qui lui avait tiré dessus, Gusenberg, mortellement blessé, a gardé son code du silence, répondant : "Personne, personne ne m'a tiré dessus."

Le massacre de la Saint-Valentin s'est en fait avéré être la dernière confrontation pour Capone et Moran. Capone a été emprisonné en 1931 et Moran a perdu tant d'hommes importants qu'il ne pouvait plus contrôler son territoire.

À l'occasion du septième anniversaire du massacre, Jack McGurn, l'un des tueurs à gages de la Saint-Valentin, a été tué dans un bowling bondé d'une rafale de mitrailleuse. Le tueur de McGurn n'est toujours pas identifié, mais il s'agit probablement de Moran, bien qu'il n'ait jamais été inculpé du meurtre. Moran a été relégué aux petits vols jusqu'à ce qu'il soit envoyé en prison en 1946. Il est décédé à la prison fédérale de Leavenworth en 1957 d'un cancer du poumon.


Moran est né Adelard Cunin à l'immigrant français Jules Adelard Cunin et Marie Diana Gobeil, descendante canadienne, à Saint Paul, Minnesota. Il a fréquenté le Cretin High School, une école catholique privée à Saint-Paul, mais il a également rejoint un gang de mineurs local et a quitté l'école à l'âge de 18 ans. Il a ensuite été surpris en train de voler un magasin et a été envoyé au centre correctionnel pour mineurs de l'État. prison à trois reprises avant d'avoir 21 ans. Il s'est ensuite enfui à Chicago où il a été surpris en train de voler un entrepôt, de participer à un réseau de vol de chevaux, de prendre part à un vol impliquant la mort d'un policier [1] et de voler un wagon de marchandises, pour lequel il a reçu diverses peines de prison et de prison.

L'interdiction a été établie en 1920 avec la promulgation du 18e amendement, qui interdisait la distribution de boissons alcoolisées, entraînant la contrebande.

Parmi les gangs impliqués se trouvaient Dean O'Banion et son groupe majoritairement irlandais, dont Bugs Moran, qui est devenu connu sous le nom de North Side Gang et Al Capone en tant que chef de la mafia italienne du South Side. Ces deux rivaux se sont battus violemment, aboutissant à ce qui est connu sous le nom de « La bataille de Bootleg de la Marne ». [2]

L'opération de contrebande d'Hymie Weiss et de Bugs Moran a continué de poser un défi important au South Side Gang de Capone. Moran et Capone ont ensuite mené une guerre de territoire l'un contre l'autre qui leur a coûté tous les deux. La haine de Moran pour Capone était apparente même pour le public. Moran était dégoûté que Capone se livre à la prostitution. Il n'augmenterait pas lui-même ses profits en s'engageant dans des réseaux de prostitution à cause de sa religion catholique. Le gang de Johnny Torrio a tué Dean O'Banion et, pour tenter de le venger, Bugs Moran et Earl "Hymie" Weiss ont attenté à la vie de Torrio. Plus tard, ils ont tenté en vain d'assassiner Al Capone à son quartier général, le Hawthorne Inn à Cicero, dans l'Illinois. Plus d'un millier de coups de feu ont été tirés sur l'auberge et sur un restaurant voisin dans leurs tentatives de tuer Capone. [3] En représailles, la vie de Weiss a été prise par le gang d'Al Capone et Bugs Moran est devenu le chef du North Side Gang. En réponse à la mort de Weiss, Moran a tenté de tuer un membre du gang de Capone, ce qui a entraîné une attaque, prétendument de Capone, connue sous le nom de massacre de la Saint-Valentin. [3]

Le 14 février 1929, le gang de Moran a été frappé d'un coup dur à la suite du tristement célèbre massacre de la Saint-Valentin. La veille, un appel téléphonique tentant à Moran lui a dit qu'un camion plein de whisky venait d'arriver de Detroit, dans le Michigan, et qu'il pouvait l'avoir à un prix avantageux. Il fit livrer le whisky à 10h30 le lendemain matin au garage de la S.M.C. Cartage Company sur North Clark Street, où il gardait ses camions de contrebande. [2] Deux hommes armés déguisés en policiers de Chicago et deux autres en civil ont aligné sept des personnes de Moran contre le mur de l'entrepôt et les ont abattus. Cependant, Bugs Moran, la cible principale du "coup", a échappé de peu à la mort, car il avait décidé de dormir ce jour-là. S'ils avaient su qu'il n'était pas là, ils auraient peut-être repoussé l'attaque à un autre jour. Un autre North Sider, Al Weinshank, a été identifié à tort comme Moran par l'un des guetteurs qui ont signalé le début de l'attaque.

Les intervenants sont arrivés en retard sur les lieux en raison du manque de signalement des voisins, qui pensaient que tout ce qui s'était passé avait été réglé lorsqu'ils ont vu les deux "policiers" sortir de la zone d'où les coups de feu ont été entendus. Six des hommes ont été tués et un autre était sur le point de mourir lorsque la police est arrivée sur les lieux. Le septième homme, Frank Gusenberg, a été emmené à l'hôpital, où il a refusé d'identifier ses assassins en suivant le code du silence du gangster, et est décédé plus tard. Lorsque Moran a vu le carnage, il a enfreint le code des gangsters, accusant Capone des meurtres. Personne n'a été reconnu coupable du crime et Capone a nié toute implication dans le massacre. Capone a cependant été convoqué devant le tribunal, mais a affirmé être malade à chaque fois. La tactique a fonctionné et Capone n'a jamais été condamné. [4]

Des preuves impliquent des policiers de Chicago dans le meurtre des sept hommes. Avant le massacre, les officiers volaient des caisses d'alcool à l'arrière des camions du gang. Des articles publiés à des dates ultérieures ont confirmé que le chef de police de l'époque punissait les policiers pour leur implication, mais aucune information supplémentaire n'a été trouvée. D'autres recherches révèlent qu'Al Capone était en Floride le jour du massacre.

Moran a réussi à garder le contrôle de son territoire et de ce qu'il restait de son gang au début des années 1930, mais le gang du North Side n'a jamais complètement récupéré son pouvoir ou sa place antérieure dans la pègre de Chicago en tant que principal rival de la mafia italienne de Capone. Moran a finalement quitté la région, quittant complètement le gang, mais pas le mode de vie criminel, car il est revenu à ses anciennes méthodes de gangster de la petite délinquance telles que la fraude postale et le vol.

Le 30 avril 1939, Moran a été reconnu coupable de complot en vue d'encaisser 62 000 $ de chèques American Express. Il a été libéré en appel lorsqu'il a déposé une caution qu'il a fui mais a été capturé et n'a été libéré que le 21 décembre 1944. [3] Il était presque sans le sou dans les années 1940, seulement 17 ans après avoir été l'un des gangsters les plus riches de Chicago. Le 6 juillet 1946, il a été arrêté pour son implication dans le vol d'une taverne de Dayton, Ohio, le 28 juin 1945, et il a été condamné à 20 ans après avoir été reconnu coupable. [5] Il a été libéré sur parole en 1956 mais a été immédiatement arrêté pour son rôle dans le vol de 1945 d'une banque à Ansonia, Ohio. [6] [7] Il a été trouvé coupable en 1957 et condamné à 10 ans de plus de prison.

Moran est décédé d'un cancer du poumon quelques mois après le début de sa peine de 10 ans à la prison fédérale de Leavenworth au Kansas le 25 février 1957, à l'âge de 63 ans. [8]

Il a épousé Evelyn Herrell, qui l'a quitté pour sa vie criminelle. En 1922, il épousa Lucille Logan Bilezikdijan et il eut un fils, John George Moran (1920 – 1959).

Date Titre Pays Remarques BDIM
1958 Maison de jeu 90 Sept contre le mur Etats-Unis Interprété par Dennis Patrick [1]
1959 Al Capone Etats-Unis Interprété par Murvyn Vye [2]
1959 Les IncorruptiblesL'histoire de George "Bugs" Moran, Arsenal, L'histoire d'Eddie O'Gara, et Trahison Etats-Unis Interprété par Lloyd Nolan, Robert J. Wilke et Harry Morgan [3]
1967 Le massacre de la Saint-Valentin Etats-Unis Interprété par Ralph Meeker [4]
1975 Capone Etats-Unis Interprété par Robert Phillips [5]
1987 L'histoire de Verne Miller Etats-Unis Interprété par Sean Moran [6]
1993 Les IncorruptiblesPilote (Parties 1 et 2), quartier chinois Etats-Unis Interprété par Jack Thibeau [7]
2000 Première éditionTout le monde va chez Rick Etats-Unis Interprété par Kevin Fry [8]
2017 pays des gangsters Etats-Unis Interprété par Peter Facinelli [9]
  1. ^ODMP Bulfin 1917
  2. ^ uneb 14 FÉVRIER 1929 : Massacre de la Saint-Valentin à Chicago. Histoire Aujourd'hui 59, non. 2 (février 2009), p. dix.
  3. ^ unebc Salem, Presse, p. 388
  4. ^ Boyle, Guillaume. "Massacre de la Saint-Valentin." Encyclopédie de la presse Salem (janvier 2015)
  5. ^"LES AGENTS AMÉRICAINS NAB 'BUGS' MORAN DANS 10 000 $ HOLDUP (7 juillet 1946)".
  6. ^ Keefe, Rose (2005). L'homme qui s'est enfui : l'histoire de Bugs Moran : une biographie. Éditions Cumberland House. p. 176. 1581824432.
  7. ^ Keilman, John « « Le vieil homme » Moran meurt dans l'obscurité", Actualités quotidiennes de Dayton. Consulté le 5 décembre 2019.
  8. ^ s.d. "Moran, Georges." Britannica en ligne Britannica en ligne
    à l'Encyclopdia Britannica
  • George "Bugs" Moran, portrait tête et épaules, tourné vers la gauche. 1957. New York World-Telegram and the Sun Newspaper Photograph Collection, localisation inconnue. Consulté le 22 mars 2015. https://www.loc.gov/pictures/item/95511458/
  • George "Bugs" Moran, portrait tête et épaules, de face. 1930. Bibliothèque du Congrès, localisation inconnue. Consulté le 22 mars 2015. https://www.loc.gov/pictures/item/93511625/
  • "14 FÉVRIER 1929 : Le massacre de la Saint-Valentin à Chicago". Histoire Aujourd'hui 59, non. 2 (février 2009) : 10. Corporate ResourceNet, consulté le 23 mars 2015. EBSCOhost.

Presse de Salem. Méchants américains. Pasadena, Californie : Salem Press, 2008. 386-389. Consulté le 22 mars 2015. EBSCOhost.


Comment le massacre de la Saint-Valentin s'est déroulé

Musée d'histoire de Chicago Sept des hommes de Bugs Moran ont été tués dans l'attaque, leurs cadavres immortalisés sur des photos du massacre de la Saint-Valentin comme celle-ci.

Vers 10 h 30 le 14 février 1929, quatre hommes se sont approchés de l'entrepôt de Moran au 2122 North Clark Street. Deux étaient déguisés en policiers. Les deux autres ressemblaient à des civils bien habillés, en costume-cravate, tandis que le chauffeur portait un chinchilla coûteux et un fedora gris. Ils étaient là pour affaires, mais pas le genre d'affaires qui se déroulait généralement en plein jour.

Les six hommes à l'intérieur de l'entrepôt étaient affiliés au chef de gang George “Bugs” Moran. L'un d'eux, Reinhardt Schwimmer, n'était pas vraiment un membre d'un gang, il était optométriste, mais aimait l'attrait d'avoir des amis de la pègre. Les autres étaient un mélange de tueurs, d'escrocs et de voleurs, ainsi qu'un berger allemand nommé Highball. Tous répondirent à Moran, et aucun d'eux ne s'attendait à quelque chose d'extraordinaire en cette froide matinée de février.

Les hommes de Bettmann/Getty Images Moran ont été attaqués dans l'entrepôt qu'il exploitait au 2122 North Clark Street.

Dehors, les quatre hommes non identifiés attendaient un signal. Quand Albert Weinshank, un propriétaire de boîte de nuit qu'ils ont peut-être confondu avec Moran lui-même, est entré dans le bâtiment, les quatre hommes ont reçu le signal d'emménager. Avec cela, le massacre de la Saint-Valentin était en cours.

Personne ne sait exactement ce qui s'est passé dans l'entrepôt. Les hommes de Moran étaient-ils alarmés ? L'ont-ils ignoré comme une descente de police ? En tout cas, ils ont fait ce qu'on leur a dit : les sept hommes se sont alignés contre le mur, le dos aux intrus. Ensuite, les étrangers ont levé leurs armes - des mitraillettes Thompson, mieux connues sous le nom de pistolets Tommy, et un fusil de chasse de calibre 12 - et ont ouvert le feu.

Des balles ont traversé la ligne des hommes de Moran, éclaboussant de sang, cassant des os et frappant le mur de briques derrière eux. Pendant ce temps, Highball a hurlé, mais a été épargné par les balles et a ensuite été retrouvé vivant par la police, attaché à un pare-chocs de voiture à proximité.

L'attaque s'est terminée aussi vite qu'elle a commencé. Les tueurs ont quitté le bâtiment et ont disparu dans le vent.

Bettmann/Getty Images La violence de l'attaque a choqué et horrifié une grande partie de la ville de Chicago.

De retour dans l'entrepôt, six des hommes de Moran étaient morts : Albert Kachellek, Adam Heyer, Weinshank, Schwimmer, John May et Peter Gusenberg. Le frère de Peter, Frank Gusenberg, est décédé plus tard dans la journée. La cible probable, cependant, a complètement échappé à l'incident. Moran lui-même n'est jamais arrivé à l'entrepôt ce matin-là.

Mais avec tout le monde mort et aucun témoin laissé, d'autres détails concrets sur la fusillade restent rares. À ce jour, nous n'avons pour la plupart que les photos macabres du massacre de la Saint-Valentin pour nous donner une idée de ce qui s'est exactement passé à l'intérieur de cet entrepôt.


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    14 février 1349 : L'autre massacre de la Saint-Valentin !

    Le 14 février 1349, la ville de Strasbourg, en France, a été le théâtre d'un massacre de la Saint-Valentin 150 fois pire que le plus célèbre incident de Chicago !

    Creuser plus profond

    En creusant plus loin, on retrouve Strasbourg à l'époque cité impériale indépendante située dans la région aujourd'hui connue sous le nom d'Alsace à la frontière franco-allemande.

    De peur que vous ne pensiez que l'antisémitisme était quelque chose d'inventé par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, les pogroms contre les personnes pratiquant la foi juive remontent à très longtemps, avant même la première colonisation de Strasbourg en 12 av.

    En 1349, un an seulement après qu'une épidémie de peste bubonique (Peste noire) ait dévasté Strasbourg, une vague de haine a déferlé sur la ville et l'hystérie publique a accusé les Juifs d'avoir « empoisonné les puits ». En « représailles », environ 1 000 Juifs ont été brûlés vifs ! (En comparaison, seuls 6 gangsters ont été assassinés à Chicago le 14 février 1929.) Ce qui restait de la population juive a été expulsé de la ville.

    Comme si le meurtre de masse ne suffisait pas, des lois ont ensuite été promulguées qui interdisaient aux Juifs de rester dans la ville après la tombée de la nuit, et à 22 heures. le couvre-feu a été sonné par un klaxon spécial pour s'en assurer! Incroyablement, cette politique a duré jusqu'à la Révolution française ! Et comme si cela ne suffisait pas, une taxe spéciale était prélevée sur les Juifs pour tout cheval qu'ils amenaient dans la ville, soi-disant pour l'entretien des trottoirs !

    Annexée par la France en 1681 sous le roi Louis XIV, Strasbourg était devenue une ville majoritairement protestante à l'époque de la Réforme de Martin Luther. Les enseignements de Martin Luther, lui-même un virulent croisé anti-juif, devaient s'adapter naturellement à une ville qui avait publiquement brûlé un millier de personnes. Une exception a été faite pour Strasbourg concernant la politique française officielle d'expulsion des protestants de France, et la ville avait été autorisée à rester protestante.

    Strasbourg redevient allemande après la guerre franco-prussienne en 1871 mais revient à la France après la Première Guerre mondiale. Lorsque l'Allemagne s'apprête à envahir la France en 1940, la population juive de Strasbourg est rapidement évacuée pour éviter l'inévitable persécution nazie. Peut-être que la ville avait enfin retenu la leçon !

    Illustrant à quel point l'histoire peut être contradictoire, peignant le pire et le meilleur de l'humanité, peu de temps après le massacre de la Saint-Valentin, la cathédrale de Strasbourg a été achevée en 1439, dépassant la Grande Pyramide d'Égypte pour devenir la plus haute structure artificielle du monde à cette époque et un an plus tard, Guttenberg a inventé la presse à imprimer à caractères mobiles.

    Aujourd'hui, il y a environ 16 000 Juifs à Strasbourg. Shalom!

    Question pour les étudiants (et les abonnés): Pourquoi les Juifs ont-ils été massacrés tant de fois dans l'histoire ? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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    Preuve historique

    Pour en savoir plus sur cet événement dans l'histoire plus large de l'antisémitisme, veuillez consulter….

    Evans, Harold et Phyllis Goldstein. Une haine commode : l'histoire de l'antisémitisme. Face à l'histoire et à nous-mêmes, 2011.

    L'image présentée dans cet article, une image d'Émile Schweitzer (1837-1903) du Pogrom de Strasbourg, provient de la Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg (numéro de référence 636916). Ce fichier est sous licence Licence Ouverte (Texte de licence, texte de licence en anglais). Ce travail est dans le domaine public dans son pays d'origine et dans d'autres pays et régions où le terme de copyright est l'auteur’s vie plus 100 ans ou moins.

    À propos de l'auteur

    Le major Dan est un vétéran à la retraite du Corps des Marines des États-Unis. Il a servi pendant la guerre froide et a voyagé dans de nombreux pays à travers le monde. Avant son service militaire, il est diplômé de l'Université d'État de Cleveland, après une spécialisation en sociologie. Après son service militaire, il a travaillé comme policier et a finalement obtenu le grade de capitaine avant de prendre sa retraite.


    Le massacre de la Saint-Valentin à Chicago

    Un tristement célèbre massacre mafieux a eu lieu le 14 février 1929.

    La prohibition aux États-Unis a donné une impulsion massive à la criminalité. À Chicago, dans les années 1920, les gangs ont fait fortune grâce à l'alcool illégal et à la protection et au vice-rackets associés. Les relations entre eux étaient difficiles et il y avait des alliances changeantes, des différends sur le territoire et des tentatives de prendre le contrôle complet par des dirigeants ambitieux.

    En 1924, une tempête de violence a éclaté entre la foule italo-sicilienne dirigée d'abord par Johnny Torrio, puis par Al Capone du côté sud de la ville et l'équipage juif irlandais dirigé par Dion O'Banion du côté nord. Les Chicago Sun-Times parlé de « la bataille contrefaite de la Marne » et d'un éditorial dans le Héraut et examinateur a déclaré « C'est la guerre » alors que les meurtres de gangs et les fusillades secouaient la ville.

    De manière incongrue, Dion O'Banion possédait un magasin de fleurs sur North State Street, où il aimait servir les clients et organiser des bouquets attrayants et des vitrines. Il a également fourni des couronnes et des fleurs pour les funérailles coûteuses des gangsters. Il y a été accueilli amicalement un jour par quatre clients qui l'ont abattu, et ses funérailles ont été les plus somptueuses à ce jour. Capone a envoyé un panier de roses « From Al ».

    Un traité de paix a été organisé en 1926 par les principaux gangsters, mais il n'a pas tenu. Capone, acclamé par la foule lors d'événements sportifs, se déplaçait dans une voiture blindée et était un benne exceptionnellement généreux. Il avait l'intention de prendre le contrôle de Chicago et était en passe de devenir le criminel le plus célèbre de son temps.

    O'Banion a finalement été remplacé en tant que chef du gang du North Side par George 'Bugs' Moran, un gangster irlandais connu plus pour ses muscles que pour sa puissance cérébrale, qui n'avait aucune intention de se soumettre à "les Siciliens". Le 13 février 1929, un appel téléphonique tentant à Moran lui dit qu'un camion plein de whisky venait d'arriver de Détroit et qu'il pouvait l'avoir à un prix avantageux. Il fit livrer le whisky à 10h30 le lendemain matin au garage de la S.M.C. Cartage Company sur North Clark Street, où il gardait ses camions de contrebande.

    C'était la Saint-Valentin, le jour où l'on remettait de tendres témoignages d'affection, lorsqu'une Cadillac, apparemment une voiture de police, s'est rendue à l'immeuble vers 10h50 et cinq hommes en sont sortis. Les déclarations des témoins variaient selon les détails, mais il semble que deux des hommes portaient des uniformes de police et les trois autres des vêtements civils ordinaires. Ils sont entrés dans le garage. Huit minutes plus tard, après de forts bruits de cliquetis et ce qui ressemblait à des retours de flamme de camions, deux des civils sont sortis les mains levées, guidés par le troisième, et les deux "policiers" avec des fusils à la main, décrits par un témoin comme " marcher lentement et facilement ».

    Les hommes sont partis en voiture, les voisins ont enquêté prudemment et ont trouvé une scène qui ferait les gros titres dans tout le pays. Six hommes morts et un autre mourant gisaient sur le sol en béton parmi des pneus épars, des flaques de sang, des chaises et des douilles au pied d'un mur. Cinq d'entre eux étaient membres du gang de Moran, un autre était un accro de Moran et le dernier était un mécanicien malheureux qui travaillait dans le garage et se trouvait juste là. Son chien était le seul survivant. L'enquête de police a montré que les hommes avaient été alignés contre le mur et fauchés par des balles de mitrailleuses pulvérisées efficacement d'abord sur la tête, puis sur la poitrine et enfin sur le ventre. Deux d'entre eux avaient été achevés avec un fusil de chasse. Certaines têtes, bras et jambes des corps avaient été sectionnés. Le gangster Moran mourant a été transporté à l'hôpital. Lorsque la police a demandé qui lui avait tiré dessus, il a répondu : « Personne ne m'a tiré dessus. » Il est décédé quelques heures plus tard, refusant toujours de dire ce qui s'était passé et qui l'avait fait.

    Capone était loin de Chicago à ce moment-là, mais peu doutaient de qui avait ordonné le massacre. Moran ne l'avait certainement pas fait. Les assaillants avaient vraisemblablement l'intention de tuer Moran lui-même, mais il est arrivé en retard sur les lieux. L'un des morts qui ressemblait et s'habillait plutôt comme Moran a peut-être été pris pour lui par les hommes armés. Il s'agissait peut-être d'un mélange d'hommes de Capone et de tueurs à gages amenés de l'extérieur. Après des enquêtes longues et compliquées, deux hommes armés de Capone ont été accusés des meurtres et envoyés en jugement, mais l'un d'eux a été assassiné et l'autre a reçu un alibi de sa petite amie. Lui aussi a été assassiné plus tard.

    Moran a réussi à garder le contrôle de son territoire pendant un certain temps, mais le gang de North Side ne s'est jamais rétabli et a été actuellement repris par une opération appelée Chicago Outfit. Le massacre a concentré l'attention des autorités fédérales sur Capone. Il a été reconnu coupable d'évasion fiscale en 1931 et condamné à 11 ans de prison. Il mourut en 1947. Moran mourut en prison dix ans plus tard.


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      Massacre de la Saint-Valentin

      Définition et résumé du massacre de la Saint-Valentin
      Résumé et définition : Le massacre de la Saint-Valentin a eu lieu dans un garage à Lincoln Park, Chicago, Illinois, le 14 février 1929. Sept membres du "Bugs" Moran North Side Gang de gangsters ont été mitraillés contre un mur de garage par quatre rivaux gangsters se faisant passer pour la police. Le massacre de la Saint-Valentin a généralement été attribué au chef du crime Al Capone et à sa mafia de Chicago, bien qu'Al Capone se trouvait dans son manoir de Floride à la date à laquelle il s'est produit. Il y avait beaucoup de suspects mais aucune preuve concrète n'a fait surface dans l'affaire et les auteurs du massacre de la Saint-Valentin n'ont jamais été condamnés.

      Massacre de la Saint-Valentin
      Calvin Coolidge était le 30e président américain qui a exercé ses fonctions du 2 août 1923 au 4 mars 1929. L'un des événements notoires à la fin de sa présidence a été le massacre de la Saint-Valentin.

      Massacre de la Saint-Valentin

      Faits sur le massacre de la Saint-Valentin : fiche d'information rapide
      Faits rapides et amusants et foire aux questions (FAQ) sur le massacre de la Saint-Valentin.

      Qu'est-ce que le massacre de la Saint-Valentin ? Le massacre de la Saint-Valentin était le meurtre de 7 membres de la foule de George "Bugs" Moran, qui ont été mitraillés contre un mur de garage par des rivaux se faisant passer pour la police.

      Quand a eu lieu le massacre de la Saint-Valentin ? La date du massacre de la Saint-Valentin était le 14 février 1929.

      Où était le massacre de la Saint-Valentin ? Le massacre de la Saint-Valentin a eu lieu au garage S.M.C Cartage Co., 2122 N. Clark Street, Lincoln Park, Chicago, Illinois.

      Quelles armes ont été utilisées lors du massacre de la Saint-Valentin ?
      Les armes utilisées lors du massacre de la Saint-Valentin ont été identifiées comme des mitraillettes Thomson de calibre .45. La mitraillette Thompson a été inventée par John T. Thompson en 1919. Les pistolets utilisés étaient le Colt M1921A et l'autre était le Colt M1921AC fabriqué par Colt Firearms en 1921. Le Thompson avait une variété de surnoms tels que le "Tommy Gun, " le "Trench Broom" le "Chicago Piano" et la "Chicago Typewriter.

      Pourquoi le massacre de la Saint-Valentin était-il important ?
      Le massacre de la Saint-Valentin était important car la publicité qu'il a attirée, ainsi que les photographies graphiques de l'événement, ont fait d'Al Capone une célébrité nationale et internationale. Le président nouvellement élu Herbert Hoover est devenu déterminé à mettre fin à la carrière d'Al Capone et de sa mafia de Chicago. En 1930, J. Edgar Hoover, le directeur du Bureau de l'interdiction (plus tard appelé le FBI) ​​a nommé Eliot Ness pour sélectionner une escouade d'élite d'agents spéciaux chargés de l'application de l'interdiction pour abattre Capone. L'équipe est devenue connue sous le nom de "The Untouchables" et, dans les 6 mois, leurs enquêtes ont finalement abouti à la condamnation d'Al "Scarface" Capone et d'autres gangsters de Chicago impliqués dans le crime organisé. Le massacre de la Saint-Valentin a conduit à la création de la Commission Wickersham le 20 mai 1929 (1929-1931) qui a signalé que la prohibition ne fonctionnait pas et a entraîné l'abrogation du 18e amendement à la Constitution et la fin de la contrebande en Amérique .

      Histoire et faits du massacre de la Saint-Valentin pour les enfants
      La fiche d'information suivante contient l'histoire avec des faits intéressants et des informations sur le massacre de la Saint-Valentin

      Histoire et faits sur le massacre de la Saint-Valentin

      Fait 1 sur le massacre de la Saint-Valentin : Chicago dans les années 1920 est devenue la base des activités illégales de gangs rivaux de gangsters et de gangsters. Jusqu'en 1920, les gangsters avaient principalement limité leurs activités à la prostitution, au vol, à l'extorsion et au jeu. L'ère de la prohibition a ensuite fourni aux gangsters le crime illégal et très lucratif de « bootlegging » et les vastes profits à tirer des « speakeasis ».

      Fait 2 sur le massacre de la Saint-Valentin : La guerre des gangs violente était monnaie courante et l'hostilité entre les chefs de gangs Al "Scarface" Capone et George "Bugs" Moran a conduit au tristement célèbre massacre de la Saint-Valentin en 1929.

      Fait 3 sur le massacre de la Saint-Valentin : Al Capone était le chef du crime de la tristement célèbre mafia de Chicago, également connue sous le nom de Outfit ou Chicago Mob, qui opérait dans le sud de Chicago. George "Bugs" Moran était le patron du North Side Chicago Gang.

      Fait n°4 sur le massacre de la Saint-Valentin : Al Capone voulait étendre son territoire pour couvrir l'ensemble de Chicago et doubler les 60 millions de dollars par an qu'il engrangeait de ses activités. Il avait certainement un motif pour ordonner le massacre de la Saint-Valentin

      Fait n°5 sur le massacre de la Saint-Valentin : Le garage de Clark Street servait de point de distribution d'alcool du côté nord et était souvent fréquenté par "Bugs" Moran. On croyait que "Bugs" Moran avait été "préparé" par les associés de Capone pour se rencontrer au garage avec la promesse d'une cargaison de whisky volée. Cependant, George "Bugs" Moran n'était pas dans le garage lorsque le massacre a eu lieu.

      Fait 6 sur le massacre de la Saint-Valentin : "Bugs" Moran, avec ses gardes du corps Willie Marks et Ted Newberry, devait se rendre au garage pour la livraison le 14 février. Cependant, ils avaient vu une voiture de police à l'extérieur du garage et pensant qu'un "shakedown" était en cours, ils sont passés tout droit.

      Fait n°7 sur le massacre de la Saint-Valentin : La "voiture de police" faisait partie du plan audacieux pour éliminer les gangsters dans le garage. Cinq hommes se trouvaient dans la voiture de police, deux d'entre eux en uniforme de police et trois en tenue civile. Une neige légère tombait et la température était glaciale en cette tristement célèbre journée du 14 février 1929.

      Fait 8 sur le massacre de la Saint-Valentin : À l'intérieur du garage se trouvait un groupe d'hommes "Bugs" Moran. James Clark (beau-frère de Moran), Frank et Peter Gusenberg qui étaient des chauffeurs-livreurs d'alcool de contrebande, les mafieux Adam Heyer et Al Weinshank, Johnny May, un ex-craqueur qui avait été embauché par "Bugs" Moran en tant que mécanicien automobile et Reinhardt Schwimmer, un jeune optométriste qui était un « incontournable ».

      Fait 9 sur le massacre de la Saint-Valentin : Johnny May travaillait sur un camion accompagné de son chien de berger allemand, nommé Highball, qui était attaché au pare-chocs du camion.

      Fait n°10 sur le massacre de la Saint-Valentin : Vers 10 h 30 le 14 février 1929, les cinq hommes sont sortis de la voiture de police et sont entrés dans le garage de la rue Clark.

      Fait 11 sur le massacre de la Saint-Valentin : Les deux faux policiers, munis de « mitraillettes », ont ordonné aux hommes de s'aligner contre le mur. Les hommes de Moran n'ont pas lutté, supposant qu'ils allaient être fouillés dans un "buste" de routine.

      Fait 12 sur le massacre de la Saint-Valentin : Deux des tueurs ont ouvert le feu avec les mitraillettes Thompson, aspergeant les hommes d'une pluie de balles mortelles. Chaque victime a reçu au moins 15 coups chacune.

      Histoire et faits sur le massacre de la Saint-Valentin

      Faits sur le massacre de la Saint-Valentin pour les enfants
      La fiche d'information suivante continue avec l'histoire et les faits sur le massacre de la Saint-Valentin

      Histoire et faits sur le massacre de la Saint-Valentin

      Fait 13 sur le massacre de la Saint-Valentin : Six des sept hommes l'ont été immédiatement. Malgré 22 blessures par balle, Frank Gusenberg a survécu à l'attaque, mais est décédé trois heures après son arrivée à l'hôpital Alexian Brothers.

      Fait 14 sur le massacre de la Saint-Valentin : Le chien alsacien Highball a également survécu à l'attaque.

      Fait 15 sur le massacre de la Saint-Valentin : Après l'attaque, les «policiers» en uniforme ont fait sortir leurs complices en civil par la porte d'entrée du garage, les mains levées, juste au cas où quelqu'un regarderait. Les tueurs à gages se sont entassés dans la « voiture de police » et sont partis.

      Fait n°16 sur le massacre de la Saint-Valentin : Personne n'a été condamné pour le meurtre. "Bugs" Moran a immédiatement accusé Al Capone et la mafia de Chicago des meurtres. Mais il n'y avait aucune preuve concrète.

      Fait 17 sur le massacre de la Saint-Valentin : Alibi : Al Capone était en Floride au moment du massacre et avait un alibi hermétique.

      Fait n°18 sur le massacre de la Saint-Valentin : L'alibi blond : "Machine Gun" Jack McGurn, un membre clé de la tenue de Chicago, a été interrogé, mais n'a jamais été arrêté. Sa petite amie, Louise Rolfe, s'est portée garante de lui et a déclaré qu'ils avaient passé la Saint-Valentin ensemble au lit jusqu'à 1 heure de l'après-midi. Louise Rolfe était surnommée "L'alibi blonde".

      Fait n°19 sur le massacre de la Saint-Valentin : "Machine Gun" Jack McGurn a été retrouvé assassiné le 15 février 1936, sept ans et un jour après le massacre. Un Valentin a été laissé dans le hall du bowling où il a été assassiné

      Fait 20 sur le massacre de la Saint-Valentin : La presse a immédiatement repris le crime violent et publié des photographies graphiques des meurtres. Les journaux l'ont surnommé le "St. Valentine's Day Massacre." The story appeared on front pages around the country, making Al Capone a nationwide celebrity. He photo was even featured on the cover of Time Magazine on March 24 , 1930

      St. Valentine's Day Massacre Fact 21: The publicity and speculation surrounding Al "Scarface" Capone also brought him the unwanted attention of the federal government. J. Edgar Hoover, director of the Prohibition Bureau, understood the publicity value of taking out Al "Scarface" Capone. J. Edgar Hoover and the newly-elected President Herbert Hoover were determined to end the career of Al Capone.

      St. Valentine's Day Massacre Fact 22: A special squad of agents (The Untouchables) headed by Eliot Ness brought down Al Capone, not for his violent crimes but for tax evasion. On November 24, 1931 he was sentenced to 11 years in jail, fined $50,000 and charged $215,000 (plus interest) due on back taxes.

      St. Valentine's Day Massacre Fact 23: Neither Al Capone, nor any other gangsters, were convicted of the St. Valentine's Day Massacre. To this day it remains the most famous unsolved crime in American history.

      History and Facts about St. Valentine's Day Massacre: Prohibition
      For visitors interested in the history of Prohibition and American gangsters of the period refer to the following articles:


      Contenu

      The Michigan legislature prohibited the sale of liquor in 1917, three years before national Prohibition was established by a constitutional amendment. [1] [2] Along with temperance supporters, industrialist Henry Ford owned the River Rouge plant and desired a sober workforce, so he backed the Damon Act, [2] a state law that, along with the Wiley Act, prohibited virtually all possession, manufacture, or sale of alcohol starting in 1918. [3] Detroit is close to Ohio, so bootleggers and others would import liquor from Toledo where it was still legal. [2] They also smuggled liquor in from Canada.

      Judges took a lenient view of offenders. The Damon Act was declared unconstitutional in 1919 by the state supreme court. [4]

      In 1920 the Eighteenth Amendment was adopted and prohibition took effect throughout the United States. [2] Canada, particularly the port city of Windsor, Ontario directly across the Detroit River from Detroit, became a major point for smuggling alcohol products into the US. The Canadian government had also banned the use of alcoholic beverages but still approved and licensed distilleries and breweries to manufacture and export alcohol. [1] [2]

      Origine Modifier

      Detroit's immigrant neighborhoods suffered from widespread poverty, as did many in major cities at the beginning of the 20th century. To survive, some residents turned to crime, which they enforced with violence. [5] The Hastings Street neighborhood in Detroit's lower east side was known as "Paradise Valley". Most of the Purple Gang's core members went to Bishop School, where many had been placed in the division for "problem" children. [6] The gang members were mostly American-born children of Jewish immigrants, primarily from Russia and Poland, who had come to the United States in the great immigration wave from 1881 to 1914. [7] The gang was led by brothers Abe, Joe, Raymond, and Izzy Bernstein, [8] who had moved to Detroit from New York City. [9]

      The Purple Gang started off as petty thieves and extortionists, [5] [6] but they quickly progressed to armed robbery and truck hijacking under the tutelage of older neighborhood gangsters (Charles Leiter and Henry Shorr). [6] [8] [10] They gained notoriety for their operations and savagery, [5] and they imported gangsters from other cities to work as "muscle" for the gang. [6]

      There are various theories as to the origin of the name "Purple Gang". One version says that a member of the gang was a boxer who wore purple shorts during his bouts. [6] Another was that the name came from a conversation between two shop keepers:

      These boys are not like other children of their age, they're tainted, off color.
      "Yes," replied the other shopkeeper. "They're rotten, purple like the color of bad meat, they're a Purple Gang." [1] [5]

      The gang became hijackers and gained a reputation for stealing the alcohol cargos of older and more established criminal gangs. [5] Their reputation for terror increased, and people began to fear them. Chicago gangster Al Capone was against expanding his rackets in Detroit, so he began a business accommodation with the Purple Gang in order to prevent a bloody war. [6] For several years, the gang managed the prosperous business of supplying Canadian whisky to the Capone organization in Chicago. [9] [11] The Purple Gang was involved in various other criminal actions, such as kidnapping other gangsters for ransom, which became very popular during this era. The FBI suspected that they were involved with the Lindbergh baby kidnapping. [6] [12]

      By the late 1920s, the Purple Gang reigned supreme over the Detroit underworld, controlling the city's vice, gambling, liquor, and drug trade. [13] They also ran the local wire service, providing horse racing information to local horse betting parlors. [1] The gang members consorted with more infamous mobsters, branching into other cities, as well. Abe Bernstein was a friend of Meyer Lansky and Joe Adonis, with whom he owned several Miami, Florida gambling casinos in his later years. [14] The gang hijacked prizefight films and forced movie theaters to show them for a high fee. They also defrauded insurance companies by staging fake accidents. [9]

      Cleaners and Dyers War Edit

      As the gang grew in size and influence, they began hiring themselves out as hitmen [14] and took part in the Cleaners and Dyers war. The Purples profited from the Detroit laundry industry unions and associations. [8] They were hired out to keep union members in line and to harass non-union independents. [8] Bombing, arson, theft, and murder were the usual tactics that the gang employed to enforce union policy. [6] [14]

      Abe Axler and Eddie Fletcher were reputedly imported from New York City to take part in the scheme (although other sources put their origins in Detroit). [6] [10] In 1927, nine members of the Purple Gang (Abe Bernstein, Raymond Bernstein, Irving Milberg, Eddie Fletcher, Joe Miller, Irving Shapiro, Abe Kaminsty, Abe Axler, and Simon Axler) were arrested and charged with conspiracy to extort money from Detroit wholesale cleaners and dyers. [14] They were eventually acquitted of all charges. [6]

      Harry Rosman (1891–1958) was president and owner of Famous Cleaners & Dyers in Detroit, Michigan. He gained public notoriety for being the key witness testifying against the infamous Purple Gang in a trial that lasted from 1928–1929. [15] The prosecution alleged extortion activities against Detroit area businesses during the sometime violent showdown known as the Cleaners & Dyers Wars. Rosman testified that the Purple Gang asked for $1000 per week from his and other area cleaners & dyers' businesses for their "protection" against violence. [16]

      Milaflores Massacre Edit

      A Detroit Mob War soon ensued between the Italian, Irish, and Jewish bootleggers over territory. The Purples fought a vicious turf war with the Licavoli Squad led by the brothers Tommy and Pete Licavoli. [1] [4] In March 1927, three men were killed. The deceased men had been brought into Detroit as hired assassins for the Purple Gang and the motive for the murder was believed to be retaliation for a "double cross". The homicides took place in an apartment leased by Purple Gang members Eddie Fletcher and Abe Axler (and reportedly Fred Burke, which made them prime suspects in the slaying. [10] ) The three suspects (Fletcher, Axler, and Burke) were questioned, as were the other Purples and associates. [17] No one was ever convicted of the murders. [6] These murders were reportedly the first use of a submachine gun in a Detroit underworld slaying. [18]

      St. Valentine's Day Massacre Edit

      The Purple Gang was suspected of taking part in the St. Valentine's Day Massacre in Chicago. [9] On February 13, 1929, Abe Bernstein reputedly called Bugs Moran to tell him that a hijacked load of booze was on its way to Chicago. Moran, who was in the middle of a turf war with Capone, had only recently begun to trust Bernstein, who had previously been Capone's chief supplier of Canadian liquor. [14] The next day, instead of delivering a load of liquor, four men, two in police uniforms, went to S.M.C. Cartage on North Clark Street (Moran's North Side hangout) and opened fire with Thompson submachine guns, killing seven men in what has become known as the St. Valentine's Day Massacre. [14]

      Collingwood Manor Massacre Edit

      The Purple Gang began terrorizing Detroiters with the street executions of their enemies. [1] Among their victims was city police officer Vivian Welsh, killed on February 1, 1927 he was later revealed to be a dirty cop who was reputedly trying to extort money from the Purple Gang. [19] The gang was also accused of murdering Jerry Buckley in 1930, a well-known radio figure, in the lobby of a downtown hotel. [1] [20] Whether the Purples were involved with Buckley's death is disputed, as the police suspected the local Sicilian mob. [21] No one was charged in either case, and both of the murders remain officially unsolved. [19] [21]

      In 1931, an intra-gang dispute ended in the murder of three Purples by members of their own gang, Chicago gangsters who had been imported to Detroit to help out the Purple Gang. [6] The three men had violated an underworld code by operating outside the territory allotted to them by the Purple Gang leadership. [8] Herman "Hymie" Paul, Isadore Sutker a.k.a. "Joe Sutker", and Joseph "Nigger Joe" Lebowitz were lured to an apartment on Collingwood Avenue on September 16, 1931. [22] They believed they were going to a peace conference with the Purple leaders. [8] After a brief discussion, the three men were gunned down. [22] Authorities caught up with the gang when they burst into Fletcher's apartment and found the suspects (Abe Axler, Irving Milberg, and Eddie Fletcher) playing cards. Ray Bernstein and Harry Keywell were also arrested. [22]

      Suite Modifier

      Irving Milberg, Harry Keywell, and Raymond Bernstein, three high-ranking Purples, were convicted of first-degree murder in the Collingwood Manor Massacre and were sentenced to life in prison. [8] Bernstein, Milberg, and Keywell were accompanied by police officers on a special Pullman train bound for Michigan's Upper Peninsula to begin serving their sentences in the state's maximum security prison in Marquette, Michigan. [23] Harry Fleisher, another suspect, remained on the run until 1932, but he was never convicted in connection with the massacre. Later on, he served time in Jackson Prison, the world's largest walled prison, in the early 1950s for armed robbery of an Oakland County gambling house. [23] According to Detroit Police Chief of Detectives, James E. McCarty, the convictions in the Collingwood Massacre "broke the back of the once powerful Purple Gang, writing finis to more than five years of arrogance and terrorism". [23]

      For many years, the Purples enjoyed seemingly complete immunity from police interference as witnesses to crimes were terrified of testifying against any criminal identified as a Purple gangster. [8] The Purple Gang reputedly became more arrogant and sloppy as time progressed. They dressed flamboyantly, frequented the city's night spots, and were well known to the public. They lived in fine houses and soon a romantic aura surrounded the Purples that distinguished them from the other gangs in Detroit. [9] Jealousies, egos, and intra-gang quarrels would eventually cause the Purple Gang to collapse. [8] [10] The police eventually moved against them as gang members began leaving behind too much evidence of their crimes.

      Phillip Keywell had already been convicted of murder, and Joe Burnstein and Abe Burnstein both were given lengthy prison sentences after previously escaping significant jail time through intimidation and corrupt officials. Different waves of bloodier-than-previous infighting ensued, with the aggressive and high-ranking members Abe Axler and Eddie Fletcher getting shot dead. Then one-time partial-boss (there wasn't a strict hierarchy) Henry Shorr was killed in further infighting. Some gangsters drifted away, a few fleeing Detroit, [24] others were executed by fellow members or rival gangsters, [8] and several members were subsequently imprisoned. [23] A rival Sicilian gang, tired of competing with the Purples, eventually decided to eliminate them. [9]

      The gang continued in a diminished capacity, but the predecessors of Detroit's modern-day Mafia stepped in and filled the void as The Purple Gang ultimately self-destructed. [1] [8] [10]

      Although heavily fictionalized, the 1935 film Public Hero No. 1 deals with the hunting down and capture of the Purple Gang.

      The 1959 film The Purple Gang, also heavily fictionalized, includes details of the gang's rise to prominence.

      Jailhouse Rock by Leiber & Stoller, recorded by Elvis Presley has the lyric "The whole rhythm section was the Purple Gang".

      A 1960 second-season episode of Les Incorruptibles simply titled “The Purple Gang”, provides a fictional account of the Purple Gang’s kidnapping of a mob courier.

      Raymond Chandler mentions the Purple Gang in the novel, Farewell, My Lovely:

      The Purple Gang was also referenced by Ross Macdonald in his 1952 novel The Ivory Grin.

      Although he was gunned down in the first scene, Max Allan Collins identified "The Rodent" as a Purple Gang torpedo in his novelization of the 1990 blockbuster film Dick Tracy.

      An episode of Detroit 1-8-7 featured a man whose grandfather was a member of the gang.


      Capone had a history of making his rivals disappear

      Al Capone wasn't exactly known for taking it easy on the opposition. According to History, the Capone gang's kill count reached as high as 64 murders in a single year. If Capone had eased off, there's a good chance he wouldn't have been worth roughly $100 million (and that's in 1920s money). Messing up Capone's business and running booze in the same area as Capone's gang — pretty much all of Chicago — was asking to be killed. Oddly enough, Capone's "snuff out the competition" attitude is exactly what put his rival crime boss, George "Bugs" Moran, in power in the first place.

      Moran, as Britannica explains, was the right-hand man to one Dion O'Bannion, a notorious gangster and previous rival to Al Capone. Long story short: Al Capone didn't like O'Bannion's hold on the Northside liquor trade in Chicago, so he sent a few of his goons to O'Bannion's flower shop (sweet cover for a mob boss, right?), and the aforesaid goons whacked him, says Britannica. This slingshot Moran to the top of the O'Bannion gang, and he picked up right where his late friend and employer left off. Capone didn't like that, either.


      How the St. Valentine’s Day Massacre Changed Gun Laws

      The scene was both sickeningly familiar and shockingly new — seven bodies, riddled with bullets, sprawled on the floor of a garage on Chicago’s North Side. As Americans today grow increasingly numb to persistent mass shootings, such a crime now might not even make the front pages. But on Feb. 14, 1929, Chicagoans were appalled enough to give it an enduring name — “the St. Valentine’s Day Massacre” — and it remains a powerful example of how to check gun violence with proactive reform.

      Ninety years ago, Americans felt as helpless to stop the slaughter as many do today. Chicagoans had seen gang killings before, in the bootleg battles that brought Al Capone to power, and they knew the drill. The police would issue indignant statements and roust a few gangsters, but no one would be arrested, much less prosecuted or convicted. Soon enough, just like today, it would all happen again.

      Yet the scale of this crime prompted a different response. Newspapers nationwide printed photos of the carnage, forcing Americans to consider the costs of Prohibition. Many had seen Capone, whose organization was behind the killing, as a folk hero — a self-made millionaire, giving the people what they wanted. But he soon picked up a new and enduring nickname: “Public Enemy No. 1.”

      Still, the causes of the massacre went beyond a single mobster. Other cities had speakeasies and bootleggers without open warfare. What made Chicago different were the longstanding alliances between government and gangsters. The massacre, observed The Chicago Tribune, was “the culmination of the use of criminals by politicians and of politicians by criminals. This mutuality of service and profit made twins of politics and crime.”

      Chicago’s buffoonish mayor, William Hale Thompson — known as “Big Bill the Builder” for his penchant for putting his name on building projects — made no secret of his partnership with Capone. His administration gave free rein to the carnival of corruption that paralyzed local law enforcement, even, in some cases, turning cops into bootleggers’ hired hands.

      Into this consequence-free environment stepped gangsters with a new tool: the Thompson submachine gun. One of the first portable and fully automatic firearms, the “Tommy gun” was a weapon of war that missed its moment, produced too late to serve in World War I. Its manufacturer, facing ruin, tried to market the gun as a self-defense weapon, aided by the fact that the Thompson was so novel the law had yet to catch up with it. In those days, Chicagoans could buy a Tommy gun more easily than they could a handgun.

      The Thompson found eager buyers among the criminal class, who appreciated its lethality and the ease with which it could be concealed. Like today’s AR-15, the Tommy gun enabled many of the era’s most heinous crimes — from the murder of a Chicago prosecutor, William McSwiggin, in 1926 to the killing of four lawmen in what became known as the “Kansas City Massacre” of 1933. But while the Thompson empowered gangsters to kill more people more quickly, it hadn’t created this crime wave — it had merely amplified it.

      Solving the problem required addressing its root causes, and the private sector took the initiative. Spurred on by the St. Valentine’s Day Massacre, wealthy Chicagoans hired Col. Calvin Goddard, a pioneer of forensic ballistics, to help solve the crime. Goddard successfully matched the bullets found at the scene to two Tommy guns confiscated from one of Capone’s killers, in one of the earliest uses of ballistics evidence in American history. Police across the country now had a new investigative tool that has since become standard practice.

      Other elite Chicagoans, giving up on paralyzed local government, pressured President Herbert Hoover for help. He responded by sending federal agents, who effected Capone’s conviction for income tax evasion in 1931. That same year, voters ousted Mayor Thompson in favor of a reform candidate, Anton Cermak. The new mayor stayed friendly with certain gangsters — Chicago would only clean up so far — but Big Bill Thompson’s wide-open town had begun to quiet down.

      The city fathers behind these efforts were not acting selflessly. They saw how Chicago’s reputation for gangsterism and violence scared off business and harmed their own interests. Public outrage forced them to act, because they couldn’t afford inaction. The economic incentives for cleaning up the city had grown stronger than the corrupt ties protecting Capone.

      In 1932, Americans chose a new president, Franklin D. Roosevelt, who supported ending Prohibition. Once in office, Roosevelt pursued a “war on crime” that included the first federal gun control law in American history: the National Firearms Act of 1934, specifically intended to keep the Tommy gun out of private hands. Denied a private market, the Thompson would fulfill its intended purpose by accompanying GI.s onto the battlefields of World War II.

      Five years after the St. Valentine’s Day Massacre, America’s law enforcement landscape had transformed. Capone was in prison, Congress had targeted the Tommy gun, and the “G-men” of the F.B.I. were fighting crime scientifically. Partly in response to the massacre, all levels of government had made it harder to commit and get away with murder, while eliminating some underlying causes of gang violence — beginning with Prohibition itself.

      We should be ashamed that the killing of criminals 90 years ago could help spur such change, while the repeated slaughter of children prompts little more than “thoughts and prayers” from lawmakers today. The story of the St. Valentine’s Day Massacre shows how public outrage can create meaningful reform when the political and economic costs of inaction outweigh the inertia preserving the status quo.


      Voir la vidéo: Saint Valentines Day Massacre - Al Capone, George Bugs Moran and the Irish North Side Gang (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Steve

    Je dois vous dire que vous vous trompez.

  2. Berdy

    Chpashib grand

  3. Lueius

    Je trouve que vous n'avez pas raison. Nous en discuterons. Écrivez dans PM, nous parlerons.

  4. Paella

    Bravo, super idée et dans les temps



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