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Ce jour dans l'histoire : 10/04/1957 - Lancement de Spoutnik

Ce jour dans l'histoire : 10/04/1957 - Lancement de Spoutnik


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En ce jour de 1957, l'Union soviétique inaugure « l'ère spatiale » avec le lancement de Spoutnik, le premier satellite artificiel au monde. Le vaisseau spatial, nommé Spoutnik d'après le mot russe pour "satellite", a été lancé à 22h29. Heure de Moscou depuis la base de lancement de Tyuratam en République kazakhe. Spoutnik avait un diamètre de 22 pouces et pesait 184 livres et faisait le tour de la Terre toutes les heures et 36 minutes. Voyageant à 18 000 milles à l'heure, son orbite elliptique avait un apogée (point le plus éloigné de la Terre) de 584 milles et un périgée (point le plus proche) de 143 milles. Visible avec des jumelles avant le lever du soleil ou après le coucher du soleil, Spoutnik a transmis à la Terre des signaux radio suffisamment puissants pour être captés par les opérateurs de radio amateur. Aux États-Unis, ceux qui ont accès à un tel équipement se sont branchés et ont écouté avec émerveillement le passage du vaisseau spatial soviétique au-dessus de l'Amérique plusieurs fois par jour. En janvier 1958, l'orbite de Spoutnik s'est détériorée, comme prévu, et le vaisseau spatial a brûlé dans l'atmosphère. En ce jour de 1957, l'Union soviétique inaugure « l'ère spatiale » avec le lancement de Spoutnik, le premier satellite artificiel au monde. En janvier 1958, l'orbite de Spoutnik s'est détériorée, comme prévu, et le vaisseau spatial a brûlé dans l'atmosphère.


Contenu

Au début du 20ème siècle, il y a eu un élan d'investigation scientifique sur les voyages interplanétaires, inspirés par la fiction d'écrivains tels que Jules Verne (De la Terre à la Lune, Autour de la Lune) et H.G. Wells (Les premiers hommes sur la lune, La guerre des mondes).

La première proposition réaliste de vol spatial remonte à Konstantin Tsiolkovsky. Son œuvre la plus célèbre, " Исследование мировых пространств реактивными приборами " (Issledovanie mirovikh prostranstv reaktivnimi priborami, ou L'exploration de l'espace cosmique au moyen de dispositifs de réaction), a été publié en 1903, mais ce travail théorique n'a pas eu une grande influence en dehors de la Russie. [5]

Le vol spatial est devenu une possibilité d'ingénierie avec les travaux de la publication de Robert H. Goddard en 1919 de son article "A Method of Reaching Extreme Altitudes", où son application de la tuyère de Laval aux fusées à combustible liquide a donné une puissance suffisante pour que le voyage interplanétaire devienne possible. Ce document a eu une grande influence sur Hermann Oberth et Wernher Von Braun, plus tard des acteurs clés des vols spatiaux.

En 1929, l'officier slovène Hermann Noordung fut le premier à imaginer une station spatiale complète dans son livre Le problème du voyage spatial. [6] [7]

La première fusée à atteindre l'espace était une fusée allemande V-2, lors d'un vol d'essai vertical en juin 1944. [8] Après la fin de la guerre, la branche recherche et développement de l'Ordonnance Office (britannique) a organisé Opération Retour de flamme qui, en octobre 1945, a assemblé suffisamment de missiles V-2 et de composants de soutien pour permettre le lancement de trois (peut-être quatre, selon la source consultée) depuis un site près de Cuxhaven dans le nord de l'Allemagne. Bien que ces lancements aient été inclinés et que les fusées n'aient pas atteint l'altitude nécessaire pour être considérées comme des vols spatiaux suborbitaux, le rapport Backfire reste la documentation technique la plus complète de la fusée, y compris toutes les procédures d'assistance, les véhicules sur mesure et la composition du carburant. [9]

Par la suite, la British Interplanetary Society a proposé une version agrandie de transport d'hommes du V-2 appelée Megaroc. Le plan, rédigé en 1946, prévoyait un programme de développement de trois ans culminant avec le lancement du pilote d'essai Eric Brown sur une mission sub-orbitale en 1949. [10] [11]

La décision du ministère de l'Approvisionnement sous le gouvernement d'Attlee de se concentrer sur la recherche sur la production d'énergie nucléaire et les avions à réaction subsoniques sur les vols atmosphériques et les vols spatiaux supersoniques a retardé l'introduction de ces deux derniers, bien que d'un an seulement dans le cas des avions supersoniques. vol, car les données du Miles M.52 ont été transmises à Bell Aircraft.

Plus d'une décennie après la Megaroc proposition, un véritable vol spatial orbital, à la fois sans équipage et avec équipage, a été développé par l'Union soviétique et les États-Unis pendant la guerre froide, dans une compétition surnommée le Course spaciale.

Premier satellite artificiel Modifier

La course a commencé en 1957, lorsque les États-Unis et l'URSS ont fait des déclarations annonçant qu'ils prévoyaient de lancer des satellites artificiels au cours des 18 mois de l'Année géophysique internationale de juillet 1957 à décembre 1958. Le 29 juillet 1957, les États-Unis ont annoncé un lancement prévu de l'Avant-garde au printemps 1958, et le 31 juillet, l'URSS a annoncé qu'elle lancerait un satellite à l'automne 1957.

Le 4 octobre 1957, l'Union soviétique a lancé Spoutnik 1, le premier satellite artificiel de la Terre dans l'histoire de l'humanité.

Le 3 novembre 1957, l'Union soviétique a lancé le deuxième satellite, Spoutnik 2, et le premier à transporter un animal vivant, un chien nommé Laika. Spoutnik 3 a été lancé le 15 mai 1958, et portait un large éventail d'instruments pour la recherche géophysique et a fourni des données sur la pression et la composition de la haute atmosphère, la concentration de particules chargées, les photons dans les rayons cosmiques, les noyaux lourds dans les rayons cosmiques, magnétique et champs électrostatiques et particules météoriques.

Après une série d'échecs avec le programme, les États-Unis ont réussi avec Explorer 1, qui est devenu le premier satellite américain dans l'espace, le 1er février 1958. Celui-ci portait des instruments scientifiques et a détecté la ceinture de radiations théorique de Van Allen.

Le choc public américain sur Spoutnik 1 est devenu connu sous le nom de crise Spoutnik. Le 29 juillet 1958, le Congrès américain a adopté une loi transformant le Comité consultatif national pour l'aéronautique (NACA) en la National Aeronautics and Space Administration (NASA) avec la responsabilité des programmes spatiaux civils de la nation. En 1959, la NASA a lancé le projet Mercury pour lancer des capsules d'un seul homme en orbite terrestre et a choisi un corps de sept astronautes présenté comme le Mercure sept.

Premier homme dans l'espace Modifier

Le 12 avril 1961, l'URSS ouvre l'ère des vols spatiaux en équipage, avec le vol du premier cosmonaute (nom russe des voyageurs de l'espace), Youri Gagarine. Le vol de Gagarine, qui faisait partie du programme d'exploration spatiale soviétique Vostok, a duré 108 minutes et consistait en une seule orbite de la Terre.

Le 7 août 1961, Gherman Titov, un autre cosmonaute soviétique, est devenu le deuxième homme en orbite lors de sa mission Vostok 2.

Le 16 juin 1963, l'Union a lancé un total de six cosmonautes Vostok, dont deux paires volant simultanément, et accumulant un total de 260 cosmonautes-orbites et un peu plus de seize cosmonautes-jours dans l'espace.

Le 5 mai 1961, les États-Unis ont lancé leur premier astronaute suborbital Mercury, Alan Shepard, dans le Liberté 7 capsule. Contrairement à Gagarine, Shepard a contrôlé manuellement l'attitude de son vaisseau spatial et a atterri à l'intérieur, faisant ainsi techniquement de Freedom 7 le premier vol spatial habité complet selon les définitions de la FAI. [12] Le public américain était de plus en plus choqué et alarmé par l'avance croissante obtenue par l'URSS, alors le président John F. Kennedy a annoncé le 25 mai un plan pour faire atterrir un homme sur la Lune d'ici 1970, lançant le programme Apollo à trois hommes. .

Le 20 février 1962, les États-Unis ont réussi à lancer le troisième vol spatial orbital en équipage de l'histoire, avec John Glenn, le premier astronaute orbital américain, effectuant trois orbites au cours de son Amitié 7 mission. Le 16 mai 1963, les États-Unis ont lancé un total de six astronautes du projet Mercury, enregistrant un total de 34 orbites terrestres et 51 heures dans l'espace.

Première femme dans l'espace Modifier

La première femme dans l'espace était l'ancienne parachutiste civile Valentina Terechkova, qui est entrée en orbite le 16 juin 1963, à bord de la mission soviétique Vostok 6. Le concepteur en chef du vaisseau spatial soviétique, Sergey Korolyov, a eu l'idée de recruter un corps de cosmonautes féminins et de lancer deux femmes simultanément sur Vostok 5/6. Cependant, son plan a été modifié pour lancer un premier mâle à Vostok 5, suivi peu de temps après par Terechkova. Le premier secrétaire de l'Union soviétique à l'époque, Nikita Khrouchtchev, a parlé à Terechkova par radio pendant son vol. [13]

Le 3 novembre 1963, Terechkova a épousé son collègue cosmonaute Andrian Nikolayev, qui avait déjà volé sur Vostok 3. [14] Le 8 juin 1964, elle a donné naissance au premier enfant conçu par deux voyageurs de l'espace. [15] Le couple a divorcé en 1982 et Tereshkova est devenu un membre éminent du Parti communiste de l'Union soviétique.

La deuxième femme à s'envoler dans l'espace était l'aviatrice Svetlana Savitskaya, à bord du Soyouz T-7 le 18 août 1982. [16]

Sally Ride est devenue la première femme américaine dans l'espace lorsqu'elle a volé à bord de la mission de la navette spatiale STS-7 le 18 juin 1983. Les femmes voyageuses de l'espace sont devenues monnaie courante dans les années 1980.

Helen Sharman est devenue la première femme européenne dans l'espace à bord du Soyouz TM-12 le 18 mai 1991. [17]

La concurrence se développe Modifier

Khrouchtchev a fait pression sur Korolyov pour qu'il produise rapidement de plus grandes réalisations spatiales en concurrence avec les plans Gemini et Apollo annoncés. Plutôt que de lui permettre de développer ses plans pour un vaisseau spatial Soyouz avec équipage, il a été contraint d'apporter des modifications pour presser deux ou trois hommes dans la capsule Vostok, appelant le résultat Voskhod. Seuls deux d'entre eux ont été lancés. Voskhod 1 était le premier vaisseau spatial avec un équipage de trois personnes, qui ne pouvait pas porter de combinaisons spatiales en raison de restrictions de taille et de poids. Alexei Leonov a effectué la première sortie dans l'espace lorsqu'il a quitté le Voskhod 2 le 8 mars 1965. Il était presque perdu dans l'espace lorsqu'il a eu d'extrêmes difficultés à remettre sa combinaison spatiale gonflée dans la cabine à travers un sas, et une erreur d'atterrissage l'a forcé, lui et son coéquipier se soit perdu dans des bois dangereux pendant des heures avant d'être retrouvé par l'équipe de récupération.

Le début des missions Gemini avec équipage a été retardé un an plus tard que prévu par la NASA, mais dix missions largement réussies ont été lancées en 1965 et 1966, permettant aux États-Unis de dépasser l'avance soviétique en réalisant des rendez-vous spatiaux (Gemini 6A) et en s'amarrant (Gemini 8) de deux véhicules, des vols de longue durée de huit jours (Gemini 5) et de quatorze jours (Gemini 7), et démontrant l'utilisation d'une activité extra-véhiculaire pour effectuer un travail utile à l'extérieur d'un engin spatial (Gemini 12).

L'URSS n'a effectué aucun vol en équipage au cours de cette période, mais a continué à développer son vaisseau Soyouz et a secrètement accepté le défi lunaire implicite de Kennedy, en concevant des variantes de Soyouz pour l'orbite et l'atterrissage lunaires. Ils ont également tenté de développer le N1, un grand lanceur équipé de la Lune, similaire au Saturn V américain.

Alors que les deux nations se précipitaient pour faire voler leur nouveau vaisseau spatial avec des hommes, l'intensité de la compétition les a rattrapés au début de 1967, lorsqu'ils ont perdu leur premier équipage. Le 27 janvier, tout l'équipage d'Apollo 1, "Gus" Grissom, Ed White et Roger Chaffee, ont été tués par suffocation dans un incendie qui a balayé leur cabine lors d'un essai au sol environ un mois avant leur lancement prévu. Le 24 avril, le pilote unique de Soyouz 1, Vladimir Komarov, a été tué dans un crash lorsque ses parachutes d'atterrissage se sont emmêlés, après une mission écourtée par des problèmes électriques et de système de contrôle. Les deux accidents ont été déterminés comme étant causés par des défauts de conception du vaisseau spatial, qui ont été corrigés avant la reprise des vols en équipage.

Les États-Unis ont effectué le premier vol spatial en équipage à quitter l'orbite terrestre et la Lune le 21 décembre 1968 avec la mission spatiale Apollo 8. Plus tard, ils ont réussi à atteindre l'objectif du président Kennedy le 20 juillet 1969, avec l'atterrissage d'Apollo 11. Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont devenus les premiers hommes à poser le pied sur la Lune. Six de ces atterrissages réussis ont été réalisés jusqu'en 1972, avec un échec sur Apollo 13.

La fusée N1 a subi quatre échecs catastrophiques de lancement sans équipage entre 1969 et 1972, et le gouvernement soviétique a officiellement interrompu son programme lunaire avec équipage le 24 juin 1974, lorsque Valentin Glushko a succédé à Korolyov en tant que concepteur général de vaisseau spatial. [18]

Les deux pays ont ensuite piloté des laboratoires spatiaux relativement petits et non permanents, Saliut et Skylab, utilisant leurs vaisseaux Soyouz et Apollo comme navettes. Les États-Unis n'ont lancé qu'un seul Skylab, mais l'URSS a lancé un total de sept "Salyuts", dont trois étaient secrètement des stations de reconnaissance militaires d'Almaz, équipées de canons "défensifs". Les stations de reconnaissance avec équipage se sont avérées être une mauvaise idée, car les satellites sans équipage pouvaient faire le travail de manière beaucoup plus rentable. L'US Air Force avait prévu une station de reconnaissance avec équipage, le Manned Orbital Laboratory, qui a été annulé en 1969. Les Soviétiques ont annulé Almaz en 1978.

Dans une saison de détente, les deux concurrents ont déclaré la fin de la course et se sont serré la main (littéralement) le 17 juillet 1975, avec le projet d'essai Apollo-Soyouz, où les deux engins ont accosté, et les équipages ont échangé des visites.

États-Unis Modifier

Jusqu'au 21e siècle, les programmes spatiaux des États-Unis étaient exclusivement exploités par des agences gouvernementales. Depuis le 21e siècle, plusieurs sociétés aérospatiales tentent de dominer l'industrie spatiale, SpaceX étant la société de vols spatiaux la plus prospère de tous les temps.

NASA Modifier

Projet Mercure Modifier

Le projet Mercury a été le premier programme de vols spatiaux habités des États-Unis, de 1958 à 1963. Son objectif était de mettre un homme en orbite terrestre et de le ramener sain et sauf, idéalement avant l'Union soviétique. John Glenn est devenu le premier Américain à orbiter autour de la Terre le 20 février 1962 à bord du Mercury-Atlas 6. [19]

Projet Gemini Modifier

Le projet Gemini était le deuxième programme de vols spatiaux habités de la NASA. Le programme s'est déroulé de 1961 à 1966. Le programme a été le pionnier des manœuvres orbitales requises pour les rendez-vous dans l'espace. [20] Ed White est devenu le premier Américain à faire une activité extravéhiculaire (EVA, ou « sortie dans l'espace »), le 3 juin 1965, lors de Gemini 4. [21] Gemini 6A et 7 ont accompli le premier rendez-vous spatial le 15 décembre, 1965. [22] Gemini 8 a réalisé le premier amarrage spatial avec un véhicule cible Agena sans équipage le 16 mars 1966. Gemini 8 a également été le premier vaisseau spatial américain à subir une défaillance critique dans l'espace mettant en danger la vie de l'équipage. [23]

Programme Apollo Modifier

Le programme Apollo était le troisième programme de vols spatiaux habités mené par la NASA. L'objectif du programme était de mettre en orbite et d'atterrir des véhicules avec équipage sur la Lune. [24] Le programme s'est déroulé de 1969 à 1972. Apollo 8 a été le premier vol spatial habité à quitter l'orbite terrestre et la Lune le 21 décembre 1968. [25] Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont devenus les premiers hommes à poser le pied sur la Lune. lors de la mission Apollo 11 le 20 juillet 1969. [26]

Skylab Modifier

L'objectif du programme Skylab était de créer la première station spatiale de la NASA. Le programme a marqué le dernier lancement de la fusée Saturn V le 19 mai 1973. De nombreuses expériences ont été réalisées à bord, dont des études solaires sans précédent. [27] La ​​mission en équipage la plus longue du programme était Skylab 4 qui a duré 84 jours, du 16 novembre 1973 au 8 février 1974. [28] La durée totale de la mission était de 2249 jours, Skylab tombant finalement de l'orbite au-dessus de l'Australie en juillet 11, 1979. [29]

Navette spatiale Modifier

Bien que son rythme ait ralenti, l'exploration spatiale s'est poursuivie après la fin de la course à l'espace. Les États-Unis ont lancé le premier vaisseau spatial réutilisable, la navette spatiale, à l'occasion du 20e anniversaire du vol de Gagarine, le 12 avril 1981. Le 15 novembre 1988, l'Union soviétique a reproduit cela avec un vol sans équipage du seul Bourane-navette de classe à voler, son premier et unique vaisseau spatial réutilisable. Il n'a plus jamais été utilisé après le premier vol, mais l'Union soviétique a continué à développer des stations spatiales en utilisant le vaisseau Soyouz comme navette d'équipage.

Sally Ride est devenue la première femme américaine dans l'espace en 1983. Eileen Collins a été la première femme pilote de navette, et avec la mission de la navette STS-93 en juillet 1999, elle est devenue la première femme à commander un vaisseau spatial américain.

Les États-Unis ont poursuivi leurs missions vers l'ISS et d'autres objectifs avec le système de navette à coût élevé, qui a été retiré en 2011.

Union soviétique Modifier

Spoutnik Modifier

Le Spoutnik 1 est devenu le premier satellite artificiel de la Terre le 4 octobre 1957. Le satellite a transmis un signal radio, mais n'avait pas de capteurs autrement. [30] L'étude du Spoutnik 1 a permis aux scientifiques de calculer la traînée de la haute atmosphère en mesurant la position et la vitesse du satellite. [31] Spoutnik 1 a diffusé pendant 21 jours jusqu'à ce que ses batteries s'épuisent le 4 octobre 1957, et le satellite est finalement tombé de l'orbite le 4 janvier 1958. [32]

Programme Luna Modifier

Le programme Luna était une série de lancements de satellites robotiques sans équipage dans le but d'étudier la Lune. Le programme s'est déroulé de 1959 à 1976 et consistait en 15 missions réussies, le programme a réalisé de nombreuses premières réalisations et collecté des données sur la composition chimique, la gravité, la température et rayonnement. Luna 2 est devenu le premier objet fabriqué par l'homme à entrer en contact avec la surface de la Lune en septembre 1959. [33] Luna 3 a rendu les premières photographies de la face cachée de la Lune en octobre 1959. [34]

Vostok Modifier

Le programme Vostok est le premier projet de vol spatial soviétique à placer les citoyens soviétiques en orbite terrestre basse et à les ramener en toute sécurité. Le programme a effectué six vols spatiaux en équipage entre 1961 et 1963. Le programme a été le premier programme à envoyer des humains dans l'espace, Youri Gagarine devenant le premier homme dans l'espace le 12 avril 1961 à bord du Vostok 1. [35][35] Gherman Titov est devenu le première personne à rester en orbite pendant une journée entière le 7 août 1961 à bord du Vostok 2. [36] Valentina Terechkova est devenue la première femme dans l'espace le 16 juin 1963 à bord du Vostok 6. [37]

Voskhod Modifier

Le programme Voskhod a commencé en 1964 et consistait en deux vols en équipage avant que le programme ne soit annulé par le programme Soyouz en 1966. Voskhod 1 a été lancé le 12 octobre 1964 et a été le premier vol spatial en équipage avec un véhicule à équipage multiple. [38] Alexei Leonov a effectué la première sortie dans l'espace à bord de Voskhod 2 le 18 mars 1965. [39]

Saliout Modifier

Le programme Saliout a été le premier programme de station spatiale entrepris par l'Union soviétique. [40] L'objectif était de mener des recherches à long terme sur les problèmes de la vie dans l'espace et une variété d'expériences astronomiques, biologiques et sur les ressources de la Terre. Le programme s'est déroulé de 1971 à 1986. Salyut 1, la première station du programme, est devenue la première station spatiale habitée au monde. [41]

Programme Soyouz Modifier

Le programme Soyouz a été lancé par le programme spatial soviétique dans les années 1960 et est toujours sous la responsabilité de roscosmos. Le programme se compose actuellement de 140 vols terminés et, depuis le retrait de la navette spatiale américaine, est le seul engin à transporter des humains. L'objectif initial du programme faisait partie d'un programme visant à envoyer un cosmonaute sur la lune, et est devenu plus tard crucial pour la construction de la station spatiale Mir.

Mir Modifier

Mir (russe : Мир , API : [ˈmʲir] allumé.« paix » ou « monde ») était une station spatiale qui a fonctionné en orbite terrestre basse de 1986 à 2001, exploitée par l'Union soviétique et plus tard par la Russie. Mir était la première station spatiale modulaire et a été assemblée en orbite de 1986 à 1996. Elle avait une masse plus importante que n'importe quel vaisseau spatial précédent. C'était à l'époque le plus gros satellite artificiel en orbite, auquel succéda la Station spatiale internationale (ISS) après Mirl'orbite de s'est décomposée. La station a servi de laboratoire de recherche en microgravité dans lequel les équipages ont mené des expériences en biologie, biologie humaine, physique, astronomie, météorologie et systèmes spatiaux dans le but de développer les technologies nécessaires à l'occupation permanente de l'espace.

Mir a été la première station de recherche à long terme habitée en continu en orbite et a détenu le record de la plus longue présence humaine continue dans l'espace à 3 644 jours, jusqu'à ce qu'elle soit dépassée par l'ISS le 23 octobre 2010. [42] Elle détient le record de la plus longue seul vol spatial habité, Valeri Polyakov ayant passé 437 jours et 18 heures sur la station entre 1994 et 1995. Mir a été occupé pendant un total de douze ans et demi sur sa durée de vie de quinze ans, ayant la capacité de soutenir un équipage résident de trois, ou des équipages plus grands pour de courtes visites.

Bourane Modifier

Station spatiale internationale Modifier

L'exploration spatiale récente s'est déroulée, dans une certaine mesure, dans le cadre d'une coopération mondiale, dont le point culminant a été la construction et l'exploitation de la Station spatiale internationale (ISS). Dans le même temps, la course spatiale internationale entre les petites puissances spatiales depuis la fin du 20e siècle peut être considérée comme la fondation et l'expansion des marchés des lancements de fusées commerciales et du tourisme spatial.

Les États-Unis ont poursuivi d'autres explorations spatiales, y compris une participation majeure avec l'ISS avec ses propres modules. Il a également prévu un ensemble de sondes martiennes sans équipage, de satellites militaires, etc. Le programme Constellation, lancé par le président George W. Bush en 2005, visait à lancer le vaisseau spatial Orion d'ici 2018. Un retour ultérieur sur la Lune d'ici 2020 devait être suivi de vols en équipage vers Mars, mais le programme a été annulé en 2010 en faveur d'encourager les capacités commerciales de lancement humain des États-Unis.

La Russie, successeur de l'Union soviétique, dispose d'un potentiel élevé mais d'un financement moindre. Ses propres programmes spatiaux, certains de nature militaire, remplissent plusieurs fonctions. Ils offrent un large service de lancement commercial tout en continuant à soutenir l'ISS avec plusieurs de leurs propres modules. Ils exploitent également des engins spatiaux avec équipage et cargo qui se sont poursuivis après la fin du programme de la navette américaine. Ils développent un nouveau vaisseau spatial Orel multifonctions à utiliser en 2020 et prévoient également d'effectuer des missions lunaires humaines.

Agence spatiale européenne Modifier

L'Agence spatiale européenne a pris la tête des lancements commerciaux sans équipage depuis l'introduction d'Ariane 4 en 1988, mais est en concurrence avec la NASA, la Russie, Sea Launch (privé), la Chine, l'Inde et d'autres. La navette avec équipage Hermes conçue par l'ESA et la station spatiale Columbus étaient en cours de développement à la fin des années 1980 en Europe, mais ces projets ont été annulés et l'Europe n'est pas devenue la troisième grande "puissance spatiale".

L'Agence spatiale européenne a lancé divers satellites, a utilisé le module Spacelab avec équipage à bord de navettes américaines et a envoyé des sondes sur les comètes et sur Mars. Il participe également à l'ISS avec son propre module et le vaisseau spatial cargo sans équipage ATV.

Actuellement, l'ESA a un programme pour le développement d'un vaisseau spatial multi-fonctions indépendant CSTS dont l'achèvement est prévu pour 2018. D'autres objectifs incluent un plan ambitieux appelé le programme Aurora, qui a l'intention d'envoyer une mission humaine sur Mars peu après 2030. Un ensemble de divers des missions marquantes pour atteindre cet objectif sont actuellement à l'étude. L'ESA a un partenariat multilatéral et des plans pour des engins spatiaux et d'autres missions avec une participation étrangère et un cofinancement. L'ESA développe également le programme Galileo qui vise à rendre l'UE indépendante du GPS américain.

Chine Modifier

Depuis 1956, les Chinois ont un programme spatial qui a été aidé très tôt de 1957 à 1960 par les Soviétiques. On leur a fourni des experts en technologie de missiles et des missiles à étudier. En 1965, des plans ont été élaborés pour lancer un humain dans l'espace d'ici 1979, et en 1967, les plans ont été élaborés pour un vaisseau spatial à 4 humains. "East is Red" a été lancé le 24 avril 1970 et a été le premier satellite à être lancé par les Chinois. En 1974, le plan de vol spatial habité a été abandonné lorsque les décideurs ont décidé que les applications des satellites étaient plus importantes et que la concurrence avec les États-Unis et l'URSS n'était pas aussi importante. À la fin de 1986, le projet 863 a été lancé. Il était axé sur les applications militaires, mais avait également un objectif pour les vols spatiaux habités. [43]

Bien qu'elle dispose de moins de financement que l'ESA ou la NASA, la République populaire de Chine a réalisé des vols spatiaux en équipage et exploite un service commercial de lancement de satellites. Il existe des plans pour une station spatiale chinoise et un programme pour envoyer des sondes sans équipage sur Mars.

La première tentative de la Chine d'un vaisseau spatial habité, Shuguang, a été abandonnée après des années de développement, mais le 15 octobre 2003, la Chine est devenue le troisième pays à développer une capacité indigène de vol spatial habité lorsque Yang Liwei est entré en orbite à bord de Shenzhou 5.

Le Pentagone américain a publié un rapport en 2006, détaillant les préoccupations concernant la présence croissante de la Chine dans l'espace, y compris sa capacité d'action militaire. [44] En 2007, la Chine a testé un missile balistique conçu pour détruire des satellites en orbite, ce qui a été suivi par une démonstration américaine d'une capacité similaire en 2008.

France Modifier

Emmanuel Macron a annoncé le 13 juillet 2019 le projet de création d'un commandement militaire spécialisé dans l'espace, qui serait basé à Toulouse.

Ce commandement devrait être opérationnel en septembre 2020 au sein de l'armée de l'air pour devenir l'armée de l'air et de l'espace. Son objectif sera de renforcer la puissance spatiale de la France afin de défendre ses satellites et d'approfondir sa connaissance de l'espace. Il visera également à rivaliser avec les autres nations dans ce nouveau lieu d'affrontement stratégique. [45]

Japon Modifier

L'agence spatiale japonaise, la Japan Aerospace Exploration Agency, est un acteur majeur de l'espace en Asie. Bien qu'il ne maintienne pas de service de lancement commercial, le Japon a déployé un module dans l'ISS et exploite un vaisseau spatial cargo sans équipage, le véhicule de transfert H-II.

La JAXA prévoit de lancer une sonde de survol de Mars. Leur sonde lunaire, SELENE, est présentée comme la mission d'exploration lunaire la plus sophistiquée de l'ère post-Apollon. La sonde japonaise Hayabusa a été le premier retour d'échantillon de l'humanité d'un astéroïde. IKAROS a été la première voile solaire opérationnelle.

Bien que le Japon ait développé les engins spatiaux à capsule avec équipage HOPE-X, Kankoh-maru et Fuji, aucun d'entre eux n'a été lancé. L'ambition actuelle du Japon est de déployer un nouveau vaisseau spatial avec équipage d'ici 2025 et d'établir une base lunaire d'ici 2030.

Taïwan Modifier

L'Organisation spatiale nationale (NSPO anciennement connue sous le nom de Bureau du programme spatial national) et l'Institut national Chung-Shan des sciences et technologies sont les agences spatiales civiles nationales du pays développé et industrialisé démocratique de Taïwan sous les auspices du ministère de la Science et de la Technologie. (Taïwan). L'Institut national Chung-Shan des sciences et de la technologie est impliqué dans la conception et la construction d'armes nucléaires taïwanaises, [46] [47] [48] des missiles hypersoniques, des engins spatiaux et des fusées pour le lancement de satellites tandis que l'Organisation spatiale nationale est impliquée dans l'exploration spatiale, les satellites la construction et le développement de satellites ainsi que les technologies et infrastructures connexes (y compris la série FORMOSAT de satellites d'observation de la Terre similaires à la NASA [49] avec la DARPA comme Google Earth ou ainsi de suite) et la recherche connexe en astronautique, physique quantique, science des matériaux avec microgravité, génie aérospatial, télédétection, astrophysique, sciences de l'atmosphère, sciences de l'information, conception et construction de satellites et d'engins spatiaux taïwanais indigènes, lancement de satellites et de sondes spatiales dans la Terre basse orbite. [50] [51] [52] De plus, un programme de vol spatial en équipage de pointe est actuellement en développement à Taïwan et est conçu pour concurrencer directement les programmes en équipage de la Chine, des États-Unis et de la Russie. Des recherches actives sont actuellement en cours pour le développement et le déploiement d'armes spatiales pour la défense de la sécurité nationale à Taiwan. [53]

Inde Modifier

ISRO Modifier

Indian Space Research Organisation, l'agence spatiale nationale de l'Inde, maintient un programme spatial actif. Il exploite un petit service de lancement commercial et a lancé avec succès une mission lunaire sans équipage baptisée Chandrayaan-1 en octobre 2007. L'Inde a lancé avec succès une mission interplanétaire, Mars Orbiter Mission, en 2013 qui a atteint Mars en septembre 2014, devenant ainsi le premier pays du monde pour effectuer une mission sur Mars lors de sa première tentative. Le 22 juillet 2019, l'Inde a envoyé Chandrayaan-2 sur la Lune, dont Vikram L'atterrisseur s'est écrasé sur la région du pôle sud lunaire le 6 septembre.

Autres nations Modifier

Des cosmonautes et des astronautes d'autres pays ont volé dans l'espace, à commencer par le vol de Vladimir Remek, un Tchèque, à bord d'un vaisseau spatial soviétique le 2 mars 1978. Au 6 novembre 2013 [mise à jour] , un total de 536 personnes de 38 pays sont allés dans l'espace selon la directive FAI.


Spoutnik est lancé

L'Union soviétique inaugure « l'ère spatiale » avec le lancement de Spoutnik, le premier satellite artificiel au monde ce jour-là en 1957. Le vaisseau spatial, nommé Spoutnik d'après le mot russe signifiant « satellite », a été lancé à 22 h 29. Heure de Moscou depuis la base de lancement de Tyuratam en République kazakhe. Spoutnik avait un diamètre de 22 pouces et pesait 184 livres et faisait le tour de la Terre toutes les heures et 36 minutes. Voyageant à 18 000 milles à l'heure, son orbite elliptique avait un apogée (point le plus éloigné de la Terre) de 584 milles et un périgée (point le plus proche) de 143 milles.

Visible avec des jumelles avant le lever du soleil ou après le coucher du soleil, Spoutnik a transmis à la Terre des signaux radio suffisamment puissants pour être captés par les opérateurs de radio amateur. Aux États-Unis, ceux qui ont accès à un tel équipement se sont branchés et ont écouté avec émerveillement le passage du vaisseau spatial soviétique au-dessus de l'Amérique plusieurs fois par jour. En janvier 1958, l'orbite de Spoutnik s'est détériorée, comme prévu, et le vaisseau spatial a brûlé dans l'atmosphère. Officiellement, Spoutnik a été lancé pour correspondre à l'Année géophysique internationale, une période solaire que le Conseil international des unions scientifiques a déclarée idéale pour le lancement de satellites artificiels pour étudier la Terre et le système solaire.

Cependant, de nombreux Américains craignaient des utilisations plus sinistres de la nouvelle technologie de fusée et de satellite soviétique, qui était apparemment en avance sur l'effort spatial américain. Spoutnik était environ 10 fois plus grand que le premier satellite américain prévu, qui ne devait pas être lancé avant l'année suivante. Le gouvernement américain, la communauté militaire et scientifique ont été pris au dépourvu par la réalisation technologique soviétique, et leurs efforts unis pour rattraper les Soviétiques ont annoncé le début de la « course à l'espace ». Le premier satellite américain, Explorer, a été lancé le 31 janvier 1958. À ce moment-là, les Soviétiques avaient déjà remporté une autre victoire idéologique en lançant un chien en orbite à bord de Spoutnik 2.

Le programme spatial soviétique a ensuite réalisé une série d'autres premières spatiales à la fin des années 1950 et au début des années 1960 : premier homme dans l'espace, première femme, trois premiers hommes, première sortie dans l'espace, premier vaisseau spatial à impacter la lune, premier à orbiter autour de la lune , premier à impacter Vénus, et premier vaisseau à atterrir en douceur sur la lune. Cependant, les États-Unis ont fait un pas de géant dans la course à l'espace à la fin des années 60 avec le programme d'alunissage Apollo, qui a réussi à faire atterrir deux astronautes d'Apollo 11 à la surface de la Lune en juillet 1969.


Contenu

Projet de construction de satellite Modifier

Le 17 décembre 1954, le scientifique en chef des fusées soviétiques, Sergueï Korolev, a proposé un plan de développement pour un satellite artificiel au ministre de l'Industrie de la Défense, Dimitri Ustinov. Korolev a transmis un rapport de Mikhail Tikhonravov, avec un aperçu de projets similaires à l'étranger. [15] Tikhonravov avait souligné que le lancement d'un satellite orbital était une étape inévitable dans le développement de la technologie des fusées. [16]

Le 29 juillet 1955, le président américain Dwight D. Eisenhower a annoncé par l'intermédiaire de son attaché de presse que, pendant l'Année géophysique internationale (AGI), les États-Unis lanceraient un satellite artificiel. [17] Quatre jours plus tard, Leonid Sedov, un physicien soviétique de premier plan, a annoncé qu'eux aussi lanceraient un satellite artificiel. Le 8 août, le Politburo du Parti communiste de l'Union soviétique a approuvé la proposition de créer un satellite artificiel. [18] Le 30 août, Vasily Ryabikov, le chef de la Commission d'État sur les lancements d'essais de fusées R-7, a tenu une réunion au cours de laquelle Korolev a présenté des données de calcul pour une trajectoire de vol spatial vers la Lune. Ils ont décidé de développer une version à trois étages de la fusée R-7 pour les lancements de satellites. [19]

Le 30 janvier 1956, le Conseil des ministres approuve les travaux pratiques sur un satellite artificiel en orbite terrestre. Ce satellite, nommé Objet D, devait être achevé en 1957-1958, il aurait une masse de 1 000 à 1 400 kg (2 200 à 3 100 lb) et transporterait 200 à 300 kg (440 à 660 lb) d'instruments scientifiques. [21] Le premier lancement d'essai de « Object D » était prévu pour 1957. [16] Les travaux sur le satellite devaient être répartis entre les institutions comme suit : [22]

  • L'Académie des sciences de l'URSS était responsable de la direction scientifique générale et de la fourniture d'instruments de recherche
  • Le ministère de l'Industrie de la Défense et son bureau d'études principal, OKB-1, ont été chargés de construire le satellite
  • Le ministère de l'Industrie radiotechnique développerait le système de contrôle, les instruments radio/techniques et le système de télémétrie
  • Le ministère de la Construction navale développerait des appareils gyroscopiques
  • Le ministère de la Construction mécanique développerait des moyens de lancement au sol, de ravitaillement et de transport
  • Le ministère de la Défense était chargé d'effectuer les lancements

Les travaux de conception préliminaire ont été achevés en juillet 1956 et les tâches scientifiques à réaliser par le satellite ont été définies. Il s'agissait notamment de mesurer la densité de l'atmosphère et sa composition ionique, le vent solaire, les champs magnétiques et les rayons cosmiques. Ces données seraient précieuses dans la création de futurs satellites artificiels un système de stations au sol devait être développé pour collecter les données transmises par le satellite, observer l'orbite du satellite et transmettre des commandes au satellite. En raison du délai limité, les observations n'étaient prévues que pour 7 à 10 jours et les calculs d'orbite ne devaient pas être extrêmement précis. [23]

À la fin de 1956, il devint clair que la complexité de la conception ambitieuse signifiait que « l'objet D » ne pouvait pas être lancé à temps en raison des difficultés à créer des instruments scientifiques et de la faible impulsion spécifique produite par les moteurs R-7 terminés (304 secondes au lieu de des 309 à 310 secondes prévues). Par conséquent, le gouvernement a reprogrammé le lancement pour avril 1958. [16] L'objet D volerait plus tard sous le nom de Spoutnik 3. [24]

Craignant que les États-Unis ne lancent un satellite avant l'URSS, OKB-1 a suggéré la création et le lancement d'un satellite en avril-mai 1957, avant le début de l'IGY en juillet 1957. Le nouveau satellite serait simple, léger (100 kg ou 220 lb ), et facile à construire, renonçant à l'équipement scientifique complexe et lourd au profit d'un simple émetteur radio. Le 15 février 1957, le Conseil des ministres de l'URSS approuva ce simple satellite, dénommé « Objet PS ». [25] Cette version permettait au satellite d'être suivi visuellement par des observateurs terrestres, et il pouvait transmettre des signaux de suivi à des stations de réception au sol. [25] Le lancement de deux satellites, PS-1 et PS-2, avec deux fusées R-7 (8K71), a été approuvé, à condition que le R-7 ait effectué au moins deux vols d'essai réussis. [25]

Préparation du lanceur et sélection du site de lancement Modifier

La fusée R-7 a été initialement conçue comme un missile balistique intercontinental (ICBM) par OKB-1. La décision de la construire a été prise par le Comité central du Parti communiste de l'Union soviétique et le Conseil des ministres de l'URSS le 20 mai 1954. [26] La fusée était la plus puissante au monde, elle a été conçue avec une poussée excessive. car ils n'étaient pas sûrs du poids de la charge utile de la bombe à hydrogène. [27] Le R-7 était également connu par sa désignation GRAU (plus tard GURVO, l'abréviation russe de "Direction en chef des forces de fusées") 8K71. [28] À l'époque, le R-7 était connu des sources de l'OTAN sous le nom de T-3 ou M-104, [29] et Type A. [30] Une commission spéciale de reconnaissance a choisi Tyuratam pour la construction d'un terrain d'essai de fusées. , la 5ème gamme Tyuratam, généralement appelée "NIIP-5", ou "GIK-5" à l'époque post-soviétique. La sélection a été approuvée le 12 février 1955 par le Conseil des ministres de l'URSS, mais le site ne sera achevé qu'en 1958. [31] Les travaux réels de construction du site ont commencé le 20 juillet par les unités de construction militaire. Le 14 juin 1956, Korolev décide d'adapter la fusée R-7 à l'« Objet D » (Spoutnik 3), [32] qui sera plus tard remplacé par l'« Objet PS » (Spoutnik 1), beaucoup plus léger. [33]

Le premier lancement d'une fusée R-7 (8K71 No.5L) a eu lieu le 15 mai 1957. Un incendie a commencé dans le strap-on Blok D presque immédiatement au décollage, mais le booster a continué à voler jusqu'à 98 secondes après le lancement lorsque le strap- sur s'est détaché et le véhicule s'est écrasé à environ 400 km (250 mi) en aval. [34] Trois tentatives pour lancer la deuxième fusée (8K71 No.6) ont été faites les 10 et 11 juin, mais un défaut d'assemblage a empêché le lancement. [35] Le lancement infructueux de la troisième fusée R-7 (8K71 No.7) a eu lieu le 12 juillet. [34] Un court-circuit électrique a amené les moteurs vernier à mettre le missile dans un roulis incontrôlé, ce qui a entraîné la séparation de toutes les sangles de 33 secondes après le lancement. Le R-7 s'est écrasé à environ 7 km (4,3 mi) de la plate-forme. [36]

Le lancement de la quatrième fusée (8K71 No.8), le 21 août à 15h25, heure de Moscou, [34] a été un succès. Le noyau de la fusée a propulsé l'ogive factice à l'altitude et à la vitesse cibles, est rentré dans l'atmosphère et s'est brisé à une hauteur de 10 km (6,2 mi) après avoir parcouru 6 000 km (3 700 mi). Le 27 août, le TASS a publié une déclaration sur le lancement réussi d'un ICBM à plusieurs étages longue distance. Le lancement de la cinquième fusée R-7 (8K71 No.9), le 7 septembre [34] a également été un succès, mais le mannequin a également été détruit lors de la rentrée atmosphérique [36] et avait donc besoin d'une refonte pour remplir complètement son objectif militaire. La fusée, cependant, a été jugée appropriée pour les lancements de satellites, et Korolev a pu convaincre la Commission d'État d'autoriser l'utilisation du prochain R-7 pour lancer PS-1, [37] permettant le retard dans l'exploitation militaire de la fusée pour lancer les satellites PS-1 et PS-2. [38] [39]

Le 22 septembre, une fusée R-7 modifiée, nommée Spoutnik et répertoriée comme 8K71PS, [40] est arrivée sur le terrain d'essai et les préparatifs pour le lancement de PS-1 ont commencé. [41] Par rapport aux véhicules d'essai militaires R-7, la masse du 8K71PS a été réduite de 280 t à 272 t, sa longueur avec le PS-1 était de 29,167 mètres (95 ft 8,3 in) et la poussée au décollage était de 3,90 MN ( 880 000 livresF). [42]

Complexe d'observation Modifier

PS-1 n'a pas été conçu pour être contrôlé, il ne pouvait qu'être observé. Les données initiales sur le site de lancement seraient collectées dans six observatoires distincts et télégraphiées à NII-4. [38] Situé à Moscou (à Bolshevo), NII-4 était une branche de recherche scientifique du ministère de la Défense qui se consacrait au développement de missiles. [43] Les six observatoires ont été regroupés autour du site de lancement, avec le plus proche situé à 1 km (0,62 mi) de la rampe de lancement. [38]

Un deuxième complexe d'observation à l'échelle nationale a été créé pour suivre le satellite après sa séparation de la fusée. Appelé le Complexe de Commandement-Mesure, il se composait du centre de coordination dans NII-4 et de sept stations distantes situées le long de la ligne de la piste au sol du satellite. [44] Ces stations de suivi étaient situées à Tyuratam, Sary-Shagan, Yeniseysk, Klyuchi, Yelizovo, Makat dans l'oblast de Guryev et Ishkup dans le Krasnoyarsk Krai. [38] [44] Les stations étaient équipées de radars, d'instruments optiques et de systèmes de communication. Les données des stations ont été transmises par télégraphes dans NII-4 où les spécialistes de la balistique ont calculé les paramètres orbitaux. [45]

Les observatoires utilisaient un système de mesure de trajectoire appelé "Tral", développé par OKB MEI (Moscow Energy Institute), par lequel ils recevaient et surveillaient les données des transpondeurs montés sur l'étage central de la fusée R-7. [46] Les données étaient utiles même après que la séparation du satellite du deuxième étage de la fusée Spoutnik ait été calculée à partir des données sur l'emplacement du deuxième étage qui suivait Spoutnik à une distance connue. [47] Le suivi du propulseur pendant le lancement devait être effectué par des moyens purement passifs tels que la couverture visuelle et la détection radar. Les lancements d'essai du R-7 ont démontré que les caméras de suivi n'étaient bonnes que jusqu'à une altitude de 200 km (120 mi), mais le radar pouvait le suivre sur près de 500 km (310 mi). [42]

En dehors de l'Union soviétique, le satellite a été suivi par des opérateurs de radio amateur dans de nombreux pays. [48] ​​La fusée d'appoint a été localisée et suivie par les Britanniques à l'aide du télescope Lovell de l'observatoire de Jodrell Bank, le seul télescope au monde capable de le faire par radar. [48] ​​L'observatoire canadien de Newbrook a été la première installation en Amérique du Nord à photographier Spoutnik 1. [49]

Le constructeur en chef de Spoutnik 1 à OKB-1 était Mikhail S. Khomyakov. [50] Le satellite était une sphère de 585 millimètres (23,0 pouces) de diamètre, assemblée à partir de deux hémisphères hermétiquement scellés avec des joints toriques et reliés par 36 boulons. Il avait une masse de 83,6 kilogrammes (184 lb). [51] Les hémisphères avaient 2 mm d'épaisseur, [52] et étaient recouverts d'un bouclier thermique hautement poli de 1 mm d'épaisseur [53] fait d'un alliage aluminium-magnésium-titane, AMG6T. Le satellite transportait deux paires d'antennes conçues par le laboratoire d'antennes d'OKB-1, dirigé par Mikhail V. Krayushkin. [22] Chaque antenne était composée de deux parties en forme de fouet, de 2,4 et 2,9 mètres (7,9 et 9,5 pieds) de longueur, [54] et avait un diagramme de rayonnement presque sphérique. [55]

L'alimentation, d'une masse de 51 kg (112 lb), avait la forme d'un écrou octogonal avec l'émetteur radio dans son trou. [56] Il se composait de trois batteries argent-zinc, développées à l'Institut de recherche de toute l'Union sur les sources d'énergie (VNIIT) sous la direction de Nikolai S. Lidorenko. Deux de ces batteries alimentaient l'émetteur radio et une alimentait le système de régulation de température. Les batteries avaient une durée de vie prévue de deux semaines et fonctionnaient pendant 22 jours. L'alimentation électrique s'est allumée automatiquement au moment de la séparation du satellite du deuxième étage de la fusée. [57]

Le satellite avait une unité de transmission radio d'un watt, 3,5 kg (7,7 lb) [38] à l'intérieur, développée par Vyacheslav I. Lappo de NII-885, l'Institut de recherche électronique de Moscou, [57] [58] qui a travaillé sur deux fréquences, 20,005 et 40,002 MHz. Les signaux sur la première fréquence ont été transmis par impulsions de 0,3 s (près de f = 3 Hz) (dans des conditions normales de température et de pression à bord), avec des pauses de même durée remplies par des impulsions sur la deuxième fréquence. [59] L'analyse des signaux radio a été utilisée pour recueillir des informations sur la densité électronique de l'ionosphère. La température et la pression ont été codées dans la durée des bips radio. Un système de régulation de température contenait un ventilateur, un double interrupteur thermique et un interrupteur thermique de contrôle. [57] Si la température à l'intérieur du satellite dépassait 36 ​​°C (97 °F), le ventilateur se mettait en marche lorsqu'il tombait en dessous de 20 °C (68 °F), le ventilateur était arrêté par le double interrupteur thermique. [55] Si la température dépassait 50 °C (122 °F) ou tombait en dessous de 0 °C (32 °F), un autre interrupteur thermique de contrôle était activé, modifiant la durée des impulsions du signal radio. [57] Spoutnik 1 a été rempli d'azote sec, pressurisé à 1,3 atm (130 kPa). [40] Le satellite avait un interrupteur barométrique, activé si la pression à l'intérieur du satellite tombait en dessous de 130 kPa, ce qui aurait indiqué une défaillance du récipient sous pression ou une perforation par un météore, et aurait changé la durée de l'impulsion du signal radio. [7]

Lorsqu'il était attaché à la fusée, Spoutnik 1 était protégé par un carénage de charge utile en forme de cône, d'une hauteur de 80 cm (31,5 in). [38] Le carénage s'est séparé à la fois de Spoutnik et du deuxième étage R-7 épuisé en même temps que le satellite a été éjecté. [57] Des tests du satellite ont été menés à OKB-1 sous la direction d'Oleg G. Ivanovsky. [50]

Le système de contrôle de la fusée Spoutnik a été ajusté à une orbite prévue de 223 par 1450 km (139 par 901 mi), avec une période orbitale de 101,5 minutes. [60] La trajectoire avait été calculée plus tôt par Georgi Grechko, en utilisant l'ordinateur central de l'Académie des sciences de l'URSS. [38] [61]

La fusée Spoutnik a été lancée le 4 octobre 1957 à 19:28:34 UTC (5 octobre sur le site de lancement [2] [4] ) depuis le site n°1 à NIIP-5. [62] La télémétrie a indiqué que les sangles se sont séparées de 116 secondes dans le vol et l'arrêt du moteur de l'étage principal de 295,4 secondes dans le vol. [60] À l'arrêt, l'étage central de 7,5 tonnes (avec PS-1 attaché) avait atteint une altitude de 223 km (139 mi) au-dessus du niveau de la mer, une vitesse de 7 780 m/s (25 500 ft/s) et une inclinaison du vecteur vitesse à l'horizon local de 0 degrés 24 minutes. Cela a abouti à une orbite initiale de 223 km (139 mi) par 950 km (590 mi), avec un apogée d'environ 500 km (310 mi) inférieur à celui prévu, et une inclinaison de 65,10° et une période de 96,20 minutes. [60]

Un régulateur de carburant dans le booster est également tombé en panne environ 16 secondes après le lancement, ce qui a entraîné une consommation excessive de RP-1 pendant la majeure partie du vol propulsé et une poussée du moteur supérieure de 4 % à la valeur nominale. La coupure de l'étage central était prévue pour T+296 secondes, mais l'épuisement prématuré du propulseur a provoqué l'arrêt de la poussée une seconde plus tôt lorsqu'un capteur a détecté une survitesse de la turbopompe RP-1 vide. Il restait 375 kg (827 lb) de LOX au seuil. [2]

A 19,9 secondes après la coupure du moteur, PS-1 se sépare du deuxième étage [2] et l'émetteur du satellite est activé. Ces signaux ont été détectés à la station IP-1 par l'ingénieur junior-lieutenant V.G. Borisov, où la réception des tonalités "bip-bip-bip" de Spoutnik 1 a confirmé le déploiement réussi du satellite. La réception a duré 2 minutes, jusqu'à ce que PS-1 tombe sous l'horizon. [38] [63] Le système de télémétrie Tral sur l'étage central R-7 a continué à transmettre et a été détecté sur sa deuxième orbite. [2]

Les concepteurs, ingénieurs et techniciens qui ont développé la fusée et le satellite ont assisté au lancement depuis le stand. [64] Après le lancement, ils se sont rendus à la station de radio mobile pour écouter les signaux du satellite. [64] Ils ont attendu environ 90 minutes pour s'assurer que le satellite avait fait une orbite et transmettait avant que Korolev n'appelle le premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev. [65]

Sur la première orbite, l'Agence télégraphique de l'Union soviétique (TASS) a transmis : « À la suite d'un grand et intense travail des instituts scientifiques et des bureaux d'études, le premier satellite artificiel de la Terre a été construit ». [66] L'étage central R-7, d'une masse de 7,5 tonnes et d'une longueur de 26 mètres, a également atteint l'orbite terrestre. C'était un objet de première magnitude qui suivait derrière le satellite et était visible la nuit. Des panneaux réfléchissants déployables ont été placés sur le booster afin d'augmenter sa visibilité pour le suivi. [65] Petite sphère très polie, le satellite était à peine visible à la sixième magnitude, et donc plus difficile à suivre optiquement. [25] Les batteries se sont épuisées le 26 octobre 1957, après que le satellite ait accompli 326 orbites. [67]

L'étage central du R-7 est resté en orbite pendant deux mois jusqu'au 2 décembre 1957, tandis que Spoutnik 1 est resté en orbite pendant trois mois, jusqu'au 4 janvier 1958, après avoir effectué 1 440 orbites autour de la Terre. [2]

Nos films et émissions de télévision dans les années cinquante étaient pleins de l'idée d'aller dans l'espace. Ce qui a été une surprise, c'est que c'est l'Union soviétique qui a lancé le premier satellite. Il est difficile de se rappeler l'atmosphère de l'époque.

Les Soviétiques ont fourni des détails sur Spoutnik 1 avant le lancement, mais peu en dehors de l'Union soviétique l'ont remarqué. Après avoir examiné les informations accessibles au public avant le lancement, l'écrivain scientifique Willy Ley a écrit en 1958 :

Si quelqu'un me dit qu'il a les roquettes à tirer — ce que nous savons par d'autres sources, de toute façon — et me dit ce qu'il va tirer, comment il va tirer, et en général dit pratiquement tout sauf la date précise — eh bien, quoi dois-je avoir l'impression d'être surpris quand l'homme tire ? [69]

Organisées dans le cadre du projet de science citoyenne Operation Moonwatch, des équipes d'observateurs visuels de 150 stations aux États-Unis et dans d'autres pays ont été alertées pendant la nuit pour surveiller le satellite à l'aube et au crépuscule du soir alors qu'il passait au-dessus. [70] L'URSS a demandé aux opérateurs radio amateurs et professionnels d'enregistrer sur bande le signal transmis par le satellite. [70]

Les reportages de l'époque indiquaient que « toute personne possédant un récepteur à ondes courtes peut entendre le nouveau satellite terrestre russe alors qu'il survole cette région du globe ». [72] Les instructions, fournies par l'American Radio Relay League, consistaient à « s'accorder fortement sur 20 mégacycles, selon les signaux horaires, donnés sur cette fréquence. Puis s'accorder sur des fréquences légèrement plus élevées. être entendu à chaque fois qu'il fait le tour du monde." [73] Le premier enregistrement du signal de Spoutnik 1 a été réalisé par des ingénieurs de RCA près de Riverhead, Long Island. Ils ont ensuite conduit l'enregistrement à Manhattan pour diffusion au public sur la radio NBC. Cependant, alors que Spoutnik montait plus haut sur la côte est, son signal a été capté par W2AEE, la station de radio amateur de l'Université de Columbia. Les étudiants travaillant dans la station FM de l'université, WKCR, en ont fait une cassette et ont été les premiers à rediffuser le signal Spoutnik au public américain (ou à quiconque pouvait recevoir la station FM). [71]

L'Union soviétique a accepté de transmettre sur des fréquences qui fonctionnaient avec l'infrastructure existante des États-Unis, mais a ensuite annoncé les fréquences inférieures. [70] Affirmant que le lancement « n'est pas venu comme une surprise », la Maison Blanche a refusé de commenter les aspects militaires. [74] Le 5 octobre, le Naval Research Laboratory a capturé des enregistrements de Spoutnik 1 lors de quatre traversées au-dessus des États-Unis. [70] L'USAF Cambridge Research Center a collaboré avec Bendix-Friez, Westinghouse Broadcasting et le Smithsonian Astrophysical Observatory pour obtenir une vidéo du corps de fusée de Spoutnik traversant le ciel de Baltimore avant l'aube, diffusée le 12 octobre par WBZ-TV à Boston. [75]

Le succès de Spoutnik 1 a semblé avoir changé les esprits dans le monde entier concernant un transfert de pouvoir aux Soviétiques. [76]

Le lancement de Spoutnik 1 par l'URSS a incité les États-Unis à créer l'Agence pour les projets de recherche avancée (ARPA, plus tard DARPA) en février 1958 pour reprendre une avance technologique. [77] [78] [79]

En Grande-Bretagne, les médias et la population ont d'abord réagi avec un mélange de peur pour l'avenir, mais aussi d'étonnement face au progrès humain. De nombreux journaux et magazines ont annoncé l'arrivée de l'ère spatiale. [80] Cependant, lorsque l'Union soviétique a lancé Spoutnik 2, contenant le chien Laika, le récit médiatique est revenu à l'anticommunisme et de nombreuses personnes ont envoyé des protestations à l'ambassade de Russie et à la RSPCA. [81]

Propagande Modifier

Spoutnik 1 n'a pas été immédiatement utilisé pour la propagande soviétique. Les Soviétiques avaient gardé le silence sur leurs réalisations antérieures en matière de fusées, craignant que cela ne conduise à la révélation de secrets et à l'exploitation des échecs par l'Occident. [82] Lorsque les Soviétiques ont commencé à utiliser Spoutnik dans leur propagande, ils ont souligné la fierté de la réalisation de la technologie soviétique, arguant qu'elle démontrait la supériorité des Soviétiques sur l'Occident. Les gens étaient encouragés à écouter les signaux de Spoutnik à la radio [82] et à surveiller Spoutnik dans le ciel nocturne. Alors que Spoutnik lui-même avait été hautement poli, sa petite taille le rendait à peine visible à l'œil nu. Ce que la plupart des observateurs ont réellement vu, c'est l'étage central beaucoup plus visible de 26 mètres du R-7. [82] Peu de temps après le lancement de PS-1, Khrouchtchev a pressé Korolev de lancer un autre satellite pour coïncider avec le 40e anniversaire de la Révolution d'Octobre, le 7 novembre 1957. [83] [84]

Le lancement de Spoutnik 1 a surpris le public américain et a brisé la perception créée par la propagande américaine des États-Unis en tant que superpuissance technologique et de l'Union soviétique en tant que pays arriéré. [85] En privé, cependant, la CIA et le président Eisenhower étaient au courant des progrès réalisés par les Soviétiques sur Spoutnik à partir d'images d'avions espions secrets. [86] En collaboration avec le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Army Ballistic Missile Agency a construit Explorer 1 et l'a lancé le 31 janvier 1958. Avant la fin des travaux, cependant, l'Union soviétique a lancé un deuxième satellite, Spoutnik 2, le 3 Novembre 1957. Pendant ce temps, l'échec télévisé de Avant-garde TV3 le 6 décembre 1957 aggravait la consternation américaine face à la position du pays dans la course à l'espace. Les Américains ont adopté une position plus agressive dans la course à l'espace émergente [87], ce qui a mis l'accent sur la recherche scientifique et technologique et des réformes dans de nombreux domaines, des systèmes militaires aux systèmes éducatifs. [88] Le gouvernement fédéral a commencé à investir dans les sciences, l'ingénierie et les mathématiques à tous les niveaux d'enseignement. [85] [89] Un groupe de recherche avancé a été assemblé à des fins militaires. [85] Ces groupes de recherche ont développé des armes telles que des ICBM et des systèmes de défense antimissile, ainsi que des satellites espions pour les États-Unis [85]

Le vendredi 4 octobre 1957, les Soviétiques avaient mis en orbite le premier satellite artificiel au monde. Quiconque doutait de son existence pouvait entrer dans le jardin juste après le coucher du soleil et le voir.

Initialement, le président américain Eisenhower n'a pas été surpris par Spoutnik 1. Il avait été prévenu des capacités du R-7 par des informations dérivées des photos de survol de l'avion espion U-2, ainsi que des signaux et des interceptions de télémétrie. [91] [92] La première réponse de l'administration Eisenhower était discrète et presque dédaigneuse. [93] Eisenhower était même heureux que l'URSS, et non les États-Unis, soit le premier à tester les eaux du statut juridique encore incertain des survols orbitaux de satellites. [94] Eisenhower avait subi les protestations soviétiques et l'abattage des ballons du Projet Genetrix (Moby Dick) [95] et s'inquiétait de la probabilité qu'un U-2 soit abattu. [96] Pour créer un précédent pour la « liberté de l'espace » avant le lancement des satellites espions secrets américains WS-117L, [97] les États-Unis avaient lancé le projet Vanguard comme sa propre entrée de satellite « civil » pour l'Année géophysique internationale. [98] Eisenhower a grandement sous-estimé la réaction du public américain, qui a été choqué par le lancement de Spoutnik et par l'échec télévisé de la tentative de lancement du Vanguard Test Vehicle 3. Le sentiment d'anxiété a été enflammé par les politiciens démocrates et les guerriers froids professionnels, qui ont décrit les États-Unis comme terriblement en retard. [99] L'un des nombreux livres qui sont soudainement apparus pour le public profane a noté sept points "d'impact" sur la nation : le leadership occidental, la stratégie et les tactiques occidentales, la production de missiles, la recherche appliquée, la recherche fondamentale, l'éducation et la culture démocratique. [29]

Les États-Unis ont rapidement eu un certain nombre de satellites à succès, dont Explorer 1, Project SCORE et Courier 1B. Cependant, la réaction du public à la crise de Spoutnik a incité l'Amérique à agir dans la course à l'espace, conduisant à la création à la fois de l'Advanced Research Projects Agency (rebaptisée Defence Advanced Research Projects Agency, ou DARPA, en 1972), [100] et de la NASA ( par le biais du National Aeronautics and Space Act), [101] ainsi que l'augmentation des dépenses du gouvernement américain pour la recherche scientifique et l'éducation par le biais du National Defense Education Act. [102]

Spoutnik a également contribué directement à un nouvel accent mis sur la science et la technologie dans les écoles américaines. Avec un sentiment d'urgence, le Congrès a promulgué la loi de 1958 sur l'éducation pour la défense nationale, qui accordait des prêts à faible taux d'intérêt pour les frais de scolarité aux étudiants se spécialisant en mathématiques et en sciences. [103] [104] Après le lancement de Spoutnik, un sondage réalisé et publié par l'Université du Michigan a montré que 26% des Américains interrogés pensaient que les sciences et l'ingénierie russes étaient supérieures à celles des États-Unis. (Un an plus tard, cependant, ce chiffre était tombé à 10 % lorsque les États-Unis ont commencé à lancer leurs propres satellites dans l'espace.) [105]

Une conséquence du choc de Spoutnik a été la perception d'un « missile gap ». C'est devenu une question dominante dans la campagne présidentielle de 1960. [106]

Une ironie de l'événement Spoutnik était la réponse initialement discrète de l'Union soviétique. Le journal du Parti communiste Pravda n'a imprimé que quelques paragraphes sur Spoutnik 1 le 4 octobre. [107]

Spoutnik a également inspiré une génération d'ingénieurs et de scientifiques. Harrison Storms, le concepteur nord-américain qui était responsable de l'avion-fusée X-15, et a ensuite dirigé les efforts de conception du module de commande et de service Apollo et du deuxième étage du lanceur Saturn V, a été ému par le lancement de Spoutnik de penser de l'espace comme étant la prochaine étape pour l'Amérique. [108] Les astronautes Alan Shepard (qui fut le premier Américain dans l'espace) et Deke Slayton ont écrit plus tard comment la vue de Spoutnik 1 passant au-dessus les a inspirés à leur nouvelle carrière. [109]

Le lancement de Spoutnik 1 a entraîné la résurgence du suffixe -nik dans la langue anglaise. [110] [111] L'écrivain américain Herb Caen s'est inspiré du terme « beatnik » dans un article sur la Beat Generation dans le Chronique de San Francisco le 2 avril 1958. [112]

Le drapeau de la ville russe de Kaluga, qui, en raison de son importance en tant que lieu de naissance de Konstantin Tsiolkovsky, est très axé sur l'espace, comporte un petit Spoutnik dans le canton. [113]

Unités de sauvegarde et répliques Modifier

Au moins deux duplicatas vintage de Spoutnik 1 existent, construits apparemment comme unités de sauvegarde. L'un réside juste à l'extérieur de Moscou dans le musée d'entreprise d'Energia, le descendant moderne du bureau de design de Korolev, où il est exposé sur rendez-vous uniquement. [114] [115] Un autre est au Museum of Flight à Seattle, Washington. Contrairement à l'unité d'Energia, elle n'a pas de composants internes, mais elle a des boîtiers et des raccords moulés à l'intérieur (ainsi que des preuves d'usure de la batterie), ce qui suggère [ selon qui ? ] il a été construit comme plus qu'un simple modèle. Authentifiée par le Memorial Museum of Cosmonautics de Moscou, l'unité a été vendue aux enchères en 2001 et achetée par un acheteur privé anonyme, qui en a fait don au musée. [114] Deux autres sauvegardes Spoutnik seraient dans les collections personnelles des entrepreneurs américains Richard Garriott [114] et Jay S. Walker. [116]

En 1959, l'Union soviétique a fait don d'une réplique de Spoutnik aux Nations Unies. [117] Il existe d'autres répliques de Spoutnik pleine grandeur (avec des degrés de précision variables) exposées dans des endroits du monde entier, y compris le National Air and Space Museum aux États-Unis, [114] le Science Museum au Royaume-Uni, [118 ] le Powerhouse Museum en Australie, [119] et devant l'ambassade de Russie en Espagne. [ citation requise ]

Trois répliques à l'échelle d'un tiers de Spoutnik 1 construites par des étudiants ont été déployées depuis la station spatiale Mir entre 1997 et 1999. La première, nommée Spoutnik 40 pour commémorer le quarantième anniversaire du lancement de Spoutnik 1, a été déployée en novembre 1997. [120 ] Spoutnik 41 a été lancé un an plus tard et Spoutnik 99 a été déployé en février 1999. Une quatrième réplique a été lancée, mais jamais déployée, et a été détruite lorsque Mir a été désorbité. [114] [121]

Le Spoutnik 1 EMC/EMI est une classe de modèles de laboratoire à grande échelle du satellite. Les modèles, fabriqués par OKB-1 et NII-885 (dirigé par Mikhail Ryazansky), ont été introduits le 15 février 1957. [122] Ils ont été conçus pour tester la compatibilité électromagnétique au sol (CEM) et les interférences électromagnétiques (EMI). [122]

Navigation par satellite Modifier

Le lancement de Spoutnik a également jeté les bases du développement de la navigation par satellite moderne. Deux physiciens américains, William Guier et George Weiffenbach, du Laboratoire de physique appliquée (APL) de l'Université Johns Hopkins ont décidé de surveiller les transmissions radio de Spoutnik [123] et ont réalisé en quelques heures que, grâce à l'effet Doppler, ils pouvaient localiser le satellite le long de son orbite. Le directeur de l'APL leur a donné accès à leur UNIVAC pour faire les calculs lourds nécessaires.

Au début de l'année suivante, Frank McClure, directeur adjoint de l'APL, demande à Guier et Weiffenbach d'étudier le problème inverse : localiser l'utilisateur à partir de celui du satellite. À l'époque, la Marine développait le missile Polaris lancé par sous-marin, qui exigeait qu'elle connaisse l'emplacement du sous-marin. Cela les a amenés, ainsi qu'APL, à développer le système TRANSIT, [124] un précurseur des satellites modernes du système de positionnement global (GPS).


En ce jour de l'histoire, 4 октябрь

La guerre civile longue de 15 ans a opposé le Mouvement de résistance du Mozambique et le gouvernement mozambicain. Le conflit, qui a commencé en 1977, quelques années seulement après la guerre d'indépendance contre les Portugais, a entraîné des pertes massives en vies humaines et en biens. La guerre civile a pris fin avec la signature des accords généraux de paix de Rome par les deux parties belligérantes.

1966 Indépendance du Lesotho

Le Lesotho a obtenu son indépendance de la domination britannique.

1957 Lancement du premier satellite artificiel au monde

L'Union soviétique a lancé le Spoutnik depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. Le cosmodrome de Baïkonour est la plus ancienne et la plus grande installation de lancement spatial au monde encore en activité. Le lancement réussi de Spoutnik a stimulé la course à l'espace - une course entre les rivaux de la guerre froide, l'URSS et les États-Unis, pour obtenir la suprématie dans les vols spatiaux.

1895 Premier US Open de golf

L'événement désormais annuel a été joué au Newport Country Club à Newport, Rhode Island, pour la première fois. 11 personnes ont joué la compétition de 36 trous en une seule journée. Horace Rawlins, un anglais de 21 ans a remporté le tournoi et a remporté un trophée et 150 $ en cash.

1582 Dernier jour du calendrier julien dans les pays catholiques

Le lendemain, le calendrier grégorien est entré en vigueur en Italie, en Pologne, au Portugal et en Espagne par ordre du pape Grégoire XIII. Le calendrier a été mis en place pour réaligner des événements comme les équinoxes et les solstices avec le calendrier, garantissant que Pâques est toujours célébrée autour de l'équinoxe de printemps de l'hémisphère nord. En raison du nouveau calendrier, plusieurs jours ont été sautés et le 4 octobre a été suivi du 15 octobre. Aujourd'hui, le calendrier grégorien est le calendrier le plus utilisé dans le monde.


Comment Spoutnik a lancé une ère de fragilité technologique

Soixante ans après l'exploit historique, un monde sans satellites semble difficile à imaginer.

Le 4 octobre 1957, un satellite en forme de ballon de plage a été lancé dans l'espace depuis le désert kazakh. Le satellite a rejoint le voyage de la Terre autour du soleil, c'est pourquoi ses créateurs l'ont nommé Spoutnik, en russe pour "compagnon de voyage". Spoutnik a fait le tour de la planète environ toutes les heures et demie, voyageant à 18 000 milles à l'heure en émettant un bip continu, un bip, un bip. Au sol, les gens regardaient Spoutnik avec des jumelles ou écoutaient ses pings sur des radioamateurs. En janvier de l'année suivante, le compagnon de voyage de la Terre est tombé de son orbite et a brûlé dans l'atmosphère de la planète.

Les spectateurs de Spoutnik n'auraient pas pu prévoir que cet événement - le lancement du premier satellite artificiel dans l'espace - déclencherait une course aux étoiles entre les États-Unis et l'Union soviétique. Ils ne pouvaient pas non plus savoir qu'ils se trouvaient tous au bord du précipice d'une nouvelle ère dans l'histoire humaine de dépendance quasi totale à la technologie des satellites. Pour eux, Spoutnik était un éclair soudain d'innovation, quelque chose dont s'émerveiller brièvement. Pour leurs enfants et petits-enfants et les générations suivantes, les satellites deviendraient l'infrastructure silencieuse qui alimente la technologie qui dirige leur monde.

"Beaucoup de gens comprennent que les satellites sont importants dans nos vies, mais ils ne voient peut-être pas exactement de quelle manière", a déclaré Martin Collins, conservateur au département d'histoire spatiale du Smithsonian National Air and Space Museum.

Alors, que se passerait-il si tous les satellites en orbite autour de la Terre, soudainement, cessaient de fonctionner ?

Les effets seraient ressentis de manière inégale dans le monde, a déclaré Collins. Dans les communautés qui ne dépendent pas de la technologie satellitaire, en particulier dans les pays en développement, les perturbations potentielles de la vie quotidienne seraient probablement moins graves. Dans d'autres endroits, comme aux États-Unis, les résultats seraient au mieux sévères. Si la panne persistait assez longtemps, ce serait catastrophique.

Si les satellites s'arrêtaient, des « tentacules de perturbation », comme l'a dit Collins, commenceraient à se déployer.

Sans satellites de communication opérationnels, la plupart des télévisions disparaîtraient. Les gens dans un pays seraient coupés des reportages dans un autre. Les téléphones satellites utilisés par les habitants des régions éloignées, comme dans une station de recherche en Antarctique ou sur un cargo dans l'Atlantique, seraient inutiles. Les agences spatiales seraient incapables de parler à la Station spatiale internationale, laissant six personnes bloquées dans l'espace. Les militaires du monde entier perdraient contact avec les troupes dans les zones de conflit. Les contrôleurs aériens ne pouvaient pas parler aux pilotes survolant les océans.

Richard Hollingham a décrit ce que ressentirait cette perte dans une histoire Wellesian à la BBC en 2013 : « Les systèmes de communication rapide qui reliaient le monde ensemble étaient en train de s'effondrer. Plutôt que de rétrécir, il semblait que la Terre devenait plus grande. »

Sans satellites de navigation mondiaux, le système de positionnement global (GPS) – le réseau de satellites et de stations au sol qui nous disent exactement où nous sommes – s'effondrerait. Certains des effets immédiats seraient frustrants, mais pas débilitants, comme ne pas pouvoir utiliser un smartphone pour se repérer dans une nouvelle ville ou suivre une course dans une application de fitness. D'autres effets auraient des conséquences de grande envergure. Des millions de camionneurs et d'autres travailleurs de l'industrie de la livraison comptent sur le GPS pour sillonner le pays chaque jour, livrant de la nourriture, des médicaments et des marchandises importantes.

La perte du GPS aurait également des conséquences désastreuses pour notre sens du temps. Les satellites GPS sont équipés d'horloges atomiques, qui fournissent l'heure très précise dont les satellites ont besoin pour calculer la distance sur Terre et informent les appareils compatibles GPS de leur emplacement. Les satellites transmettent cette heure à des récepteurs au sol, où les compagnies d'électricité, les banques, les réseaux informatiques et d'autres institutions synchronisent leurs opérations avec celle-ci. Sans ces horloges, le réseau électrique, les transactions financières et, oui, Internet commenceraient à s'effondrer. Il en serait de même pour l'Internet des objets, le vaste réseau d'appareils qui se parlent en notre nom.

"Le GPS est incroyablement intégré dans nos vies", a déclaré Collins.

L'arrêt des satellites météorologiques et de télédétection entraverait gravement notre capacité à prévoir les événements météorologiques, comme les ouragans majeurs qui ont balayé les Caraïbes et le sud-est des États-Unis cette année. Les agriculteurs ne pourraient pas obtenir d'informations sur la gestion de leurs cultures et de l'eau, et les scientifiques n'auraient pas de données pour leurs études sur les caractéristiques de la Terre ou le changement climatique.


Ce jour dans l'histoire du marché : Spoutnik est lancé

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Aujourd'hui dans l'histoire, le 4 octobre 1957 : l'ère spatiale a commencé avec le lancement du satellite soviétique Spoutnik

Une réplique de Spoutnik I, le premier satellite artificiel à avoir été envoyé dans l'espace, est conservée au Musée national de l'air et de l'espace. (Photo : NASA)

Aujourd'hui, nous sommes le 4 octobre. À cette date dans :

Pendant la guerre de Sécession, la marine américaine a autorisé la construction du premier navire à toute épreuve, l'USS Monitor.

Jimmy Hoffa a été élu président de l'Union des Teamsters.

L'ère spatiale a commencé lorsque l'Union soviétique a lancé Spoutnik 1, le premier satellite artificiel, en orbite.

Le Secrétariat du cheval de course triple couronne, souffrant d'une maladie du sabot, a été humainement détruit à l'âge de 19 ans.

Pour la première fois en près de six décennies, les législateurs allemands se sont réunis au Reichstag pour la première réunion du parlement de l'Allemagne réunifiée.

Vingt-six pays, dont les États-Unis, ont signé le Protocole de Madrid, qui imposait une interdiction de 50 ans de l'exploration pétrolière et minière en Antarctique.

Le «taliban américain» John Walker Lindh a été condamné à 20 ans de prison après avoir demandé pardon en sanglots devant un juge fédéral d'Alexandrie, en Virginie.

Devant un tribunal fédéral de Boston, Richard Reid, en riant, a plaidé coupable d'avoir tenté de faire exploser un vol transatlantique avec des explosifs dans ses chaussures (le citoyen britannique a ensuite été condamné à la prison à vie).

L'avion-fusée SpaceShipOne a traversé l'atmosphère terrestre jusqu'au bord de l'espace pour la deuxième fois en cinq jours, remportant le prix Ansari X de 10 millions de dollars visant à ouvrir la dernière frontière aux touristes.


RIP, Laika : un chien spatial pionnier lancé il y a 60 ans aujourd'hui

Il y a soixante ans aujourd'hui, l'humanité lançait la première créature vivante en orbite.

Le 3 novembre 1957, l'Union soviétique a hissé un chien nommé Laika à bord du satellite Spoutnik 2. Le jalon est survenu moins d'un mois après que les Soviétiques ont lancé l'ère spatiale et la course à l'espace de la guerre froide, avec le lancement de Spoutnik 1. le 4 octobre.

Laika n'était cependant pas le premier animal dans l'espace. Cette distinction revient à certaines mouches des fruits que les États-Unis ont lancées lors d'une mission suborbitale en février 1947. (L'Union soviétique a commencé à lancer des chiens dans l'espace suborbital au début des années 1950.) [Photos: Pioneering Animals in Space]

Spoutnik 1 était un 184 livres. (83 kilogrammes), une sphère de la taille d'un ballon de plage qui n'émettait essentiellement que des bips lorsqu'elle faisait le tour de la Terre. Spoutnik 2 était beaucoup plus grand et plus élaboré, il pesait 1 120 livres. (508 kg) et comportait plusieurs instruments scientifiques, ainsi qu'une cabane pour Laïka, une petite égarée cueillie dans les rues de Moscou.

Spoutnik 2 était une mission suicide pour le pauvre chien, le satellite n'était pas conçu pour revenir en toute sécurité sur Terre.

Les données de télémétrie ont montré que Laika a survécu au lancement, selon Anatoly Zak de RussianSpaceWeb.com. Initialement, les publications soviétiques affirmaient que le chien était mort, sans douleur, après une semaine en orbite terrestre. Mais ce compte a été remis en question au fil des ans.

"Des décennies plus tard, plusieurs sources russes ont révélé que Laika avait survécu en orbite pendant quatre jours, puis était décédée lorsque la cabine avait surchauffé", a écrit Zak. "Selon d'autres sources, une grave surchauffe et la mort du chien ne se sont produites que cinq ou six heures après le début de la mission."

Les batteries de Spoutnik 2 sont mortes le 10 novembre 1957 et le vaisseau spatial a cessé de transmettre des données à la maison.

"Avec tous les systèmes morts, le vaisseau spatial a continué à tourner autour de la Terre jusqu'au 14 avril 1958, date à laquelle il est rentré dans l'atmosphère après 2 570 orbites (2 370 orbites selon d'autres sources) ou 162 jours dans l'espace", a écrit Zak. "De nombreuses personnes auraient vu une traînée enflammée de Spoutnik 2 alors qu'il survolait New York et atteignait la région amazonienne en seulement 10 minutes lors de sa rentrée."

Le lancement de Spoutnik 2 était l'un des trois vols spatiaux qui ont secoué les États-Unis en 1957, suscitant une inquiétude généralisée parmi les Américains quant aux capacités technologiques du pays par rapport à celles de son rival de la guerre froide. Les deux autres étaient le décollage du Spoutnik 1 et le lancement raté du 6 décembre du 3,5 lb. (1,6 kg) Vanguard Test Vehicle 3, qui aurait été le premier satellite des États-Unis. (La fusée du satellite a explosé, à la télévision nationale, quelques secondes seulement après le décollage.)

Les États-Unis ont rebondi avec le lancement réussi du satellite Explorer 1 le 31 janvier 1958.

Il a fallu quelques années de plus pour que la première personne atteigne l'espace. L'Union soviétique a franchi cette étape le 12 avril 1961, lançant le cosmonaute Youri Gagarine dans une mission orbitale &mdash et le ramenant sain et sauf sur Terre.


Ce jour dans l'histoire : 10/04/1957 - Lancement de Spoutnik - HISTOIRE

Peu d'Américains considéraient la réception du vendredi 4 octobre 1957 à l'ambassade de l'Union soviétique à Washington comme quelque chose d'extraordinaire. C'était l'aboutissement approprié d'une série de réunions scientifiques internationales d'une semaine. C'était aussi, dans le monde cynique de la guerre froide d'intrigues internationales entre les États-Unis et l'Union soviétique, l'occasion de recueillir des renseignements de sécurité nationale et de s'engager dans de petits jeux de surenchère entre les rivaux. Celui-ci s'avérerait bien différent. La surenchère a continué, mais elle était loin d'être mesquine. À un degré remarquable, l'annonce soviétique ce soir-là a changé le cours de la guerre froide.

Le Dr John P. Hagen est arrivé tôt à la fête qu'il voulait s'entretenir avec quelques scientifiques soviétiques, ceux qu'il considérait comme des amis personnels depuis de longues années d'association au sein d'organisations scientifiques internationales, pour connaître leurs véritables sentiments sur les efforts visant à lancer un satellite artificiel dans le cadre de l'effort de recherche connu sous le nom d'Année géophysique internationale (AGI). Hagen, un scientifique senior du Naval Research Laboratory, a dirigé l'effort américain pour lancer un satellite pour l'IGY, nom de code Project Vanguard. C'était en retard et hors budget. En était-il de même de l'Union soviétique, ou allait-elle augmenter en 1958 comme prévu ?

Hagen avait traversé une essoreuse la semaine dernière. Débutant lundi 30 septembre, l'organisation scientifique internationale CSAGI (Comité Spéciale de l'Année Géophysique Internationale) avait ouvert une conférence de 6 jours, à la National Academy of Sciences de Washington, sur la recherche sur les fusées et les satellites pour l'IGY. Des scientifiques des États-Unis, de l'Union soviétique et de cinq autres pays se sont réunis pour discuter de leurs plans individuels et pour développer des protocoles de partage des données et des découvertes scientifiques. Les indices des Soviétiques lors de la réunion, cependant, ont plongé la conférence dans un vertige de spéculation. Plusieurs responsables soviétiques avaient laissé entendre qu'ils pourraient probablement lancer leur satellite scientifique en quelques semaines au lieu de plusieurs mois, comme l'indiquait le calendrier public. Hagen craignait que la remarque désinvolte du scientifique Sergueï M. Poloskov le premier jour de la conférence selon laquelle l'Union soviétique était "à la veille du premier satellite terrestre artificiel" ne soit plus qu'une rhétorique allitérative et vantarde. Que signifierait un lancement soviétique surprise pour son programme Vanguard et pour les États-Unis, se demanda-t-il ?

Hagen n'a pas attendu longtemps pour connaître la réponse à cette question. La fête s'était réunie dans la salle de bal du deuxième étage de l'ambassade quand un peu avant 18h00. Walter Sullivan, un journaliste du New York Times qui assistait également à la réception, a reçu un appel téléphonique frénétique de son chef de bureau de Washington. Sullivan a appris que l'agence de presse soviétique Tass venait d'annoncer le lancement de Spoutnik 1, le premier satellite artificiel au monde en orbite autour de la Terre. Lorsqu'il retourna à la fête, Sullivan alla chercher Richard Porter, membre du comité américain de l'IGY, et murmura : "C'est prêt". à travers des hordes de scientifiques, de politiciens, de journalistes, de voyous et d'espions à la recherche de Lloyd Berkner, le délégué américain officiel au CSAGI.

Lorsqu'on lui a annoncé la nouvelle, Berkner a agi avec le charme caractéristique de son comportement poli de gentleman du sud. Tapant dans ses mains pour attirer l'attention, il demanda le silence. "Je souhaite faire une annonce", a-t-il déclaré. "Je viens d'être informé par le New York Times qu'un satellite russe est en orbite à une altitude de 900 kilomètres. Je souhaite féliciter nos collègues soviétiques pour leur réussite. » De l'autre côté de la salle de bal, le visage de Hagen pâlit. Ils avaient battu l'effort du satellite Vanguard dans l'espace. Étaient-ils vraiment la plus grande nation sur Terre, comme leurs dirigeants le rappelaient bruyamment à quiconque voulait bien les écouter ? Allaient-ils vraiment nous enterrer, comme l'a annoncé le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev aux Nations Unies ? Que pourraient faire les États-Unis pour recouvrer un certain respect international ?

L'agitation intérieure que Hagen a ressentie lors de la « Nuit Spoutnik », comme on l'appelle désormais les 4 et 5 octobre, s'est répercutée sur le public américain dans les jours qui ont suivi. Deux générations après l'événement, les mots ne traduisent pas facilement la réaction américaine au satellite soviétique. La seule caractérisation appropriée qui commence à saisir l'ambiance le 5 octobre implique l'utilisation du mot hystérie. Une agitation mentale collective et une introspection ont suivi, alors que la société américaine se débattait pour les réponses aux questions de Hagen. Presque immédiatement, deux expressions sont entrées dans le lexique américain pour définir le temps, "pré-Spoutnik" et "post-Spoutnik". L'autre expression qui a rapidement remplacé les définitions antérieures du temps était "l'ère spatiale". et le monde serait différent pour toujours.

Spoutnik 1 , lancé le 4 octobre 1957 depuis l'installation d'essais de fusées de l'Union soviétique dans le désert près de Tyuratam en République kazakhe, s'est avéré être un satellite décidément peu spectaculaire qui n'aurait probablement pas dû provoquer l'horrible réaction qu'il a provoquée. Une sphère en aluminium de 22 pouces avec quatre antennes fouet à ressort traînant, elle ne pesait que 183 livres et parcourait une orbite elliptique qui l'amenait autour de la Terre toutes les 96 minutes. Il transportait une petite radiobalise qui émettait des bips à intervalles réguliers et pouvait, au moyen de la télémétrie, vérifier les emplacements exacts à la surface de la Terre. Certains guerriers froids américains ont suggéré que c'était un moyen pour les Soviétiques d'obtenir des informations de ciblage pour leurs missiles balistiques, mais cela ne semble pas avoir été le cas. Le satellite lui-même est tombé de l'orbite trois mois après son lancement le 4 janvier 1958.

Lors de la réception de l'IGY, les scientifiques se sont immédiatement rendus sur le toit de l'ambassade soviétique pour voir le ciel. Ils n'ont pas pu voir le satellite à l'œil nu. En effet, Spoutnik 1 est passé deux fois à portée de détection facile des États-Unis avant même que quiconque ne sache son existence. Le lendemain matin, lors de la conférence IGY, le délégué en chef de l'Union soviétique, Anatoli A. Blagonravov, a expliqué les détails du lancement et du vaisseau spatial. La conférence CSAGI a officiellement félicité les Soviétiques pour leurs réalisations scientifiques. Ce qui n'a pas été dit, mais clairement pensé par de nombreux Américains dans les communautés scientifiques et politiques, cependant, était que l'Union soviétique avait organisé un formidable coup de propagande pour le système communiste, et qu'elle pouvait désormais légitimement revendiquer le leadership dans un domaine technologique majeur. . L'image internationale de l'Union soviétique s'est grandement améliorée du jour au lendemain.

Alors que le président Eisenhower et d'autres dirigeants de son administration ont également félicité les Soviétiques et essayé de minimiser l'importance de l'accomplissement, ils ont mal évalué la réaction du public à l'événement. Le lancement de Spoutnik 1 a eu un effet "Pearl Harbor" sur l'opinion publique américaine. Ce fut un choc, introduisant le citoyen moyen à l'ère spatiale dans un contexte de crise. L'événement a créé l'illusion d'un fossé technologique et a donné l'impulsion à une augmentation des dépenses pour les efforts aérospatiaux, les programmes d'enseignement technique et scientifique et l'affrètement de nouvelles agences fédérales pour gérer la recherche et le développement dans le domaine aérien et spatial. Non seulement les Soviétiques avaient été les premiers en orbite, mais Spoutnik 1 pesait près de 200 livres, contre 3,5 livres prévus pour le premier satellite à être lancé dans le projet Vanguard. Dans l'environnement de la guerre froide de la fin des années 1950, cette disparité de capacités laissait présager des implications menaçantes.

Avant même que les effets de Spoutnik 1 ne se soient estompés, l'Union soviétique a de nouveau frappé. Le 3 novembre 1957, moins d'un mois plus tard, il lança Spoutnik 2 transportant un chien, Laika. Alors que le premier satellite pesait moins de 200 livres, ce vaisseau spatial pesait 1 120 livres et est resté en orbite pendant près de 200 jours.

Les préoccupations de John Hagen et d'autres, soulevées lors de la nuit Spoutnik, exacerbées par les réalisations soviétiques ultérieures en matière de vol spatial, ont connu une longue période de gestation. Pour une grande partie de l'histoire américaine, et certainement tout au long du vingtième siècle, s'il y a une caractéristique du peuple américain, c'est son enthousiasme pour la technologie et ce qu'elle peut l'aider à accomplir. L'historien Perry Miller a écrit que les puritains de la Nouvelle-Angleterre " se sont jetés dans le torrent technologique, comment ils ont crié de joie au milieu de la cataracte et ont pleuré les uns les autres alors qu'ils descendaient tête baissée dans la chute que c'était leur destin " alors qu'ils utilisaient la technologie pour transformer une nature sauvage en leur "Ville sur une colline".

Les étrangers perspicaces peuvent être amoureux des développements politiques et sociaux américains, de la démocratie et du pluralisme, mais ils sont plus attirés par la technologie américaine. Les États-Unis ne sont pas seulement la nation de George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, Frederick Douglas et Elizabeth Cady Stanton, mais aussi de Thomas Edison, Henry Ford, la Tennessee Valley Authority et le projet Manhattan. Ces personnes et ces réalisations ont renforcé la croyance parmi les Américains que leur nation était le géant technologique du monde. Le succès soviétique avec Spoutnik 1 a soulevé de manière très fondamentale la question de la virtuosité technologique américaine, et remis en cause la capacité américaine dans tant d'autres domaines déjà en cours que les revers dans celui-ci étaient d'autant plus dommageables pour la personnalité américaine.

La combinaison des avancées technologiques et scientifiques, de la concurrence politique avec l'Union soviétique et des changements d'opinion populaire sur les vols spatiaux se sont conjugués de manière très spécifique dans les années 1950 pour affecter les politiques publiques en faveur d'un programme spatial agressif. Cela a trouvé une expression tangible en 1952 lorsque le CSAGI a commencé à planifier un effort international de recherche scientifique pour étudier les phénomènes géophysiques. Il a décidé que le 1er juillet 1957 au 31 décembre 1958 serait la période d'accent, en partie à cause d'une expansion prévue de l'activité solaire. En octobre 1954, lors d'une réunion à Rome, en Italie, le Conseil a adopté une autre résolution appelant au lancement de satellites artificiels pendant l'AGI pour aider à cartographier la surface de la Terre. L'Union soviétique a immédiatement annoncé son intention de mettre en orbite un satellite IGY, assurant pratiquement que les États-Unis réagiraient, et ceci, couplé au programme de satellite militaire, a établi à la fois l'ordre du jour et le décor de la plupart des efforts spatiaux jusqu'en 1958. L'année suivante, les États-Unis a annoncé Project Vanguard, son propre programme de satellites scientifiques IGY.

Au cours de la fureur qui a suivi Spoutnik 1 et Spoutnik 2 , de nombreuses personnes ont accusé l'administration Eisenhower de laisser l'Union soviétique battre les États-Unis. La crise de Spoutnik a renforcé pour beaucoup de gens la conception populaire selon laquelle Eisenhower était un incompétent souriant. G. Mennen Williams, le gouverneur démocrate du Michigan, a même écrit un poème à ce sujet :

Oh petit Spoutnik, je vole haut
Avec bip made in Moscou,
Tu dis au monde que c'est un ciel Commie
et l'oncle Sam dort.

Tu dis sur le fairway et sur le rough
Le Kremlin sait tout,
Nous espérons que notre golfeur en sait assez
Pour nous mettre dans le coup.
Le même soir du 4 octobre, le chef de la majorité au Sénat, Lyndon B. Johnson, démocrate-Texas, a présidé l'un de ses barbecues brevetés au LBJ Ranch au Texas. Lors du rassemblement, il a entendu l'annonce du lancement de Spoutnik 1 à la radio. Il emmena ses invités dans une promenade nocturne du ranch jusqu'à la rivière Pedernales voisine, comme il le faisait couramment lors de telles affaires, mais l'esprit de Johnson revenait sans cesse au ciel alors qu'il réfléchissait au triomphe soviétique. Il se souvint : « Maintenant, d'une manière ou d'une autre, le ciel semblait presque étranger. Je me souviens également du choc profond de réaliser qu'il pourrait être possible pour une autre nation d'atteindre la supériorité technologique sur notre grand pays. »

Johnson s'est rendu compte qu'il fallait faire quelque chose pour régler ce problème. Il a ouvert les auditions d'un sous-comité de la commission des services armés du Sénat le 25 novembre 1957 pour passer en revue l'ensemble des programmes américains de défense et d'espace à la suite de la crise de Spoutnik. Ce groupe a constaté un grave sous-financement et une organisation incompréhensible pour la conduite des activités spatiales. Il a blâmé le président et le Parti républicain. L'un des collaborateurs de Johnson, George E. Reedy, a résumé les sentiments de nombreux Américains : "Le simple fait est que nous ne pouvons plus considérer les Russes comme derrière nous en matière de technologie. Il leur a fallu quatre ans pour rattraper notre bombe atomique et neuf mois pour rattraper notre bombe à hydrogène. Maintenant, nous essayons de rattraper leur satellite."

Sans sous-estimer la légitimité de la préoccupation de Johnson, il a certainement également reconnu et exploité l'opportunité politique de la crise Spoutnik. Les républicains avaient été un parti d'opposition dans les premières années de la guerre froide, et avaient tambouriné sur la tête du président Harry S. Truman en 1949 pour l'éviction de Chiang Chai Shek dans la Chine nationaliste et son remplacement par un gouvernement communiste sous Mao Zedong et encore en 1950 pour l'invasion et la quasi-capitulation de la Corée du Sud aux forces communistes. Le sénateur républicain du Wisconsin, Joseph McCarthy, avait utilisé ces événements, ainsi que d'autres de nature à la fois sérieuse et ridicule, pour fustiger les démocrates comme étant doux envers le communisme et essentiellement pour permettre à la "menace rouge" de conquérir le monde. Les républicains avaient transformé ces questions en capital politique qui avait propulsé Dwight D. Eisenhower à la présidence en 1952 avec une foule de membres républicains du Congrès. Maintenant, la chaussure était sur l'autre pied et la possibilité existait de vaincre les républicains sur les mêmes questions qu'ils avaient utilisées si efficacement contre les démocrates, la rivalité de la guerre froide de l'Union soviétique.

Voyant cela, l'administration Eisenhower a dû agir rapidement pour restaurer la confiance à l'intérieur et le prestige à l'étranger. En tant que premier effort tangible pour contrer le leadership soviétique apparent dans la technologie spatiale, la Maison Blanche a annoncé que les États-Unis lanceraient un test de lancement d'un propulseur Project Vanguard le 6 décembre 1957. Les médias ont été invités à assister au lancement dans l'espoir qu'il puisse aider rétablir la confiance du public, mais ce fut un désastre de premier ordre. Au cours de la séquence d'allumage, la fusée s'est élevée à environ trois pieds au-dessus de la plate-forme, a tremblé brièvement et s'est désintégrée en flammes. John Hagen, qui avait travaillé fébrilement pour préparer la fusée pour le vol, était démoralisé. Il se sentait encore plus mal après le test suivant. Le 5 février 1958, le lanceur Vanguard atteignit une altitude de quatre milles puis explosa. Hagen pleurait sur les échecs très publics et certains de ses associés pensaient que sa carrière s'arrêtait là, car il n'occupa plus jamais un poste important.

Dans cette crise, l'armée, mettant en vedette le beau et charismatique Wernher von Braun et son équipe de fusées d'immigrants allemands aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, a dépoussiéré un plan non approuvé pour l'effort du satellite IGY, Project Explorer, et l'a fait voler dans un étonnamment courte période de temps. Après deux échecs de lancement qui ont rendu les observateurs inquiets du fait que les États-Unis pourraient ne jamais reproduire les succès soviétiques dans les vols spatiaux, le booster Juno 1 transportant Explorer 1 a décollé du site de lancement de Cap Canaveral, en Floride, à 22 h 55. le 31 janvier 1958. Les sites de poursuite marquaient la trajectoire de la fusée jusqu'aux confins de l'atmosphère, mais ils devaient attendre pour savoir si l'orbite avait été atteinte.

Wernher von Braun, qui était au Pentagone avec d'autres responsables du ministère de la Défense se préparant pour une conférence de presse, a reçu des nouvelles du Cap que le lancement avait eu lieu et a calculé que la télémétrie d'Explorer 1 devrait être reçue aux stations de suivi de la côte ouest à précisément 00h41 Mais ce temps est passé et il attendait toujours la communication du satellite. Il est finalement arrivé à 00h49, lorsque la station de suivi du JPL a confirmé le passage d'Explorer 1 au-dessus de la tête. Le retard n'était rien de plus qu'une orbite un peu plus élevée que prévu et donc une période plus longue nécessaire pour parcourir le kilométrage supplémentaire.

Le vaisseau spatial transportait un petit instrument, essentiellement un compteur Geiger pour mesurer le rayonnement entourant la terre, construit par James A. Van Allen, un physicien de l'Université de l'Iowa. Les données de cet instrument ont vérifié l'existence du champ magnétique terrestre et ont découvert ce qu'on a appelé les ceintures de radiation de Van Allen. Ces phénomènes dictent en partie les charges électriques dans l'atmosphère et le rayonnement solaire qui atteint la terre. Plus tard dans la journée du 1er février 1958, une conférence de presse a eu lieu à l'Académie nationale des sciences où von Braun, Van Allen et le directeur du JPL William H. Pickering ont annoncé le succès. L'image de signature qui est apparue dans les journaux du pays le lendemain matin représente trois hommes souriants tenant un modèle grandeur nature d'Explorer 1 au-dessus de leurs têtes pour triompher du lancement du premier satellite artificiel des États-Unis. Le projet Vanguard a également reçu un financement supplémentaire pour accélérer l'activité au cours de cette période, et Vanguard 1 a finalement été mis en orbite le 17 mars 1958, confirmant l'existence des ceintures de Van Allen et mesurant leur gravité.

Une partie de la pression politique sur l'administration Eisenhower pour répondre au succès soviétique avec Spoutnik s'est atténuée avec le lancement d'Explorer 1 . Mais pas assez pour empêcher une transformation de la structure du gouvernement. Conséquence directe de cette crise de l'hiver 1957-1958, l'administration a collaboré avec les dirigeants du Congrès pour rédiger un projet de loi créant une agence fédérale permanente dédiée à l'exploration de l'espace.De nombreuses propositions ont fait surface au cours de cet hiver, la moins acceptable, du moins du point de vue d'Eisenhower, était un projet de création d'un département des sciences et de la technologie, parrainé par le représentant John M. McClellan, démocrate-Arkansas, et le sénateur Hubert Humphery, démocrate-Minnesota. Mais Eisenhower a également résisté à d'autres plans moins ambitieux.

Un tournant est survenu le 4 février 1958 lorsqu'il a finalement capitulé et a demandé à son conseiller scientifique, James R. Killian, de convoquer le Comité consultatif scientifique du président (PSAC) pour élaborer un plan pour une nouvelle organisation de vols spatiaux. Considérant tranquillement la création d'une nouvelle agence spatiale civile pendant plusieurs mois, l'AFPC a travaillé avec des membres du personnel du Congrès et a rapidement présenté une proposition qui plaçait tous les efforts non militaires relatifs à l'exploration spatiale sous un Comité consultatif national renforcé et renommé pour l'aéronautique ( NACA).

Créée en 1915 pour favoriser les progrès de l'aviation aux États-Unis, la NACA était depuis longtemps une petite organisation élitiste et peu organisée, connue à la fois pour ses compétences technologiques et sa culture apolitique. Il s'était également lancé dans des domaines de recherche et d'ingénierie liés à l'espace au cours des années 1950, grâce aux travaux d'un groupe de travail sur l'espace sous la direction de Robert L. Gilruth. Bien qu'étant totalement une agence civile, la NACA a également entretenu une relation de travail étroite avec les services militaires, aidant à résoudre les problèmes de recherche liés à l'aéronautique et leur trouvant également des applications dans le secteur civil. Son caractère civil, son excellence reconnue dans les activités techniques et son image calme et axée sur la recherche en ont fait un choix attractif. Cela pourrait répondre aux exigences du travail contraint envisagé par Eisenhower sans exacerber les tensions de la guerre froide avec l'Union soviétique.

Eisenhower a accepté les recommandations de l'AFPC et a parrainé la législation visant à étendre la NACA en une agence chargée de la vaste mission de « planifier, diriger et mener des activités aéronautiques et spatiales » pour impliquer la communauté scientifique du pays dans ces activités et diffuser largement des informations sur ces activités. Un administrateur nommé par le président devait diriger la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Au cours de l'été 1958, le Congrès a adopté la Loi nationale sur l'aéronautique et l'espace et le président l'a promulguée le 29 juillet 1958. Cela a mis fin au débat sur le type d'organisation à créer et d'autres plans sont morts de mort tranquille. La nouvelle organisation a commencé à fonctionner le 1er octobre 1958, moins d'un an après le lancement de Spoutnik 1 . Sa première tâche était le développement d'un programme d'exploration de l'espace habité. Depuis, la NASA a continué de diriger les initiatives d'exploration spatiale habitée des États-Unis.


Voir la vidéo: Satellites en orbite. (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Shinzaburo

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