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Les Portes de la Citadelle, Calais, 1940

Les Portes de la Citadelle, Calais, 1940


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Les Portes de la Citadelle, Calais, 1940


Une photo des anciennes portes de la citadelle de Calais, prise avant le siège de 1940.


Les Portes de la Citadelle, Calais, 1940 - Histoire

Taper: mur d'enceinte, citadelle, défense hydraulique
département: Pas de Calais
Région: Nord-Pas-de-Calais

Histoire et description
Calais, ville fondée au Xe siècle par les comtes de Flandre, a vu ses premières fortifications urbaines construites aux XIIe-XIIIe siècles. Le flanc ouest était protégé en 1228, par un château philippien comprenant une grande tour détachée. L'enceinte urbaine a été rénovée en 1228 par Philippe Hurepel, comte de Boulogne et fils du roi de France Philippe II Auguste. Les dimensions de l'enceinte urbaine étaient ainsi de 1 100 mètres sur 400, flanquée de quarante-quatre tours semi-circulaires, et comportant quatre portes, ces dernières précédées de pré-portes disposées sur un remblai circulaire. Prise par les Anglais en 1346, elle devint territoire de la couronne anglaise jusqu'en 1558, date à laquelle elle fut reconquise par le duc de Guise, sur ordre du roi Henri II de France. Lors de cette conquête anglaise, de nouveaux ouvrages défensifs sont installés pour contrôler le pont de Nieulay à l'ouest de la ville, pont essentiel pour contrôler les défenses hydrauliques. D'autres rénovations ont été effectuées à Risban pour la protection du chenal d'accès à la mer. L'enceinte urbaine est d'abord adaptée pour accueillir l'artillerie avec l'installation de nouvelles tours à canons et des boulevards d'artillerie. C'est après la reconquête française que l'enceinte urbaine est fortifiée et que le roi François II décide de construire une citadelle carrée en 1560, qui encercle le château des Philippines à l'avant. A cette occasion, ces travaux verraient de multiples quartiers de la ville perdus. La construction débute en 1564, dirigée par Jean Errard de Bar-le-Duc. Sous Henri IV de France, d'autres élans de construction furent également lancés sur l'enceinte urbaine de la citadelle et celle de la ville et une chapelle fut construite dans la citadelle. De 1630 à 1640, Louis XIII et Richelieu modifient à nouveau l'enceinte urbaine et le fort Nieulay et font construire un arsenal carré, des moulins à blé et des fours à pain dans la citadelle. Ces constructions furent dirigées par l'ingénieur d'Argencourt.
En 1658, Calais perd de son importance stratégique suite à la reconquête de Gravelines par Louis XIV. Vauban se voit cependant confier la tâche de modifier le site à partir de 1677. Ses constructions comprennent des modifications apportées à la citadelle, à l'enceinte urbaine, au fort Risban et au fort-écluse de Nieulay. Ce fort avait été construit en 1558 pour protéger les écluses des défenses contre les inondations de Calais. Vauban l'a entièrement reconstruit, en le plaçant au milieu d'un canal de drainage avec une volonté de protéger les écluses par l'enceinte urbaine du fort. Ce nouveau fort était rectangulaire avec quatre bastions d'angle et deux demi-lunes au milieu des zones plus larges. Le fort contenait tous les équipements usuels pour ce genre de travaux : casernes, quartiers des officiers, un arsenal, des magasins, une citerne et une chapelle. Le fort de Risban a fait l'objet de rénovations similaires. La citadelle est modifiée en supprimant totalement le château médiéval qui l'entourait dans l'un de ses bastions. Ces travaux de construction se terminèrent vers 1690. Cependant, Vauban acheva un dernier projet d'écluses pour Calais en 1704, pendant la guerre de Succession d'Espagne.
Au XIXe siècle, la citadelle abritait une caserne avec un millier de soldats, deux citernes, des poudrières, des ravitaillements et des étables et un abri anti-bombes « Seré de Rivières » lui fut ajouté. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les bunkers du Mur de l'Atlantique ont été construits par les Allemands dans le fort de Nieulay.

État actuel
Le fort Risban et le fort Nieulay subsistent encore, bien que ce dernier ait dû être considérablement restauré après les dommages subis lors de la Seconde Guerre mondiale. Les remparts du fort Nieulay et les ouvrages extérieurs, à savoir la redoute en terre dite des Salines, ont été conservés, ainsi que les deux portes d'eau et le pont-écluse, mais pas les bâtiments intérieurs détruits sous l'Occupation. Les deux forts sont classés monuments historiques et se visitent en contactant l'office de tourisme. Toujours debout, une citerne sous-aérienne utilisée pour l'eau potable. De la citadelle, subsistent encore l'enceinte urbaine et la porte sur la côte, la porte de Neptune, classée monument historique. Les fossés inondés ont également été conservés. Les constructions intérieures de la citadelle, ainsi que la plupart des superstructures des remparts et de l'enceinte urbaine elle-même, ont disparu, rasées lors de la Seconde Guerre mondiale et de la reconstruction dans les années 1940-50. Le plan-relief de 1691 au 1/600, actualisé en 1833, est conservé au musée des Beaux-Arts de Lille.
Du côté de Vauban, Calais présente un intérêt du fait de la présence du fort Nieulay, le seul fort avec une écluse à avoir été conservé.

Bibliographie
FAUCHERRE (N.) et HANSCOTTE (F.), La route des villes fortes du Nord, Paris, 2003, éd. Huitième Jour.
LENOIR (L.), A la découverte des anciennes fortifications de Calais, s. l. n.m. d., éd. Nord Patrimoine.
LENOIR (J.-C et L), Risban d'hier et d'aujourd'hui, t. XVIII, 1998, coll. Mémoire de la Société Académique du Boulonnais – Série histoire humaine.
WARMOES (I.), Les plans reliefs des places fortes du Nord dans les collections du Musée des beaux Arts de Lille, Lille-Paris, 2006.


Prélude[modifier | modifier la source]

Déploiement[modifier | modifier la source]

Une partie de la 20e brigade des gardes, composée du 2e bataillon des Welsh Guards et du 2e bataillon des Irish Guards, s'entraînait à Camberley le 21 mai, lorsqu'ils reçurent l'ordre de s'embarquer pour la France sous le commandement du brigadier William Fox-Pitt. Accompagnés de la Brigade Anti-Tank Company et d'une batterie du 69th Anti-Tank Regiment, Royal Artillery, ils arrivent à Boulogne dans la matinée du 22 mai à bord de trois navires marchands et du destroyer HMS Vimy, ayant été escorté par les destroyers HMS Blanchiment et HMS Vimiera. La 21e division d'infanterie française du général Pierre Louis Félix Lanquetot devait tenir une ligne à environ 10 milles au sud de la ville, trois bataillons étaient déjà en place. D'autres renforts britanniques, dont un régiment de chars croiseurs, étaient attendus de Calais le lendemain.

Fox-Pitt déploya ses hommes aux abords de la ville, les Irish Guards tenant le flanc droit et les Welsh Guards le gauche. Certains barrages routiers avaient déjà été établis par les Royal Engineers et le personnel anti-aérien le long des routes venant du sud. Il y avait encore 1 500 hommes en grande partie non entraînés du Corps auxiliaire des pionniers militaires (AMPC) dans la ville en attente d'évacuation et certaines unités d'entraînement françaises et belges, peu d'entre elles étaient d'une quelconque utilité militaire. Β]


Déterré : À la recherche des anciennes citadelles du sud du Vietnam

Les vieilles citadelles du sud du Vietnam témoignent de la remarque ci-dessus. Contrairement à leurs homologues du nord et du centre, qui sont préservés en tant que sites patrimoniaux, les citadelles construites dans le sud du Vietnam n'ont plus leur présence physique totale vue et ressentie par la plupart des habitants vivant à proximité. Cependant, leurs vestiges sont toujours présents : la zone où se trouvait autrefois la citadelle de Gia Dinh forme maintenant le centre de Saigon et renferme des bâtiments gouvernementaux représentant la centralisation du pouvoir, les restes d'un mur de la citadelle de Bien Hoa peuvent encore être repérés et les vestiges ronds de l'ancien vit dans la province de Binh Phuoc aspirent à être étudiés et explorés.

Citadelles de Saïgon

Luy Ban Bich

Avant que Saigon n'ait une véritable forteresse ou citadelle, un mur d'enceinte appelé Luy Ban Bich a été érigé par le général de la dynastie Nguyen Nguyen Cuu Dam pour repousser les invasions siamoises en 1772, lorsque la ville portait le nom de Gia Dinh. Bien que, comme une grande partie du tissu féodal de Saigon, il n'existe aucun vestige physique du mur, cela a contribué à éclairer la trajectoire des rues Ly Chinh Thang et Tran Quang Khai. Le nom Luy Ban Bich est également utilisé pour une rue du quartier moderne de Tan Phu.

Le mur Luy Ban Bich (ligne rouge). La carte a été dessinée par Tran Van Hoc en 1815 et republiée dans un livre de géographie de 1987 sur Saigon. Photo via Wikipédia.

Citadelle de Gia Dinh

La première véritable citadelle de Saigon a été construite par 30 000 ouvriers sous les auspices de Nguyen Phuc Anh avec le soutien technique français en 1790. Destinée à servir de capitale royale temporaire pendant la rébellion de Tay Son, la citadelle en forme de polyèdre était en granit de Bien Hoa. La fortification - qui se trouvait au milieu des rues d'aujourd'hui Le Thanh Ton, Nam Ky Khoi Nghia, Nguyen Dinh Chieu et Dinh Tien Hoang - comportait des murs de cinq mètres de haut et un fossé profond, avec son entrée principale située à l'intersection de bâtiments modernes -jour dans les rues Dong Khoi et Ly Tu Trong.

La citadelle possédait des logements royaux, des structures de soutien militaire et des installations médicales, elle servait d'échangeur pour la route Thien Ly, qui reliait la ville au delta du Mékong, Hué et Hanoï.

À la suite de la victoire du seigneur Nguyen sur les rebelles de Tay Son, la capitale a été ramenée à Hue et Gia Dinh a été officiellement déclassée en capitale provinciale. De plus, à la suite de soulèvements séparatistes dans le sud qui ont eu lieu en 1832-1835, la grande citadelle de Gia Dinh a été démolie et remplacée par une plus petite « Citadelle du Phénix » (thành Phụng) construit en 1837 dans la zone aujourd'hui délimitée par les rues Nguyen Dinh Chieu, Nguyen Du, Mac Dinh Chi et Nguyen Binh Khiem dans le style Vauban, similaire à son prédécesseur.

Les contours des citadelles Gia Dinh (en rouge) et Phoenix (en bleu) superposés sur une carte de Saigon coloniale. Photo via l'utilisateur de Flickr manhhai.

La durée de vie de la citadelle de Phoenix était de 22 ans, car les forces françaises ont rasé la structure en 1859 et l'ont remplacée par un complexe militaire (Caserne de l'infanterie), bien que la zone ait conservé son surnom de "citadelle" pendant la période coloniale.

Les forces françaises attaquent la citadelle de Phoenix. Photo via Wikipédia.

Ce complexe militaire servit de caserne jusqu'en 1945, date à laquelle, sous contrôle japonais, il servait à l'internement des officiers français. Après l'indépendance de la France, le complexe était à nouveau un point focal historique lors du coup d'État de 1963 contre Ngo Dinh Diem et a subi d'importants dommages.

Le site a ensuite été réaménagé avec des installations éducatives et de télécommunications et est aujourd'hui occupé par l'Université des sciences sociales et humaines de Ho Chi Minh-Ville et le siège de la chaîne de télévision locale Ho Chi Minh City Television (HTV).

Aujourd'hui, tout ce qui relie l'emplacement à la longue file de citadelles et d'installations militaires sont les deux bâtiments coloniaux qui se dressent là où se trouvait la porte principale de la citadelle de Gia Dinh.

Portes de la Caserne de l'infanterie vues à l'époque coloniale. Les bâtiments à gauche et à droite sont encore debout aujourd'hui à l'intersection des rues Le Duan et Dinh Tien Hoang. Photo via l'utilisateur de Flickr manhhai.

Citadelle de Bien Hoa

Alors que la citadelle de Saigon est peut-être la plus connue, la citadelle de Bien Hoa, également connue sous le nom de citadelle de Ken ou de citadelle de Cuu, est considérée comme la plus ancienne forteresse du sud du Vietnam. Dans son ouvrage sur l'histoire de la région, Bien Hoa Su Luoc, Le Van Luong mentionne que la citadelle a été construite pour la première fois par l'empire Chenla aux XV e et XVI e siècles en utilisant de la terre.

Sous le 15 ème souverain Minh Mang en 1834, la citadelle a été reconstruite par 1 000 ouvriers qui ont été payés en argent et en riz pour leur travail, selon les archives vérifiées de la dynastie Nguyen, Dai Nam Thuc Luc. Trois ans plus tard, sous le 18 ème souverain Minh Mang, la citadelle est rénovée en utilisant la latérite comme principal matériau de construction. La citadelle avait quatre portes et un poteau de drapeau et couvrait une superficie de 18 hectares, ce qui en fait la deuxième plus grande citadelle du sud du Vietnam après Gia Dinh.

Une ancienne carte illustrant la citadelle de Bien Hoa. Photo via Thanh Nien.

La citadelle aurait conservé son échelle d'origine sans la tristement célèbre capture française de Bien Hoa, une bataille qui faisait partie de la campagne de Cochinchine qui a amené le colonialisme français dans le pays. En décembre 1861, les troupes alliées françaises et espagnoles dirigées par Louis-Adolphe Bonard et Diego Domenech s'emparent de Bien Hoa et s'emparent de la citadelle. Les Français ont détruit la majeure partie de la structure, et il n'en restait qu'un huitième. Le côté est du fort a été réaménagé pour de nouvelles zones résidentielles, des camps militaires, des hôpitaux et des manoirs préservés pour les hauts fonctionnaires français et le personnel militaire.

Bien Hoa capturé par les Français et les Espagnols. Peinture via l'utilisateur de Flickr manhhai.

Les seuls vestiges de la citadelle de Bien Hoa aujourd'hui sont une partie du mur en latérite, deux bâtiments coloniaux français et plusieurs blockhaus situés à l'intérieur de la zone au 129 Phan Chu Trinh, Quang Vinh Ward. Le mur mesure jusqu'à trois mètres de haut. Le Van Luong note qu'avant 1940, deux canons étaient enterrés sous la porte principale. Cependant, lorsque les Japonais ont capturé la région, ils ont été déterrés et déplacés.

En 2014, les vestiges de la citadelle ont été rénovés par la Compagnie centrale des beaux-arts de Bien Hoa.

Les "Citadelles" rondes de Binh Phuoc

Alors que la plupart des forteresses et citadelles du sud du Vietnam ont été construites sous la dynastie Nguyen, suivant l'architecture militaire vaubanesque, le mystérieux thành tròn à Binh Phuoc, c'est une autre histoire.

Également connu sous le nom de terrassement circulaire dans les documents d'archéologie, chaque citadelle a généralement un diamètre d'environ 200 mètres, tandis que les plus grandes peuvent atteindre 330 mètres. Beaucoup de ces travaux de terrassement ont été découverts par des archéologues dans les provinces de Binh Phuoc et Tay Ninh au Vietnam, et de Kampong Cham au Cambodge.

L'existence de ces citadelles rondes a été mentionnée pour la première fois par écrit en 1930 dans un volume de la Bulletin de l'Ecole française d'Extrême-Orient. Le texte mentionne la découverte de deux terrassements que l'auteur appelle forteresses moi, ou mọi forteresse (mọi est un terme péjoratif pour désigner les habitants des hauts plateaux et les Khmers), dans deux zones de Quan Loi et Loc Ninh, qui abritaient à l'époque deux immenses plantations de caoutchouc à Binh Phuoc. Selon Nguyen Khai Quynh, en 1959, 11 autres sites ont été découverts par Louis Malleret, un archéologue français à l'École française d'Extrême-Orient. D'autres sites ont été découverts et étudiés par les archéologues vietnamiens après 1975, tandis que ceux du Cambodge ont également retenu l'attention du pays.

Un typique thành tròn a deux murs avec le même centre, séparés par un fossé. Cependant, d'autres n'ont qu'une seule paroi extérieure ou une paroi intérieure. Sous la plate-forme intérieure de ces sites, des outils en pierre, des armes et des céramiques ont été trouvés.

Une image 3D du terrassement circulaire de Hourn Khim au Cambodge. Photo via le Centre d'archéologie Memot.

Les archéologues doivent encore tirer une conclusion sur la fonction de ces terrassements circulaires. L'existence d'artefacts dans la plate-forme intérieure indique qu'ils pourraient avoir été une zone d'habitation d'une ancienne communauté. Cependant, aucun artefact n'a été trouvé dans les fossés de ces thành tròn. Certains ont fait valoir que les fossés étaient utilisés comme réservoir d'eau, mais cette théorie n'a pas de sens pour certains, car le sol rouge est très perméable. Certains soutiennent qu'en plus de l'habitation, les sites auraient également pu fournir une protection contre les ennemis et les animaux sauvages, bien que certains des fossés ne soient pas assez profonds pour servir de douves. Une autre théorie est que les fossés servaient d'endroit pour garder les animaux.

Le contour de certains chantiers de terrassement circulaires identifiés à Binh Phuoc peut être repéré via Google Maps ci-dessous :

Terrassement circulaire de Long Ha 3.

Terrassement circulaire de Loc Ninh.

Lisez la deuxième partie de Unearthed, notre série sur les citadelles passées du Vietnam ici.


DÉFENSE DES PORTS DE LA MANCHE

22 mai au 26 mai 1940

Lorsque les blindés allemands percèrent la côte à Abbeville le 20 mai, Boulogne et Calais prirent une nouvelle importance car, outre Dunkerque, ils étaient alors les seuls ports par lesquels l'armée britannique pouvait s'approvisionner. Lord Gort n'avait pas de troupes qui pourraient être épargnées pour leur défense. En conséquence, le War Office ordonna à la 20e brigade de gardes de se rendre à Boulogne, et de la 1re division blindée (qui était sur le point de partir pour Cherbourg) ils dévoyèrent vers Calais le 3e Royal Tank Regiment et la 30e brigade nouvellement créée, formée de l'infanterie de le groupe de soutien de la division. Alors que ces forces partaient d'Angleterre, les divisions blindées allemandes ont commencé leur avance vers le nord à partir de la Somme.

Les actions ultérieures de Boulogne et de Calais se sont déroulées simultanément, mais une fois commencées, il n'y a eu aucune communication entre les deux : elles sont donc décrites séparément.

BOULOGNE

Boulogne n'avait servi que de port : aucune garnison britannique n'y avait été postée. Le 20 mai, des défenses antiaériennes avaient été mises en place : huit canons de 3,7 pouces du 2nd Heavy Anti-Aircraft Regiment et huit mitrailleuses du 58th Light Anti-Aircraft Regiment, avec une batterie du 2nd Searchlight Regiment, composé son armement britannique total.[1] Les Français en avaient « deux récupérés de 75 mm. canons deux 25-mm. canons antichars et deux chars dont un en panne et utilisable uniquement sur place ». 1

Mais Boulogne n'était pas vide de troupes. Il y avait un nombre considérable de jeunes recrues françaises et belges non encore entraînées au combat environ 1 500 Britanniques du Corps des pionniers militaires auxiliaires, dont la plupart n'avaient aucune formation militaire et dont aucun n'était équipé pour combattre et enfin, de plus petits groupes d'hommes, pour la plupart Des Français, revenus du sud, des fractions d'infanterie et d'artillerie manquant d'uniformité, officiers, sous-officiers et hommes refoulés à Boulogne par les

avance rapide de l'ennemi, divers détachements isolés en mouvement, troupes en permission et hommes récemment sortis de l'hôpital ». 2 Il y avait aussi un grand nombre de réfugiés français affluant dans la ville en provenance du pays environnant.

La 20th Guards Brigade s'entraînait à Camberley le matin du 21 mai lorsque l'ordre fut reçu du War Office de se rendre immédiatement à Douvres pour servir outre-mer. Moins de vingt-quatre heures plus tard, il arriva à Boulogne (ayant été escorté par les destroyers Whitshed et Vimiera) et commença à débarquer. Seuls deux de ses bataillons avaient été commandés, le 2e Irish Guards et le 2e Welsh Guards, avec la Brigade Anti-Tank Company et la 275e Batterie (moins une troupe) du 69e Anti-Tank Regiment.[2] Le brigadier W. A. ​​F. L. Fox-Pitt commandait la brigade.

Le quartier général arrière du Corps expéditionnaire britannique était maintenant revenu à Wimereux, à trois milles en amont de la côte, et le brigadier Fox-Pitt s'y rendit à sept heures du matin le 22.Il a vu l'adjudant-général, le lieutenant-général Sir Douglas Brownrigg, qui avait reçu des instructions du commandant en chef de se débarrasser de toutes les "bouches inutiles" des ports de Dunkerque, Calais et Boulogne dès que possible, et de continuer à évacuer le personnel arrivant dans ces ports qui n'avait pas de valeur militaire.[3] Le brigadier Fox-Pitt apprit que des transports ennemis avaient été signalés à Etaples, à seize milles au sud-est de Boulogne, et que les forces blindées allemandes se trouvaient dans la région de la forêt de Crécy. La 21e division d'infanterie française arrivait pour tenir une ligne entre Samer et Desvres à environ dix milles au sud de Boulogne, elle avait déjà environ trois bataillons déployés et le reste de la division était déplacé de l'est par train. Les ordres du brigadier Fox-Pitt de tenir Boulogne et pour cette tâche un régiment de chars (le 3rd Royal Tank Regiment) et un autre bataillon d'infanterie (le 1st Queen's Victoria Rifles) devraient le rejoindre depuis Calais le lendemain.

Fort de cette information, le brigadier disposa ses forces pour la défense de la ville. Les positions prises sont plus faciles à réaliser en se référant à la carte en regard de la page 158. Elles ont été largement déterminées par la situation de la ville et la nature du pays environnant. Boulogne se trouve à l'embouchure de la rivière Liane, qui serpente vers la mer à travers une vallée dans les collines environnantes. Le terrain relativement plat près du port est de petite superficie et encombré par la construction presque immédiatement, la ville commence à gravir la colline et les routes menant à la vieille ville fortifiée, connue sous le nom de Haute Ville ou « la Citadelle », sont escarpées . Le fleuve et les bassins portuaires coupent la ville basse en deux, comme le montre la carte. Les Irish Guards tenaient le sud-

sol ouest entre la rivière à l'ouest de St Léonard et la mer au nord du Portel tandis que les gardes gallois couvraient la partie de la ville qui se situe au nord-est de la rivière, tenant les pentes ouest de la crête du Mont Lambert et les hauteurs par St Martin Boulogne.[4] Ensemble, ils s'étendaient inévitablement sur un périmètre de six milles, ils étaient donc minces sur le sol. Une force beaucoup plus considérable serait nécessaire pour défendre la position avec succès, car le terrain autour de Boulogne est un pays haut, vallonné, ouvert, offrant par ses ondulations à la fois des approches cachées et des hauteurs dominantes bien adaptées à la manœuvre des troupes blindées. Il doit être défendu sur ces collines environnantes, car une fois qu'un ennemi les gagne, Boulogne est à sa merci. La crête du Mont Lambert en particulier domine la majeure partie de la ville et du port.

Une cinquantaine d'hommes du 7th Royal West Kent qui s'étaient dirigés vers le nord après le combat d'Albert, décrit à la page 80, et une centaine de Royal Engineers de la 262nd Field Comapny avaient atteint Boulogne, et ils occupaient des positions sur la droite du Welsh Guards après avoir détruit un pont routier sur la rivière.[5] Le brigadier Fox-Pitt rapporta les dispositions des bataillons britanniques au général Lanquetot, commandant de la 21e division française, qui était arrivé avec une partie de son état-major et organisait la défense de la ville avec les différents éléments français disponibles.

Les divisions blindées allemandes dont l'avancée avait été ralentie par la contre-attaque britannique à Arras le 21 avaient maintenant reçu l'ordre de reprendre l'avancée vers le nord. Le journal de guerre du XIX corps de Guderian (1re, 2e et 10e divisions blindées) comporte deux intégralités du 22 mai qui sont pertinentes à l'action de Boulogne. La première est chronométrée à 12 h 40 : « La 2e division blindée avancera directement vers Boulogne via la ligne Baincthun–Samer la 1re division blindée via Desvres jusqu'à Marquise, afin de protéger, sur cette ligne, le flanc de la 2e division blindée contre les attaques de Calais. 3 Et à la fin des entrées de la journée, reconnaissant la nécessité d'une action rapide, « le commandant du corps a envoyé la 2e division blindée vers Boulogne à midi sans attendre les ordres du Groupe [Kleist]. En conséquence, la division réussit à pénétrer dans la ville. 4 [6] Cette division avait eu quelques difficultés à vaincre la résistance française à Samer (où les forces françaises se composaient principalement de troupes d'un centre d'instruction divisionnaire français) mais a atteint la périphérie de Boulogne et un premier contact fou avec les gardes irlandais au milieu de l'après-midi. Peu après cinq heures, ils ont attaqué avec des chars et de l'artillerie, mais avec les gardes irlandais les ont retenus et l'attaque s'est éteinte environ une heure. L'ennemi avait perdu un char et n'avait fait aucun gain. Ils ont attaqué les Welsh Guards avec des chars vers huit heures

heures et encore quand la nuit tombait, mais à chaque fois ils étaient chassés. Vers dix heures, ils ont eu leur seul succès mineur, quand dans une nouvelle attaque contre les Irish Guards, un poste a été coupé, bien que certains hommes se soient enfuis.

Des rapports ont été reçus selon lesquels des colonnes blindées ennemies se déplaçaient sur la ville depuis le nord-est et le nord, mais le major-général HC Loyd, du quartier général arrière, qui a rendu visite au brigadier pendant la nuit, lui a de nouveau assuré que le 3e Royal Tank Regiment, et le 1er Queen Victoria's Rifles arriverait probablement de Calais tôt le lendemain matin.[7] On découvrira, lorsque le récit de ce qui s'est passé à Calais sera fait, qu'en fait aucun mouvement vers Boulogne n'a été tenté, et ce n'était pas le seul espoir d'être déçu. Parmi les troupes déjà déployées par la 21e division française, celles situées près de Desvres ont réussi à bloquer l'avance de la 1re division blindée allemande, qui, selon leur journal de guerre, a vainement combattu pour vaincre la résistance française le 22 et était toujours bloquée. à midi le 23.[8] Mais la majeure partie de la 21e Division a été attaquée alors qu'elle était toujours entraînée et dispersée par les chars ennemis. Elle ne pouvait plus former une ligne au sud de Boulogne. Il n'y aurait désormais plus que la 20e brigade de gardes et les forces françaises improvisées dans la ville pour résister à l'attaque de Guderian sur Boulogne.

La Royal Air Force s'efforce d'entraver le mouvement allemand vers Boulogne. Nos chasseurs étaient en action dans la zone côtière et douze batailles, onze Lysander et cinquante-huit bombardiers Blenheim exploités quatre ont été perdus, mais les pertes d'avions que l'ennemi a rendus ce jour-là s'élevaient à vingt-quatre détruits et six endommagés. ]

A l'aube du 23, l'attaque allemande reprit. Car de la Crèche sur la colline au nord a été capturé aux Français, et une troupe du 2e régiment anti-aérien à proximité a vu ses canons assommés après avoir détruit deux des chars ennemis. Vers sept heures et demie du matin, des attaques sur le front de la 20e brigade des gardes arrivèrent de toutes parts. Les chars et l'infanterie appuyés par l'artillerie et les tirs de mortiers ont infligé des pertes considérables à notre infanterie et à nos artilleurs antichars, et certaines compagnies ont été contraintes de céder du terrain. À la fin d'une longue matinée de combats, il était clair que le périmètre d'origine ne pouvait pas être tenu et les bataillons ont été ramenés à la périphérie de la ville.

Tout au long de la matinée, les destroyers de la Royal Navy allaient et venaient malgré le fait que l'ennemi avait maintenant le port sous le feu de l'artillerie à courte portée, des mortiers et des mitrailleuses. En plus de ceux déjà mentionnés les destroyers Vimy, Venomous, Wild Swan et Keith étaient tous employés. Des destroyers français étaient également en action contre des cibles courtes et un (L'Orage) a été coulé. Le commandant du Keith a été tué sur sa passerelle et commandant

de Vimy a été mortellement blessé. Mais dans le port et au large des côtes, les navires bombardèrent les emplacements de tir ennemis et les nids de mitrailleuses avec un succès remarquable et furent d'une grande aide aux troupes de défense, tandis que les hommes non combattants et blessés étaient régulièrement évacués sous la direction d'un contingent de Royal Les marines ont fait venir pour faire face au grand nombre d'hommes non organisés atteignant le port. Pendant ce temps, des préparatifs pour détruire les installations portuaires étaient menés par une équipe de démolition navale.[10] Cependant, la 20e brigade de gardes a reçu l'ordre de rester et de se battre.[11]

Dans l'après-midi, il y a eu une accalmie dans les combats, qui est expliquée dans une entrée du journal de guerre du XIX corps allemand : '1445. À peu près à cette époque, le quartier général du corps a l'impression qu'à Boulogne et autour de Boulogne, l'ennemi combat avec ténacité pour chaque centimètre carré de terrain afin d'empêcher que l'important port ne tombe aux mains des Allemands. Les attaques de la Luftwaffe contre les navires de guerre et les transports reposant au large de Boulogne sont insuffisantes : on ne sait pas si ces derniers sont en train d'embarquer ou de débarquer. L'attaque de la 2nd Armored Division ne progresse donc que lentement.' 5 Le commandant allemand avait demandé une attaque aérienne sur le port qui fut finalement livrée deux heures plus tard par quarante à cinquante avions, mais fut en partie contrecarrée par la Royal Air Force. Trois de nos avions ont été perdus mais huit ennemis ont été abattus et d'autres endommagés. Le journal de guerre allemand note : '1930 hrs. L'attaque aérienne tant attendue sur la mer au large de Boulogne relance temporairement la pression sur la 2e division blindée' 6 [12] et l'évacuation des troupes non combattantes est interrompue pendant une courte période.

Vers six heures et demie du soir, de nouveaux ordres furent reçus du War Office. La 20e brigade des gardes devait être évacuée immédiatement.[13]

A présent, l'ennemi avait fermé dans tout le port était sous le feu et l'entrée était extrêmement dangereuse. Le Whitshead et le Vimiera sont entrés en premier et ont engagé les batteries ennemies dans un duel féroce au canon alors qu'ils accostaient. L'embarquement des Irish and Welsh Guards et des Royal Marines a commencé, avec environ 1 000 départs dans chaque destroyer. Puis le Wild Swan, Venomous et Venetia prirent leur place, à nouveau sous un feu meurtrier. Le Venetia a été endommagé et a dû reculer hors du port et les trois navires se sont engagés dans une action navale des plus inhabituelles, tirant à vue dégagée sur les chars, les canons et les mitrailleuses ennemis à quelques centaines de mètres seulement pendant qu'ils embarquaient les troupes à bord. Ils ont emporté environ 900 hommes chacun et plus tard, le Windsor est arrivé et en a décollé 600 autres, y compris un homme blessé et l'équipe de démolition. Le dernier navire à atteindre le port sinistré était le Vimiera, effectuant son deuxième voyage, il est entré dans le port vers 1 h 40 le matin du 24 dans un silence inquiétant. Elle est restée chez elle

plus d'une heure et embarqua 1 400 hommes. Dans cet état dangereusement surchargé, elle atteignit l'Angleterre en toute sécurité.[14]

Le Wessex avait également reçu l'ordre de se rendre à Boulogne, et s'il était arrivé, 300 autres gardes gallois qui restaient auraient pu être ramenés. Mais le Wessex semble avoir été détourné vers Calais (voir ci-dessous) et aucun autre navire n'est allé à Boulogne. Certains des gardes gallois qui ont été laissés sur place ont été capturés dans la ville le lendemain et d'autres plus tard alors qu'ils tentaient de s'échapper. Sous la direction du major JC Windsor Lewis, le reste de sa compagnie et le détail d'autres régiments, y compris un groupe d'infanterie française, ont été établis à l'extrémité maritime du môle et ont résisté pendant trente-six heures supplémentaires, avec l'ennemi entourant les bassins de chaque côté et sous le feu nourri des chars, de l'artillerie et des mortiers. Ce n'est que lorsqu'il fut clair qu'aucun autre navire ne pouvait monter à bord et lorsque la nourriture et les munitions s'envolèrent qu'ils capitulèrent. La garnison française de la Citadelle capitula à peu près au même moment, après avoir fait une sortie qui échoua.[15] Le 25 mai, l'ennemi pouvait signaler la prise de Boulogne.

Une entrée dans le journal de guerre du corps des Guderians pour le 24 mai se lit comme suit : "Comme Boulogne sera menacée de la mer par les forces anglaises en particulier après sa capture, la 2e division blindée reçoit l'ordre à 14h00 de commencer les préparatifs pour la réparation et la réutilisation de les fortifications de Boulogne, employant à cet effet des prisonniers de guerre ». 7 [16] L'utilisation de prisonniers de guerre pour de telles tâches est interdite par les accords internationaux auxquels l'allemand était partie.

D'autres entrées dans le journal de guerre du XIX corps montrent que Guderian n'était pas content. L'essentiel lui parut être « la poussée vers Dunkerque » mais celle-ci avait été « étranglée d'emblée » sur ordre de Kleist Group. Les causes de la progression relativement lente de l'attaque dans le nord-ouest de la France, il les attribue en premier lieu au fait que « pour des raisons inconnues du commandement du corps, l'attaque de Boulogne n'a été autorisée par le groupe [Kleist] qu'à 12 h 40 le 22. Pendant environ cinq heures, les 1re et 2e divisions blindées sont restées inactives sur la Canche. Il se plaint que pour l'attaque lourde des deux ports maritimes fortement défendus de Boulogne et de Calais, il n'a pu utiliser dans un premier temps que les 1re et 2e divisions blindées car la 10e division blindée était alors en réserve de groupe et il termine sa « Conclusion » sur le 23 mai : L'opinion du « Corps » est qu'il aurait été opportun et possible d'accomplir ses trois tâches (Canal Aa, Calais, Boulogne) rapidement et de manière décisive, si, le 22, ses forces totales, c'est-à-dire les trois divisions, avait avancé vers le nord depuis la Somme d'un seul coup de surprise. 8 [17] (On verra que plus tard, lorsqu'il a pu regarder le sol, il a considéré

que l'utilisation de chars pour attaquer Dunkerque entraînerait des sacrifices inutiles (voir page 208.)

Il aurait en effet été gênant pour la 20e brigade de gardes si la 2e division blindée avait atteint Boulogne cinq heures plus tôt, mais à Rundstedt, commandant un groupe d'armées avec un long flanc exposé, sans Amiens ni Abbeville encore solidement tenus, et avec Arras toujours invaincue, la position ne paraissait pas si simple le 22 mai. Un délai de cinq heures jusqu'à ce qu'on sache si la contre-attaque d'Arras devait être renouvelée n'était guère déraisonnable.

Il y a un autre aspect de l'action britannique à Boulogne qu'il faut noter - l'aspect vu par les Français - car il montre à quel point l'incompréhension peut facilement survenir entre alliés dans une situation aussi confuse. La 20e brigade de garde a agi sous les ordres du gouvernement britannique. Ils reçurent l'ordre de partir à bref délai pour défendre Boulogne, et lorsqu'après avoir repoussé les premières attaques, il devint clair que deux bataillons ne pourraient pas tenir la ville, ils reçurent l'ordre de rentrer chez eux dans un délai encore plus court. les deux ordres semblaient raisonnables aux yeux des Britanniques.

Mais lorsque le brigadier Fox-Pitt reçut l'ordre de se rembarquer, il ne put communiquer avec le général Lanquetot avant de partir, car le quartier général du général était en haut de la citadelle et l'ennemi était déjà entre elle et la ville basse où se trouvaient les bataillons de la garde. combat. On se souvient que le général Lanquetot avait aussi ordonné de tenir Boulogne avec sa 21e division qu'y étant arrivé en avance sur ses troupes, il apprit que celles-ci avaient été interceptées et ne le rejoindraient pas et qu'il avait donc organisé la défense qu'il pouvait, compte tenu des dispositions des bataillons britanniques qui n'étaient qu'une partie, bien que la partie la plus substantielle, des défenses de la ville. Ainsi, lorsqu'il apprit, le 24 mai au matin, que toute la force britannique était rentrée en Angleterre dans la nuit, sans l'en avertir, il est facile de se rendre compte qu'à ses yeux l'action britannique semblait être moins raisonnable. Et puisque les troupes françaises dans la Citadelle et seulement le contingent du major Windsor Lewis dans le port ont tenu encore vingt-quatre heures, il est à l'est de voir pourquoi la partie britannique dans l'action à Boulogne apparaît comme subordonnée aux yeux des Français. La vérité est que la division blindée allemande était tenue à Boulogne par l'action conjointe des troupes britanniques et françaises.

CALAIS

Les troupes qui tenaient Calais se sont battues contre vents et marées avec un courage joyeux et un dévouement inconditionnel au devoir qui correspondent aux plus belles traditions de l'armée britannique. Malheureusement, les conditions dans lesquelles ils devaient se battre montrent certains des

fautes qui ont été trop souvent égalées dans la conduite de nos excursions militaires.

L'infanterie a été envoyée à court d'armes et d'équipement. De l'unique batterie d'artillerie antichar, seuls huit canons arrivèrent en France le reste resta à Douvres car il n'y avait pas de place pour eux dans le navire prévu pour leur transport. Et certains navires ont reçu l'ordre de rentrer avant d'avoir terminé le déchargement du personnel, des armes et des provisions qu'ils venaient de traverser. Mais les handicaps ne se limitaient pas à de telles questions. Dans un délai de quarante-huit heures, des ordres contradictoires ont été donnés à la force par le quartier général en France, l'adjudant général de Lord Gort, alors à Douvres, et le War Office à Londres. Il n'est guère surprenant que le commandant français à Calais (qui relève du commandement britannique sur ordre du général Fagalde) trouve les intentions britanniques « nébuleuses ». 9 Les troupes employées à Calais n'auraient pas pu combattre plus bravement qu'elles ne l'ont fait, si elles avaient eu toutes leurs armes et tout leur équipement et elles n'auraient pas pu tenir Calais indéfiniment si cela avait été leur seule tâche, car les forces contre elles étaient infiniment plus fortes. Mais ils n'auraient pas combattu avec un si grand handicap s'ils avaient été entièrement équipés et si leur commandant avait été libre de se concentrer sur le devoir suffisamment ardu de défendre la ville.

Calais se trouve dans un pays plat flanqué de basses dunes de sable. Une grande partie des fortifications de Vauban l'enferme encore, interrompue seulement au sud-ouest par des constructions ferroviaires et des bâtiments industriels. La citadelle garde toujours la « vieille ville » intérieure entourée d'eau et huit des onze bastions se dressent toujours dans les angles des remparts extérieurs. Sur la face est, le fossé retient encore l'eau et à d'autres endroits le fossé est traçable, bien qu'il soit sec. L'oncle Toby et le caporal Trim trouveraient encore beaucoup à les intéresser, même si les «ravelins, bastions, rideaux et ouvrages à cornes» avec d'autres raffinements de la ville fortifiée qu'ils ont travaillé inlassablement à reproduire dans le jardin de l'oncle Toby sont flous et enterrés par négligence. 10 C'est néanmoins une position défensive relativement forte, dotée d'une force suffisante pour tenir le périmètre de huit milles. Les fossés entrecroisés dans les basses terres à l'est et au sud confinent les véhicules d'attaque étroitement aux routes bâties qui mènent à la ville. Ce n'est qu'à l'ouest et au sud-ouest que la nature du pays environnant change à mesure que la crête un terrain qui s'étend en diagonale sur le nord de la France s'étend jusqu'à la mer entre Calais et Boulogne. Sur ce flanc, Calais est dominé par les collines voisines et est une cible facile pour l'artillerie située sur les hauteurs, comme le montre la carte de la page 170.

Le 19 mai, le colonel R. T. Holland avait été nommé pour commander les troupes britanniques à Calais, composées alors d'un seul peloton d'infanterie et de quelques défenses anti-aériennes.[18] Les détails de la base des Argyll and Sutherland Highlanders qui formaient le peloton d'infanterie ont été envoyés pour garder un bloc sur la route de Dunkerque. du 2e Régiment anti-aérien avait quatre canons près de Sangatte à l'ouest et trois près de Fort Vert et une partie d'une batterie du 58e Régiment antiaérien léger avait placé ses deux canons pour couvrir les portes d'écluse dans le port.Les troupes françaises à Calais, composées de personnel naval disposant de quelques canons de défense côtière, et de divers "petits fragments d'unités repoussés par l'avance allemande, dont 11 d'infanterie et environ une compagnie de mitrailleuses, ont été répartis dans de vieux forts à l'extérieur de la ville, dans la citadelle, et dans deux des bastions au nord-ouest. Un nombre important et croissant de retardataires et de réfugiés affluaient dans la ville, entravant considérablement la construction et le contrôle des barrages routiers et le mouvement des troupes à leur arrivée.

Le 22 mai, alors que la 2e division blindée allemande se rapprochait déjà de Boulogne et que la 1re division blindée se dirigeait vers le nord depuis la Somme,[19] la première des troupes britanniques envoyées à Calais commença à débarquer.

Le 1st Queen Victoria's Rifles, un bataillon territorial de première ligne, est arrivé en premier. Ils étaient un bataillon de motos, mais sont venus sans leurs machines, sans transports, avec des mortiers de 3 pouces et avec seulement des bombes fumigènes pour leurs mortiers de 2 pouces, beaucoup n'étaient armés que de pistolets. En débarquant, ils reçurent l'ordre de se déplacer immédiatement pour bloquer les principales routes de Calais, pour garder l'entrée du câble à Sangatte et pour patrouiller les plages de chaque côté de l'entrée du port afin d'y empêcher les débarquements ennemis. Comme ils n'avaient aucun moyen de transport, ils ont dû manipuler des magasins et des munitions.[20] Derrière le 3e Royal Tank Regiment arrivait et deux heures plus tard, leurs véhicules arrivèrent. Le déchargement a commencé immédiatement, mais s'est déroulé lentement et avec de grandes difficultés. Seuls les derricks des navires étaient utilisables car l'électricité avait été coupée des grues à quai. De plus, 7 000 gallons d'essence dans des bidons, empilés sur le pont, devaient être débarqués avant que les réservoirs et les véhicules dans les cales ci-dessous puissent être déchargés et ravitaillés. Les débardeurs avaient travaillé sans repos pendant de nombreuses heures pour décharger des rations pour le corps expéditionnaire britannique et ils étaient sur le point d'être épuisés. Bien que le travail ait duré presque toute la nuit, le déchargement n'a été achevé que bien le lendemain.

A cinq heures de l'après-midi, le 22e général Sir Douglas Brownrig, passant par Calais en route de Wimereux à Douvres, ordonna au 3e Royal Tank Regiment de se diriger vers le sud-ouest, dès que le débarquement fut terminé, afin de rejoindre la 20e brigade de gardes dans la défense de Boulogne (page 154). Les chars ont donc reçu l'ordre de se rassembler dans la région de Coquelles sur la route qui va de Calais à Boulogne. Ils se composaient de vingt et un chars légers et de vingt-sept croiseurs.

Six heures plus tard, un officier de liaison apportait d'autres ordres du quartier général. Le régiment de chars devait se diriger le plus tôt possible vers le sud-est jusqu'à St Omer et Hazebrouck, où le contact devait être pris avec le quartier général. Comme le régiment ne pouvait pas être prêt à bouger pendant un certain temps, une patrouille de chars légers fut envoyée pour reconnaître la route de Sm Omer. Elle trouva la ville inoccupée mais sous le feu des obus ennemis et éclairée par les flammes des maisons en feu, elle rejoignit le régiment près de Coquelles, sans avoir rencontré les troupes ennemies, vers huit heures du matin le 23[22]. Cela avait été très chanceux, car les unités de tête de la 6e division blindée allemande (du XXXIe corps de Reinhardt) s'étaient allongées cette nuit-là autour de Guines, à seulement quelques kilomètres à l'ouest de la route de Saint-Omer. La division avait avancé vers le nord mais avait reçu l'ordre de se diriger vers l'est vers St Omer tandis que la 1ère division blindée montait pour prendre Calais.[23]

Comme déjà mentionné, le 3rd Royal Tank Regiment avait été détaché de la 1st Armored Division britannique qui était sur le point d'être envoyée à Cherbourg. La 30e brigade a reçu l'ordre de se rendre à Calais en même temps.[24] Il quitta Southampton le 22, arriva à Douvres tôt le 23 et repartit pour Calais dans la matinée. A Southampton, le brigadier CN Nicholson, commandant la brigade, est informé par le War Office que des chars allemands avec de l'artillerie se dirigent vers Boulogne, mais la situation générale est obscure, la 30e brigade d'infanterie débarquera soit à Calais soit à Dunkerque et être utilisé offensivement contre les colonnes allemandes. A Douvres, le brigadier Nicholson vit l'adjudant général de Lord Gort revenant de Calais. Sir Douglas Brownrigg ne savait pas que les ordres qu'il y avait donnés au 3e Royal Tank Regiment avant de quitter la France avaient depuis été remplacés par différents ordres du quartier général, et il ordonna au brigadier Nicholson que la 30e brigade devait procéder avec le 3e Royal Régiment de chars à la relève de Boulogne dans les plus brefs délais.[25] Avec cette commande, le brigadier Nicholson s'embarqua pour la France.

Pendant ce temps, le 3e Royal Tank Regiment à Calais, ayant reçu son rapport de patrouille sur St Omger, envoya une escorte de chars légers pour protéger l'officier de liaison de retour au quartier général. Mais à ce moment-là, la 6e division blindée allemande était de nouveau sur le

se déplacer vers l'est vers St Omer[26] la route de Calais à St Omer n'était plus claire. Nos chars légers se sont rapidement heurtés à des éléments avancés de la division blindée ennemie et tous ont été perdus dans le combat qui a suivi. Seule la voiture la plus rapide de l'officier de liaison est revenue à Calais avec son occupant blessé.[27] Le reste du régiment de chars avait commencé à suivre l'avant-garde depuis leur zone de rassemblement près de Coquells. Mais la 1ère division blindée allemande se déplaçait également et avait déployé des chars et des canons antichars sur les hauteurs couvrant Guines alors qu'ils tournaient vers le nord-est en direction de Gravelines.[28] Les chars britanniques les rencontrèrent bientôt sur leur chemin vers la route de St Omer et, bien qu'ils chassèrent les chars légers rencontrés en premier, les chars plus lourds et les canons antichars étaient trop puissants pour qu'ils puissent les maîtriser. Après avoir mis KO certains des chars ennemis mais perdu douze des leurs, il devint clair qu'ils ne pourraient pas percer la division allemande jusqu'à St Omer. Aussi se replièrent-ils sur Calais.

Pendant ce temps, d'autres unités de la 1ère division blindée allemande en route vers Gravelines rencontrèrent aux Attaques un détachement du 1er régiment de projecteurs qui, après avoir mis en place une solide défense, fut encerclé et submergé.[29] Les chars et l'infanterie ennemis attaquent alors un poste au Colombier, mais avec l'aide des tirs d'autres postes et des canons du 58e Régiment antiaérien léger sur le terrain en hausse près de Boulogne, ceux-ci sont chassés.[30]

Ainsi, lorsque le convoi de la 30e brigade accoste à Calais dans l'après-midi du mois de mai, le 23e brigadier Nicholson constate que le 3e Royal Tank Regiment a déjà subi des pertes considérables, que l'ennemi se rapproche de la ville et qu'il n'est pas possible de se déplacer non plus. au sud-est jusqu'à St Omer ou au sud-ouest jusqu'à Boulogne. Il était en effet clair pour lui que la seule tâche urgente était d'organiser la défense de Calais elle-même. En conséquence, il ordonna aux bataillons d'infanterie de la 30e brigade et de la 1re brigade de fusiliers (à l'est) et du 2e King's Royal Rifle Corps (à l'ouest) de tenir les remparts extérieurs derrière les postes avancés des Queen's Victoria Rifles et du Queen's Victoria Rifles. unités antiaériennes éloignées.[31]

Mais à peine avait-il pris ces dispositions que, peu après quatre heures de l'après-midi, il reçut encore un autre ordre, cette fois du War Office. On lui a maintenant demandé de transporter 350 000 rations pour le corps expéditionnaire britannique vers le nord-est jusqu'à Dunkerque et on lui a dit de considérer ce devoir « comme prioritaire sur toutes les autres considérations ».[32] Il rappela donc une partie de l'infanterie de la défense du périmètre et les envoya piqueter le premier tronçon de la route de Dunkerque pendant que le convoi se formait. À ce moment-là, une autre division blindée allemande, la 10e, était arrivée du sud et bombardait Calais depuis les hauteurs qui la surplombent.

Une heure avant minuit, le 3e Royal Tank Regiment envoya un

escadron de chars pour reconnaître la route de Dunkerque que doit emprunter le convoi. Ils rencontrèrent bientôt des troupes avec lesquelles la 1ère division blindée allemande bloquait la route de Calais pour protéger ses propres arrières alors qu'elle avançait vers Gravelines.[33] Trois de nos chars ont percé et ont rejoint les troupes britanniques à Gravelines, le reste a été perdu. Mais cela n'était pas connu à Calais et le matin, sans nouvelles de l'escadron, un autre escadron s'avança avec une compagnie de la 1re brigade de fusiliers pour contacter l'avant-garde et dégager la route pour le convoi. L'infanterie et les chars se sont battus pour déloger l'arrière-garde ennemie qu'ils ont trouvée à califourchon sur la route, mais cette dernière avait déployé de l'artillerie de campagne et des canons antichars, et lorsque les pertes ont augmenté et qu'aucun progrès n'a été fait, l'attaque a été annulée par le brigadier Nicholson et les troupes ont été renvoyé à Calais. Le 3e Royal Tank Regiment était désormais réduit à neuf croiseurs et douze chars légers.[34] Entre nos vingt et un chars restants et Gravelines se trouvait une division blindée allemande et il était clairement impossible de faire passer le convoi.

Calais était alors sous le feu nourri des obus. Le bombardement d'artillerie et de mortiers avait commencé à l'aube du 24 en préparation d'une attaque de la 10e division blindée qui était lancée par des chars et de l'infanterie contre les secteurs ouest et sud-ouest. A l'ouest, Sangatte est abandonnée, et partout les détachements périphériques de projecteurs, anti-aériens et d'infanterie sont retirés pour rejoindre l'infanterie tenant les remparts. Les premières attaques lourdes de ce matin-là ont toutes été stoppées, sauf à un point au sud où l'ennemi a fait quelques progrès et la défense a été pénétrée. Mais là, une contre-attaque rapide du King's Royal Rifle Corps, appuyée par des chars du Royal Tank Regiment, repoussa l'ennemi et rétablit la position d'origine.[35]

Les obus atteignaient maintenant la zone portuaire, où un train-hôpital rempli de blessés attendait un navire et dans un désir louable de s'en éloigner, l'état-major ordonna de les mettre à bord de navires qui n'avaient pas encore terminé le déchargement des véhicules, des armes et l'équipement des bataillons d'infanterie, et le personnel de ravitaillement du régiment de chars qui avait débarqué à Calais la veille. Les débardeurs et autres troupes non combattantes furent embarqués en même temps et rentrèrent en Angleterre. : Il se peut qu'un déchargement supplémentaire ait été jugé inutile, car tôt ce matin-là, le brigadier Nicholson a été informé par le War Office que l'évacuation avait été décidée « en principe » et que, tandis que le personnel combattant doit rester pour couvrir l'évacuation finale, les non-combattants le personnel devrait commencer à embarquer immédiatement.[36] Mais il est regrettable que les troupes combattantes soient ainsi privées d'armes et d'équipements dont elles ont cruellement besoin.

Dans l'après-midi, l'ennemi a lancé de nouvelles attaques lourdes sur les trois côtés en utilisant de l'infanterie et des chars. A l'ouest, le fort Nieulay était

rendu par le commandant français de la garnison (qui comprenait un petit détachement des Queen Victoria Rifles) après un très gros bombardement, et les marines françaises à Fort Lapin et disposant de canons de défense côtière ont désactivé leurs canons et se sont enfuis. Au sud, la défense britannique est percée et l'ennemi prend pied dans la ville d'où il ne peut être délogé. Les défenseurs des remparts avaient été troublés toute la journée par les tirs isolés de la cinquième colonne des bâtiments situés à l'arrière, ils étaient maintenant enfilés par le feu des maisons tenues par l'ennemi.

Les munitions sur les remparts commençaient à manquer. Tous les canons antichars de la 229e Batterie, sauf deux, avaient été mis hors de combat. L'entrée du journal de guerre de la 10e division blindée allemande à quatre heures de l'après-midi se lit comme suit : "La résistance ennemie à partir de positions à peine perceptibles était cependant si forte qu'il n'était possible d'obtenir qu'un léger succès local", et trois heures plus tard, le quartier général du corps détenait qu'un un tiers de l'équipement, des véhicules et du personnel allemands et « une bonne moitié des chars » étaient des victimes dont les troupes étaient « épuisées ». 12 [37]

Pourtant, le brigadier Nicholson se rendit compte qu'il ne pourrait pas tenir plus longtemps le périmètre extérieur, car il n'avait aucune réserve pour contrer toute pénétration. Un autre message du War Office a confirmé la décision d'évacuer, mais l'évacuation finale des troupes combattantes n'aurait pas lieu avant sept heures du matin suivant.[38] Sur cette information, le brigadier Nicholson raccourcit son front en retirant l'infanterie sur la ligne du canal de Marck et du boulevard Léon Gambetta. Il y eut de nouveaux combats là-bas et après la tombée de la nuit, les défenseurs se replièrent sur la vieille ville et le quadrilatère à l'est, qui est entouré par les remparts extérieurs et les canaux de Marck et de Calais. Le principal point dangereux de cette nouvelle ligne de défense était, bien entendu, les ponts. Il avait été entendu que les Français les prépareraient pour la démolition, mais cela n'avait pas été fait et la force britannique n'avait ni explosifs ni équipement pour la tâche.

Alors que les troupes se retiraient dans la ville cet après-midi-là, le brigadier Nicholson reçut un message du C.I.G.S. à Londres en le formant que le commandant français dans le nord « interdit l'évacuation ».[39] Cela a été complété par un message envoyé juste avant minuit : « Malgré la politique d'évacuation qui vous a été donnée ce matin, le fait que les forces britanniques dans votre région sont maintenant sous le commandement de Fagalde qui a ordonné non, répétez non, l'évacuation, signifie que vous devez vous conformer pour le bien de solidarité alliée …'[40] Le rôle du brigadier Nicholson maintenant, lui a-t-on dit, était de tenir bon, et comme le port «n'avait plus d'importance pour la BEF» il devait choisir la meilleure position pour se battre jusqu'au bout. Des munitions étaient envoyées mais pas de renforts. Mais le

La 48e division « a commencé à marcher à votre secours ce matin ». Malheureusement, cette dernière information était erronée, la 48e division était nécessaire pour la défense de Cassel et Hazebrouck, et n'a jamais reçu l'ordre de marcher sur Calais.

Le seul commentaire enregistré du brigadier Nicholson sur cet ordre de se battre « pour la solidarité des alliés » a été enregistré par l'amiral Sir James Somerville qui a traversé la Manche cette nuit-là pour conférer avec lui : « Étant donné plus d'armes qui étaient nécessaires de toute urgence, il était confiant il pouvait tenir pendant un certain temps. »[41] Il était d'accord avec l'amiral que les navires dans le port ne pouvaient maintenant servir à rien en restant.

Il y a deux autres entrées laconiques dans les archives de ceux qui ont combattu à Calais qui illustrent l'esprit de la défense.

Après avoir constaté qu'en début de soirée du 24 mai un avion ennemi a largué des tracts indiquant que Boulogne était tombée et appelant la garnison de Calais à se rendre, ils devaient déposer les armes et marcher sur la route de Coquelles, sinon le bombardement, qui s'arrêterait pendant une heure, se renouvellerait et s'intensifierait, ajoute l'auteur : « L'entreprise a profité de l'accalmie pour améliorer sa position afin d'offrir une meilleure protection tous azimuts.

Dans la matinée du 25 mai, le maire de Calais (qui a été capturé lorsque nos troupes se sont retirées dans la vieille ville) a été amené sous escorte ennemie là où le 2e King's Royal Rifle Corps tenait le front, avec une proposition pour le brigadier Nicholson de se rendre. « le maire a été détenu sous bonne garde et son escorte est retournée à l'ennemi » est le seul commentaire.[43]

A l'aube du 25, l'ennemi reprit son bombardement, se concentrant désormais sur le cœur de la vieille ville. Des immeubles effondrés bloquaient les rues, le feu attisé par un vent violent faisait rage sans contrôle de toutes parts, la fumée des explosions et des maisons en flammes obscurcissaient la scène de la destruction et obscurcissaient les mouvements des troupes. A mesure que la journée avançait, la poussière et la fumée étouffante rendaient la tâche de la garnison de plus en plus difficile. Les troupes se battaient depuis trois jours et ont été considérablement réduites par les pertes, les derniers canons restants de la 229th Anti-Tank Battery ont été mis hors de combat et seuls trois chars du 3rd Royal Tank Regiment sont restés en action.[4]] les munitions étaient difficiles à distribuer et certaines manquaient, et l'eau était rare car les canalisations avaient éclaté et le peu qu'on pouvait obtenir de puits à moitié ruinés. Les tirs d'artillerie et de mortiers allemands s'intensifiaient au fur et à mesure que la journée avançait, et la défense n'avait pas d'artillerie pour répliquer, bien que la Royal Navy ait fait de son mieux pour aider en bombardant les positions des canons ennemis.

Du côté est, où la 1st Rifle Brigade et les détachements des Queen Victoria's Rifles tenaient les remparts extérieurs et le Marck et Calais, l'ennemi a lutté avec acharnement pour percer. Une tentative a été faite par la défense d'organiser une sortie afin de

  1. La réponse est non car c'est le devoir de l'armée britannique de se battre aussi bien que celui de l'allemand.
  2. Le capitaine français et le soldat belge n'ayant pas les yeux bandés ne peuvent être renvoyés. Le commandant allié donne sa parole qu'ils seront mis sous bonne garde et ne seront pas autorisés à combattre contre les Allemands.[46]

Peu avant minuit, le War Office envoya une nouvelle exhortation qui disait :

Chaque heure où vous continuez à exister est d'une grande aide pour le B.E.F. Le gouvernement a donc décidé que vous devez continuer à vous battre. Ayez la plus grande admiration pour votre splendide stand.[49]

Cela a été intercepté, lu avec un grand intérêt et enregistré dans le journal de guerre du XIX corps allemand.[50]

Tôt le matin du 26 mai, le bombardement allemand reprit avec plus de violence, de l'artillerie supplémentaire ayant été apportée de Boulogne.[51] Selon les termes du journal de guerre du corps : '09h00. L'attaque combinée de bombardements et de bombardements d'artillerie sur la Citadelle de Calais et sur le faubourg des Baraques est menée entre 9h00 et 10h00. Aucun résultat visible n'est obtenu, les combats continuent et les Anglais se défendent avec ténacité. 14 [52] Les Baraques se situent entre la Citadelle et Fort Lapin.

Il y avait aussi beaucoup de bombardements en piqué lourds, et bien qu'un avion ait été abattu et que les chars et l'infanterie qui suivaient chaque attaque aérienne aient été repoussés à plusieurs reprises, les défenseurs ont été progressivement repoussés dans la moitié nord de la vieille ville. La citadelle, après de nouveaux assauts, fut encerclée et isolée de la ville et dans la ville elle-même et dans les bastions, la plupart des défenseurs, dans l'après-midi, combattirent en groupes séparés les uns des autres par le cours de la bataille et par des tas de maçonnerie brisée. En fin d'après-midi, l'ennemi fait irruption et s'empare de la citadelle avec le brigadier Nicholson et son quartier général[53] et, le soir venu, un groupe après l'autre de ceux qui combattent dans la ville sont encerclés et submergés. Peu à peu, les combats ont cessé et le bruit de la bataille s'est éteint alors que l'obscurité enveloppait la scène de dévastation et de mort.

Le lecteur qui a déjà suivi la fortune du Corps expéditionnaire britannique doutera peut-être de la valeur à cette date de la contribution à la « solidarité alliée », mais n'aura aucun doute sur le service rendu par les petites garnisons de Boulogne et de Calais aux Britanniques Corps expéditionnaire et 1re armée française. Ils ont engagé deux des trois divisions blindées de Guderian et les ont tenus pendant les jours les plus critiques.Au moment où les Allemands avaient pris Calais et Boulogne et s'étaient « réglés », les divisions du IIIe corps britannique avaient été déplacées vers l'ouest pour leur faire face, couvrant l'arrière du corps expéditionnaire britannique et gardant les routes pour le retrait final vers Dunkerque.

La 20e brigade de gardes à Boulogne a eu la chance d'avoir fait ses preuves et de se retirer pour combattre un autre jour. La 30e brigade et le reste de la garnison de Calais ont eu moins de chance car, ayant fait leurs preuves, ils ont été retirés pour combattre un autre jour. La 30e brigade et le reste de la garnison de Calais ont eu moins de chance à cet égard, mais ils ont eu la distinction d'avoir combattu jusqu'au bout, au prix de la vie et de la liberté, car cela leur était demandé. Ils ont contribué à permettre au Corps expéditionnaire britannique d'atteindre Dunkerque et par leur courage discipliné et leur endurance sans faille, ils ont enrichi l'histoire de l'armée britannique.

Des officiers et des hommes, dont de nombreux blessés, qui tombèrent aux mains de l'ennemi ce dimanche soir et allèrent avec le brigadier Nicholson en captivité qui dura des années, compilèrent un certain nombre de documents sur ce qui s'était passé à Calais. Le brigadier Nicholson n'avait pas fini d'écrire sa propre version lorsqu'il mourut dans un camp de prisonniers de guerre allemand. Mais d'autres versions ont été complétées et elles donnent une image détaillée et vivante des combats jusqu'à ce que, à la fin, sa cohérence se soit dissoute alors que des groupes de moins en moins nombreux combattaient des actions non coordonnées dans les décombres. Tout étudiant de ces récits doit être frappé par l'esprit élevé avec lequel leur histoire est racontée, par la loyauté inconditionnelle qu'ils révèlent inconsciemment. Nulle part il n'y a le moindre signe de l'amertume de la défaite, le moindre soupçon de plainte, la moindre suggestion qu'ils ont été à peine utilisés. Il n'y a qu'un récit clair du combat qu'ils ont mené et une sobre satisfaction de ce qu'ils ont fait. Un acte de régiment, rédigé par un fantassin pendant les années de son emprisonnement, se termine par une phrase qui caractérise l'esprit de tous : « Il ne serait pas facile d'en trouver qui regrette l'époque de Calais. »[54]

Ils étaient décrits de manière pittoresque, quoique inexacte, dans le journal de guerre de la 10e division allemande, comme appartenant, pour la plupart, à « la brigade de la reine Viktoria, une formation bien connue dans l'histoire militaire et coloniale anglaise ». 15 [55]

Afin que l'action militaire à Calais puisse être lue comme une histoire ininterrompue, la part de la Royal Navy dans les opérations a été laissée pour la fin. Cela a commencé par le transbordement des troupes et l'envoi de l'habituelle équipe de démolition. Elle se poursuit par intervalles avec le débarquement de rations et de munitions, l'embarquement de blessés et le bombardement de cibles côtières. Elle n'a cessé que lorsque les Allemands ont ordonné qu'aucune autre évacuation n'ait lieu. Les navires employés comprenaient les destroyers Grafton , Greyhound , Wessex , Wolfhound et Verity et le navire polonais Burza . Parmi ceux-ci, le Wessex a été coulé par des bombardiers ennemis et le Burza a été endommagé. Et lorsque l'évacuation des troupes combattantes fut terminée, Sir Bertram Ramsay, le vice-amiral de Douvres, envoya un certain nombre de petites embarcations dans l'espoir que davantage d'hommes non nécessaires à la garnison pourraient encore être évacués. La chaloupe Samois a fait quatre voyages dans le port assiégé et a à chaque fois emporté des victimes, et le yacht à écho Conidaw a accosté tôt le 26, s'est échoué sur une marée descendante et y est resté sous le feu jusqu'à ce que la marée monte à nouveau dans l'après-midi, et puis a navigué avec 165 hommes, y compris un reste de la garde du port de la Royal Marine dont les officiers avaient tous été tués ou capturés.[56] D'autres ont également emporté de nombreuses victimes. Ce n'est qu'après que les combats eurent cessé et que Calais fut aux mains de l'ennemi que les efforts de la Marine prirent également fin.

La Royal Air Force a déployé de gros efforts pour couvrir nos troupes dans la zone côtière pendant ces jours. Leur intervention dans l'attaque de la Luftwaffe sur Boulogne le 23 a déjà été évoquée (page 156). Le 24, vingt patrouilles de chasseurs à la force de l'escadron ont été effectuées et il y a eu des combats acharnés avec des formations allemandes beaucoup plus importantes. Dix de nos avions ne sont pas revenus mais l'ennemi a perdu en tout vingt-quatre avions et en a gravement endommagé douze. Le 25, il y a eu vingt et une sorties de bombardiers par jour (au cours desquelles deux Blenheim ont été perdus) et 151 sorties de chasseurs lorsque, à nouveau, deux avions ont été perdus. Mais le retour ennemi des pertes quotidiennes fait état de vingt-cinq perdus et neuf endommagés. Enfin, le 26, un programme similaire fut exécuté. Aucun bombardier et seulement six des 200 combattants employés ont été perdus. Les rapports allemands sur la situation aérienne se plaignent d'une forte opposition des chasseurs dans la zone côtière, les avions ennemis « opérant à partir de bases situées dans le sud de l'Angleterre ». D'après leur rapport de pertes quotidiennes au-dessus de la France et de la Belgique, 160 de leurs appareils ont été détruits ou endommagés dans les cinq jours du 22 au 26 mai. Au cours de la même période, notre total correspondant était de 112.[54]

Il y a une note de bas de page à cette histoire. Aux premières lueurs du 27 mai, en réponse à une demande du War Office reçue dans la soirée du 26 mai, douze Lysander ont largué des ravitaillements en eau à Calais et à dix heures du matin dix-sept Lysander ont largué des ravitaillements en munitions à la Citadelle tandis que neuf Fleet Air Arm Swordfish bombardaient des postes de tir ennemis près de la ville. Trois Lysander ne sont pas revenus et l'un des Hector qui accompagnait l'espadon s'est écrasé à Douvres.[58] Mais à l'insu de Whitehall, la citadelle était tombée avant que la demande du War Office ne soit faite au ministère de l'Air. Calais était aux mains de l'ennemi la veille du départ des Lysander pour leur mission coûteuse.

Notes de bas de page

1 Général J. Armengaud : Le Drame de Dunkerque . Plon, Paris, 1948 (ci-après Armengaud), p. 105. Voir Annexe II, p. 385.

2 Armengaud, p. 104. Voir Annexe II, p. 385.

3 Voir Annexe II, p. 385.

4 Idem.

5 Voir Annexe II, p. 385.

6 Idem.

7 Voir Annexe II, p. 385.

8 Idem., p. 386.

9 Armengaud, p. 121. Voir Annexe II, p. 386.

10 Laurence Sterne : Tristram Shandy .

11 Armengaud, p. 118. Voir Annexe II, p. 386.

12 Voir Annexe II, p. 386.

13 Voir Annexe II, p. 386.

14 Voir Annexe II, p. 386.

15 Voir Annexe II, p. 387.


Angelokastro est un château byzantin sur l'île de Corfou. Il est situé au sommet du plus haut sommet du littoral de l'île sur la côte nord-ouest près de Palaiokastritsa et construit sur un terrain particulièrement escarpé et rocheux. Il se dresse à 305 m sur une falaise abrupte au-dessus de la mer et surplombe la ville de Corfou et les montagnes de la Grèce continentale au sud-est et une vaste zone de Corfou vers le nord-est et le nord-ouest.

Angelokastro est l'un des complexes fortifiés les plus importants de Corfou. C'était une acropole qui surveillait la région jusqu'au sud de l'Adriatique et offrait un formidable point de vue stratégique à l'occupant du château.

Angelokastro formait un triangle défensif avec les châteaux de Gardiki et de Kassiopi, qui couvraient les défenses de Corfou au sud, au nord-ouest et au nord-est.

Le château ne tomba jamais, malgré de fréquents sièges et tentatives de conquête à travers les siècles, et joua un rôle décisif dans la défense de l'île contre les incursions des pirates et lors de trois sièges de Corfou par les Ottomans, contribuant de manière significative à leur défaite.

Lors des invasions, il a permis d'abriter la population paysanne locale. Les villageois se sont également battus contre les envahisseurs en jouant un rôle actif dans la défense du château.

La période exacte de la construction du château n'est pas connue, mais elle a souvent été attribuée aux règnes de Michael I Komnenos et de son fils Michael II Komnenos. La première preuve documentaire de la forteresse date de 1272, lorsque Giordano di San Felice en prit possession pour Charles d'Anjou, qui avait saisi Corfou de Manfred, roi de Sicile en 1267.

De 1387 à la fin du XVIe siècle, Angelokastro fut la capitale officielle de Corfou et le siège de la Provveditore Generale del Levante, gouverneur des îles Ioniennes et commandant de la flotte vénitienne, stationnée à Corfou.

Le gouverneur du château (le châtelain) était normalement nommé par le conseil municipal de Corfou et était choisi parmi les nobles de l'île.

Angelokastro est considéré comme l'un des vestiges architecturaux les plus imposants des îles Ioniennes.


Histoire de Tachkent

Tachkent est la capitale de l'Ouzbékistan et la plus grande ville d'Asie centrale. Tachkent, comme de nombreuses villes d'Ouzbékistan, est une ville ancienne. Son âge est de plus de 2000 ans. Dans les sources écrites, l'histoire de Tachkent remonte à l'Antiquité. Selon la prononciation locale, le lieu s'appelait « Chach ». La ville principale s'appelait Chacha, c'est-à-dire Chachkent ou Shashkent. Par la suite, le sens du mot a changé et s'est transformé en sa consonance – Tachkent.

Vers la fin du IIe – début du Ier siècle av. J.-C., les chroniques chinoises mentionnent la ville comme Uni. Les scientifiques pensent qu'Uni était situé sur le territoire de Tachkent moderne.

Aux VI-VII siècles de notre ère, le territoire de Tachkent faisait partie de l'État de Chach et des gouverneurs turcs y vivaient. En 713, les premières troupes arabes entrent dans le Shach. La conquête a échoué, et après cela, les Maliks ont régné sur Shash pendant des décennies. Ce n'est qu'en l'an 751, après une grande bataille entre les Arabes et les Chinois, qui tentèrent également de s'emparer de Shash, que les Arabes consolidèrent leur victoire. Un monument unique a survécu à Tachkent de cette période - Khast Imam Ensemble.

La ville est devenue un centre de commerce et d'artisanat aux IX-X siècles. La citadelle et le centre-ville – Shakhristan étaient situés sur les collines. C'est maintenant le centre de l'ancien bazar « Chorchu ». Un palais et une prison étaient situés au-delà des murs de la citadelle. La partie de la tour de l'ancienne muraille de la citadelle pouvait être vue près du cirque de Tachkent jusqu'à récemment. Certaines portes de la citadelle menaient dans les faubourgs - Rabad, d'autres - vers le Shakhristan. Ce dernier était entouré d'un mur séparé et possédait trois portes.

En 1220, les Mongols dirigés par Gengis Khan conquirent l'Asie centrale. Lors de la conquête mongole, les Mongols et les nouvelles masses de nomades turcs se sont mélangés à la population locale.

Entre la fin du XIVe et le début du XVe siècle, Tachkent a été très souvent mentionnée dans la description de la lutte, à cause de laquelle l'État d'Amir Temur s'est d'abord développé puis s'est effondré. Certains des monuments architecturaux survécus à Tachkent sont associés à cette époque, par exemple, le complexe de bâtiments près du Shaykhantaur Mazar. Parmi eux se trouve le mausolée Yunus Khan qui est intéressant pour ses demi-colonnes en pierre sculptées à l'intérieur.

Au début du XVIe siècle, Tachkent est devenu la partie de l'Etat Sheibanids. Dans la seconde moitié du XVI e siècle, Abdullah Khan de Boukhara commença le siège de Tachkent et s'en empara. En 1723, Tachkent est subordonnée aux Kalmouks.

Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, la ville a recommencé à reconnaître l'autorité de Boukhara. Au cours de cette période, Tachkent a été divisé en quatre parties. L'un des maires de la ville, Yunus, a commencé la bataille avec d'autres maires et a pris le pouvoir. Sous le règne de Yunus, une muraille entourait Tachkent, car la ville devait constamment résister à la lutte avec le khanat de Kokand. Néanmoins, en 1810, Tachkent a été prise, d'abord par le khanat de Kokand, puis en 1865 – par les troupes russes.

Au début du XXe siècle, la ville a commencé à changer - la soi-disant « Nouvelle Ville » a été construite. Tachkent était divisé en deux parties – la vieille ville et la nouvelle. Cependant, en 1940, selon le projet, il était censé unir les deux parties de la ville. À la suite de la reconstruction, un territoire compact avec des infrastructures développées a été obtenu. La ville a été paysagée, des structures architecturales impressionnantes, des places, des parcs, que l'on peut voir à ce jour, ont été construits.

Ces dernières années, Tachkent a connu un renouveau et une reconstruction. Tachkent d'aujourd'hui est une métropole industrielle et économique moderne, mais avec des éléments de l'histoire ancienne et riche.


MÉMORIAL D'ARRAS

Le Mémorial d'Arras se trouve au cimetière du Faubourg-d'Amiens, situé boulevard du Général de Gaulle à l'ouest de la ville d'Arras. Le cimetière est situé près de la Citadelle, à environ 2 km à l'ouest de la gare. Les coordonnées GPS du cimetière sont 50.28670, 2.76057

Informations de visite

L'accès en fauteuil roulant au mémorial est possible via une entrée alternative à l'arrière du cimetière du Faubourg-d'Amiens.

Informations sur l'historique

Les Français ont remis Arras aux forces du Commonwealth au printemps 1916 et le système de tunnels sur lequel la ville est construite a été utilisé et développé en préparation de la grande offensive prévue pour avril 1917.

La section Commonwealth du CIMETIÈRE DE FAUBOURG D'AMIENS a été commencée en mars 1916, derrière le cimetière militaire français établi plus tôt. Il a continué à être utilisé par les ambulances de campagne et les unités de combat jusqu'en novembre 1918. Le cimetière a été agrandi après l'armistice lorsque des tombes ont été apportées des champs de bataille et de deux cimetières plus petits à proximité.

Le cimetière contient plus de 2 650 sépultures du Commonwealth de la Première Guerre mondiale, dont 10 ne sont pas identifiées. Les tombes du cimetière militaire français ont été déplacées après la guerre vers d'autres lieux de sépulture et le terrain qu'elles occupaient a été utilisé pour la construction du Mémorial d'Arras et du Mémorial d'Arras Flying Services.

Le MÉMORIAL D'ARRAS adjacent commémore près de 35 000 militaires du Royaume-Uni, d'Afrique du Sud et de Nouvelle-Zélande morts dans le secteur d'Arras entre le printemps 1916 et le 7 août 1918, la veille de l'Avance vers la victoire, et n'ont pas de sépulture connue. Les événements les plus marquants de cette période sont l'offensive d'Arras d'avril-mai 1917 et l'attaque allemande au printemps 1918. Les militaires canadiens et australiens tués dans ces opérations sont commémorés par des monuments commémoratifs à Vimy et à Villers-Bretonneux. Un mémorial séparé rappelle les personnes tuées lors de la bataille de Cambrai en 1917.

Le MÉMORIAL ARRAS FLYING SERVICES adjacent commémore près de 1 000 aviateurs du Royal Naval Air Service, du Royal Flying Corps et de la Royal Air Force, soit par attachement d'autres armes des forces du Commonwealth, soit par enrôlement initial, qui ont été tués sur le tout le front occidental et qui n'ont pas de sépulture connue.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Arras est occupée par l'état-major des forces britanniques jusqu'à l'évacuation de la ville le 23 mai 1940. Arras reste ensuite aux mains des Allemands jusqu'à sa reprise par les forces du Commonwealth et de la France libre le 1er septembre 1944. Le nombre de sépultures de la guerre 1939-1945 8 et comprennent 3 soldats et 4 aviateurs du Royaume-Uni et 1 victime entièrement non identifiée. Situé entre les 2 mémoriaux spéciaux de la guerre de 1914-1918 se trouve le mémorial spécial commémorant un officier de l'armée de l'air des États-Unis, décédé pendant la guerre de 1939-1945. Ce mémorial spécial, est inscrit avec les mots "Croyait être enterré dans ce cimetière". En outre, il y a 30 tombes de guerre d'autres nationalités, la plupart allemandes.

Le cimetière et le mémorial ont été conçus par Sir Edwin Lutyens, avec des sculptures de Sir William Reid Dick. Le mémorial a été inauguré par Lord Trenchard, maréchal de la Royal Air Force le 31 juillet 1932 (à l'origine il était prévu pour le 15 mai, mais en raison de la mort subite du président français Doumer, en signe de respect, la cérémonie a été reportée jusqu'en juillet).


Les Portes de la Citadelle, Calais, 1940 - Histoire

Alors que les forces allemandes encerclaient les ports de la Manche, les citoyens britanniques vivant en Belgique et dans le nord de la France cherchaient désespérément des moyens de s'échapper avant qu'il ne soit trop tard. La communauté britannique établie de longue date à Calais était à l'origine basée sur l'industrie traditionnelle de la dentelle qui a commencé il y a deux cents ans lorsque trois hommes de Nottingham (Clark, Bonington et Webster) ont démantelé un métier à tisser Levers et en ont fait passer les pièces à Calais (Calais était connue sous le nom de « Nottingham by la mer"). L'industrie de la dentelle était principalement française en 1940, mais il y avait plusieurs autres entreprises britanniques à Calais. Les plus connues étaient l'usine de rayonne viscose Courtaulds qui extrudait de la rayonne fondue à travers des filières pour produire des fibres multifilaments et Brampton Brothers qui fabriquait des chaînes d'entraînement pour bicyclettes et des machines entraînées par chaîne. Leurs cadres supérieurs étaient souvent britanniques et certains employés étaient des « tommies » qui avaient épousé des Françaises et étaient restés en France après la Grande Guerre. Il y avait 1 648 sujets britanniques dans le Pas de Calais et 210 à Calais. Il y avait un consul honoraire britannique et une église anglicane à Calais et la communauté britannique pouvait faire ses courses dans le magasin de gros coopératif (la Coopérative Anglaise) dirigé par Harold Ratcliffe, un sujet britannique né à Calais qui a servi dans la Grande Guerre et épousa une femme française.

Alors que les forces allemandes encerclent les ports de la Manche, des citoyens britanniques résidents en Belgique et dans le nord de la France ont désespérément cherch des moyens d' chapper de la zone avant qu'il ne soit trop tard. La communauté anglaise de Calais établie depuis longtemps était principalement li e la fabrication de la dentelle commenc e apr s les guerres napol oniennes (Calais tait connu comme "Nottingham sur Mer"). La plupart des fabricants étaient français en 1940. Mais il y avait aussi plusieurs entreprises britanniques à Calais employant des citoyens britanniques. L'usine Courtaulds fabriquait des fibres de rayonne extrud fondu travers des fili res pour produire des fibres filaments multiples et les Fr res Brampton produisaient des cha nes pour les cycles et les machines entra n es par cha nda. Leurs dirigeants étaient souvent britanniques et certains de leurs employés étaient d'anciens « tommies » qui avaient « poussé des françaises et étaient restés en France après la Grande Guerre. Il y avait 1,648 sujets Britanniques dans le de Calais dont 210. Pas Calais m me Il y avait un consul britannique honoraire, une glise Anglicane et une glise m thodiste et la communaut britannique pouvait acheter leurs produits d' picerie la Coop rative Anglaise g r e par Harold Ratcliffe fils d'un anglais migr Calais Harold avait servi dans la Grande Guerre et avait pous une fran aise.

James George ‘Jack’ Hartshorn (1900-1974), le consul honoraire britannique à Calais, a fait de son mieux pour aider la communauté britannique à s'échapper de Calais. Il était agent de la Norwich Union Assurance Company et de la Steam Navigation Company, ainsi qu'un riche fabricant de dentelles. Son père avait été consul britannique avant lui. Tout visiteur de marque arrivant à Calais dans les années 30 était forcément accueilli par M. Hartshorn. Interrogé par La Voix du Nord en 1966, il se souvient avoir rencontré le prince de Galles et Neville Chamberlain à plusieurs reprises, saluant le Mahatma Gandhi et le chancelier Dolfuss d'Autriche à Calais et accompagnant l'empereur Haile Selassie sur le ferry pour l'Angleterre lorsqu'il fuyait l'Éthiopie.

L'homme à quatre pattes sur la photo de gauche (avec l'aimable autorisation de Philip Emerson) prise devant l'église anglicane de la Sainte-Trinité sur la rue Moulin Br l , vers 1933, est probablement Jack Hartshorn, l'aumônier de l'aumônier. L'homme debout à côté de lui dans le chapeau melon est Ted Emerson, un parent de Jack Hartshorn qui est devenu trésorier du Fonds de restauration en 1939. La guerre a mis un terme à cela. L'église a été construite en 1862 et a failli fermer en 1934 en raison de fréquentation en baisse et finalement fermée lorsque son aumônier et la communauté britannique ont été évacués de Calais en mai 1940. Dans sa courte histoire dactylographiée de l'église publiée après sa démolition en 1956, Jack Hartshorn a écrit :

“Dimanche 19 mai, le dernier service du dimanche a eu lieu à l'église Holy Trinity. La plus grande partie de la colonie britannique, avec le révérend McCullagh, a été évacuée le lendemain.

Herbert McCullagh avait 64 ans lorsqu'il a été ordonné prêtre en 1932 après avoir étudié pour l'Église au Bishops College de Cheshunt. Il était le fils d'un ministre wesleyen et est né à Eccleshall, Sheffield, en 1868 et a épousé Annie Crowle, la fille d'un riche tanneur de cuir et boucher de Cornouailles, à Birkenhead en 1907. Il a donné sa profession d'auteur lors du recensement de 1911. lorsqu'il vivait au 36 Phillimore Gardens à Kensington, à la même adresse que sa belle-mère, alors veuve, mais il n'y a aucun livre à son nom dans le catalogue de la British Library. Il a travaillé pour le service consulaire britannique en Normandie, a parlé français et a été pendant de nombreuses années un lecteur laïc dans l'Église anglicane. Il a été formé pour le ministère à sa retraite et a été ordonné prêtre en 1932, l'année où sa fille, Marjorie Santo McCullagh, a épousé Lewis Gustav Faulconbridge.

Il a été nommé aumônier à Holy Trinity par la Colonial and Continental Church Society en 1934 et a logé dans la grande maison de Jack Hartshorn sur la rue de Vic pendant ses trois premières années en tant qu'aumônier. Il était consciencieux et travaillait dur bien qu'un peu distrait (sa petite-fille adoptive se souvenait qu'il portait fréquemment des chaussettes bizarres et qu'il devait être renvoyé chez lui pour les changer). Il a enregistré la participation aux services et d'autres éléments de note dans le livre de l'aumônier (London Metropolitan Archives Réf. CLC/367/MS21470). La congrégation comprenait des familles britanniques bien connues comme Arnett, Austin, Boot, Disney, Emerson, Kent, Maxton, Marvin, Prior, Saywell, Stubbs, West, Wood et Young. Les congrégations étaient petites avec aussi peu que deux à la communion du matin, mais quelques « Europos » ont contribué à augmenter le nombre de participants aux services. La photographie du révérend McCullagh à droite a été prise à Calais (Modern Photo, Rue Royale, Calais Nord) en juin 1939, le mois où il a assisté à la conférence des aumôniers d'Europe du Nord et centrale à Londres et a été présentée au roi à Buckingham Palace.

2 juillet 1939
"Le service rendu par le lecteur laïc, aumônier absent en Angleterre. Aumônier présenté à SM le roi George VI au palais de Buckingham, le 28 juin. Après-midi du même jour présenté au très révérend Dr Fisher, évêque désigné de Londres."

La Circulaire de la Cour du 29 juin publiée dans le Times le lendemain annonçait que « Le Roi a reçu les aumôniers de l'Europe du Nord et du Centre qui sont actuellement à Londres pour leur Conférence annuelle. L'évêque de Fulham était présent et les Messieurs de la Maison en attente étaient présents." Le Greater Britain Messenger, le magazine trimestriel de la Society, a rapporté qu'un privilège spécial leur était accordé par le consentement du roi pour les recevoir. Chacun a été présenté séparément à Sa Majesté qui a été informée par Mgr Batty du travail accompli par chaque aumônier. L'intérêt du roi n'était évidemment pas forcé. Il avait un gentil mot d'encouragement pour chaque individu.” Le Times a rapporté que l'évêque sortant de Fulham [Londres], le très révérend Staunton Batty, qui était en charge des aumôniers CE, a reçu un cadeau de bagages par les 40 aumôniers présents à la Conférence, mais tous les espoirs qu'il aurait pu avoir de rendre visite à ses anciens chefs furent bientôt anéantis.

Deux mois plus tard, le déclenchement de la guerre a été enregistré par le révérend Herbert McCullagh dans le livre de l'aumônier :

3 septembre 1939
"Service d'intercession pour la paix du monde pendant la crise de guerre. Discours de l'aumônier (Rév H McCullagh) et forme spéciale de service. Guerre déclarée le même jour. "

Le révérend McCullagh vivait peut-être séparé de sa femme décédée à Westcliff-on-Sea, une banlieue de Southend-on-Sea, Essex, le 23 avril 1940. Une note de bas de page dans le livre de l'aumônier du 5 mai indique que le L'Aumônier est absent « pour cause de deuil familial » puis le 12 mai « Retour de l'Aumônier ». Le service final à l'église Holy Trinity a eu lieu sept jours plus tard, le dimanche de la Trinité, le 19 mai, et dirigé par M. Charles Hidden, lecteur laïc. Cette histoire devait se terminer tragiquement pour l'aumônier. Le révérend Herbert McCullagh est décédé le 4 novembre lorsqu'il a été heurté par une voiture pendant la panne d'électricité en temps de guerre à Harlow, dans l'Essex, moins de six mois après son évacuation de Calais.

Retour sur les événements de Calais où la ville portuaire était bondée de réfugiés belges tentant de fuir vers l'Angleterre. Josef Massart était belge et incapable de partir pour l'Angleterre avec son épouse anglaise Lillian May et leurs enfants, Loline et Raymond Massart. Ils pensaient que ce serait plus facile depuis Calais et ils se sont présentés samedi 18 mai devant la porte de la grande maison de Jack Hartshorn, dite le « Château Tourneur », au 95 rue de Vic :

« Nous sommes arrivés à Calais à 8 heures du matin. Nous avons déposé nos bagages dans un café local de la rue Neuve. Tout à coup, nos amis Ruby et Eugène sont apparus et comme Ruby était aussi anglais, nous avons décidé de rendre visite au Consul ensemble. Là, nous avons reçu la même réponse : Ruby et Lilian étaient 'English born' et pouvaient partir mais Eugène et moi devions attendre. La ville était pleine de réfugiés : de petits groupes de personnes étaient sur les trottoirs et sur le pas des portes, dormir. Il était impossible de trouver un endroit où dormir. Nous sommes retournés voir le consul et lui avons expliqué notre problème. L'homme sympathique nous a écoutés patiemment et nous a proposé de passer la nuit chez lui" (extrait des journaux intimes de Josef Massart, photographié ci-dessous en 1942).

La famille Massart était encore invitée dans la maison de Jack Hartshorn lorsqu'à 4 h 05 le lundi 20 mai :

« Le consul a couru dans notre chambre en disant qu'il avait reçu un télégramme de Lord Halifax disant que 200 réfugiés belges pouvaient partir immédiatement. Nous étions fous de joie ! l'équipage était sympathique et nous a servi du thé et des sandwichs. Deux heures et demie plus tard nous sommes arrivés à Folkestone et après avoir été contrôlés par les autorités, nous avons mis le pied sur le sol britannique!" Extrait des Journaux de Jozef Massart.

Le nom du navire sur lequel la famille Massart avec le révérend McCullagh et la moitié de la communauté britannique a quitté Calais ce lundi n'a pas encore été identifié, mais il s'agit presque certainement de l'un des destroyers âgés de la classe V & W basés à Douvres, soit le HMS Venomous ou l'un de ses navires jumeaux. Le Lt Arthur Taylor RNVR, l'officier de marine du port de Calais, a aidé à organiser l'évacuation (voir "Unsung Heroes of Calais" de Colin Frame, dans le London Evening News and Star, 17 mai 1965) et a rappelé les noms des trois V & Des destroyers de classe W qui ont fourni des tirs d'appui et ont amené les réfugiés en Angleterre la semaine avant la chute de Calais le 26 juin : les HMS Venomous, Verity et Whitshed. Les anciens destroyers à courte portée de classe V & W étaient parfaitement adaptés pour traverser la Manche à grande vitesse. Arthur Taylor a rappelé qu'il y avait beaucoup de bouteilles de champagne dans le hangar Wagon-Lits et il a offert à leurs capitaines un verre de bienvenue à leur arrivée. Cinquante infirmières d'un hôpital militaire ont également quitté Calais cette semaine-là.


Le HMS Venomous est envoyé à Calais le 21 mai 1940
Et est revenu avec 200 sujets britanniques - et du matériel vital de la "loop station" de Sangatte

Peu après midi, le mardi 21 mai 1940, Venomous reçut l'ordre de ramener le personnel clé et le matériel de la "loop station" de Sangatte. La station de boucle de Sangatte à quelques kilomètres à l'ouest de Calais était une partie vitale du barrage du Pas de Calais, les champs de mines du détroit du Pas de Calais qui empêchaient les sous-marins d'entrer dans l'Atlantique via la Manche en enregistrant le courant produit par les sous-marins passant sur des boucles de câble reposant sur le fond marin entre Sangatte et St Margaret's Bay, Douvres, et détonant des mines depuis le rivage ou patrouillant des destroyers et des chalutiers anti-sous-marins. Venomous a accosté à la Gare Maritime de Calais à 13h15 pour récupérer cet équipement vital. Elle a également embarqué 200 des résidents britanniques de longue date de Calais - dont "Jack" Hartshorn, le consul honoraire britannique.

La Gare Maritime était un élégant bâtiment du XIXe siècle où les passagers arrivant de Douvres montaient à bord du train pour leur voyage vers Paris ou des départs de nuit vers Istanbul, Berlin, Rome, Trieste, San Remo, Monte Carlo, Nice et Bucarest. Le restaurant était connu comme l'un des meilleurs d'Europe, l'endroit idéal pour passer le temps entre l'arrivée en bateau à vapeur de Douvres et le départ en Wagon-Lits. Avant la guerre, les résidents britanniques de Calais ont fait le voyage jusqu'à Douvres à bord du ferry de luxe Canterbury et sont montés à bord du Golden Arrow pour le trajet de 98 minutes jusqu'à Londres. La gare a été complètement modernisée en 1938-1939 et rouverte en juin 1939, mais les trains de bateaux ont cessé de circuler en septembre et lorsque le HMS Venomous a accosté le long de la Gare Maritime, la voie ferrée était occupée par des camions à bestiaux sous lesquels les familles s'abritaient des bombardements en piqué de Stuka en attendant de à bord du vieux destroyer qui les a emmenés en sécurité en Angleterre.


Cette carte Michelin de Calais en 1939 montre la Gare Maritime du côté nord du port de marée et le Quai Paul Devot (22) du côté sud reliés par les ponts du Vetilland
Les paquebots sont amarrés à quai et la Flèche d'Or est prête à partir pour Paris

Outre l'équipement de la station de boucle de Sangatte, la cargaison la plus précieuse sur Venomous était de 1,7 million de livres de jets de filature Platinum de l'usine de rayonne viscose Courtaulds à Calais, Les Filles de Calais SA. M. W.J. Allitt, le directeur financier, organisa la collecte des filières et les apporta au port dans quatre sacs de jute :

"Nous avons eu des conseils d'une demi-heure pour attraper le destroyer qui nous a emmenés loin de Calais et ce temps a été principalement consacré à rassembler tout notre platine et à le jeter dans des sacs à dos ordinaires. Il n'y avait pas le temps de tenter un décompte, un contrôle, ou une pesée de ce que nous avions accumulé. Nous avons simplement saccagé les coffres-forts, les cabines à réaction, etc. car la viscose en suintait jusqu'à Londres."

John Esslemont, 16 ans, est né à Calais. Son père écossais avait rencontré sa femme française pendant la Première Guerre mondiale et travaillait à l'usine Courtauld du Pont du Leu. Leurs bagages étaient emballés mais ils sont allés travailler ce matin-là et ont reçu leur dernier salaire. John s'est rendu en ville ce matin-là, "les rues sont bondées de réfugiés belges en voiture, à vélo, à pied". Il appela le consul britannique, MJ Hartshorn, pour voir s'il y avait un navire pour les emmener en Angleterre. On lui a dit qu'il n'y avait pas de nouvelles d'un navire, et est allé aux travaux mais quand il est revenu, on lui a dit qu'un navire partait à 12h30 - et il était déjà 12h45 !

La première langue de John Esslemont était le français mais il a écrit cette description des événements de la journée en anglais :

"M. Hartshorn me dit que nous devrions être à la gare Maritime à 13 heures. Je pédale aussi vite que je peux chez mon oncle qui sort sa voiture et nous filons bientôt vers Coulogne où nous récupérons ma mère et mon père à la maison et de retour nous retournons à Calais en passant chez mon oncle pour dire au revoir à ma tante et ma grand-mère.

Ils ont traversé les rues latérales de Calais Nord, encerclées par des voies navigables reliées au port par des écluses, et sont arrivés à l'espace ouvert (terre-plein) derrière le quai Paul Devot (numéro 22 sur la carte) où ils ont pu voir le HMS Venomous amarré le long de la Gare Maritime de l'autre côté du port. Ils se sont abrités dans des fossés (tranchées) sur la terre-plein lorsque les bombardiers en piqué Stuka ont survolé les navires marchands amarrés dans le Bassin Carnot, le port de commerce de Calais. Les ponts routiers et ferroviaires du Vetilland (voir carte) étaient impraticables et ils ont dû attendre la fermeture des écluses juste après la marée haute (13h20) pour pouvoir les utiliser comme passerelle de l'autre côté et embarquer sur le destroyer en attente.

Nous avons ensuite coupé les rues secondaires (les boulevards étant pleins de réfugiés) et nous atteignons bientôt la gare maritime. Il est maintenant 1h15 et la première chose que l'on voit, ce sont tous les Britanniques de Calais et d'autres réfugiés de Belgique et du nord qui attendent sur la terre-plein Paul Devot. Le navire repose au Quai de la gare. C'est un destroyer, le HMS Venomous. Les serrures sont fermées [non, il veut dire ouvertes] donc nous ne pouvons pas encore nous approcher d'elle.

Il y a un raid aérien en cours et ceux qui étaient là avant nous ont dû aller dans les tranchées. Peu de temps après notre arrivée, nous entendons les avions allemands arriver au-dessus de la ville, deux d'entre eux tournent à 800 mètres. Alors tout le monde se précipite à nouveau vers les tranchées et voici les avions qui rugissent au-dessus bientôt suivis des fracas des bombes de l'autre côté du Bassin Carnot, à quelques centaines de mètres. Ils semblent tomber de plus en plus près mais s'arrêtent et les avions décollent.

Nous restons dans les abris car voici le bruit de plusieurs avions et puis pour la première fois à Calais des bombes sifflantes sont larguées. Tout le monde essaie d'être le plus près possible du sol, je me fais le plus petit possible et je baisse la tête et la couvre involontairement avec mes mains. Le bruit est affreux et assourdissant, on a toujours l'impression que la bombe vient droit sur soi.

Ensuite, nous sommes laissés seuls pendant un certain temps. Les portes de l'écluse étaient enfin ouvertes [une erreur, il voulait dire fermées] et nous atteignons le navire en toute sécurité et nous constatons que d'autres avaient été sur le quai pendant les raids. Nous embarquons, sous le pont dans le mess des marins. Il fait très chaud, tout le monde s'assoit autour des tables et des tasses de thé sont mises à disposition. Après quelques minutes Jerry revient et largue des bombes sur le Quai et dans l'eau tout autour de nous. Le canon AA du destroyer tire sur l'avion. Le navire tremble comme si nous étions touchés, mais nous sommes indemnes. Les gens sur le Quai au moment où les avions arrivaient se jetaient sous les wagons des chemins de fer. À leur sortie, le sol était couvert d'éclats de bombes et de verre provenant de la gare maritime. Puis ils sont montés à bord. Je suis descendu dans la cuisine et je buvais une tasse de thé avec William Heppeler et George Slater lorsque la sonnette d'alarme a de nouveau sonné.

C'était notre départ de Jerry alors que le navire commençait à bouger et nous étions bientôt en mer et trois quarts d'heure plus tard (nous sommes partis à 14h30) nous filions devant Douvres à 25 nœuds. Un marin m'a dit plus tard qu'au milieu de la Manche notre vitesse était de 30 nœuds. Maintenant Folkestone est en vue et nous effectuons un virage serré et nous dirigeons vers le port vide devant nous. Quand nous foulons le sol anglais, nous sommes étonnés de trouver tout si calme et de voir tout le monde se promener comme à Calais quelques jours auparavant. »

Pierre Ratcliffe a cinq ans lorsqu'il quitte Calais à bord du HMS Venomous avec ses parents, Albert et Renée Ratcliffe, sa sœur de seize ans, Gisèle, et leur cousin, Jack Ratcliffe. Son père est né à Calais, fils d'un mineur de charbon de Doncaster, mais il avait la nationalité britannique et a servi dans le Machine Corps pendant la Grande Guerre. Il travaillait pour une entreprise américaine d'exportation de dentelles et sa femme était anglaise par alliance et américaine de naissance. Pierre et sa sœur décrivent leur fuite vers l'Angleterre à bord du HMS Venomous le 21 mai 1940 et leur vie en Angleterre.

Sidney et Robert West, parents éloignés de Pierre Ratcliffe, ont également quitté Calais avec leurs parents sur le HMS Venomous. Leur père, Frederick West, sergent d'état-major des Royal Engineers de Gillingham dans le Kent, avait épousé Marguerite Louise Prudhomme, employée de banque, en 1918. Il quitta l'armée mais resta en France et travailla comme ingénieur de maintenance chez Brampton Brothers. Sidney West décrit la fuite de la famille en Angleterre et leurs fortunes diverses à leur arrivée. Ils ne sont jamais revenus en France.

Dans la confusion avant Calais, les maris et les femmes ont été séparés. George Gregson était un homme d'affaires de 49 ans et très en surpoids mais il était un vétéran de la dernière guerre et a décidé de laisser sa femme française Gisèle chez eux à Calais et d'essayer de rejoindre l'armée britannique. Elle partit pour Dieppe dans la Rolls Royce de la famille, mais une fois arrivée à Camiers, elle fut refoulée vers Boulogne où elle monta à bord du HMS Venomous et à son débarquement à Folkestone le 22 mai, elle retrouva ses deux fils qui étaient à la Kings School de Canterbury. Son mari est interné à Tost en Haute-Silésie et la famille ne se reverra qu'en 1944. Cette semaine a eu un impact énorme sur leurs deux vies. La lettre de Gisèle Gregson décrivant son évasion en Angleterre et le Journal de George Gregson décrivant son internement peuvent être lus sur ce site Web.


La Gare Maritime est facilement reconnaissable sur cette photographie de réfugiés âgés qu'on aide à descendre de les wagons de chemin de fer - hommes 40, chevaux 18 - au quai où Venomous est amarré
Photographié par le lieutenant Peter Kershaw RNVR


Réfugiés sur le quai de la Gare Maritime attendant de monter à bord du HMS Venimeux
Photographié par le lieutenant Peter Kershaw RNVR

Un homme au chapeau melon aux côtés d'un baleinier sur le HMS Venimeux
Avec l'aimable autorisation d'Erica Pountney

Le Lt Peter Kershaw a photographié les réfugiés sur le quai attendant d'embarquer, certains portant des melons et d'autres semblant plus militaires avec des chapeaux en étain. AB Sydney Compston a rappelé que "pendant les raids aériens, il y avait beaucoup de femmes et d'enfants sur le pont. Bien qu'exposés au plus grand danger, ils étaient aussi bons que de l'or - pas un murmure".

Venomous a laissé derrière lui un membre de son propre équipage, le boucher du navire. Son absence n'a été découverte que lorsqu'il ne s'est pas présenté à son poste d'action lorsque Venomous a repris sa patrouille après avoir débarqué les réfugiés à Folkestone. Il avait aidé à décharger du matériel à Calais et s'était réfugié sous un wagon de chemin de fer pendant le bombardement et a été laissé sur place. Il s'est réfugié dans une cave avec beaucoup de rafraîchissements liquides et quand il a dégrisé, lui et quelques compagnons (pas de Venomous) ont sorti un bateau abandonné du port, ont traversé la Manche et il a rejoint son navire quelques jours plus tard.


Signal naval de VA Dover à Venomous , 14.52 le 21 mai 1940

Ils ont été félicités par le vice-amiral Ramsay à son quartier général au château de Douvres et leur ont dit de débarquer leurs réfugiés à Folkestone (où des dispositions avaient été prises pour l'accueil des réfugiés) avant de retourner à Douvres.

Ce signal a été conservé en souvenir par George Speechley, Visual Signalman,
qui a rejoint le HMS Venomou s le 31 juillet 1939, un mois avant le déclenchement de la guerre.


Étonnamment, HM Customs and Excise a exigé le paiement des droits d'importation sur les 26 000 jets de filature de platine (filières) que Courtaulds et Venomous ont empêché de tomber entre les mains des Allemands.

John Esslemont et son père sont allés en train à Londres et de là à Aberdeen où vivaient ses grands-parents. Son père a rapidement trouvé un emploi à l'usine de Courtauld à Preston et John y a également travaillé, comme courrier puis comme commis junior, mais dès qu'il a été assez vieux, il a rejoint la Royal Navy. Il a été photographié avec ses parents alors qu'il était en congé de la Royal Navy (à droite). En 1943, il était à bord du HMS Balsam escortant le convoi KMS.9 de Londonderry à Gibraltar lorsqu'il rencontra à nouveau le HMS Venomous. Elle est sortie de Gibraltar pour rencontrer le convoi et l'accompagner dans le port. John a ensuite été affecté à terre à Cochin en Inde avant d'être démobilisé en 1946.

Il est retourné à Preston pour travailler pour Courtaulds et en 1952 a épousé sa femme française, Claude. Ils retournent à Calais en 1960 mais s'installent à Vaudricourt près de Béthune dans le Pas de Calais en 1979. John Esslemont a 88 ans lorsqu'il meurt en 2011.

Tout le personnel britannique de Courtauld ne s'est pas échappé de Calais. Tom Sarginson a aidé à démarrer l'usine en 1926, mais a ignoré le conseil de partir et est resté avec sa femme anglaise et ses trois filles. Sa plus jeune fille, Jeanne Gask, a raconté leur histoire dans un livre publié en mai 2015.


Cinq jours plus tard, Calais tombait aux mains des Allemands

Certaines familles britanniques de Calais se sont enfuies vers le sud jusqu'à Bordeaux ou sont entrées en Espagne et ont réussi à se rendre en Grande-Bretagne depuis Gibraltar ou le Portugal. Daphne Wall a écrit sur son évasion de Bordeaux sur le site Web "Fleeing Hitler" à bord du SS Madura le 18 juin 1940 dans Flight from France: from Bordeaux to London et plus en détail sous The World I Lost (Kindle) mais sa famille vivait à Paris, la route vers le sud n'a donc pas été coupée par les forces allemandes.

Sidney et Suzette Young et leur fille Colette étaient originaires de Calais et faisaient partie des réfugiés britanniques qui se sont échappés du Verdon à l'embouchure de la Gironde sur le SS Madura. Ils ont dû abandonner la grand-mère maternelle de Colette parce qu'elle n'avait pas de passeport britannique. Étant juive, elle a passé la majeure partie de la guerre dans la clandestinité, se déplaçant neuf fois. Le SS Madura, un navire à passagers de la British India Steam Navigation Company de 11 000 tonnes, était sur la dernière étape d'un long voyage de retour depuis l'Extrême-Orient, lorsqu'il lui a ordonné de changer de cap vers Bordeaux pour récupérer les Britanniques bloqués. Il a été conçu pour transporter 500 passagers mais a embarqué 1 370 réfugiés. Ils l'ont laissée à Falmouth et sont allés en train de là à Nottingham où ils ont été aidés par John Pollard, un fabricant de dentelle de Nottingham, qui avait appris à les connaître lors de voyages d'affaires à Calais. Sidney Young a travaillé dans un service d'incendie auxiliaire et Suzette a travaillé comme professeur de français dans l'école de ses filles.

La grand-mère de Colette les attendait sur le quai du Havre à leur retour en France en 1946. Le père de Colette était l'un des très rares fabricants britanniques de dentelle à avoir rouvert son usine après la guerre et était très respecté à Calais, à la fois en tant que dentellière et un sportif. Leur fille Colette a épousé un membre de la famille Boot et vit toujours à Calais.

L'avance allemande a coupé la voie d'évacuation vers le sud et la route côtière entre les ports de la Manche a été inondée de réfugiés cherchant une issue par la mer. Les destroyers V & W escortaient les ferries réquisitionnés qui transportaient la force de Calais pour défendre la ville. Ils sont revenus avec des blessés et des civils munis de passeports britanniques qui ont été débarqués à Folkestone avant que les destroyers ne retournent à Douvres. Les plus entreprenants ou les plus riches ont persuadé les pêcheurs français de les faire traverser la Manche. Charlie Young, l'oncle de Colette Boot qui s'est échappé de Bordeaux, a loué un bateau de pêche pour faire le petit saut de l'autre côté de la Manche.

Churchill décide le 25 mai que Calais doit tenir jusqu'au bout pour ralentir l'avancée allemande le long de la côte vers Dunkerque et laisser plus de temps pour l'évacuation du BEF. Calais tombe le 26 mai.

Le lendemain, Venomous escorte le ferry de l'île de Man, Mona Queen, emmenant les Irish Guards pour renforcer la défense de Boulogne et revient avec 212 réfugiés dont trente-deux orphelins français, leurs professeurs et quatre religieuses. Certains comme Gisele Gregson étaient venus de Calais et trouvant le chemin vers l'ouest bloqué par l'avancée des forces allemandes ont été soulagés de s'échapper à Folkestone à bord du HMS Venomous. Son mari, George Gregson, a été laissé pour compte et interné et elle ne l'a pas revu jusqu'à ce qu'il soit rapatrié en 1944.

Les destroyers de classe V & W, HMS Vimy et HMS Wolsey , ont escorté le cargo City of Christchurch à Calais depuis Southampton avec des véhicules à moteur lourds et des chars. Les équipages des chars ont traversé de Douvres sur les navires à passagers Canterbury et Maid of Orleans, escortés par le HMS Verity,

Les destroyers de la classe V & W, le HMS Venetia et le HMS Windsor, ont escorté le vapeur Autocarrier de Douvres à Calais où ils sont arrivés à 12 h 00. Les destroyers ont ensuite servi de navires de garde à Calais.

Trois chalutiers de pêche réquisitionnés utilisés comme dragueurs de mines ont quitté Calais avec des évacués, dont les familles d'anciens soldats employés par la Commission impériale des sépultures de guerre (IWGC) pour s'occuper des vastes cimetières près de la ville belge d'Ypres en Flandre. Une jeune fille de 15 ans s'est souvenue s'être fait prêter un duffle-coat par un pêcheur éméché sur le Golden Sunbeam et avoir été embrassée en arrivant en toute sécurité à Folkestone.

Les caboteurs Blacktoft et Theems sont arrivés à Folkestone depuis Calais avec environ 600 réfugiés civils.

Des équipes de démolition fournies par le Kent Fortress Royal Engineers (KFRE) ont embarqué à Douvres sur trois destroyers de classe V & W pour faire exploser les réserves de pétrole, les écluses et les quais, les grues et les installations portuaires des ports de la Manche. Venomous est revenu à Calais avec une équipe de démolition (XD.F) sous le commandement du Cdr CSB Swinley (mais dirigé par le 2nd Lt Arthur Barton de la KFRE), le HMS Wild Swan a embarqué l'équipe de Dunkerque XD.E (Cdr WE Banks) et le HMS Vimy le Boulogne partie XD G (Lt Cdr AEP Welman DSO DSC Rtd.). L'équipe de démonstration de Calais n'a pas pu s'approcher des réservoirs de pétrole car de violents combats avaient déjà lieu, mais elle est revenue en toute sécurité à Douvres.

De retour à Douvres avec l'équipe de démolition XD.F, le HMS Venomous part pour Boulogne où il rejoint plusieurs autres destroyers V & W attendant au large pour évacuer les Welsh et Irish Guards emmenés la veille.

Le HMS Vimiera a escorté les cargos Ben Lawers et Kohistan de Southampton à Calais où ils sont arrivés à 15 h 45 transportant des véhicules à moteur, des munitions et du carburant.

Le HMS Windsor a escorté les navires à passagers réquisitionnés Archangel et Royal Daffodil, transportant la 30e brigade de Douvres à Calais, et le transporteur-hôpital Paris, escorté par le HMS Wolseley, est entré dans le port pour embarquer les blessés.

Le drifter Shipmates a quitté Calais pour Folkestone avec 136 civils évacués.

Les HMS Wessex, Vimiera et Wolfhound bombardent les positions allemandes autour de Calais.

Le HMS Wolsey et le HMS Windsor ont quitté Douvres à 9 h 35 avec des équipes de démolition pour Le Havre et ont ensuite été envoyés à Calais avant de retourner à Douvres.

La ville de Christchurch est partie à 13 h 10 pour Southampton avec des troupes, des blessés, des infirmières et la plupart des familles d'anciens soldats employés par IWGC à Ypres en Flandre. Après avoir été détourné de Douvres, il est arrivé à Southampton l'après-midi suivant. Plus de la moitié des 527 membres du personnel de l'IWGC sont arrivés en Grande-Bretagne depuis Calais ou Boulogne (où son bureau était situé à proximité à Wimereux).

Les destroyers Wolfhound et Verity ont reçu l'ordre à 1339 d'apporter des munitions à Calais pour les troupes britanniques encerclées là-bas et le HMS Verity a débarqué une Royal Marine Guard pour protéger le port.

Le Ben Lawers est parti à 6 h 30, le "dernier moment où il a pu sortir du port à marée descendante" avec les blessés d'un train-hôpital sur le quai.

Le navire marchand, le Kohistan, a quitté Calais à midi, le dernier navire de transport à partir (le Lt Arthur Taylor RNVR, le STO à Calais, aurait été à bord).
Voir Flames of Calais, a Soldier's battle d'Airey Neave (Londres : Hodder et Staughton, 1972)

Le journal intime du Col R T Holland, G.H.Q. A.G. (NA Catalog Reference : WO 217/2) décrit comment la Gare Maritime est devenue le QG des forces britanniques :

Vers 14 h 30 en raison de la proximité des blindés ennemis aux sorties ouest de la ville, la brigade combinée et le QG CALAIS. déménagé dans des caves bondées de la GARE MARITIME. Le bureau des transmissions du bureau des postes et télégraphes civils a été évacué en même temps.

A partir de maintenant, notre seule communication avec l'autorité supérieure était sans fil vers DOVER. Le Commodore GANDIE (une erreur, devrait être Gandell), ROYAL NAVY (Principal Sea Transport Officer, Channel Ports) s'était établi à la GARE MARITIME à ce moment-là cet officier est parti pour l'ANGLETERRE plus tard.

Ce journal a été compilé en juillet 1943, alors que le colonel Holland était prisonnier de guerre à Oflag IX A/H (Spangenberg) à partir des sources disponibles à l'époque.

Le HMS Wessex, le HMS Vimiera et le HMS Wolfhound et le destroyer de la marine polonaise ORP Burza bombardaient les forces de l'armée allemande qui avançaient sur Calais lorsqu'ils ont été attaqués par 27 Junkers 87 bombardiers en piqué à 16h30. Le HMS Wessex (Lt Cdr W. A. ​​R. Cartwright) a été touché par trois bombes entre les cheminées et a coulé. Les survivants ont été secourus par le HMS Vimiera.

Le vice-amiral James Sommerville RN (1891-1949) est arrivé à Calais à 1 h 30 et a informé le brigadier Nicholson de la décision de Churchill qu'il n'y aurait pas d'évacuation des troupes et que Calais devait tenir jusqu'au bout :

Le vice-amiral Sommerville a embarqué sur Verity avec 80 Marines et quelques munitions et a quitté Douvres à 23h30. Arrivé à Calais à 1h30 le 25 mai. Tiré par une batterie allemande de 5,9 pouces. Navire chevauché par trois salves et quelques hommes blessés par des éclats. Navire déplacé vers un cantonnement plus sûr. Rencontré par le Capf W.P. Gandell RN et emmené au QG du brigadier Nicholsons dans une cave sous la gare pleine d'officiers et d'hommes épuisés. J'ai réveillé Nicholson qui a demandé si nous étions venus les enlever. Il a dû lui dire que ce n'était pas le cas, PM avait téléphoné qu'il était essentiel que la garnison se batte jusqu'au dernier pour retarder l'avancée des Allemands menaçant de couper BEF de Dunkerque. Nicholson a semblé assez imperturbable. J'avais attendu ces ordres. Prévoyait de se retirer vers la Citadelle, mais souhaitait conserver Verity et/ou Wolfhound comme lien de communication. Somerville a dit qu'ils devaient partir car sinon les Allemands les détruiraient à l'aube. A parlé au brigadier d'une fourgonnette sans fil intacte dans la gare et lui a donné une fréquence de travail pour Douvres. Somerville a découvert que Verity avait déjà navigué et est parti à Wolfhound à 0300, arrivant à Douvres à 0430.

Ce résumé de la visite du vice-amiral Sommerville à Calais a été rédigé par Frank Donald des Sommerville Papers du Churchill Archives Centre, Churchill College, Cambridge, qui ont été publiés par la Navy Records Society, vol. 134 (1995).

Lord Howe s'est ensuite approché du quai pour décharger des munitions et des fournitures médicales.

Le HMS Wolfhound a débarqué des munitions pour les troupes britanniques et est revenu avec le vice-amiral Somerville après sa rencontre avec le brigadier Nicholson.

À 5 h 15, le brigadier Nicholson s'installe à la citadelle où il établit un QG conjoint avec les Français dans une cave d'un bloc de bâtiments.

Une petite flotte de chalutiers, de dériveurs, de vedettes fluviales et de yachts avait quitté Douvres la veille au cas où l'évacuation de Calais serait ordonnée et est arrivée au large des côtes françaises à 01 h 40. Bien qu'aucun ordre d'évacuation n'ait été donné, le chalutier Botanic a ramené dix soldats de la jetée nord par la vedette fluviale Semoris, le chalutier Arley est parti pour Folkestone avec 110 soldats français et le yacht Conidaw qui est entré dans Calais sous le feu des mitrailleuses et s'est échoué comme il gauche sur la marée descendante atteint Douvres à 15h40 avec 165 à bord.

A 21 h 15, le yacht HMS Gulzar trouva le port aux mains des troupes allemandes mais repartit avec le commodore Wilfred P. Gandell (1887-1986), le PSTO à bord : retourna chercher cinquante soldats, libérant finalement le port à 01h00 le 27, alors que toute la ville était aux mains des Allemands » (From Full Circle : Admiral Sir Bertram Home Ramsay par WS Chalmers. Londres : Hodder and Stoughton, 1959). Pour en savoir plus sur le HMS Gulzar, voir Impossible Escape from Calais.

Le brigadier Claude Nicholson (1898-1943) s'est rendu dans la citadelle à 1600. Son journal intime se trouve aux Archives nationales de Kew, WO217/1. Il était l'officier supérieur britannique (SBO) à l'Oflag IX A/Z, Rotenburg, et s'est suicidé le 26 juin 1943, jour anniversaire de la capitulation. Il avait été enclin à la dépression à propos des événements de Calais et cela a peut-être été aggravée en mai 1943 par les tentatives allemandes d'exposer la responsabilité russe dans le massacre des bureaux de l'armée polonaise en faisant du SBO en Allemagne un témoin de l'excavation des fosses communes trouvées à Katyn.


A Hard Fought Ship et The Forgotten of 39-45 ont été exposés au salon "Expo Fair" de Calais du 14 au 16 juin 2013.
Le stand était organisé par Anne Gregson (au centre) dont la grand-mère s'est enfuie en Angleterre à bord du HMS Venomous mais dont le grand-père a été interné
à Tost
De gauche à droite : BIll Forster, éditeur de A Hard Fought Ship , Antoinette Boulanger qui a documenté la vie des femmes du Pas de Calais qui ont résisté à l'occupation allemande, Anne Gregson, Britannique Anne Fauquet et la femme de Bill, Reinhild Balcke.

Les enfants acquièrent la nationalité de leur pays de naissance mais en France ils peuvent renoncer à la nationalité française à l'âge de dix-huit ans et prendre la nationalité de leur père. Avant la Grande Guerre, de nombreux enfants nés en France de sujets britanniques ont choisi de le faire. La plupart des détenteurs de passeports britanniques ont pu quitter Calais avant qu'elle ne tombe aux mains des forces allemandes, mais certains sujets britanniques nés en France, dont les trois frères d'Albert Ratcliffe, ont décidé de ne pas partir mais de rester et de risquer l'internement - ou pire - lorsque les forces allemandes ont occupé Calais.

Au 31 décembre 1939, le « Recensement des étrangers » recensait 1 648 Britanniques et personnes d'origine britannique vivant dans le Pas-de-Calais dont 751 hommes, 699 femmes et 198 enfants de moins de quinze ans. Parmi eux, 210 vivaient à Calais même (120 hommes, 88 femmes et 2 enfants). En juillet et août 1940, presque tous les hommes de plus de 17 ans ont été arrêtés et un mois plus tard déportés dans des wagons de chemin de fer pour animaux vers des camps en Allemagne. Beaucoup de ces jeunes hommes ont pris la nationalité britannique à l'âge de dix-huit ans et sont donc restés internés pour le reste de la guerre.

Ces chiffres sont tirés des Oublies de 39-45 : Les Britanniques internes Tost, Kreuzberg, Giromagny et Westertimke ( Les ​​Oubliés de 39-45 : les Britanniques internés à Tost, Kreuzberg, Giromagny et Westertimke , ISBN 978-2- 9538021-1-5). La deuxième édition du dictionnaire biographique de Frédéric Turner des sujets britanniques internés après la chute de la France (à gauche) avec 604 pages et 2 300 entrées a été publiée en avril et peut être commandée dès maintenant.

Les Allemands ont tenté d'attiser la haine contre les Britanniques vivant à Calais. Un journal local, Le Petit Calaisien, fait suite à un article anti-britannique du 22 juin 1940 en publiant le 14 juillet la proclamation des autorités allemandes selon laquelle tout sujet britannique de plus de dix-huit ans qui ne se présenterait pas à la mairie serait supposé être un espion et "jugé en conséquence", c'est-à-dire abattu.

Indépendamment du lieu de naissance et de la nationalité, leurs noms à eux seuls indiquaient généralement leur pays d'origine, ce qui rendait difficile d'échapper à la détection et à l'arrestation. Pierre Ratcliffe donne cette courte liste de certains internés :

John Barribal, né en 1885, mécanicien Ernest Brimble, né en 1888, hôtelier Elise Brown, né en 1881, femme au foyer Frederick Brown, né en 1883, tulliste . Eugene Buck, né en 1900, femme au foyer Melvyn Cannings. né en 1896, commerçant Ernest Dutnal, né en 1888, homme d'affaires Gregson, né 18. marchand George Grey, né en 1901, directeur d'entreprise Fernand Grey, né en 1901, ouvrier d'usine William Gray (libéré en 1942 mais interdit de retour à Calais) Jacqueline Harris, née en 1926 , dactylo Agnes Hazeldine Agnès, née en 1864 Henry Hicks Charles Hicks Oliver Holding, né en 1899, ouvrier Luie Kearton Albert Larkin, né en 1890, interprète Leod Alexander Mac, né en 1888, employé Denise Leod Mac, né en 1896, employé Elijah Mynheer, né 1880, ouvrier Albert Perry, né en 1880, tulliste Harold Ratcliffe, né en 1896, propriétaire de l'épicerie Reginald Rayney Reginald, né en 1897, employé de Brampton Brothers Marguerite Spencer, né en 1888, femme au foyer Frank Spencer, né en 1891, directeur de l'hôtel Albertine Staples, né 1886, femme au foyer.

Après la libération de la France et la fin de la guerre en Europe, certains des citoyens britanniques nés en France qui ont quitté Calais en mai 1940 sont revenus en France où ils avaient des maisons, des amis et dans certains cas des familles. "Jack" Hartshorn, le consul britannique qui a tant fait pour aider ses concitoyens à s'échapper de la ville assiégée et qui s'est quitté un jour plus tard sur le HMS Venomous a décidé de rester à Londres où il a vécu au 24 Holland Park, une magnifique maison individuelle. Il quitte Calais célibataire dans la quarantaine mais rencontre et épouse Margaret E. Rayner en Angleterre. Au cours d'une de ses nombreuses visites d'après-guerre à Calais en 1958, il a été photographié (à gauche) avec le vice-consul britannique, M. Leete, lors du dévoilement d'une plaque à la mémoire de Lady Emma Hamilton (1765-1815), la maîtresse de Nelson, à la carrefour des rues Jean de Vienne et Philippine de Hainaut, près de l'emplacement de la maison où elle mourut dans la misère. Jack Hartshorn est décédé à Marlborough, Wiltshire, en 1974, mais a été enterré dans le cimetière nord de Calais où son père, son prédécesseur en tant que consul britannique, est également enterré.

Pour certains historiens militaires, l'importance de Calais est leur conviction qu'en retardant l'avance allemande, elle a contribué à l'évacuation réussie des troupes britanniques de Dunkerque, permettant à la Grande-Bretagne de poursuivre la lutte contre l'Allemagne nazie. Mais à mon avis, une histoire bien plus intéressante est le sort des citoyens britanniques et des ressortissants français d'origine britannique vivant à Calais et dans les environs. Leurs histoires familiales personnelles illustrent les liens de longue date entre les familles des deux côtés de la Manche qui contribuent à unir les deux pays malgré les rivalités nationales.

Pour certains historiens militaires, l'importance de la défense de Calais c'est qu'en retardant l'avance allemande, cela contribua la russite de l'vacuation des troupes britanniques de Dunkerque, ce qui permit la Grande-Bretagne de continuer la lutte contre l'Allemagne nazie. Mais mon avis, une histoire plus intéressante encore, c'est le sort des citoyens britanniques et des français d'ascendance britannique de Calais et de sa r gion. Leurs histoires personnelles et familiales illustrent les liens de longue date qui existent entre les familles des deux côtés de la manche et qui soudent nos deux pays ensemble, malgré les rivalités nationales.

Découvrez les projets de relance des liaisons entre Calais et Nottingham

Lisez à propos de l'évasion de la famille Ratcliffe et de la famille West la semaine avant la chute de Calais
Lisez la lettre de Gisèle Gregson décrivant son évasion sur le HMS Venomous et le Journal de son mari décrivant son internement en Haute-Silésie

Avez-vous une histoire de famille à raconter ?

L'histoire du HMS Venomous est racontée par Bob Moore et le capitaine John Rodgaard USN (Ret) dans
Un navire durement combattu
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39/45 Magazine (Editions Heimdal)


03/01 – Le Massacre de la Citadelle

Muhammad Ali (bientôt Pacha) regarde depuis la citadelle les Mamelouks restants se faire massacrer par ses mercenaires albanais. (Wikimedia Commons)

En ce jour à 1811, les Massacre de la Citadelle a eu lieu au Caire, en Égypte. Une guerre civile brutale était en cours dans le pays à la suite de NapoléonL'invasion de 1798 a échoué et le vide du pouvoir créé par le retrait des Français a été violemment contesté par les troupes britanniques, mameloukes et ottomanes. Les Mamelouks « une classe de soldats esclaves des Balkans qui ont gouverné l'Égypte de manière semi-autonome pendant des siècles » cherchaient désespérément à reprendre le contrôle de l'Égypte. Leurs principaux ennemis étaient les Ottomans, maîtres d'un empire arabe tentaculaire et diversifié qui, au moins en théorie, contrôlait l'Égypte. Donc, mercenaire albanais-ottoman Mohamed Ali a été envoyé pour reprendre le contrôle et expulser les Mamelouks. En 1811, la guerre durait depuis des années et Ali savait qu'il devait éliminer rapidement ses rivaux ou faire face aux frustrations de ses subordonnés.

Une photographie du 19e siècle de l'Egypte rurale. Muhammad Ali Pacha réforme la vie égyptienne, transformant l'industrie agricole et enrôlant de nombreux hommes ruraux. (Rues égyptiennes)

Ainsi, le 1er mars 1811, environ 470 commandants mamelouks ont été invités à la citadelle du Caire pour un défilé célébrant la campagne ottomane contre les Wahhabites (un mouvement religieux réformiste) en Arabie saoudite. Alors que les Mamelouks approchaient de la Citadelle, leur cortège est entré dans un étroit goulet d'étranglement et les portes à chaque extrémité de leur colonne ont été claquées. Sur ordre d'Ali, des mercenaires albanais positionnés sur les toits ont ouvert le feu, tuant tous sauf une des Mamelouks. Selon la légende, le survivant a sauté son cheval par-dessus les portes et s'est enfui. Alors que la poussière retombait au Caire, les Mamelouks dans toute l'Égypte ont été massacrés par des hommes d'Ali. Les quelques survivants ont fui le pays et la position d'Ali a finalement été assurée.

L'Égypte en 1811. Le pays n'était pas encore indépendant, mais jouissait d'un statut semi-autonome en tant qu'allié de l'administration ottomane à Istanbul. (Wikimedia Commons)

La victoire des mercenaires albanais d'Ali en 1811 a eu des conséquences de grande envergure. Contrairement aux Mamelouks, Ali était fidèle à Istanbul, sa victoire a renforcé l'Empire ottoman à la suite de l'invasion de Napoléon. En supprimant les Mamelouks traditionalistes du pouvoir, Ali a réussi à transformer l'Égypte en ce que de nombreux érudits considèrent comme l'un des premiers du monde arabe. États modernes. Maintenant le pacha (gouverneur) d'Égypte, Ali développa une armée massive de conscrits formés par des officiers français et britanniques et équipés d'armes modernes. Pour financer cette entreprise, une bureaucratie importante a été mise en place pour collecter les impôts et effectuer un recensement. Les réformes militaires et agricoles ont contribué à produire le premier véritable classe moyenne, qui a donné naissance au mouvement nationaliste du pays et a eu des implications massives jusqu'au 20e siècle. Bien qu'étranger, Muhammad Ali Pacha était considéré comme le « père de l'Égypte », un homme qui a modifié à jamais l'équilibre régional du pouvoir et créé l'un des États les plus puissants du Moyen-Orient.


Voir la vidéo: Siege of Calais 1940 (Juillet 2022).


Commentaires:

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