Podcasts sur l'histoire

La campagne de Trafalgar

La campagne de Trafalgar


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La campagne de Trafalgar

La paix d'AmiensLe premier plan de NapoléonLa réponse britanniqueNelson en MéditerranéeLe Grand Plan de NapoléonL'Atlantique et les AntillesRetour aux eaux européennesPréparation finale pour la batailleLivres avec Amazon

La paix d'Amiens

La bataille de Trafalgar est probablement la bataille navale la plus célèbre de tous les temps (du moins en Grande-Bretagne). Ce fut certainement la victoire la plus décisive de la Grande-Bretagne en mer. Une flotte française et espagnole combinée de trente-trois navires de ligne a été détruite par une flotte britannique plus petite de vingt-sept, sans la perte d'un seul navire britannique. Pendant les dix années restantes des guerres napoléoniennes, les Français n'ont plus jamais menacé le contrôle britannique de la mer. Sa place dans l'imaginaire public a été cimentée par la mort de l'amiral Horatio Nelson, déjà l'un des plus grands héros navals britanniques, au moment de son triomphe. Quel que soit son impact sur le déroulement global de la guerre, Trafalgar a effectivement mis fin à la guerre navale. Ce fut la plus grande bataille navale des guerres révolutionnaires et napoléoniennes, et aussi la dernière.

Les événements qui ont conduit à la bataille de Trafalgar marquent la moitié de la grande série de guerres qui ont secoué l'Europe entre la révolution française de 1793 et ​​la défaite finale de Napoléon à Waterloo en 1815. Cette période a également vu un changement distinct dans la nature de ces guerres. Les guerres révolutionnaires sont normalement considérées comme ayant pris fin avec la paix d'Amiens en 1802, les guerres napoléoniennes commençant lorsque les hostilités ont repris le 18 mai 1803. Cela reflète la nature changeante du pouvoir en France. A son retour de la désastreuse campagne d'Egypte en 1799, Napoléon avait trouvé le gouvernement français dans la tourmente et les 9-10 novembre 1799 s'était emparé du pouvoir. Initialement, il s'était lui-même déclaré Premier Consul, dans le cadre d'un triumvirat (les nuances de Jules César !), bien qu'il devienne bientôt le seul Consul. Pendant la paix d'Amiens, Napoléon s'est promu Premier Consul à vie. Un an après la fin de la paix, le 18 mai 1804, Napoléon est nommé empereur des Français, rétablissant une monarchie héréditaire sous un nom différent (Dans un référendum ouvertement truqué, 3,5 millions ont voté pour son couronnement, seulement 3 000 contre. Depuis lors, bien plus de 3 000 votes « non » ont été découverts encore intacts en France).

L'effondrement de la paix d'Amiens fait toujours polémique. Parmi les nombreuses ironies de la paix, il y a le fait que de nombreux partisans libéraux de la révolution qui ont profité de l'occasion pour visiter Paris sont revenus déçus par Napoléon, une opinion renforcée par la réintroduction de l'esclavage dans les territoires français. Napoléon a passé une grande partie de la paix à s'étendre en Italie, où plusieurs districts ont été annexés ou occupés, dont le Piémont, qui est devenu officiellement une partie de la France. Il ne s'agissait pas exactement de violations du traité, ayant déjà été secrètement convenues à l'avance avec les parties concernées, mais elles inquiétaient les Britanniques. Le gouvernement britannique d'Addington a décidé d'exercer plus de pression sur la France, espérant obtenir des concessions.

Le déclencheur de l'effondrement de la paix a été Malte. L'île avait été prise aux chevaliers de Saint-Jean par Napoléon alors qu'il se rendait en Égypte, avant d'être occupée par les Britanniques, et était considérée comme une importante base navale. Aux termes du traité d'Amiens, l'île devait être rendue aux chevaliers de Saint-Jean, et son indépendance garantie par la Grande-Bretagne, la France, la Russie, l'Autriche, l'Espagne et la Prusse. Cependant, aucune des garanties ne s'est concrétisée, les Chevaliers se sont avérés trop appauvris pour diriger l'île et les gains français en Italie ont commencé à donner à Malte une apparence plus importante. Les Britanniques ne voulaient pas évacuer jusqu'à ce que les garanties d'indépendance apparaissent, tandis que Napoléon ne voulait pas attendre. Après une série de négociations apparemment déjouées par l'intransigeance de Napoléon, l'ambassadeur britannique se retire et, le 18 mai 1803, la Grande-Bretagne déclare la guerre à la France.

Cette déclaration a permis aux partisans de Napoléon de rejeter entièrement la responsabilité de la reprise de la guerre sur les Britanniques. Cependant, c'est injustifié. Bien qu'il y ait eu des voix appelant à la guerre en Grande-Bretagne tout au long de la paix, Napoléon doit en assumer une partie. Le style de diplomatie qui l'avait bien servi en temps de guerre ne convenait pas à la paix. C'était trop audacieux et trop unilatéral – il s'attendait à ce qu'une diplomatie énergique aboutisse à des succès spectaculaires et n'était pas disposé à équilibrer le succès avec des concessions.

Le premier plan de Napoléon

Les Britanniques ont été confrontés à une force d'invasion massive. L'« armée d'Angleterre » rassembla quelque 160 000 hommes, nouvellement équipés et armés, mais en aucun cas inexpérimentés – beaucoup de ces hommes avaient passé l'année précédant la paix d'Amiens sur la même côte à se préparer à envahir la Grande-Bretagne. Cette armée allait bientôt devenir célèbre sous le nom de « La Grande Armée » car elle remportait victoire sur victoire à travers l'Europe. Pour le moment, il était déployé le long de la côte de la Manche, avec plus de 110 000 hommes se préparant directement à l'invasion. Pour les soutenir, Napoléon ordonna la construction d'une flotte de barges d'invasion. Cette flotte était finalement capable de transporter toute l'armée d'invasion et c'était d'abord le plan de Napoléon. Toute l'armée s'embarquerait et traverserait le chenal en s'avançant d'un temps convenable – soit du brouillard, soit les séquelles d'une tempête feraient l'affaire. En dix heures ininterrompues, la flottille de péniches transporterait l'armée d'Angleterre en Angleterre, où elle pourrait s'emparer de Londres avant que la Royal Navy ne puisse réagir.

Ce plan s'est rapidement effondré. Il a totalement ignoré le grand nombre de sloops, de frégates, de bombardiers et d'autres petits navires de guerre britanniques basés sur la côte sud. Cette flottille britannique lançait des assauts quasi quotidiens contre les flottes d'invasion françaises. Pour le soutenir, il y avait un petit escadron de combat commandé par Lord Keith basé sur les Downs, avec des bases à Great Yarmouth et à Nore.

Napoléon a également vu sa vision irréaliste du temps de la Manche changer de la manière la plus dramatique. Le 20 juillet 1804, il avait décidé de passer en revue la flottille de Boulogne. Lorsque ses amiraux l'avertit qu'une tempête approche, il congédie le commandant à Boulogne (on pourrait faire un parallèle avec le comportement d'un dictateur ultérieur face à de mauvaises nouvelles militaires). La revue s'est poursuivie, tout comme le coup de vent, poussant vingt sloops sur le rivage, noyant 2 000 hommes sous le regard de Napoléon. Face à ces preuves, il a lentement formé une vision plus réaliste du temps qu'il faudrait pour transférer son armée à travers la Manche jusqu'à ce qu'il reconnaisse finalement que cela pourrait prendre des semaines. Il n'y avait aucun moyen d'y parvenir sans remporter une victoire navale qui empêcherait la Royal Navy de faire des ravages parmi les barges d'invasion.

C'est là que Napoléon a rencontré son plus grand problème. La flotte française était largement dispersée dans une série de ports autour des côtes atlantiques et méditerranéennes. Chacune de ces mini-flottes était bloquée par un escadron britannique. Pour Napoléon, cela signifiait que ses flottes se reposaient pendant que les Britanniques étaient épuisés par le temps. Ce qui s'est réellement passé, c'est que les flottes françaises se sont détériorées dans le port. Les marins inexpérimentés n'ont jamais eu la chance d'acquérir une expérience en mer. Il devait y avoir beaucoup d'hommes sur les navires français dont le premier voyage en mer en tant que marin s'est terminé par une bataille.

La réponse britannique

La flotte britannique qui leur faisait face était déjà aguerrie en 1803. Le cœur du plan défensif britannique était également bien établi. La flotte la plus importante était l'escadre occidentale, commandée par l'amiral Cornwallis. Le gros de cette flotte était concentré sur le blocus de Brest, avec des escadrons détachés pour bloquer d'autres ports français comme Rochefort. En cas de percée française, cette flotte avait pour mission de bloquer l'extrémité ouest de la Manche. Un petit escadron de croiseurs commandé par Saumarez était basé aux îles anglo-normandes, aidant à relier Cornwallis à Lord Keith.

La deuxième flotte britannique principale était l'escadre méditerranéenne, commandée par Nelson. Au début, son commandement s'étendait à l'ouest jusqu'au cap Finisterre à la pointe du Portugal, mais une fois que l'Espagne est entrée en guerre en 1804, un troisième escadron sous Sir John Orde a été créé, avec la responsabilité de la zone entre Ferrol et Gibraltar. Cela ennuyait Nelson, car cela lui enlevait la partie de son commandement la plus susceptible de produire des prises de valeur, mais en réalité Nelson avait déjà plus qu'assez à gérer en Méditerranée. Alors que son travail principal consistait à bloquer la principale flotte française à Toulon, ses responsabilités s'étendaient à l'est jusqu'en Turquie et en Égypte, couvraient la Sicile et l'Italie et atteignaient toujours l'ouest jusqu'à Gibraltar. Les problèmes de protection d'une zone aussi vaste sont vite devenus évidents.

Face à ce blocage se trouvaient trois principales escadrilles françaises. Nelson est affronté par l'amiral Villeneuve à Toulon, Cornwallis par Missiessy à Rochefort et Ganteaume à Brest. Nelson et Cornwallis avaient des approches très différentes du blocus. Cornwallis engagea un blocus serré, espérant coincer les Français dans leurs ports. Nelson a préféré un blocus plus souple, espérant encourager Villeneuve à prendre la mer, permettant à Nelson de vaincre la flotte française au combat. Il ne s'agit pas de critiquer Cornwallis. Nelson n'avait à s'inquiéter que d'une flotte française – celle de Toulon – tandis que Cornwallis devait s'assurer que les escadres de Brest, Rochefort et divers autres ports de l'Atlantique et de la Manche ne pouvaient pas se regrouper.

Nelson en Méditerranée

Le danger de cette approche était qu'il y avait toujours un risque que Villeneuve puisse échapper à la montre de Nelson, et au début de 1805, c'est exactement ce qui s'est passé. Après une série de petites déceptions au cours de l'été 1804, Napoléon décide d'un nouveau plan. Ganteaume devait emmener la flotte de Brest et un corps d'armée en Irlande. Villeneuve de Toulon et Missiessy de Rochefort devaient faire irruption et naviguer vers les Antilles, où ils devaient faire le plus de dégâts possible, avant de revenir en France via Ferrol. Pendant ce temps, l'armée d'Angleterre s'est retirée de la préparation à l'invasion (il est difficile de dire dans quelle mesure cela était dû au temps hivernal et non à un changement de plan).

L'attaque contre l'Irlande n'a même jamais commencé. Missiessy parvient à s'échapper de Rochefort le 11 janvier 1805, alors que l'escadrille de blocus est partie chercher de l'eau. Il a pu atteindre les Antilles, arrivant à la Martinique le 20 février, mais une fois là-bas, il a fait peu de valeur et n'est resté que six semaines, manquant de peu un ordre ultérieur de rester. La propre incursion de Villeneuve a été encore moins réussie, mais attire l'attention en raison de la réaction de Nelson.

La flotte de Toulon quitta le port le 17 janvier, profitant d'un vent fort de nord-ouest qui, selon Villeneuve, donnerait à sa flotte de bonnes chances d'échapper au quart de Nelson mais pas le vent idéal pour s'échapper de la Méditerranée. Malheureusement, le 20, ce vent s'est transformé en coup de vent, auquel la flotte française n'a pas pu faire face. Vingt mois bloqués au port avaient réduit la navigabilité des navires français et vu les compétences du marin s'atrophier. La situation est aggravée par la présence d'un grand nombre de marins malades à bord, et Villeneuve sent qu'il n'a d'autre choix que de rentrer au port. Le 21 janvier, n'importe quel observateur aurait retrouvé la flotte française à Toulon.

Malheureusement pour Nelson, il n'avait pas un tel observateur. Ses frégates avaient observé les Français quitter Toulon et les avaient suivis tout au long du 18e. Nelson s'approvisionnait aux îles Madalena, entre la Sardaigne et la Corse, lorsque la nouvelle du mouvement français lui parvint le 19. Son devoir principal était de protéger la Sicile, Naples et avec eux l'Italie. Après cela, il devait protéger la Grèce et l'Égypte et empêcher les Français de répéter leur succès de 1798. Nelson avait des renseignements solides selon lesquels Villeneuve avait à son bord 7 000 soldats, le double du chiffre réel, et était donc convaincu que l'expédition avait un objectif important en tête. . Dans cet esprit, Nelson a navigué sur la côte est de la Sardaigne, prêt à bloquer tout mouvement français vers l'est. Les mêmes coups de vent qui ont contraint les Français à reculer le 20, ont désormais piégé Nelson en place jusqu'au 26.

Une fois que le temps s'est calmé, Nelson a été confronté à une décision difficile à prendre. Il n'avait aucune idée d'où étaient les Français, ni où ils allaient. Il n'avait aucun moyen de savoir qu'ils étaient déjà rentrés à Toulon. Sa décision finale était de naviguer vers l'est. Sa logique était bonne. Il n'y avait aucun moyen que la flotte française ait pu naviguer vers l'ouest - les vents l'avaient empêché. S'ils étaient revenus à Toulon, alors ils étaient déjà de retour au port. Cependant, s'ils étaient restés en mer, ils auraient dû dépasser la flotte de Nelson. En conséquence, Nelson a décidé de se diriger vers l'est. Le 30 janvier, il arriva à Messine et put être sûr que la Sicile et Naples étaient saufs. Le 2 février le vit au large des côtes grecques, et le 7 au large d'Alexandrie, chaque fois sans aucun signe d'une flotte française. Partout où les Français étaient, ils n'étaient pas en Méditerranée orientale, et Nelson a maintenant décidé de retourner à l'ouest. Les mêmes vents qui avaient empêché les Français de se diriger vers l'ouest rendaient maintenant le voyage de Nelson difficile - ce n'est que le 19 février qu'il atteignit Malte et découvrit que les Français étaient de retour à Toulon depuis près d'un mois.

L'incursion de Villeneuve était insignifiante, mais la réponse de Nelson a été examinée en détail à l'époque. L'emplacement de la flotte française était inconnu depuis près d'un mois, et Nelson avait disparu à l'est lors d'une chasse à l'oie sauvage. Cependant, le jugement contemporain était que Nelson avait fait la bonne chose. Jusqu'aux coups de vent du 20, les Français avaient été étroitement surveillés. Si le temps avait été meilleur, les Français auraient navigué directement dans la flotte de Nelson au large de la côte sud de la Sardaigne, où le mauvais matelotage dont ils avaient déjà fait preuve aurait presque certainement donné à Nelson une autre victoire célèbre.

Le Grand Plan de Napoléon

Napoléon passe maintenant à son grand dessein. Le but de ce plan était de provoquer une concentration des flottes françaises et espagnoles dispersées à la Martinique. Cette flotte combinée reviendrait ensuite en Europe, submergerait la flotte de la Manche de Cornwallis et permettrait à la Grande Armée de traverser en Angleterre. Les acteurs clés de ce drame seront Villeneuve et Ganteaume. Ganteaume devait sortir de Brest sans bataille, naviguer jusqu'au Ferrol, chasser l'escadre de blocus pour libérer une flotte française piégée là-bas puis naviguer vers la Martinique, où il devait attendre 30 jours Villeneuve. Pendant ce temps, Villeneuve devait s'échapper de Toulon, chasser l'escadre bloquant Cadix et rejoindre avec la flotte espagnole Ganteaume. Cette flotte combinée devait ensuite retourner en Europe, vaincre la flotte britannique au large d'Ouessant, se diriger vers Boulogne, et de là, elle devait remonter le canal en force.

Le problème avec ce plan était que Napoléon n'a jamais saisi les réalités de la guerre en mer à la voile. Son plan dépendait de la capacité de ses flottes bloquées à s'échapper du port sans combat, afin de submerger la flotte britannique. Cela a effectivement piégé Ganteaume à Brest, qui a eu quelques occasions de se frayer un chemin au-delà des forces de blocage temporairement affaiblies, mais ses ordres ne lui ont pas permis de faire la tentative.

Napoléon a également totalement ignoré la possibilité de toute contre-attaque britannique. On n'a jamais expliqué comment les flottes britanniques au large de Toulon et de Brest seraient empêchées d'intervenir à Ferrol et à Cadix. Napoléon avait lui-même échappé à la Royal Navy sur son chemin vers et depuis l'Égypte, ce qui l'a peut-être amené à surestimer la facilité avec laquelle ses flottes pouvaient répéter l'exploit. Cependant, il ne savait peut-être pas à quel point il avait été proche du désastre sur le chemin de l'Égypte, apparemment à portée de voix de la flotte de Nelson la nuit, alors que son voyage de retour se faisait à bord d'un seul navire rapide, jamais une cible facile avant l'invention. de radars.

Sur les trois escadrons français impliqués dans ce plan, deux peuvent être rapidement limogés. Malgré des encouragements répétés et quelques occasions, Ganteaume n'a jamais quitté Brest. Missiessy était déjà aux Antilles, mais profita de la première occasion pour revenir au français, manquant de peu l'ordre d'y rester jusqu'à l'apparition de Villeneuve ou de Ganteaume. Il rentre en France en même temps que Villeneuve gagne les Antilles.

C'est Villeneuve qui a de nouveau pu s'échapper de Toulon, et encore une fois c'est parce que Nelson le voulait. Toujours convaincu que la cible française était l'Egypte, Nelson décide de faire une apparition près de Barcelone, pour encourager Villeneuve à sortir, tout en basant en fait sa flotte à l'extrémité sud de la Sardaigne, prête à tendre une embuscade aux Français en route vers l'est.

Si l'objectif français avait été l'Egypte, cela aurait été un bon plan, mais le véritable objectif français était à l'ouest. Villeneuve a été dupé avec succès en lui faisant croire que Nelson était bien au large des côtes espagnoles, et ce ne sont que des ordres très fermes de naviguer de Napoléon qui l'ont forcé à quitter le port, très pessimiste quant à ses chances d'atteindre Gibraltar sans être inquiété. Pire, Nelson attendait un mouvement dans la mauvaise direction.

Villeneuve quitta Toulon pour la dernière fois le 29 mars 1805. Son plan était de naviguer au sud des Baléares, pour éviter la flotte fictive de Nelson au large de Barcelone. Cela l'aurait rapproché dangereusement de la position réelle de Nelson, et si les frégates de Nelson avaient pu rester avec la flotte française, une bataille précoce aurait pu en résulter. Cependant, Villeneuve a réussi à échapper à la frégate actif dans la nuit du 31. Nelson était temporairement aveugle. Le pire était à venir. Le lendemain, Villeneuve rencontre un marchand neutre qui vient de voir la flotte de Nelson. Maintenant Villeneuve savait que la côte espagnole était libre, et il a immédiatement changé de cap pour naviguer au nord des Baléares. Il y avait deux avantages à cela. Tout d'abord, c'était un itinéraire plus rapide et plus court, lui permettant de s'éloigner de Nelson. Deuxièmement, cela signifiait que Nelson avait perdu tout contact avec la flotte française. Pendant deux semaines, Nelson a opéré à l'aveugle, et il n'a pas fallu de longs souvenirs pour se souvenir de son voyage finalement inutile en Égypte plus tôt cette année-là.

Pendant ces deux semaines, Nelson a basé ses actions sur ses responsabilités. Sa première responsabilité était de protéger la Sardaigne, la Sicile et Naples. Après cela est venu l'est – la Grèce, la Turquie et l'Égypte. De toutes les actions françaises possibles contre lesquelles Nelson devait se prémunir, leur sortie de la Méditerranée l'inquiétait le moins. En conséquence, il s'est placé entre la Sardaigne et l'Afrique du Nord, déterminé à s'assurer que les Français ne le dépassent pas, ou s'ils le faisaient, il aurait des nouvelles précises d'eux avant de se diriger à nouveau vers l'est. Il était également prêt à admettre que les Français pourraient supposer qu'il retournerait en Égypte et qu'ils auraient peut-être ralenti leurs propres mouvements pour en tenir compte.

Pour ajouter aux inquiétudes de Nelson, le 11 avril, il apprit qu'une expédition britannique allait se diriger vers la Méditerranée. Cette force, commandée par Sir James Craig, a quitté Portsmouth le 19 avril, en direction de Malte. Cette force de 4 000 hommes était insignifiante en nombre et a été ridiculisée par Napoléon, mais son véritable objectif était d'encourager la Russie à se joindre à la guerre, et en cela elle a réussi. Cependant, pour le moment, cela n'a fait qu'ajouter aux inquiétudes de Nelson. Il commença alors à soupçonner que les Français se dirigeaient vers l'ouest, et si c'était le cas, l'expédition de Craig était en grand danger.

Le 16 avril, Nelson apprend qu'une flotte française a été aperçue naviguant vers l'ouest au large du cap de Gate. S'il s'agissait de la flotte de Villeneuve, alors il se dirigeait presque certainement vers l'Atlantique. Nelson décide alors de retourner à Toulon pour voir si Villeneuve s'est de nouveau retiré dans son port d'attache, s'étant déjà assuré qu'il ne se dirige pas vers l'est. Enfin, le 18 avril, il apprend d'un neutre que les Français ont été aperçus naviguant dans le détroit de Gibraltar le 8 avril. La seule option de Nelson était de les suivre. Maintenant, le temps a pris le dessus, et des vents contraires l'ont tellement ralenti qu'il lui a fallu jusqu'au 6 mai pour atteindre Gibraltar.

Alors que Nelson était gelé en Méditerranée, Villeneuve progressait bien vers l'ouest, mais toujours hanté par la menace de Nelson. Il avait été capitaine sur le Nil, commandant l'un des très rares navires français à s'échapper, en grande partie parce qu'il n'avait pas été engagé. Cette peur de Nelson a eu une influence négative sur ses actions au cours des prochains mois, à commencer par Carthagène. Il est arrivé au port espagnol le 6 mars, où il a trouvé six navires espagnols de la ligne. Il leur faudra encore quelques jours pour affronter la poudreuse, mais Villeneuve est trop pressé d'attendre et, le 8 mars, il repart.

Son manque de culot s'est à nouveau manifesté le 8 avril. Sa flotte traversa le détroit de Gibraltar et trouva une petite escadre britannique sous Orde prenant des provisions dans la baie de Cadix. Cinq navires de ligne britanniques se sont retrouvés face à une flotte française de onze navires de ligne et six frégates. N'importe quel amiral britannique confronté à une situation similaire aurait sauté à l'attaque et aurait presque certainement infligé une défaite écrasante à la plus petite force, mais Villeneuve n'a fait aucun effort pour interrompre Orde alors qu'il s'éloignait lentement de la baie.

Orde était probablement le mieux placé pour comprendre le plan français en ce moment. Il savait que Missiessy avait déjà échappé au port et que Ganteaume avait tenté de le copier. Maintenant, Villeneuve se dirigeait également vers l'Atlantique, et Orde en vint à la bonne hypothèse. Sa conclusion était que les Français espéraient se rencontrer aux Antilles et tenter ensuite de submerger les flottes britanniques gardant les approches ouest du canal. Sa seule erreur à ce stade est qu'il ne se rend pas compte de la hâte de Villeneuve. Il atteint Cadix à huit heures du soir le 8 avril. Deux heures plus tard, les Espagnols ont commencé à quitter Cadix. Étonnamment, Villeneuve était tellement inquiet pour Nelson qu'il n'a même pas laissé le temps à ses alliés de rejoindre la flotte, et à deux heures du matin il a mis les voiles, laissant les Espagnols rattraper leur retard du mieux qu'ils pouvaient. Orde rapporta sa conclusion à l'amirauté, puis se dirigea vers la flotte qui gardait le chenal.

Nelson fait maintenant face à la même décision. Il savait que Villeneuve avait quitté la Méditerranée, et un principe central de la stratégie navale britannique au cours du siècle dernier était que si la flotte ennemie quittait la Méditerranée, le commandant britannique de la flotte là-bas, dans ce cas Nelson, devait suivre en personne ou envoyer suffisamment de navires pour s'assurer que la flotte ennemie ne gagnerait pas la suprématie tactique où qu'elle navigue. Le problème de Nelson était qu'il ne savait pas où se dirigeait Villeneuve.

Malgré l'incertitude de Nelson, la Royal Navy n'a jamais été en danger réel de tomber dans le plan de Napoléon. L'axe central de la stratégie britannique était de défendre les approches occidentales du canal. Avec les flottes françaises en mer, le nouveau Premier lord de l'Amirauté, Lord Barham (nommé après la chute de Melville, et en fonction à partir du 30 avril) ordonna au plus grand nombre de navires de se rallier à Ouessant pour protéger le canal.

Nelson en était bien conscient. Pendant plusieurs semaines, aucune nouvelle de Nelson n'a atteint l'Angleterre, provoquant de sérieuses inquiétudes à Londres. Enfin, le 19 mai, une dépêche envoyée par Nelson à la mi-avril arrive à Londres, dans laquelle Nelson annonce son intention de se rendre à Scilly ou de rejoindre la flotte au large d'Ouessant. Bien que ce plan n'ait pas été finalement suivi, il a causé un grand soulagement à Londres. Pendant ce temps, Nelson avait enfin reçu des nouvelles de Villeneuve. Sa source était le contre-amiral Donald Campbell, qui servait alors dans la marine portugaise. Le 9 mai, Campbell monte à bord du vaisseau amiral de Nelson dans le plus grand secret et confirme que la flotte combinée se dirige vers les Antilles. C'était la nouvelle dont Nelson avait besoin et lui a permis de finalement décider de sa prochaine ligne de conduite. Campbell devait souffrir pour ses actes. Les Français ont découvert ce qu'il avait fait et ont pu forcer les Portugais à le renvoyer. Campbell n'a pas été récompensé en Angleterre, où il est mort dans la pauvreté.

Nelson était maintenant en mesure de planifier son voyage dans l'Atlantique. Dans la baie de Lagos, il trouve les navires de ravitaillement d'Ordes et s'approvisionne qui devrait durer cinq mois. Enfin, le 11 mai, l'expédition de Craig atteint Lagos. Nelson a détaché l'un de ses navires les plus lents pour garder l'expédition, puis à 6 h 50 le soir du 11 mai, la flotte de Nelson a mis les voiles. La grande chasse avait commencé.

L'Atlantique et les Antilles.

Villeneuve avait une énorme longueur d'avance. Il avait quitté Cadix le 9 avril et atteint la Martinique le 13 mai, deux jours seulement après le départ de Nelson de la baie de Lagos. Alors que Villeneuve avait mis 34 jours pour atteindre les Antilles, Nelson n'en a mis que 24, arrivant le 4 juin. Villeneuve n'avait pas bien utilisé son temps. Son objectif principal était de s'allier avec Ganteaume, mais Ganteaume n'avait pu s'échapper de Brest, et Villeneuve attendit en vain. Pendant qu'il attendait, il n'était pas disposé à risquer sa flotte, et la seule action significative que sa flotte a effectuée était la reconquête de Diamond Rock, une petite île au large de la pointe sud-ouest de la Martinique. Diamond Rock avait été capturé par une petite équipe de débarquement britannique en janvier 1804 et résista à toutes les tentatives françaises de le reprendre jusqu'à ce que finalement Villeneuve envoie une flotte de seize navires, dont un navire de ligne. Cette flotte a matraqué la petite garnison britannique dans la soumission, forçant leur reddition le 3 juin.

Le 8 juin, Villeneuve réussit à intercepter un convoi de sucre en grande partie non gardé. Ce succès apparent a effectivement mis fin à son séjour aux Antilles - ses prisonniers lui ont dit que Nelson avait atteint les Antilles et, deux jours plus tard, il a navigué vers l'est. Le spectre du Nil le hantait toujours, mais il n'était pas aidé par le mauvais état de ses flottes. Napoléon était toujours convaincu que ses flottes auraient dû être en bien meilleur état que les Britanniques, ayant passé tant de temps dans le port, mais une fois qu'elles ont pris la mer, les flottes françaises et espagnoles se sont révélées inégales à la tâche. Leur manque d'expérience pratique, à la fois en matelotage général et au combat, a été leur perte.

Le temps de Nelson aux Antilles n'a pas été plus fructueux que celui de Villeneuve, mais au moins il était actif. Pendant que les Français sont à la Martinique, Nelson atteint la Barbade. Là, il a reçu des nouvelles d'une source fiable qu'une flotte française avait été vue au sud, se dirigeant vers Trinité-et-Tobago. En conséquence, Nelson a navigué vers le sud, loin des Français. Là, une série de malheurs l'assaille, y compris un affrontement remarquable de signaux le 6 juin, dans lequel le signal convenu de Nelson pour la présence des Français à Trinidad était le même signal convenu à Trinidad pour indiquer l'arrivée d'une flotte britannique ! Le lendemain, un accident dans un fort britannique provoque une explosion visible depuis la flotte. Nelson était maintenant convaincu qu'il était sur le point d'avoir sa bataille, mais quand ils ont navigué dans le golfe de Paria à Trinidad, ils ont été confrontés à un océan vide.

Les choses ne se sont pas améliorées. Des nouvelles sont arrivées des plans français d'attaquer une variété d'îles, dont la Grenade, la Dominique, Antigua et Saint-Kitts. Le 12 juin, Nelson est à Montserrat, où il reçoit très peu d'informations, mais il commence à croire que Villeneuve a déjà quitté les Antilles. Malgré toutes les fausses informations qu'il avait reçues, Nelson était suffisamment confiant pour entreprendre le voyage de retour le lendemain, trois jours seulement après Villeneuve.

Retour aux eaux européennes

La flotte combinée a maintenant commencé la prochaine étape du plan de Napoléon. Villeneuve mit le cap sur Ferrol, où il pourrait tenter de lever le blocus britannique et produire la combinaison de flottes que Napoléon avait commandée. Les chances de réussite de ce plan étaient faibles - comme nous l'avons déjà vu, la stratégie britannique plaçait sa flotte la plus puissante surveillant le canal, mais ses chances étaient encore réduites lorsque le Curieux, un brick que Nelson avait renvoyé en Angleterre avec ses dépêches, aperçut la flotte combinée. C'était le 19 juin et confirmait la direction que prenaient les Français et les Espagnols. Cette nouvelle atteignit Plymouth le 7 juillet et arriva à l'Amirauté deux jours plus tard. Barham a pu planifier ses contre-attaques avant que la flotte plus lente de Villeneuve ne retourne dans les eaux européennes.

Un coup d'œil désinvolte aux chiffres suggérerait que les Français et les Espagnols avaient un avantage considérable à ce stade. Villeneuve avait vingt vaisseaux de ligne. A Ferrol, il devrait en gagner encore quatorze. Face à lui, l'escadron ouest de Cornwallis comptera trente-trois. A Brest se trouvait une flotte française de vingt et un hommes. Napoléon semble avoir supposé que cette flotte serait capable de se combiner avec Villeneuves, écrasant la Royal Navy. Il y avait deux défauts avec cette idée. Premièrement, Nelson avec quatorze autres navires de ligne s'approcherait rapidement de Cadix. À moins que Villeneuve ne trouve une vitesse inattendue, la flotte combinée de cinquante-cinq personnes ferait face à une flotte de la Royal Navy de quarante-sept, il y a de fortes chances que Nelson et tout autre amiral britannique savourent (Trafalgar a vu trente-trois contre vingt-sept, un ratio très similaire ).

Un deuxième défaut encore plus grave du plan français était qu'il était presque impossible pour les vingt et un navires bloqués à Brest de jouer un rôle dans leur propre sauvetage. La première raison en était qu'il y avait très peu de chances qu'ils découvrent qu'un tel sauvetage était en cours à temps pour y participer. La majeure partie de l'escadron de blocus serait toujours invisible à l'horizon, seuls les plus petits navires assurant une veille visible depuis le port. Toute bataille entre la flotte de relève et les bloqueurs serait probablement en cours bien avant que la flotte bloquée ne s'en informe. Une fois qu'ils obtenaient des nouvelles d'une bataille, une flotte de navires de guerre à la voile pouvait mettre un certain temps à quitter le port. Les flottes combinées ont mis deux jours pour quitter Cadix avant Trafalgar, et peu des équipages bloqués auraient eu une expérience récente significative de la navigation de leurs navires. À l'approche de la crise de la campagne, les Britanniques ont pu utiliser leurs flottes de blocus pour rechercher Villeneuve, sachant que les Français ne découvriraient probablement pas qu'ils étaient partis avant qu'il ne soit trop tard. Même si la flotte bloquée était prête et disposée à naviguer, sa progression serait au mieux lente. Dans toutes les circonstances, sauf les plus inhabituelles, les vents seraient contre eux. Tout vent qui pourrait porter Villeneuve à Brest aiderait à épingler Ganteaume en rade. Les amiraux français savaient tout cela, mais Napoléon ne le savait pas et n'a toujours pas réussi à apprendre les réalités de la guerre navale à la voile.

Alors que Villeneuve et Nelson étaient renvoyés de l'autre côté de l'Atlantique, Barham prenait ses précautions. L'escadre qui gardait Rochefort partit le 12 juillet pour rejoindre Calder. Aucune meilleure démonstration du temps nécessaire au déplacement d'une flotte bloquée ne pouvait être fournie - il a fallu cinq jours au commodore Allemand, nouvellement nommé commandant à Rochefort, pour quitter le port, mais son escadrille ne devait jamais rejoindre Villeneuve, malgré une série de chanceux échappe au nombre croissant de flottes britanniques dans la région. Le 12 a également vu Cornwallis quitter Brest pour rechercher Villeneuve aux abords de ce port. Il est absent jusqu'au 24 juillet, mais malgré cela la flotte brestoise ne bouge pas. Les flottes domestiques étaient toutes en place. Il ne restait plus que Villeneuve et Nelson pour rejoindre l'Europe.

Le matelotage supérieur de la flotte de Nelson a de nouveau permis une traversée plus rapide. Malheureusement, il se dirigeait trop au sud, faute des renseignements fournis par le Curieux. Nelson avait toujours la Méditerranée en tête et se dirigeait vers le sud en direction du détroit de Gibraltar. Alors qu'il se rapprochait de la Méditerranée, il lança ses frégates en avant pour tenter d'avoir des nouvelles de Villeneuve (qui était alors beaucoup plus au nord et plusieurs jours en arrière). Le 17 juillet, Nelson atteignit la terre ferme. Il avait atteint la côte nord-africaine sans avoir de nouvelles de Villeneuve. Le 20 juillet, la flotte de Nelson atteint Gibraltar. C'est ici que Nelson a débarqué pour la première fois en deux ans – il n'avait pas quitté le Victory depuis qu'il avait pris le commandement de Toulon !

Le retour de Villeneuve en Europe n'est pas si simple. Le 22 juillet, il rencontra la flotte de Sir Robert Calder, bloquant Ferrol. Calder avait quinze navires de ligne contre vingt pour Villeneuve, mais malgré cela, Calder n'avait aucun doute sur l'attaque. La bataille a commencé tard, après cinq heures, et s'est déroulée dans une mauvaise visibilité, comme une série de combats au canon à longue portée. Calder a capturé deux navires espagnols et a éliminé un navire français et trois autres navires espagnols du reste de la campagne, mais au cours des nouveaux jours, il n'a pas saisi l'occasion d'infliger plus de dégâts aux Français et aux Espagnols, ce pour quoi il a finalement été être réprimandé (certes à une cour martiale de sa propre demande.) Bien que l'action de Calder n'ait pas été appréciée en Grande-Bretagne, elle a eu un impact significatif sur Villeneuve. Après avoir d'abord revendiqué une victoire, Villeneuve se trouve désormais dans l'impossibilité d'atteindre Ferrol et doit faire escale à Vigo, un port des plus inadaptés. Ce n'est que le 1er août que Villeneuve a finalement pu entrer dans Ferrol en boitant, puis il n'a atteint le port en toute sécurité que parce qu'un coup de vent avait chassé la flotte de Calder de la station. Cette fois, les treize de Calder auraient affronté les 15 vaisseaux de ligne de Villeneuve. Seule la météo protégea Villeneuve d'une défaite précoce.

À Gibraltar, il devint clair pour Nelson que la flotte combinée était allée plus au nord. Nelson a commencé à envisager de rejoindre les escadrons d'Ouessant et de Ferrol. La confirmation finale est venue le 25 juillet, via une source inattendue - un article d'un journal portugais sur l'arrivée du Curieux en Grande-Bretagne et les nouvelles qu'il avait portées. Nelson a immédiatement mis les voiles pour rejoindre les principales escadres occidentales, désormais rassemblées au large d'Ouessant. Calder rejoint Cornwallis le 14 août. Nelson arriva le lendemain et reçut immédiatement l'autorisation de retourner en Angleterre. La grande chasse était terminée, et au moins temporairement Nelson a été retiré du centre des affaires.

Préparation finale pour la bataille

Nelson a mis le pied en Angleterre pour la dernière fois le 19 août. Il ne devait avoir que vingt-cinq jours avant que le devoir ne le rappelle à la mer, et il passa la majeure partie de ce temps dans sa maison de Merton. Étonnamment à nos yeux, il était incertain de sa réception, ayant raté Villeneuve à plusieurs reprises pendant la course-poursuite. Lord Barham, à l'Amirauté, a examiné les journaux de Nelson et soutenu chacun de ses mouvements. Le public n'avait aucun doute, le saluant comme un héros victorieux.

Merton était bien placé sur la route entre Londres et Portsmouth. Le 2 septembre, le capitaine Blackwood de la frégate Euryale faisait ce voyage pour signaler que Villeneuve avait réussi à se battre dans Ferrol, d'où il a fait une dernière tentative pour naviguer vers le nord en obéissance aux ordres de Napoléon, avant d'abandonner finalement et de retourner à Cadix. Nelson ne doutait pas qu'on lui demanderait de commander la flotte qui serait envoyée pour bloquer Cadix, et lui, avec Emma Hamilton, suivit Blackwood à Londres. Ses instincts étaient corrects, et le lendemain il reçut ses ordres. Une fois de plus le La victoire devait être son vaisseau amiral – il était déjà prêt à naviguer pour rejoindre Collingwood au large de Cadix. Nelson n'avait plus que dix jours avec sa famille, avant de les quitter une dernière fois le soir du 13 septembre. Le lendemain matin, il rembarqua sur le La victoire, et embarque pour Cadix. Le 28, il atteint la flotte au large de Cadix. Tout ce dont il avait besoin maintenant était l'opportunité de se battre.

Trafalgar a été combattu parce qu'après des mois à éviter désespérément la bataille, Villeneuve a finalement mis sa flotte en danger de mort. Pour trouver la cause de ce changement d'attitude, nous devons porter notre attention sur Napoléon. Début août, il était toujours concentré sur son invasion de l'Angleterre, même si peut-être son intérêt commençait à faiblir. Ses activités en Italie avaient commencé à inquiéter les Autrichiens, qui considéraient toujours le nord de l'Italie comme une zone d'intérêt légitime, et l'attention de Napoléon semble s'être déplacée vers l'est, avant que la nouvelle de ce qu'il considérait comme un échec définitif de la marine n'atteigne lui. Villeneuve avait reçu l'ordre de tenter une nouvelle fois d'atteindre le chenal, mais des vents contraires l'obligèrent à rester dans la baie de La Corogne pendant la première quinzaine d'août. Lorsque les vents se sont calmés le 11 août, il tente une dernière fois de percer vers le nord, mais le mauvais état de la flotte et les frégates britanniques toujours présentes rendent toute progression impossible. Dans la nuit du 15 au 16 août, Villeneuve est contraint de virer au sud pour Cadix.

Pendant ce temps, la nouvelle que la flotte avait passé deux semaines dans la baie de La Corogne parvint à Napoléon le 13 août. Montrant son manque typique de compréhension de toutes les questions navales, il a pris cela comme un manquement délibéré à ses ordres. Comme nous l'avons vu, Villeneuve devait encore tenter d'obéir à ses ordres, mais il était trop tard pour satisfaire Napoléon. Enfin, la nouvelle du déménagement définitif de Villeneuve à Cadix parvint à Napoléon le 22 août. Ce fut la goutte d'eau. Le 25 août, l'invasion avait été annulée. L'armée d'Angleterre reçut de nouveaux ordres de marche le 26 et les camps d'invasion commencèrent à se désagréger le 28. L'armée d'Angleterre était devenue la Grande Armée, et après trois ans d'entraînement sur les côtes françaises, elle s'apprêtait à marcher vers la gloire.

Pendant ce temps, Napoléon envoyait une série d'ordres qui enverraient la flotte combinée à sa perte. Le 14 août, il envoie à Villeneuve l'ordre de s'embarquer dans la Méditerranée, où il doit se diriger contre le royaume de Naples. Le lendemain (le jour où Nelson a quitté Portsmouth), il a finalement perdu confiance en Villeneuve et a décidé de le remplacer par le vice-amiral Rosily.C'est la combinaison de ces deux ordres qui a finalement poussé Villeneuve à quitter Cadix et à passer entre les mains de Nelson. L'ordre de partir est arrivé bien avant que Rosily ne puisse arriver avec ses propres ordres. Les ordres de naviguer sont arrivés le 28 septembre, le même jour où Nelson a atteint la flotte au large de Cadix. Rosily avançait beaucoup plus lentement, atteignant Madrid le 12 octobre. Là, il a été retardé tandis qu'une escorte pour l'emmener à Cadix a été organisée. La nouvelle de son arrivée à Madrid parvint bientôt à Villeneuve, qui comprit que cela ne pouvait que signifier qu'il était remplacé, et presque certainement déshonoré. On ne sait pas exactement quand la nouvelle est arrivée à Cadix, même si on peut deviner que c'était à un moment donné entre le 16 et le 18 octobre.

Cette nouvelle parvint à Villeneuve à un moment qui s'annonçait particulièrement positif. La météo semblait lui être favorable – des vents d'Est fins, idéaux pour une flotte qui voulait quitter Cadix. Plus important encore, six navires de ligne de l'amiral Louis de la flotte au large de Cadix avaient été aperçus escortant un convoi. Nelson était à court de six navires et un commandant de confiance. Villeneuve n'aurait jamais plus de chance d'échapper à Cadix et à la disgrâce. En conséquence, le 18 octobre, Villeneuve donne l'ordre de partir.

Page d'accueil napoléonienne | Livres sur les guerres napoléoniennes | Index des sujets : Guerres napoléoniennes

Livres


Options de page

La bataille de Trafalgar (21 octobre 1805) est un point culminant de l'histoire britannique - une victoire célèbre, une tragédie célèbre, un événement dont tout le monde sait quelque chose et que tout le monde célèbre. Il est donc assez surprenant qu'il n'y ait pas de consensus facile quant à ce qu'il a réellement réalisé.

. Les historiens français ont préféré écarter la bataille comme une affaire malheureuse mais essentiellement marginale.

À l'époque, et longtemps après, les Britanniques pensaient qu'à l'heure de sa mort, Nelson avait détruit les plans d'invasion de Napoléon et assuré la victoire finale de la Grande-Bretagne sur la France napoléonienne.

En revanche, les historiens français ont préféré rejeter la bataille comme une affaire malheureuse mais essentiellement marginale, pour ne pas être mentionnée dans le même souffle que les victoires écrasantes de Napoléon à Ulm et Austerlitz la même année que Trafalgar - des victoires qui ont poussé l'Autriche et la Russie à sortir de la guerre. , et une fois de plus confirmé la domination incontestée de la France sur l'Europe.


Bataille de Trafalgar

Faisant partie des guerres napoléoniennes (1803-15), la bataille de Trafalgar a présenté un affrontement de flottes franco-espagnoles et britanniques au large de l'embouchure ouest du détroit de Gibraltar. Commandé par le vice-amiral Nelson, l'assaut a brisé la ligne alliée et exposé son centre et son arrière à une force écrasante, entraînant la capture de 19 des 33 navires franco-espagnols. Bien que Lord Nelson a été tué dans la bataille, il a été largement crédité pour contrecarrer les plans de Napoléon&# x2019s de concentrer une flotte dans la Manche pour l'invasion de la Grande-Bretagne.

Cette bataille s'est déroulée au large de l'embouchure ouest du détroit de Gibraltar entre une flotte franco-espagnole de trente-trois navires de ligne commandée par le vice-amiral Pierre-Charles de Villeneuve et l'amiral Don Federico Gravina, et une escadre britannique de vingt-sept navires sous le vice-amiral Horatio, Lord Nelson. La flotte alliée, faisant route vers le nord selon une ligne très irrégulière, est attaquée par les Britanniques en deux colonnes, courant devant le vent de l'ouest. C'était une tactique dangereuse, exposant les navires de tête à des risques de dommages importants, mais Nelson comptait à juste titre sur une formation et une discipline britanniques supérieures, et sur l'initiative de capitaines qu'il avait profondément imprégnés de ses idées. Il plaça également ses plus gros navires en tête des colonnes (plutôt qu'au centre, comme d'habitude), lui-même menant l'un dans le Victory, tandis que le vice-amiral Cuthbert Collingwood menait l'autre dans le Royal Sovereign. Le résultat fut de briser la ligne alliée et d'exposer son centre et son arrière à une force écrasante, apportant une victoire écrasante au cours de laquelle dix-neuf navires ont été capturés (bien que tous les prix sauf quatre aient été détruits, coulés ou repris lors d'un coup de vent ultérieur). Les Britanniques n'ont perdu aucun navire, mais Nelson a été tué.


Auteur : Peter Hore
Éditeur : Plume et Épée
Date de sortie : 30 novembre 2019
ISBN 10 : 1526759519
Pages : 240 pages
Évaluation : / 5 ( utilisateurs)
OBTENEZ UN LIVRE !

Cette anthologie d'histoire navale explore le monde de Lord Nelson, son époque et ses contemporains, avec des articles d'experts et de somptueuses illustrations. Une publication annuelle du Club 1805, The Trafalgar Chronicle est consacrée aux nouvelles recherches sur l'histoire navale à l'époque géorgienne. Son thème central est la campagne de Trafalgar et la bataille épique du 21 octobre 1805, impliquant des navires britanniques, français et espagnols, et quelque 30 000 hommes d'une vingtaine de nations. Cette édition se concentre sur les amis et contemporains du vice-amiral Horatio Nelson de la Royal Navy. Il explore également les changements techniques et scientifiques qui ont eu lieu au tournant du XVIIIe siècle. Les contributions comprennent un article de l'ancien secrétaire de la Marine américaine John Lehman sur Stephen Decatur et un autre du professeur John Hattendorf sur l'amiral Sir John Gambier. Il comprend également les observations du professeur Benjamin Silliman, un scientifique américain qui a visité la Grande-Bretagne en 1805. D'autres personnages qui apparaissent sont 'Jack Punch' Perkins, le premier officier noir de la Royal Navy William Pringle Green, qui était si critique des résultats à Trafalgar et les deux loyalistes Richard Bulkeley, père et fils, qui ont servi avec Nelson au début et à la fin de sa carrière. Deux articles sur la technologie dans la marine géorgienne abordent les développements surprenants de la caronade et des montgolfières à l'époque de Nelson.

La nouvelle série 4 de Trafalgar Chronicle par Peter Hore

Cette anthologie d'histoire navale explore le monde de Lord Nelson, son époque et ses contemporains, avec des articles d'experts et de somptueuses illustrations. Une publication annuelle du 1805 Club, The Trafalgar Chronicle est consacrée aux nouvelles recherches sur l'histoire navale à l'époque géorgienne. Son thème central est la campagne de Trafalgar et le

La Chronique de Trafalgar par Peter Hore

Le Trafalgar Chronicle, l'annuaire du 1805 Club, s'est imposé comme une source principale d'informations et la publication de choix pour les nouvelles recherches sur la marine géorgienne, parfois aussi vaguement appelée la marine de Nelson. Les éditeurs successifs ont élargi le champ à toutes les marines à voile de l'époque, tout en

La Chronique de Trafalgar par Peter Hore

Le Trafalgar Chronicle, l'annuaire du 1805 Club, s'est imposé comme une source principale d'informations et la publication de choix pour les nouvelles recherches sur la marine géorgienne, parfois aussi vaguement appelée Nelsons Navy. Les éditeurs successifs ont élargi le champ d'application à toutes les marines à voile de l'époque, tout en

Chronique des investisseurs par Anonim

Téléchargez ou lisez en ligne Investors Chronicle écrit par Anonim, publié par Unknown qui a été publié en 1996. Obtenez Investors Chronicle Books maintenant! Disponible en PDF, ePub et Kindle.

La Chronique des Jardiniers et la Gazette Agricole par Anonim

Téléchargez ou lisez en ligne The Gardeners Chronicle and Agricultural Gazette écrit par Anonim, publié par Unknown qui a été publié en 1860. Obtenez les livres Gardeners Chronicle et Agricultural Gazette maintenant! Disponible en PDF, ePub et Kindle.

Trafalgar de Nelson par Roy Adkins

Une chronique explosive de la plus grande bataille navale de l'histoire, par le co-auteur du prochain Gibraltar : le plus grand siège de l'histoire britannique (mars 2018) Dans la tradition du Stalingrad d'Antony Beevor, Trafalgar de Nelson présente le récit coup par coup définitif de la bataille navale la plus célèbre du monde, lorsque la Royal Navy britannique sous Lord

Gardeners Chronicle Nouvel horticulteur par Anonim

Téléchargez ou lisez en ligne Gardeners Chronicle New Horticulteur écrit par Anonim, publié par Unknown qui a été publié en 1958. Obtenez maintenant les livres de Gardeners Chronicle New Horticulteur! Disponible en PDF, ePub et Kindle.

Gardeners Chronicle le Journal du commerce horticole par Anonim

Téléchargez ou lisez en ligne Gardeners Chronicle the Horticultural Trade Journal écrit par Anonim, publié par Unknown qui a été publié en 1972. Obtenez maintenant les livres Gardeners Chronicle the Horticultural Trade Journal! Disponible en PDF, ePub et Kindle.

Les nouvelles indiennes et la chronique des affaires orientales par Anonim

Téléchargez ou lisez en ligne The Indian News et Chronicle of Eastern Affaires écrit par Anonim, publié par Unknown qui a été publié en 1852. Obtenez maintenant The Indian News et Chronicle of Eastern Affaires Books! Disponible en PDF, ePub et Kindle.

Investors Chronicle et Stock Exchange Gazette par Anonim

Téléchargez ou lisez en ligne Investors Chronicle et Stock Exchange Gazette écrit par Anonim, publié par Unknown qui a été publié en 1971. Obtenez les livres Investors Chronicle et Stock Exchange Gazette maintenant! Disponible en PDF, ePub et Kindle.

La Chronique de Trafalgar par Peter Hore

Le Trafalgar Chronicle, l'annuaire du 1805 Club, s'est imposé comme une source principale d'informations et la publication de choix pour les nouvelles recherches sur la marine géorgienne, parfois aussi vaguement appelée la marine de Nelson. Les éditeurs successifs ont élargi le champ d'application à toutes les marines à voile de l'époque, tout en

La Chronique de Trafalgar par Peter Hore

Le Trafalgar Chronicle, l'annuaire du 1805 Club, s'est imposé comme une source principale d'informations et la publication de choix pour les nouvelles recherches sur la marine géorgienne, parfois aussi vaguement appelée la marine de Nelson. L'édition de cette année met en lumière les femmes en mer et révèle de nombreuses histoires fascinantes. Même lorsque le

La Chronique Commerciale et Financière par Anonim

Téléchargez ou lisez en ligne The Commercial and Financial Chronicle écrit par Anonim, publié par Unknown qui a été publié le 1939-04. Obtenez les livres de la chronique commerciale et financière maintenant ! Disponible en PDF, ePub et Kindle.

Trafalgar par Tom Pocock

Recueille des récits de première main de la bataille de Trafalgar, racontant l'histoire des événements avant, pendant et après la bataille à travers des lettres, des journaux intimes et d'autres documents inédits.

La bourse de Nelson par Martyn Downer

L'histoire extraordinaire d'une cache jusqu'alors inconnue des biens privés d'Horatio Nelson. En 2002, la maison de vente aux enchères Sotheby's a annoncé la découverte d'une importante cache de matériel lié à la vie du plus grand héros naval anglais, Horatio Nelson. La découverte jette une lumière étonnante sur la vie intime de


L'histoire du CND

La première bombe atomique a été larguée par les États-Unis sur la ville japonaise d'Hiroshima le 6 août 1945. Trois jours plus tard, la seconde a été larguée sur Nagasaki. Des centaines de milliers de civils innocents sont morts et d'innombrables autres ont vu leur vie gâchée par l'horreur, la maladie et la perte. L'âge atomique avait commencé.

À la fin des années 40 et 50, d'abord les États-Unis, puis l'Union soviétique et la Grande-Bretagne ont développé et testé de nouvelles armes atomiques avec une fréquence toujours croissante. Non seulement il y avait des craintes d'une guerre nucléaire, mais il y avait une inquiétude croissante et des protestations dans le monde entier face aux risques pour la santé et aux dommages environnementaux causés par ces essais atmosphériques. À la fin des années 1950, ces craintes étaient devenues aiguës.

Au début

Dans les années 1950, l'Europe était saisie par une peur très réelle d'un conflit nucléaire et, s'appuyant sur le travail des mouvements anti-guerre antérieurs, le CND a été lancé avec une réunion publique massive à Londres en février 1958. Peu de temps après, à Pâques, la première marche d'Aldermaston a attiré beaucoup d'attention et le symbole CND est apparu partout. Dès le départ, des personnes de toutes les couches de la société se sont impliquées. Il y avait des scientifiques, plus conscients que quiconque de toute l'étendue des dangers que représentaient les armes nucléaires, ainsi que des chefs religieux tels que le chanoine John Collins de la cathédrale Saint-Paul, soucieux de résister au mal moral que représentaient les armes nucléaires. La Société des amis (Quakers) a été d'un grand soutien, ainsi qu'un large éventail d'universitaires, de journalistes, d'écrivains, d'acteurs et de musiciens. Les membres du parti travailliste et les syndicalistes étaient extrêmement sympathiques, tout comme les personnes qui avaient été impliquées dans des campagnes anti-bombes antérieures organisées par le British Peace Committee ou le Direct Action Committee.

Dans les premières années, le nombre de membres augmenta rapidement. Le plaidoyer du CND en faveur du désarmement nucléaire unilatéral – la proposition selon laquelle la Grande-Bretagne devrait prendre l'initiative et se débarrasser de ses propres armes nucléaires, quelles que soient les actions des autres – a attiré l'imagination de beaucoup. Le désarmement multilatéral – simultanément par des négociations entre les pays – ne fonctionnait manifestement pas, bien que la CND ait également fortement soutenu l'objectif d'abolition mondiale. Les États-Unis, l'Union soviétique et la Grande-Bretagne (et plus tard la France et la Chine) construisaient toujours plus d'armes nucléaires. Toutes les tentatives de contrôler, et encore moins d'inverser le processus, ont échoué à plusieurs reprises. (A titre d'exemple, les négociations pour un traité visant à stopper la prolifération des armes nucléaires ont commencé en 1958 mais l'accord final n'a été conclu qu'en 1968).

La crise des missiles de Cuba et après

En 1962, on a découvert que l'Union soviétique installait des missiles nucléaires à Cuba, à seulement 90 miles de la côte de Floride. Cela a failli provoquer une guerre nucléaire et bien que l'Union soviétique se soit retirée au dernier moment, les deux parties avaient été gravement effrayées.

La première ligne téléphonique directe a été mise en place entre Washington et Moscou afin que les dirigeants puissent se parler directement. Les missiles soviétiques ont été retirés de Cuba et peu de temps après, les missiles américains déjà basés en Turquie ont été discrètement retirés.

L'année suivante, une interdiction des essais nucléaires dans l'atmosphère a été convenue entre les États-Unis, l'Union soviétique et la Grande-Bretagne. Pour la première fois, l'approche multilatérale semblait fonctionner. La tension internationale s'est relâchée alors que la menace immédiate d'une guerre nucléaire s'estompait et que le nombre de CND commençait à diminuer.

Un CND plus petit

À partir du milieu des années 1960, les questions nucléaires ont été de plus en plus remplacées comme sujet de protestation populaire de masse par la colère suscitée par la guerre des États-Unis contre le Vietnam. CND a continué mais comme un mouvement beaucoup plus petit. Mais les protestations se sont poursuivies, en particulier en Écosse où des sous-marins nucléaires britanniques étaient désormais basés.

Problèmes et solutions

Au cours de ces années, le CND a été confronté à d'importants défis politiques. De nombreux partisans du CND étaient membres du parti travailliste et lorsque la ligne unilatérale du CND a obtenu le soutien de la majorité au sein du parti, cela a provoqué une réaction violente de la direction. Lorsque Harold Wilson a remporté les élections de 1964, le nouveau gouvernement travailliste a tout simplement ignoré le sentiment antinucléaire et a poursuivi la politique nucléaire du gouvernement conservateur précédent.

Il y avait également eu des discussions internes sur la question de savoir s'il était un jour légitime d'enfreindre la loi. Les partisans de l'action directe non violente (NVDA) voulaient que la campagne inclue des actions de désobéissance civile de masse telles que des sit-in et des blocus.

En 1960, le Comité des 100, dirigé par le philosophe Bertrand Russell, a été créé pour organiser la désobéissance civile de masse. En février 1961, 4 000 manifestants se sont assis devant le ministère de la Défense à Whitehall. En septembre, 1 300 ont été arrêtés à Trafalgar Square et 350 à Holy Loch en Écosse, où étaient basés les sous-marins nucléaires britanniques armés de missiles nucléaires Polaris prêtés par les États-Unis. Les autorités ont commencé à arrêter et emprisonner les organisateurs (dont le philosophe de 89 ans Bertrand Russell).

Il y avait un fort soutien pour le Comité des 100 parmi les membres du CND, mais certains dirigeants ont refusé d'accepter toute activité illégale.

Tout le débat légal contre illégal n'est pas une simple affaire des autorités (légales) contre les manifestants (illégaux). La police, les autorités locales et même l'État peuvent agir illégalement ou du moins étendre la loi d'une manière jamais envisagée. Beaucoup de gens soutiennent également qu'il peut être nécessaire de commettre un crime moindre afin d'empêcher le plus grand de la guerre nucléaire.

Les principes et la pratique de la NVDA ont été élaborés en détail pendant cette période de sorte que lorsque l'action directe est revenue au premier plan dans les années 1980, elle a été généralement acceptée par le mouvement pour la paix comme une forme légitime de protestation.

La relance


Copyright de l'image Melanie Friend

Missiles de croisière et Pershing

En 1979, la décision a été prise de déployer des missiles Cruise et Pershing américains en Grande-Bretagne et dans plusieurs autres pays d'Europe occidentale. Au même moment, l'Union soviétique déployait ses nouveaux missiles SS-20 en Europe de l'Est.

Soudain, la menace nucléaire était de retour et les discussions sur la guerre nucléaire étaient monnaie courante. Alors que de plus en plus de missiles se pressaient de plus en plus près de la frontière est/ouest, le président américain Reagan et le premier ministre britannique Margaret Thatcher semblaient s'être embarqués dans une croisade antisoviétique et anticommuniste. Leurs discours étaient pleins de rhétorique fondamentaliste : de Nous et Eux, du Bien contre le Mal. Les gens ont eu peur et beaucoup étaient en colère que cette nouvelle génération d'armes nucléaires américaines soit basée en Europe.

D'énormes marches de protestation ont eu lieu dans toute l'Europe occidentale, et en Grande-Bretagne, le CND s'est épanoui. Des milliers de nouveaux membres s'y joignaient chaque mois.

Montre de croisière

Les missiles de croisière étaient montés sur des véhicules routiers et devaient quitter leur base lors d'exercices réguliers. Cruise Watch, un réseau de manifestants, a été formé pour suivre et harceler les convois de croisière où qu'ils aillent. En raison de l'ampleur et de la détermination des protestations, les convois durent bientôt disposer d'escortes policières importantes et ne quittèrent le camp que sous le couvert de l'obscurité.

Avec d'énormes manifestations à Londres et ailleurs, l'opposition à Cruise et à d'autres aspects de la politique nucléaire du gouvernement, tels que les liens très étroits avec les États-Unis, était devenue un enjeu majeur de la politique britannique.

Défense civile

Un nouveau ridicule a été entassé sur les plans de protection civile du gouvernement. Ceux-ci comprenaient des instructions de bricolage sur la façon de survivre à une attaque nucléaire dans votre propre maison. Pendant ce temps, un réseau de bunkers souterrains avait été construit, non pas comme abris anti-aériens de masse, mais comme refuges sûrs pour certains politiciens et fonctionnaires en cas de guerre nucléaire.

Camp de la paix pour les femmes de Greenham Common

Parmi les nombreuses marches et manifestations, un nouvel élément a émergé : les activités réservées aux femmes.

En septembre 1981, une marche principalement féminine de Cardiff est arrivée à la base de l'US Air Force de Greenham Common dans le Berkshire, où devaient être basés les premiers missiles Cruise. Ce qui était au départ un camp temporaire est rapidement devenu à la fois un camp de paix permanent et un camp réservé aux femmes.

Il est rapidement devenu un centre d'intérêt et un symbole de la résistance des femmes à ce que beaucoup considéraient comme le monde dominé par les hommes des armes nucléaires. Les Greenham Women, comme elles sont devenues connues, étaient indépendantes du CND, bien que de nombreuses femmes membres du CND aient soutenu ou rejoint le camp.

Il y avait une certaine opposition au sein du CND et du mouvement pacifiste plus large au fait que les hommes étaient exclus du camp, mais cela s'est en grande partie fondu à mesure que la détermination, l'imagination et l'énergie des femmes de Greenham sont devenues claires.Malgré l'hostilité de la presse et les violences physiques dont des expulsions répétées, souvent assez brutales, ils sont restés à la base, parfois par milliers, parfois quelques dizaines seulement, mais sans jamais abandonner.

Les années Thatcher

Le gouvernement conservateur s'est alarmé. Michael Heseltine a été nommé ministre de la Défense en janvier 1983. Une partie très importante de son mandat était de contrer l'influence du CND. Non seulement une unité de propagande anti-CND bien financée a été mise en place par le gouvernement, mais le service de renseignement (MI5) a commencé à espionner les militants du CND : mettant leurs téléphones sur écoute et même infiltrant un agent dans le bureau de Londres.

Dans le même temps, plusieurs organisations opposées au CND et à ses politiques sont devenues très actives. Certains ont joué un rôle légitime – par exemple en fournissant des conférenciers pour débattre dans les écoles contre Youth CND et en publiant des arguments motivés contre le CND. D'autres ont eu un rôle moins réputé : perturber des réunions, publier des attaques personnelles et tenter d'attaquer et de discréditer le Parti travailliste, sous la direction du farouchement pro-CND Michael Foot, pour sa politique antinucléaire renouvelée. Les liens entre ces organisations et le gouvernement et les sources exactes de leur financement n'ont jamais été tout à fait clairs.

Puis tout le caractère des relations internationales a changé. Un nouveau dirigeant soviétique, Mikhaïl Gorbatchev, a pris l'initiative d'apaiser la situation. Les négociations pour retirer les nouveaux missiles tombés en panne en 1983 ont repris et un traité a été signé en 1987.

Les réformes de Gorbatchev ont conduit au cours des années suivantes à la fin de la guerre froide, à la réunification de l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest, au retrait des troupes soviétiques d'Europe de l'Est et enfin à l'effondrement de l'Union soviétique.

Encore une fois, alors que les gens se sentaient plus en sécurité, le nombre de membres de CND a commencé à diminuer.

Fin du XXe siècle

Au cours des dernières décennies du XXe siècle, les traités portant sur la prolifération et les essais nucléaires ont renforcé la conviction que le danger immédiat de guerre nucléaire s'était évanoui. Deux pics de protestation populaire renouvelée contre les armes nucléaires ont cependant suivi la guerre du Golfe en 1991, lorsqu'il y avait des craintes considérables que l'Irak utilise des armes chimiques ou biologiques contre Israël, qui pourrait alors riposter avec des armes nucléaires. Une deuxième vague d'opposition internationale a suivi les essais nucléaires français de 1995 à Moruroa dans le Pacifique. Cela a provoqué une vague de colère et de protestation dans le monde entier et a rappelé de manière fâcheuse que le monde était toujours rempli d'armes nucléaires et que le développement de nouvelles se poursuivait.

CNJ aujourd'hui

Depuis le début du XXIe siècle, le soutien au CND – et au Royaume-Uni pour se débarrasser de ses armes nucléaires – a considérablement augmenté.

Il devient de moins en moins possible de justifier les coûts énormes qu'impliquent à la fois le maintien du Trident, le système actuel et la construction de son remplacement, dans le contexte d'importantes réductions des dépenses gouvernementales. Cependant, le gouvernement conservateur s'est engagé à remplacer Trident, une décision parlementaire finale étant attendue dans les prochains mois.

Dans le cadre de notre campagne Stop Trident et de son remplacement, CND fait campagne à la fois à l'intérieur et à l'extérieur du Parlement, en travaillant avec des alliés et des sympathisants au sein du mouvement syndical, des communautés religieuses et de la société civile dans son ensemble. Les attitudes changent dans la société et au sein des partis politiques également.

Bien que notre objectif principal soit le Trident et son remplacement, après les attentats criminels du 11 septembre 2001, nous nous sommes vigoureusement opposés à la soi-disant « guerre contre le terrorisme » et à la guerre en Irak qui en a résulté sur la base d'accusations inventées de toutes pièces concernant des armes de destruction massive. Nous avons rejeté la guerre comme moyen de résoudre des problèmes complexes et préconisé des solutions fondées sur le dialogue et la justice. Le CND s'oppose également à l'OTAN dotée d'armes nucléaires et continue d'établir des liens entre les armes nucléaires et d'autres questions telles que la défense antimissile et l'énergie nucléaire. Nous faisons également campagne pour une interdiction mondiale des armes nucléaires.

Ce que nous avons réalisé

CND a continuellement rappelé aux politiciens et au grand public à quel point les armes nucléaires sont immorales et destructrices et à quel point ce serait (comme avant) une terrible tragédie humaine si elles étaient à nouveau utilisées. Nous avons contribué à créer un environnement dans lequel l'utilisation d'armes nucléaires ne peut être envisagée. La majorité des Britanniques sont désormais contre les armes nucléaires et il en va de même dans le monde. En termes pratiques, nous avons, en travaillant avec d'autres au niveau national et international, également été une force importante pour faire pression sur notre gouvernement et d'autres pour qu'ils concluent un certain nombre de traités tels que le Traité d'interdiction partielle des essais, le Traité de non-prolifération nucléaire et les Forces nucléaires à portée intermédiaire. Traité. Nous avons également fait campagne avec acharnement contre les plans de bombes à neutrons pour cet appareil épouvantable qui ont été abandonnés en conséquence.

Le CND continue d'attirer un solide soutien de tous les âges et de tous les horizons et nos membres - qui déterminent la politique et l'orientation du CND à travers nos structures démocratiques - sont notre plus grande ressource. Il y a énormément d'expérience, d'engagement et de détermination dans notre campagne et nous continuerons à travailler vers notre objectif jusqu'à ce qu'un monde exempt de toutes armes nucléaires soit atteint. Avec votre aide, nous pouvons le faire – rejoignez CND aujourd'hui.


Trafalgar Sq, Londres » City Info » History

Trafalgar Square est la plus grande place de Londres. Il a une valeur historique importante et des monuments et des statues avec un patrimoine individuel.

Initialement, la majeure partie de la superficie de cette place était la cour de l'écurie Great Mews desservant le palais de Whitehall. Autrefois, le site était connu sous le nom de Charing et après la formation de la croix commémorative, il est maintenant connu sous le nom de Charing Cross. La station de métro d'aujourd'hui « tube » est encore connue sous le nom de station de métro Charing. En 1812, l'architecte John Nash voulait aménager une nouvelle rue entre cette Charing Cross et Portland Place. Une place ouverte - formée par ce développement qui a été conçu pour être utilisé comme espace ouvert culturel public. Trafalgar Square a subi de nombreux changements au cours des années 1800 et a été officiellement nommé Trafalgar Square en 1830.

Le travail réel de la National Gallery a commencé en 1832. Après cela, en 1838, de nouveaux concepts ont été suggérés par l'architecte Sir Charles Barry. Il voulait inclure une terrasse supérieure à côté de la National Gallery et une place de niveau inférieur, reliées par un escalier qui comprenait également la statue commémorative de Nelson et deux fontaines. Après ces changements, la conception de Trafalgar Square a finalement été mise en œuvre entre 1840 et 1845. Dans la courte période de temps en 1845, des fontaines ont été construites et en 1867, les lions de bronze ont été placés à la base de la colonne Nelson.

Encore une fois en 1876, des mesures impériales pouces, pieds, yards, maillons, chaînes, perchoirs et poteaux ont été installés dans le mur de la terrasse nord. Ces mesures ont été déplacées lorsque l'escalier central a été ajouté. Café sur la place vous donne des informations détaillées sur toutes ces mesures.

Ce site a été considéré comme un centre national de démocratie et de protestation et même aujourd'hui, des rassemblements et des manifestations sur des questions politiques, religieuses et générales sont fréquemment organisés le week-end.

Trafalgar Square était autrefois célèbre pour les pigeons et l'activité populaire consistait à les nourrir par les touristes et aussi par les Londoniens. 1948 photographies d'Elizabeth Taylor debout dans une foule d'oiseaux et les nourrissant de graines sont exposées dans la National portrait Gallery. Au fur et à mesure que le nombre de pigeons augmentait, les fientes des oiseaux commençaient à avoir l'air laides sur les bâtiments et endommageaient la maçonnerie. Le troupeau est considéré comme un danger pour la santé. Ainsi, la vente de graines pour oiseaux est interdite et les faucons dressés sont inclus comme mesure de découragement des pigeons. En plus de cela, certaines personnes ont continué à nourrir les oiseaux, mais par la loi, le maire de Londres a interdit cela dans la zone de la place. Seuls quelques oiseaux sont vus aujourd'hui qui sont utilisés pour des festivals et également loués par des sociétés cinématographiques. On suppose que la catastrophe des oiseaux est causée par la chaîne alimentaire humaine.

Trafalgar square a été transformé pour offrir des espaces plus larges et enchanteurs aux visiteurs.

Aménagements pour personnes handicapées- Il offre un accès remarquable aux personnes handicapées. L'amélioration du stationnement pour handicapés à proximité de Trafalgar Square et l'élargissement des trottoirs et des passages pour piétons sont les caractéristiques importantes de la transformation. En plus de cela, deux ascenseurs sont installés pour donner accès entre les niveaux supérieur et inférieur de la place.

De nouvelles voies piétonnes- La circulation piétonne dans et autour de la place est devenue aisée par le nouveau rond-point Charles Ier, l'escalier central sur la place et l'amélioration des traversées. Les zones entre la place et certaines zones clés du centre de Londres telles que la rive sud, le Strand, le palais de Buckingham, Piccadilly Circus, Covent Garden, Leicester Square et Whitehall sont devenues plus sûres et plus rapides grâce aux nouvelles routes.

Nouveau système de circulation- L'installation du nouveau rond-point Charles I à la jonction de Whitehall, Cockspur Street et Northumberland Avenue simplifie les trajets en voiture autour de Trafalgar Square.

Ayant les meilleures vues artistiques, square est utilisé pour deux sketchs de la série comique de la BBC intitulée "Monty Python's Flying Circus". Le sketch « Olympic Hide and Seek » commence également ici. Il est présenté dans la version comique «V pour Vendetta» comme l'endroit où V a rencontré l'armée et les a vaincus, sans un seul coup de feu. La place a également été le lieu du succès du « Plus grand orchestre de noix de coco du monde » le 23 avril 2007.

En mai 2007, à l'occasion de la campagne des autorités londoniennes pour promouvoir les « espaces verts » de la ville, la place a été engazonnée avec les 2 000 mètres carrés de gazon pendant deux jours. En juillet 2007, un défilé a eu lieu sur la place et un concert a été organisé pour la 60e indépendance du Pakistan vis-à-vis des Britanniques. Outre toutes ces activités, le Corps des cadets de la Marine organise chaque année un défilé en l'honneur de l'amiral Lord Nelson et de la victoire britannique à l'occasion de l'anniversaire de la bataille de Trafalgar (21 octobre), sur les flottes combinées d'Espagne et de France à Trafalgar.


La bataille de Trafalgar

La bataille de Trafalgar s'est déroulée le 21 octobre 1805 au large du cap Trafalgar sur la côte espagnole, entre les flottes combinées d'Espagne et de France et de la Royal Navy. Ce fut la dernière grande action maritime de l'époque et son importance pour l'issue de la guerre en Europe est encore débattue par les historiens.

La chasse
La bataille elle-même était le point culminant d'une longue campagne. Après le traité d'Amiens, l'Europe a été en paix pendant 14 mois. De nombreux navires de la Royal Navy ont été désarmés et les Britanniques ont repris leurs activités en temps de paix. Mais outre-Manche en France, Napoléon planifiait la prochaine étape de sa domination de l'Europe. Il s'est rendu compte que si la guerre éclatait à nouveau, la Royal Navy bloquerait les ports français et continentaux comme elle l'avait fait auparavant et le commerce français d'outre-mer serait paralysé. Il prévoyait donc d'envahir l'Angleterre et de libérer les mers pour le commerce français. Il ordonne la construction d'une flotte de barges d'invasion et la Grande Armée est déplacée dans le Pas de Calais.
Mais pour faire passer l'armée en toute sécurité, la flotte française aurait besoin de contrôler la Manche. À cette fin, il a essayé d'organiser une réunion de ses flottes afin qu'elles puissent contrôler les voies maritimes et protéger ses barges d'invasion. Il donne l'ordre aux flottes de Toulon, Brest et Ferrol de sortir de leurs ports bloqués.

Après une tentative avortée, l'amiral Villeneuve réussit finalement à échapper à Nelson, le bloquant à Toulon, et s'embarqua pour les Antilles le 30 mars. Selon le plan de Napoléon, de rejoindre Ganteaume (qui était bloqué à Brest), puis de revenir en Europe et avec les escadrons de Rochefort, Ferrol et Brest « assurez-vous notre supériorité avant Boulogne pendant quelques jours ».
Quand Nelson a appris que la flotte française avait navigué, il a supposé qu'ils se dirigeaient vers l'Egypte, alors il a envoyé ses navires vers le sud-est. Quand il a découvert son erreur, il s'est lancé à la poursuite de Villeneuve. Villeneuve ramassa l'amiral Gravina et la flotte espagnole à Cadix et s'embarqua pour la Martinique.

Nelson découvrit que Villeneuve était sorti de la Méditerranée et reprit la chasse le 10 mai à travers l'Atlantique jusqu'aux Antilles. Finalement, suivre la flotte française et espagnole de nouveau en Europe. Villeneuve attendit que Ganteaume le rejoigne. Mais Ganteaume n'a pas réussi à briser le blocus britannique, alors Villeneuve a navigué pour Ferrol.
Il rencontra l'escadre Calders de 15 cuirassés au large du cap Finisterre le 22 juillet. Ils ont combattu une action avortée en mauvaise visibilité. Calder a capturé deux navires français et plusieurs des navires britanniques ont été endommagés. Calder n'a pas réussi à appuyer l'action, pour laquelle il a été sévèrement critiqué.
(Après que Calder s'est joint à la flotte de Nelson, il a été autorisé à retourner en Angleterre sur le Prince of Wales pour tenter de blanchir son nom lors d'une cour martiale. Le Prince of Wales était un puissant navire de 98 canons, et Nelson pouvait difficilement se permettre de le perdre.)

Villeneuve, incapable d'atteindre Ferrol, s'embarque pour Cadix, mais le mauvais temps l'oblige à se heurter à Vigo. De là, Napoléon lui a ordonné de naviguer pour le détroit de Douvres. Decres, le premier ministre français de la marine, dont la confiance dans le projet d'invasion n'avait jamais été élevée, écrivit les ordres, déclarant que Villeneuve devait naviguer pour la Manche, à moins que l'état de la flotte ne soit de nature à atténuer cela, dans lequel au cas où il devait naviguer vers Cadix.
Le 13 août, la flotte combinée de 29 cuirassés a navigué vers l'ouest, l'intention initiale de Villeneuves n'était pas claire. Mais après avoir recueilli des renseignements auprès de navires marchands de passage et aperçu des navires britanniques au loin, Villeneuve a décidé de se diriger vers Cadix. Il y est arrivé le 20 août.
Nelson est arrivé au large de Cadix pour rejoindre la flotte de Collingwoods le 28 septembre et a ordonné à ses frégates, commandées par le capitaine Blackwood, de surveiller Cadix pendant qu'il naviguait à 50 milles au large avec le reste de la flotte, dans l'espoir d'attirer la flotte combinée.


Au cours de l'été, Napoléon, désespérant de rassembler ses flottes, avait abandonné ses projets d'invasion de l'Angleterre et s'était tourné vers l'Autriche. Les Britanniques avaient envoyé une petite armée sous le commandement du général Craig en Sicile pour menacer le flanc sud de Napoléon et pour soutenir les Russes. Pour tenter de garder l'Italie et ses opérations en Autriche, Napoléon ordonna à Villeneuve de retourner dans la Méditerranée. Il avait également décidé de remplacer Villeneuve par l'amiral Rosily. Le 27 septembre, Villeneuve reçut l'ordre de regagner la Méditerranée en direction de Naples, pour y soutenir un débarquement de 4000 hommes. Troupes conçues pour contrer la petite force de Craig.

La bataille
Lorsque Villeneuve a décidé de quitter Cadix, son plan était que Magon parte d'abord avec son escadre et capture ou chasse les frégates britanniques. Le 19 octobre et un bon vent pour quitter Cadix soufflant, Villenueve a hissé l'ordre de départ des navires. Alors que la flotte appareillait, la brise s'apaisa et seuls sept navires de guerre et trois frégates réussirent à sortir du port. Le vent était trop faible pour les laisser chasser les frégates britanniques. Villeneuve est contraint d'ordonner au reste de la flotte de mouiller pour la nuit.
La frégate britannique Sirius (ouvre un nouvel onglet) a émis le signal 370 « Les navires ennemis sortent du port », qui a été répété le long de la chaîne de navires jusqu'à ce qu'il atteigne la flotte principale. Nelson a alors signalé à la flotte une « poursuite générale vers le sud-est », son plan était de se diriger vers le détroit de Gibraltar et d'empêcher la flotte combinée de naviguer dans la Méditerranée.
Le 20 octobre, le reste de la Flotte Combinée mit les voiles et mit le cap sur le sud-est. Comme Nelson avait réagi rapidement au signal 370, la flotte britannique atteignit l'entrée du détroit avant que les flottes française et espagnole ne quittent Cadix. La flotte britannique revint donc sur ses pas vers le nord-ouest.

La touche Nelson
Alors que la flotte britannique avait attendu le départ de la flotte combinée de Cadix, Nelson avait demandé à ses capitaines de monter à bord du Victory et avait expliqué son plan d'attaque. Les navires devaient former deux colonnes, avec Nelson aux commandes de l'une et Collingwood de l'autre, et naviguer au centre et à l'arrière de la ligne de bataille ennemie afin d'amener les navires britanniques en action rapprochée et de couper le fourgon du Combined Fleet, qui mettrait alors du temps à se remettre dans l'action. Nelson a écrit un mémorandum détaillé expliquant son plan le 9 octobre, bien que cela n'ait pas été strictement respecté dans la bataille. Nelson a indiqué que ses capitaines étaient satisfaits de ce plan novateur.

  1. La victoire
  2. Téméraire
  3. Neptune
  4. Léviathan
  5. Conquérant
  6. Agamemnon
  7. Britannia
  8. Ajax
  9. Orion
  10. Minotaure
  11. Spartiate
  1. Souverain Royal
  2. Bellisle
  3. Colosse
  4. Mars
  5. Tonnant
  6. Bellérophon
  7. Achille
  8. Polyphème
  9. Vengeance
  10. Swiftsure
  11. La défense
  12. Tonnerre
  13. Défi
  14. Prince
  15. Dreadnought

Villeneuve navigue lentement dans des vents légers de sud-est. Il avait en fait deviné quelle forme prendrait l'attaque de Nelson, mais n'avait pas spécifié de défense à ses capitaines. La flotte combinée a navigué en ligne avec le Neptuno à l'arrière et le San Juan de Nepomuceno commandé par le commodore Churraca dans le fourgon. L'amiral Gravina était dans le Principe de Asturias et l'amiral Villeneuve a navigué dans le Bucentaure. L'escadre d'observation de Gravinas aurait dû naviguer au vent de la flotte combinée, pour venir en aide à n'importe quelle partie de la ligne menacée par les Britanniques, mais avait en fait pris position au fourgon.
Peu après l'aube, la frégate française Hermione repéra la flotte britannique au vent à l'ouest et fit signe à Villeneuve. Villeneuve aurait pu naviguer vers Gibraltar, mais au lieu de cela, décidant de ne pas combattre sous le vent, il pensa essayer de retourner à Cadix. Ainsi, à 8 heures du matin, il a ordonné à la flotte de porter, un ordre qui a finalement été achevé à 10 heures du matin. La flotte combinée devait maintenant reformer la ligne de bataille, naviguant dans la direction opposée. La qualité variable des équipages des flottes combinées commençait maintenant à se manifester, les navires avaient du mal à trouver leur position dans le vent léger dans la ligne de bataille et la ligne s'affaissait sous le vent au milieu. Villeneuve vit alors que l'escadre de Gravinas était hors de position et lui fit signe de rester au vent, mais il était trop tard. Les capitaines français et espagnols pouvaient clairement voir les navires britanniques avancer sur le centre de leur ligne en deux colonnes, et certains comme le commodore Churruca ont réalisé le danger, que le fourgon de la flotte combinée serait coupé et hors de la bataille. Churruca pensait que Villeneuve devrait ordonner aux navires de tête de faire demi-tour maintenant et de foncer sur les Britanniques.

A bord du Victory Nelson a ordonné au lieutenant Pasco de faire un signal à la flotte "M. Pasco, je souhaite dire à la flotte 'l'Angleterre confie que chaque homme fera son devoir'". Pasco a demandé à Nelson s'il pouvait substituer le mot « s'attend » à « se confie » car c'était dans le vocabulaire télégraphique alors que confie devrait être épelé, Nelson a accepté et le signal a été lancé sur les drisses de Victorys. Changer le libellé a subtilement changé le sens, et le signal a causé de la confusion sur certains navires, les marins disant qu'ils feraient toujours leur devoir et qu'ils n'avaient pas à le demander.
Un dernier signal a été lancé sur le vaisseau amiral, le drapeau télégraphique, puis les numéros un et six « Engagez plus étroitement l'ennemi ».
Peu de temps après, les premiers coups de feu ont été tirés par la flotte combinée sur le Royal Sovereign alors qu'il arrivait à portée du Fougueux. Le Royal Sovereign a ouvert le feu à midi, et quinze minutes plus tard, le premier des navires ennemis a ouvert le feu sur le Victory à longue distance.
Action de fermeture
Alors que le Victory se rapprochait de la ligne ennemie, le capitaine Hardy a décidé de faire passer son navire à l'arrière du Bucentaure. Le tir ennemi avait déjà coupé le navire depuis quelques minutes et de nombreux hommes étaient déjà morts ou blessés, dont le secrétaire de Nelson, John Scott, et huit Marines stationnés sur la dunette. Voyant cela, Nelson a ordonné au capitaine des Marines, Charles Adair, de disperser ses hommes autour du navire, un ordre de grande envergure en ce sens que les Marines auraient traité avec des tireurs d'élite français et auraient peut-être sauvé la vie de Nelson.
Nelson semble avoir été sûr qu'il allait mourir dans cette bataille, faisant à plusieurs reprises ses derniers adieux à ses amis et essayant désespérément de s'assurer que Lady Hamilton et sa fille Horatia seraient soignées à sa mort. Il n'a certainement pris aucune mesure pour éviter la mort, le capitaine Blackwood a suggéré de déplacer son drapeau sur l'Euryalus pour diriger la bataille à partir de là, mais il a refusé. Et plusieurs personnes craignaient qu'il ne porte ses étoiles d'honneur sur son manteau, faisant de lui une cible évidente.
Sur le fo'c'sle, le Bosun William Willmet attendait à côté de la caronade de 68 livres à bâbord, l'un des deux « smashers » de Victory, comme on les appelait. Il avait été chargé d'un coup de feu et d'un baril de 500 balles de mousquet, et alors que Victory passait à portée de la poupe du Bucentaure, il tira la caronade sur elle, ratissant le navire français d'un bout à l'autre et fauchant les marins armés de leurs canons. . Alors que le Victory continuait de passer, ses canons du pont inférieur ont ouvert le feu un par un.

Alors que le Victory dégageait le navire français, il arriva à portée du Neptune qui tira sa bordée dans le Victory endommageant le mât de misaine et le beaupré. Hardy ordonna à la barre d'amener le Victory aux côtés du Redoutable qui se trouvait sur son côté tribord, et alors que les canons se mettaient en branle, elle tira sa bordée tribord sur le navire français.

Le Victory et le Redoutable se sont écrasés et leurs chantiers se sont verrouillés. Redoutable a fermé la plupart de ses sabords pour empêcher l'abordage et les marines français dans le gréement ont lancé des grenades et ont tiré sur le pont du Victory. Vers 13 h 15, alors que Nelson et Hardy marchaient sur le gaillard d'arrière, une balle de mousquet tirée du Redoutable a frappé Nelson au sommet de l'épaule et lui a fracassé la colonne vertébrale. Il sut tout de suite que la blessure serait mortelle, et tandis qu'on le transportait jusqu'au pont suspendu, il se couvrit le visage d'un mouchoir. Alors qu'ils atteignaient le cockpit, des marins blessés attendant d'être soignés, reconnaissant Nelson, appelèrent le chirurgien William Beatty.
Les combats se sont poursuivis sur les ponts supérieurs et alors que le Redoutable était bombardé par les canons du Victory, le Temeraire s'est refermé sur son côté tribord et lui a tiré dessus. Les trois navires se sont verrouillés ensemble et le Redoutable a été lentement pilonné jusqu'à la soumission.

À la tête de la colonne sous le vent, le Royal Sovereign engageait seul le Santa Ana et le Fougueux depuis environ 30 minutes, ayant navigué dans la ligne ennemie bien avant le reste de la division. Collingwood avait ordonné à la colonne sous le vent de se former sur la ligne de relèvement à bâbord, de sorte que ses navires n'étaient pas alignés comme les Nelson mais s'approchaient sur un large front. À cette extrémité de la ligne de bataille des flottes combinées, les navires étaient regroupés en formation lâche et non en ligne. Alors que les autres navires de la ligne Collingwoods rejoignaient la bataille, ils se virent présenter un éventail confus de navires.

La bataille s'est poursuivie dans le vent mourant et, alors que leurs mâts et leurs voiles s'éloignaient, les navires des deux flottes ont dérivé lentement l'un autour de l'autre, cherchant des cibles à travers les nuages ​​de fumée. Le Mars a perdu la plupart de ses voiles et de son gréement et a basculé de manière incontrôlable dans la houle. Le capitaine Duff, penché sur le côté pour tenter de repérer les navires ennemis, est décapité par une balle ronde, et le Mars est ratissé par plusieurs navires français dont le Pluton.
Deux heures après le début de la bataille, le fourgon des flottes combinées de l'amiral Dumanoir a finalement porté ou viré et est revenu pour la bataille. Quatre navires, dont le Dumanoirs Formidable, ont navigué au vent des Britanniques et ont échangé des coups de feu avec eux au passage, puis se sont éloignés de la bataille. Trois navires ont navigué directement vers Cadix et seuls l'Intrepide et le Neptuno ont navigué au secours de Villeneuves. L'Intrepide a été engagé par plusieurs navires britanniques et a été distingué pour sa bravoure face à des obstacles écrasants par plusieurs des capitaines britanniques.
Lentement, les navires britanniques ont pris le dessus tandis qu'un par un les navires de la flotte combinée frappaient leurs couleurs ou s'éloignaient de la bataille. Le capitaine Hardy rapporta à Nelson que la bataille était gagnée, « Dieu merci, j'ai fait mon devoir », furent ses derniers mots, et il mourut à 16h30.

Conséquences
L'éclat de la victoire a été enlevé pour les navires britanniques avec les nouvelles de la mort de Nelson. Il est difficile maintenant d'apprécier l'effet de cette nouvelle sur les équipages des navires et sur la nation dans son ensemble, bien que Nelson soit toujours considéré comme un héros national en Grande-Bretagne, en 1805 il était LE héros national, et de le perdre en ce moment de sa plus grande victoire fut un coup dur.
Nelson lui-même aurait été amer s'il avait su le traitement que sa bien-aimée Lady Hamilton et sa fille recevraient d'une nation reconnaissante. Ils ont été presque complètement ignorés. Au lieu de cela, le pays a décidé de faire du frère de Nelson, William, un comte, et l'a voté 99 000 £ avec une pension annuelle de 5 000 £ par an. Frances, toujours officiellement la femme de Nelson, a reçu 2 000 £ par an. Emma et Horatia n'ont rien eu. Sans la pension d'une nation reconnaissante que Nelson avait prévue pour elle, et toujours célèbre pour son extravagance, Emma finit par sombrer dans la pauvreté, passant même quelque temps en prison pour dettes. Après sa libération, elle alla vivre avec Horatia à Calais et y mourut en janvier 1815.

De la Flotte Combinée, Bucentaure, Algésiras, Swiftsure, Intrepide, Aigle, Berwick, Achille, Redoutable, Fougueux (français), Santissima Trinidad, Santa Anna, Argonauta, Bahama, San Augustino, San Ildefonso, San Juan de Nepomuceno et Monarca ( espagnol) ont été prises par les Britanniques. Redoutable a coulé, Achille a explosé, San Augustino et Intrepide ont brûlé, les Britanniques ont sabordé Santissima Trinidad et Argonauta, et dans le coup de vent qui a suivi la bataille Monarca, Fougueux, Aigle et Berwick ont ​​fait naufrage.
Le 23 octobre, une sortie du commodore français Julien Cosmao de Cadix avec Pluton, Indomptable, Neptuno, Rayo et San Francisco de Asis a tenté de reprendre une partie des prises britanniques. Santa Anna et Algeciras ont été récupérés, mais Neptuno, Indomptable et San Francisco de Asis ont été détruits et Rayo a été pris par le Donegal puis détruit.
Le 3 novembre, l'Amiral Strachan, avec Caesar 80, Hero 74, Courageux 74, Namur 74, et quatre frégates battirent et capturèrent la force de quatre navires français qui s'étaient échappés à Trafalgar sous Dumanoir : Formidable 80, Duguay-Trouin 74, Mont Blanc 74, et Scipion 74. Tous les quatre sont pris dans la Royal Navy, avec Formidable rebaptisé Brave, Duguay-Trouin rebaptisé Implacable, et les deux autres gardant leurs noms. Le Victory a été remorqué jusqu'à Gibraltar, ses mâts et ses voiles ont été mis en pièces. Les pertes étaient élevées, comme on pouvait s'y attendre dans une action si rapprochée. Les Britanniques ont perdu 449 hommes tués et 1241 blessés (dont certains sont morts par la suite), les flottes française et espagnole ont perdu 4408 hommes tués et 2545 blessés, (les chiffres sont tirés de Lewis 'A Social History of the Navy').
Le résultat ultime de la victoire était d'assurer la suprématie de la marine britannique en haute mer pour les cent prochaines années, et la fin de toute menace d'invasion de la France. Cela a conduit Napoléon à sa stratégie continentale, et peut-être à sa campagne désastreuse contre les Russes en 1812.


Hanovre et la Confédération du Rhin

À Vienne, le 15 décembre 1805, Napoléon et Haugwitz rédigèrent le traité de Schönbrunn par lequel la Prusse devait conclure une alliance offensive-défensive avec la France cédant Neuchâtel, Clèves et Ansbach et acquérir Hanovre. Le gouvernement prussien, voulant simplement occuper le Hanovre jusqu'à ce que la paix eût été faite, ne ratifia pas ce traité. Cependant, elle fut bientôt contrainte, en vertu du traité de Paris (15 février 1806), d'annexer purement et simplement le Hanovre et de fermer les ports prussiens ainsi que les ports hanovriens au commerce britannique. La Grande-Bretagne déclare alors la guerre à la Prusse (21 avril) et saisit 250 navires prussiens dans les ports britanniques.

Ayant ainsi brouillé la Prusse avec la Grande-Bretagne, Napoléon fit obstacle au plan d'une confédération, sous la direction prussienne, pour inclure la Saxe et d'autres États du nord de l'Allemagne. Il institua son frère Louis comme roi de Hollande (juin 1806), puis forma la Confédération du Rhin en juillet, embrassant la Bavière, le Wurtemberg, le Bade, Aschaffenburg, Hesse-Darmstadt, Nassau, Berg et plusieurs petits États de l'ouest L'Allemagne, avec lui-même comme protecteur. Lorsque ces confédérés annoncèrent que l'ancien Reich avait cessé d'exister, François d'Autriche acquiesça en renonçant à son titre d'empereur romain germanique (août 1806). Entre-temps, des négociations s'étaient engagées entre les belligérants, mais le ministère de Charles James Fox, qui avait pris ses fonctions en Grande-Bretagne après la mort de Pitt (janvier 1806), n'avança pas plus avec Napoléon que les Russes.


Guerres napoléoniennes : bataille de Trafalgar

Les 20 premiers jours d'octobre 1805 furent en effet fructueux pour Napoléon, empereur de France nouvellement couronné, dont l'armée de terre était occupée à écraser la troisième coalition - la Grande-Bretagne, la Suède, l'Autriche, la Russie et certains États allemands - après qu'elle l'eut fait. laborieusement fusionné pour briser lui. Composés de vétérans de longue date et brillamment dirigés par l'empereur et ses maréchaux, Napoléon’s Grande Armée était sûrement à son apogée. Il avait eu un tel succès en 1805, en fait, que le vice-amiral britannique Horatio Nelson, à peine alarmiste, a écrit : « Jamais la probabilité d'une monarchie universelle n'a été plus proche de se réaliser qu'en la personne du Corse.

Napoléon n'était pas sans une coalition à lui. Suivant l'exemple de l'Espagne, la Bavière, le Wurtemberg et d'autres États allemands avaient signé des alliances avec la France. Maintenant, en octobre, l'empereur s'est attaqué à ses ennemis continentaux les plus dangereux, l'Autriche et la Russie. Il encercle la principale armée autrichienne et accepte sa capitulation à Ulm le 20 octobre. Dans les semaines qui suivent ce succès, une importante armée russe se retire plutôt que de se battre et Napoléon s'empare de Vienne. Ensuite, lorsqu'un hôte conjoint austro-russe le rencontra à Austerlitz le 2 décembre, Napoléon remportera sa plus écrasante La victoire de l'époque.

Avant tout cela, cependant, alors même que les quartiers-maîtres de l'apparemment invincible Grande Armée comptaient le butin gagné à Ulm, des événements lointains s'étaient déclenchés, à la fois par des visions de grande stratégie et par un souci plus personnel d'ambition menacée. Au large des côtes espagnoles, une flotte dirigée par l'amiral Nelson volait au chat et à la souris avec une armada franco-espagnole chargée de puissance.

A cette époque, rappelons-le, les guerres de la Révolution française avaient évolué vers les guerres napoléoniennes mondiales, une évolution marquée par la destruction d'une génération européenne, tandis qu'une Grande-Bretagne abasourdie reposait derrière les murs de chêne de sa grande flotte, son premier et son dernier refuge. Pour tous les grands succès de Napoléon sur terre, la Royal Navy en 1805 était une merveille du monde en soi. Son épine dorsale rigide était le navire de ligne, le vaisseau capital de l'époque qui se présentait en trois "taux" ou classes, selon le nombre de canons transportés. La Grande-Bretagne pouvait alors se vanter de 10 canons de premier ordre (100-120 canons), 18 de second rang (90-98) et 147 de troisième rang (64-84). Leur puissance de feu réelle était souvent plus grande, car la plupart des navires de guerre transportaient de 2 à 12 monstrueuses caronades à courte portée, jamais comptées dans le total des canons. Ironiquement, peut-être un quart des trois premiers taux de la Royal Navy avaient été pris à l'ennemi au combat et mis à son service par les Anglais affamés de bois. La Grande-Bretagne pourrait également se tourner vers 250 autres navires transportant de 20 à 60 canons chacun, en tant que quatrième, cinquième et sixième rangs, ou frégates. Non seulement la marine britannique était plus grande que n'importe quelle autre nation en 1805, mais environ les trois quarts de ses navires de guerre étaient opérationnels à un moment donné, une radio le double de celle de n'importe quel autre navire.

Les marines française et espagnole étaient similaires à bien des égards à la britannique, mais imposaient une discipline si féroce que les recrues volontaires étaient toujours rares. La plupart des navires naviguaient en équipage réduit et devaient même alors compter sur des impressions involontaires pour environ la moitié de leurs équipages, contre peut-être 20 pour cent des équipages britanniques impressionnés.

Les Britanniques, grâce à un exercice constant, disposaient de loin de l'artillerie la plus rapide et la plus précise, mais les Français, et en particulier les Espagnols, avaient tendance à construire des navires de ligne plus gros, plus larges et plus profonds. Ils transportaient non seulement plus d'armes, mais fournissaient des plates-formes d'armes plus stables et pouvaient absorber une quantité effrayante de tirs ennemis sans endommager la structure. En fait, à l'exception d'un incendie provoquant une explosion dans leurs magasins à poudre, ces navires étaient pratiquement insubmersibles au combat. Le volumineux Santissima Trinidad, lors d'une course de Manille à Acapulco en 1762, a été emmené par l'escadron du commodore George Anson dans un combat de course après que 1 080 boulets de canon l'aient frappé. L'équipage de prise britannique, étonné de trouver le navire toujours en état de navigabilité après une telle punition, a réussi à le parcourir à mi-chemin du monde jusqu'en Angleterre - il est arrivé avec plusieurs centaines de boulets de canon encore incrustés dans ses flancs. Santissima TrinidadL'homonyme qui a succédé en 1805 était le plus grand navire de guerre du monde et le seul avec quatre ponts de canon, 140 canons et plusieurs caronades.

En 1805, les Français et leurs alliés espagnols ont constaté que leurs ressources navales combinées étaient toujours incapables de battre la Royal Navy et ont donc déterminé que seules leurs forces terrestres supérieures battraient les Britanniques. Comme les Britanniques ne pouvaient ni ne voulaient envahir le continent, Napoléon se prépara d'abord à envahir l'Angleterre. Pour ce faire, les marines alliées franco-espagnoles devraient protéger son projet de traversée de la Manche avec une flotte importante tirée d'une demi-douzaine de ports, de Toulouse à Madrid et au-delà. Pourtant, la plupart de ces ports étaient soumis à un blocus britannique au moins sporadique. De plus, des plans élaborés pour retirer la flotte britannique ont d'abord semblé réussis, mais ont ensuite mal tourné. Enfin, Napoléon s'est senti contraint de traiter avec les pouvoirs de la troisième coalition réunis en Europe centrale. L'invasion britannique fut annulée en août 1805 et l'empereur se dirigea vers son La victoire à Ulm.

Napoléon avait encore une flotte alliée à sa disposition, nominalement commandée par le vice-amiral français Pierre Charles Jean Baptiste Silvestre de Villeneuve, avec le vice-amiral espagnol Frederico Carlos Gravina comme commandant en second. Villeneuve portait le sobriquet « Chanceux » pour avoir survécu à tant de rencontres avec la Royal Navy, ce qui ne voulait pas dire que sa chance s’appliquait à leurs résultats. Par exemple, il avait été l'un des rares survivants de la débâcle française aux mains de Nelson dans la baie d'Aboukir, également connue sous le nom de bataille du Nil, en 1798.

À la mi-septembre 1805, la flotte alliée se rassemblait à Cadix pour pénétrer dans la mer Méditerranée et attaquer les convois britanniques approvisionnant Malte. Au milieu de ses préparatifs, cependant, Villeneuve apprit une nouvelle inquiétante. Par des amis plutôt que par des sources officielles, il comprend que Napoléon envisage de le remplacer par un ancien rival de service, l'amiral François Etienne Rosily. Plutôt que de se soumettre à une telle humiliation, le piqué Villeneuve accéléra frénétiquement le travail de préparation de sa flotte pour la mer - il sortirait du port avant que Rosily n'arrive pour le relever de son commandement. L'objectif de Villeneuve n'était pas celui de Napoléon, mais une quête personnelle qui pourrait lui faire gagner la gloire en France. Il chercherait la flotte de Nelson, qu'il savait être à proximité, et la détruirait, tout en ignorant Malte et ses convois.

Les 19 et 20 octobre donc, 18 navires de ligne français et 15 espagnols jetèrent l'ancre et quittèrent Cadix, accompagnés de quatre frégates. Dans l'escadre espagnole se trouvaient quatre des navires de guerre les plus puissants du monde : le puissant Santissima Trinidad (140 canons), Principe des Asturies (112), Santa Ana (112) et Rayo (100). Le reste des navires alliés étaient des navires de troisième rang transportant 74 à 80 canons, le plus petit, San Leandro, armé de 64.

Confinés dans divers ports pendant de nombreux mois par l'escadrille de blocus britannique, les navires alliés n'étaient guère en parfait état - la hâte de Villeneuve de quitter le port avait entraîné des réparations truquées, un entretien superficiel et un approvisionnement insuffisant. De plus, aucun des navires alliés n'était entièrement habité - les impressions de dernière minute de centaines de paysans espagnols ont sérieusement nui au moral tout en n'ajoutant rien à l'efficacité. Il s'est avéré qu'il n'y avait pas non plus beaucoup d'occasions de former les nouveaux arrivants réticents, car la flotte alliée avait été repérée alors qu'elle quittait Cadix et la flotte britannique que Villeneuve espérait rencontrer des semaines dans le futur était déjà alertée et se dirigeait vers lui.

L'amiral Nelson, héros britannique d'une demi-douzaine de victoires navales, était à la fois prêt et capable de rencontrer Villeneuve. Les équipages de ses 27 navires de ligne et de ses cinq frégates étaient en mer depuis des mois et étaient en état de combat, en particulier les artilleurs, qui, uniques parmi les marines de l'époque, avaient passé une grande partie de leur temps à tirer à balles réelles. canons en mer.

L'objectif de Nelson était de placer sa flotte entre Villeneuve et la Méditerranée, forçant son ennemi à se battre ou à battre en retraite. Tout en utilisant ses frégates rapides pour suivre les hommes franco-espagnols ou la guerre, il a gardé ses propres vaisseaux capitaux à l'horizon, en attendant l'engagement de Villeneuve. L'amiral britannique avait fait ses plans depuis longtemps et les avait partagés avec ses capitaines. Plutôt que de combattre l'ennemi de la manière traditionnelle - en se battant les uns contre les autres en longues lignes parallèles - Nelson avait divisé sa propre flotte en deux divisions. Il en dirigerait un depuis son vaisseau amiral de 100 canons La victoire, tandis que l'autre était sous le commandement de son vieil ami, le vice-amiral Cuthbert Collingwood, sur le 100-gun Souverain Royal. Collingwood et Nelson prendraient leurs divisions et, en lignes parallèles l'une à l'autre, s'approcheraient de front de l'ennemi, rompant sa ligne en deux endroits et la divisant en trois segments. Ensuite, avec le vent poussant le fourgon ennemi loin du combat, les 27 navires britanniques pouvaient faire face à leurs quelque 20 adversaires alliés avant que le fourgon isolé ne puisse laborieusement virer de bord et rejoindre la bataille. Au moment où la camionnette pourrait arriver sur les lieux, a calculé Nelson, il pourrait capturer ou détruire la majeure partie des navires espagnols et français. Ses ordres de bataille originaux, écrits le 9 octobre, ont été découverts par cet écrivain en 1985, dans la division des manuscrits de la bibliothèque Huntington à Pasadena, en Californie. Ils font spécifiquement référence à l'indépendance de Collingwood en action : toute la direction de sa ligne. De plus, Collingwood tenterait de briser la ligne ennemie (si possible) au 12e navire par l'arrière, tandis que Nelson pénétrerait huit ou neuf navires plus loin. Collingwood se verrait ainsi confier l'arrière ennemi, tandis que "le reste de la flotte ennemie" serait laissé à la direction du commandant en chef.

Villeneuve, maintenant conscient de la présence proche de Nelson et moins que confiant de ses navires et de ses hommes, a fait ce que l'amiral britannique craignait qu'il ne fasse. Dans la nuit du 20 au 21 octobre, il fait marche arrière, avec l'intention de courir pour la sécurité des massives fortifications de Cadix. Alerté, Nelson mit toutes les voiles pour intercepter, et en tant que HMS NeptuneL'officier des transmissions a enregistré, à la lumière du jour, la flotte de l'ennemi découvert sur le travers sous le vent en gardant le vent sur bâbord amure composé de 33 voiles de ligne, quatre frégates et deux bricks. les forces se réuniraient au large du cap de Trafalgar sur la côte sud-ouest de l'Espagne.

À 6 h 30, alors que les équipages de tous les navires préparaient frénétiquement leurs navires pour la bataille, larguant des fûts vides et d'autres matériaux combustibles, disposant des charges de poudre et des balles près des canons, suspendant des filets épais pour décourager les pensionnaires et répandant du sable sur les ponts pour fournir de la traction au milieu du sang attendu, Nelson a couru le signal "ours pour l'ennemi", puis à environ cinq milles de distance.

Tandis que Nelson et Collingwood menaient leurs divisions parallèles dans une brise contraire et lente, ils étudiaient la ligne alliée, une vue impressionnante, voire magnifique, s'étendant de la gauche à la droite sur environ sept milles. Le mammouth était clairement visible à travers le verre de Nelson Santissima Trinidad près du centre, ainsi que les Français Bucentaure, battant pavillon du commandement de Villeneuve, le géant Santa Ana et le jaune vif Rayo, menant la camionnette sous le commandement du commodore Enrique Macdonnel — Henry MacDonald, un Irlandais qui déteste les Anglais.

Alors que les premières minutes du matin se sont transformées en heures, la tension est devenue palpable. Nelson allait permettre à l'ennemi de traverser son T, amenant les batteries bordées de nombreux navires alliés contre les quelques canons des gaillards de ses principaux navires. Il s'est rendu compte qu'une telle manœuvre était aussi risquée que non conventionnelle. Alors qu'il savait que les proues inclinées d'un navire de guerre venant en sens inverse détourneraient la plupart, sinon la totalité, des obus entrants, Nelson craignait que le tir ennemi, s'il était précis, puisse ratisser ses navires au niveau du pont de la proue à la poupe, décimant ses membres d'équipage, ou transporter tellement de gréement qu'il a laissé ses navires incapables de manœuvrer. La portée efficace pour un tel tir invalidant était d'environ 2 000 mètres à 300 — plus près que cela nécessiterait que les canons alliés soient laborieusement élevés. La vulnérabilité britannique serait donc limitée à une distance d'environ un mile et à un laps de temps d'environ 15 à 20 minutes. S'il pouvait manœuvrer la plupart de ses navires dans la ligne alliée, Nelson savait que dans la mêlée générale sauvage à suivre, il serait plus nombreux que l'ennemi et il pouvait compter sur ses superbes artilleurs pour tirer au moins deux coups sur les alliés. une. Si!

À la fermeture des antagonistes, des rations de bière et de rhum ont été distribuées et des prières ont été dites sur les dunettes. Selon les mots d'un officier britannique, « Constatant que nous ne devrions pas être en action pendant une heure ou plus, nous avons dîné en sifflant, pensant que les Anglais se battraient d'autant mieux pour avoir un repas confortable. »

En raison de la configuration du vent, Collingwood, à la tête de sa division, serait le premier à toucher la ligne alliée. Selon un aspirant du HMS voisin Belleisle, ‘le silence à bord était presque épouvantable.’

À 11 h 40, des acclamations ont éclaté de tous les navires britanniques lorsque les hommes ont vu les drapeaux de signalisation de Nelson hissés. La victoire‘s mât pour épeler leur célèbre message : ‘L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir.’ Puis, à 11h55, le message laconique : ‘Engage the Enemy assez proche.’

Une minute plus tard, les alliés Santa Ana, Fougueux, Indomptable et peut-être Pluton et Neptune, ont lâché leurs premières bordées à Collingwood’s Souverain Royal, les boules et les morceaux rugueux de fer anti-voile sautant sans danger dans l'océan. Cette première salve avait échoué, mais à mesure que la portée diminuait, les morceaux irréguliers de grenaille de fer ont commencé à détourner le gréement, à creuser d'énormes cales dans les queues et à s'abattre sur le pont exposé. Collingwood, suprêmement à son aise, se promenait sur le pont supérieur des armes à feu, grignotant des pommes, refusant de chercher un abri ou de riposter. Chacun de ses lourds 32 et 24 livres était à double tir, ses caronades étaient remplies de balles et de sacs ou de paniers de clous et de balles de mousquet. Ses premières bordées seraient dévastatrices, mais seulement à bout portant.

Avec les navires alliés obscurcis par d'épais bancs de fumée provenant de leurs propres bordées, Souverain Royal est venu pesamment, suivi de Belleisle, Tonnant, Mars et l'arrière de la division britannique. Alors que Collingwood se rapprochait de la ligne alliée, visant une place entre Santa Ana‘s poupe et FougueuxÀ l'avant, son navire a commencé à subir des punitions, les espars, le gréement et les voiles se sont écrasés sur le pont. Le maître William Chalmers est tombé mourant, deux lieutenants sont tombés sur le pont découvert et des éclats mortels ont tué un lieutenant et plusieurs soldats du contingent Royal Marine du navire.

Finalement, Souverain Royal était dans la ligne alliée, à quelque 200 mètres de Santa Ana‘s poupe presque sans canon et seulement légèrement plus loin de Fougueuxarc sans pistolet des ‘s. À ce moment précis, le mitrailleur de Collingwood a déclenché une double bordée. Il était 12h05.

Les résultats ont été effrayants, surtout pour Santa Ana. Les balles de 50 canons britanniques et de deux caronades ont transpercé la poupe à peau mince de l'Espagnol et ont fait des ravages sur le pont des canons et au-delà. Des éclats et du verre, des balles et des balles, gémissaient dans les canons et leurs équipages, démembrant, mutilant et tuant plus de 100 hommes et mettant 14 canons hors de combat. Après la bordée, Santa AnaLes ponts des ‘s étaient rouges de sang.

Collingwood, cependant, était dans une position vulnérable, car Fougueux était bientôt sur lui, mettant ses propres batteries en jeu avec Indomptable, San Leandro, San Justo et d'autres navires alliés se rapprochent. Un officier sur le HMS Neptune dans la division Nelson a noté à 12h08 que ‘sur le dégagement de fumée a vu le Souverain Royal étroitement engagé avec le Santa Ana et plusieurs des navires de l'Ennemi lui tirent dessus. Les Britanniques Tonnant, passant devant Belleisle, était également en action à ce moment-là.

‘Étroitement engagé’ n'était pas une figure de pêche, car Souverain RoyalLes vergues s'étaient emmêlées avec Santa Ana‘s, et les deux navires étaient immobilisés, enfermés dans une sinistre étreinte, presque invisibles dans la fumée épaisse et grasse de leurs tirs de canon.

Tirer des bordées méthodiques, rapides et à deux coups dans Santa Ana à une distance d'environ 20 mètres, le navire britannique avait pratiquement vidé son adversaire, soufflant d'énormes interstices de ses morts, massacrant les équipages des canons sur ses ponts inférieurs. À des distances si proches que le « retour d'éclats » de l'Espagnol a décimé certains de ses propres équipages d'artillerie, Collingwood a continué à marteler son ennemi chancelant, qui a rapidement répondu avec une simple poignée d'armes à feu.

Souverain Royal était lui-même à peine immunisé. Marines espagnoles à col bleu et à tunique rouge, hautes dans ce qui restait de Santa Anagréement des années, a versé des tirs de mousquet et des grenades à main sur les artilleurs de Collingwood, tandis qu'au moins cinq navires alliés de passage ont lancé des broadsiides dans son navire avant qu'ils ne deviennent autrement engagés. L'amiral, lui-même blessé par un éclat d'obus, a vu que la plupart de ses marines étaient à terre, ainsi qu'un pourcentage élevé de ses officiers de pont. N'avait pas l'amical Tonnant, Belleisle et Mars monter rapidement, Souverain Royal aurait été un charnier.

Tonnant, qui allait bientôt battre Algésiras et San Iledonso à se rendre, a brisé la ligne alliée entre l'ancien et Monarque, ‘sous la poupe de qui nous sommes passés en cassant la ligne et avons versé une bordée des plus épouvantables qui l'a fait taire pendant longtemps,’ l'un des Tonnantont dit des officiers. La plupart de Monarque‘s 360 victimes ont été causées par cette bordée — après cela, l'Espagnol n'a guère fait plus que survivre.

Le premier navire à se rendre dans ce qui était devenu la mêlée de Collingwood était le malchanceux Santa Ana, qui avait été décrit plus tôt par un Britannique admiratif comme "un superbe navire de guerre" peint d'un "noir magnifique". Le vice-amiral Don Ignacio d'Alava a ordonné à son capitaine de porter les drapeaux juste avant 1h30. Souverain Royal était à peine en meilleure forme. Il a été démâté, bien que structurellement sain, et a compté 47 morts de son équipage et 94 autres blessés. Incapable de manœuvrer et donc hors de combat, le jeu Collingwood a été contraint de faire signe à une frégate de prendre son navire en remorque.

La victoire, leader de la division Nelson, a subi un traitement encore plus brutal. Ce n'était guère surprenant, car il fit franchir à son vaisseau amiral la ligne alliée entre l'immense Santissima Trinidad — dont le pont supérieur vers le haut La victoire Le vaisseau amiral de — et Villeneuve’s Bucentaure, un navire magnifiquement manipulé. La victoire a été complètement ratissé à son approche et avait fait des dizaines de victimes avant 12h10, quand il a lancé sa propre bordée dans Bucentaure‘s arc et Santissima TrinidadLa poupe montagneuse des ‘s. La victoireLes caronades ont été abattues avec de grands fûts, contenant 500 cartouches de mousquet chacun, au sommet d'une balle de 68 livres, poussée par 20 livres de poudre. Leur effet sur les Espagnols était infernal.

Comme son mitrailleur travaillait comme des automates La victoire, démâté et largement hors de contrôle, a dirigé son beaupré dans le gréement du navire de guerre français de 74 canons venant en sens inverse Redoutable. Attachés l'un à l'autre, les deux navires se sont battus l'un contre l'autre à quelques mètres de distance. La puissance de feu britannique supérieure — un avantage de 26 canons — et la cadence de tir ont donné La victoire un avantage décidé et bientôt RedoutableLes ponts des canons étaient inondés de sang, un abattoir virtuel. Conformément à leur doctrine, cependant, les marines français ont envahi le gréement et ont versé des tirs de mousquet et au moins 200 grenades à main sur La victoireles ponts exposés des ‘s. Les installations chirurgicales du navire ont rapidement débordé de marins angoissés, totalisant 57 tués et 102 blessés.

RedoutableLe capitaine Jean-Jacques Lucas, son navire s'effondrant autour de lui, a également pu voir le massacre sur La victoirepont du ‘s, certains causés par ses propres armes, certains par Santissima Trinidad‘s. Un seul coup solide avait percuté le contingent de la Royal Marine sur le pont de la dunette, tuant huit personnes et en blessant une douzaine. M. Scott, le secrétaire personnel de Nelson, debout à côté du coude de l'amiral, a été littéralement emporté par un boulet de canon dans la poitrine. Selon un officier français, La victoireLes ponts étaient jonchés de morts et de blessés. Vaillamment, Lucas a rallié ses hommes à deux reprises et a tenté de monter à bord, bien conscient que son propre navire, aux coutures jaillies par les coups répétés des canons britanniques lourds, s'installait dans le l'eau. Les Royal Marines à bord La victoire décimé les futurs pensionnaires et les filets d'abordage entravaient leurs mouvements. Lucas, grièvement blessé, annule les deux tentatives de suicide.

La victoire, mutilé, démâté et dirigé à la main sous les ponts, souffrait, mais Redoutable était en train d'être complètement éviscéré, car le Temeraire britannique était arrivé de l'autre côté, assez près pour presque toucher le navire français. Ainsi démembré était Redoutable que de nombreux boulets de canon britanniques le traversaient pour frapper le navire ami au-delà. Lucas, gagnant le respect de ses ennemis, a continué à se battre, même après que son pont inférieur ait été inondé et que la plupart de ses canons supérieurs soient hors de combat. Lorsqu'il a finalement frappé ses couleurs vers 13 h 40, son navire était plus une carcasse brisée qu'un navire de guerre, avec 522 de ses 670 hommes morts ou blessés.

Peu de temps avant la reddition de Lucas, cependant, un marine français dans les restes de RedoutableLe gréement de Nelson a tiré son mousquet et brisé la colonne vertébrale de Nelson alors que l'amiral arpente le pont. Il est tombé, s'est tordu dans une agonie — Nelson et ceux qui l'entouraient savaient que la blessure était mortelle. Il a été précipité en bas dans la zone de travail débordante du chirurgien, le visage recouvert d'un mouchoir en dentelle pour cacher son identité et empêcher les rumeurs démoralisantes. Là, dans les entrailles sombres de son vaisseau amiral, Nelson était parfaitement lucide malgré sa blessure agonisante. Il a demandé et reçu des rapports fréquents sur les progrès de la bataille.

L'anglais Neptune, suivant de près La victoire, passé entre elle et Villeneuve’s Bucentaure, bientôt sur Santissima Trinidad, dont la poupe était entièrement exposée Neptune‘s tire sans qu'il puisse renvoyer un seul tir efficace. Tandis que Neptune transformé ses quartiers arrière en un enclos d'abattage d'éclats mortels, Afrique, Léviathan et le premier taux Britannia est venu et a impitoyablement martelé le malheureux Espagnol sur les côtés.

Comme les Espagnols Léviathan frissonna sous une tempête de tir britannique, son immense figure de proue de la Sainte Trinité tomba symboliquement à la mer. A 1h50, Santissima Trinidad était totalement démâté et à peine un quart de ses canons ripostaient lentement aux tirs britanniques. À 02h05, avec plus de 400 de ses membres d'équipage morts ou blessés, le drapeau blanc flottait au-dessus du plus grand navire de guerre du monde. L'équipage de prise qui a pris en charge a été consterné. Comme l'a rappelé un officier britannique : « la scène à bord était tout simplement infernale ». L'Espagnol aurait probablement pu résister à n'importe quel navire de n'importe quelle marine, mais pas à quatre ennemis britanniques équipés d'un total de 336 canons bien servis.

Les choses n'allaient pas mieux ailleurs pour les alliés. Le contre-amiral Pierre R.M.E. Dumanoir de Pelley, commandant le fourgon coupé de 12 navires, était toujours hors de combat, luttant pour renverser le cours dans une brise contraire, et a dû marcher peut-être cinq milles pour aider ses compatriotes.

Bucentaure, brièvement martelé par une demi-douzaine de navires britanniques au passage, subit des pertes considérables devant le HMS Conquérant approché pour mener une bataille sérieuse. À environ 100 pieds, les deux navires ont échangé des bordées, leurs artilleurs hurlant, le nez jaillissant du sang des explosions répétées de commotions, leurs oreilles sont devenues sourdes - beaucoup en permanence - des salves qui s'écrasent. Selon l'un des Conquérant« Officiers, non seulement l'artillerie britannique était deux fois plus rapide que celle des Français, mais « chaque coup volait avec des ailes de mort ». sprinté à travers des couronnes de fumée comme des démons, frottant les canons d'armes à feu rouges pour éviter de "cuire" ou d'exploser lorsque la prochaine charge de poudre était insérée, emportant de la poudre et des balles, entraînant les blessés et jetant les morts par-dessus bord. La scène était vraiment infernale. En moins de 15 minutes, le vaisseau amiral de Villeneuve était à la fois démâté et vidé, avec 209 hommes (un tiers de son équipage) abattus. Les larmes aux yeux, l'amiral a autorisé le capitaine du navire à arborer les couleurs à peu près en même temps que Santissima Trinidadla capitulation de ‘. Un hommage à ConquérantLes artilleurs peuvent être vus dans la liste des victimes de ce navire : trois tués, neuf blessés.

Le vaisseau amiral espagnol Gravina, Principe des Asturies, a échangé une demi-douzaine de bordées avec le HMS presque aussi puissant Cuirassé, l'amiral lui-même mourant au début de l'affrontement. Le contre-amiral Antonio Escano a pris la relève Principe des Asturies, qui a riposté avec une efficacité inhabituelle — Cuirassé, commençant à subir des dégâts importants tout en ne semblant pas en infliger, abandonna le combat pour s'attaquer aux plus faibles, déjà endommagés San Juan Nepomuceno, dont le capitaine Come Churruca dirigea bientôt le combat avec un calme sombre malgré une jambe presque coupée par un boulet de canon. Lorsque Churucca a finalement rendu son commandement battu vers 14 h 30, près de la moitié de ses hommes et la plupart de ses canons étaient hors de combat. Il n'a pas vécu pour accueillir l'équipage de prise britannique.

Alors que la mêlée se poursuivait, certains navires, comme le Neptune ou Principe des Asturies, a évité les fusillades prolongées en faveur de l'itinérance et de l'envoi de quelques bordées sur des cibles d'opportunité. Vers 15h Dumanoir abordait le combat avec sa camionnette encore non sanglante, qui comprenait son vaisseau amiral Redoutable et Macdonnel’s puissant Rayo. À ce moment-là, cependant, la question avait été en grande partie décidée, la majorité des autres navires alliés étant désactivés ou capturés.

Mars, glissant sur les bords de la mêlée et tirant chaque fois que la fumée se séparait pour révéler un ennemi, finalement remonté sur Fougueux, qui a mis plusieurs bordées précisément sur la cible avant de se rendre. Parmi Mars‘ 98 victimes était son capitaine, George Duff, décapité par un boulet de canon français.

Bahamas, un navire espagnol habilement servi, a subi la punition d'un certain nombre de navires britanniques de passage, après quoi il s'est attaqué avec acharnement au HMS Bellérophon dans une fusillade à bout portant. Il n'aurait pas dû, en à peine 20 minutes, que le navire britannique ait pratiquement déchiqueté Bahamas, tuant ou blessé dans plus de 400 membres de l'équipage et forçant sa reddition. Le jusque-là presque intact Bellérophon a fait 152 victimes dans ces minutes, son capitaine John Cooke étant parmi les 27 morts.

Tandis que Bahamas se désintégrait, les premiers navires de Dumanoir entrèrent dans la mêlée. Comme une grande partie de la flotte alliée était hors de combat à ce moment-là, il y avait de nombreux navires britanniques légèrement endommagés au chômage et Dumanoir s'est heurté à la scie à chantourner. En peu de temps, il a perdu Neptune et Saint-Augustin a pris le feu britannique en masse et peu de temps après, Intrépide a été battu, s'installant et hissant le drapeau blanc.

Pourtant, la bataille vacillait alternativement et faisait rage. L'anglais Colosse échangé le feu avec Redoutable et plusieurs autres navires alliés, subissant quelque 200 pertes mais ne prenant aucune prise. Le français Achille s'est installé pour le frapper avec Vengeance à bout portant. Alors que la bataille se terminait, ces deux navires étaient enfermés dans la fumée de leurs propres batteries. Achille, prenant le pire, eut bientôt un feu flamboyant sur ses ponts jonchés de voiles. Le feu s'est propagé le long du pont et dans le gréement, se nourrissant des voiles tombées et enflammant les sacs de poudre posés par chaque canon. Alors que l'incendie s'étendait, dispersant les équipes d'artillerie, le HMS Défi est également venu à la pâte Achille. Des éclats brûlants ont emporté les flammes en dessous, de plus en plus près de la poudrière principale. Longtemps après la fin de la bataille Achille, dérivant et brûlant brillamment, explosa littéralement dans une explosion majestueuse. Seul navire réellement coulé à Trafalgar, il emporta avec lui tout sauf une poignée hébétée de ses 650 hommes d'équipage.

Vers 4h15 environ, seuls des tirs sporadiques - la plupart dirigés contre Achille — devait être entendu. Dumanoir avait interrompu l'action pour sauver ses navires restants. Rayo, probablement le seul navire à Trafalgar qui n'a pas tiré un seul canon, a échappé au combat avec seulement quelques pertes causées par des tirs britanniques perdus. San Justo suivi avec encore moins de pertes. Presque aussi indemnes ont été San Francisco de Asis, Scipion, qui n'a fait aucune victime, Redoutable, avec 65 hommes à terre, Mont blanc, Héros et Duguay Trouin. Du reste de la flotte alliée, seule la robuste Principe des Asturies, Montanez, San Leandro, Neptune, Indomptable, Pluton et Argonaute, certains gravement mutilés, se sont enfuis sous leurs propres drapeaux.

La victoire‘s journal de bord enregistré : ‘Le tir partiel s'est poursuivi jusqu'à 4h40, lorsqu'un La victoire ayant été signalé au très honorable Lord Vicomte Nelson, [chevalier du bain] et commandant en chef, il mourut alors de sa blessure.’

Les Français et les Espagnols en fuite ont laissé derrière eux quelque 6 000 marins tués et capturés, les détritus de tristes Achille et 17 de leurs navires endommagés comme prises. Cette Britannia allait maintenant régner sur les vagues était clair pour tous - elle devait le faire pendant plus d'un siècle. Nelson, qui avait innové avec tant d'audace et de succès auparavant à la bataille du Nil, à Copenhague, l'avait encore fait. Et en remportant un si spectaculaire La victoire à Trafalgar, il avait changé de tactique navale pour toujours. L'époque des lignes parallèles qui échangeaient des bordées dans des combats rarement décisifs était révolue.

N'ayant plus de rivaux sur les mers, la Grande-Bretagne pouvait et agissait en conséquence. En 1806, il a envahi et pris la colonie du Cap en Afrique du Sud aux Néerlandais. La Grande-Bretagne a brièvement tenu Buenos Aires et Montevideo en Amérique du Sud espagnole. Deux ans plus tard, avec la confiance née d'une puissance maritime écrasante, la Grande-Bretagne a débarqué une armée au Portugal sous le commandement du général Arthur Wellesley - le futur duc de Wellington - et a commencé la célèbre campagne péninsulaire qui, avec l'aide portugaise et plus tard espagnole, allait saigner Blanc de l'armée de Napoléon.

Cet article a été écrit par John Hoyt Williams et initialement publié dans le numéro de juin 1986 de Histoire militaire magazine.

Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


La campagne d'autocollants furtifs pour exposer l'histoire de l'esclavage à New York

Peter Stuyvesant était un esclavagiste. Il en va de même pour d'autres New-Yorkais éminents dont les noms sont partout dans la ville.

Le mois dernier, Vanessa Thompson est sortie du bar à jus où elle travaille sur Nostrand Avenue à Brooklyn et a remarqué un autocollant vert et blanc sur un poteau lumineux. Elle se pencha pour regarder de plus près.

"John van Nostrand était un propriétaire d'esclaves", a-t-il déclaré. "Selon le recensement américain de 1790, les (Van) Nostrands possédaient 6 personnes."

Mme Thompson, qui est noire, était abasourdie. « Je ne savais même rien à ce sujet », a-t-elle déclaré. "Il aurait pu me posséder."

L'autocollant est en partie le fruit de l'idée d'Elsa Eli Waithe, 33 ans, une comédienne vivant à Crown Heights, Brooklyn, qui, avec deux collaborateurs, a pour mission de faire savoir aux New-Yorkais qu'un bon nombre de rues de la ville, stations de métro et les quartiers portent le nom des esclavagistes.

Le projet a été inspiré en partie par une conversation entre Mx. Waithe, qui est noir et a grandi à Norfolk, en Virginie, et un ami blanc à propos d'un monument confédéré à Portsmouth, en Virginie, qui a été démantelé en août dernier. Mx. Waithe a rappelé que l'ami avait rejeté la statue comme un problème du Sud, un affront régional.

Mais quelques mois auparavant, en parcourant les réseaux sociaux, Mx. Waithe était tombé sur des documents du premier recensement du pays en 1790, qui répertoriaient des familles new-yorkaises bien connues comme les Lefferts, les Boerum et les Nostrands. À droite de ces noms se trouvait une autre catégorie : « esclaves ».

Selon le recensement, la famille Lefferts a réduit en esclavage 87 Noirs dans toute la ville de New York (les jardins de Prospect Lefferts et une avenue dans ce quartier de Brooklyn ont été nommés d'après eux). Les Boerum possédaient 14 esclaves (le quartier Boerum Hill porte leur nom). Et les Nostrands (de l'avenue Nostrand longue de 13 km) ont réduit en esclavage 23 personnes (ce nombre allait presque doubler au début du 19e siècle).

La découverte a déclenché Slavers of New York, une campagne d'autocollants et une initiative d'éducation dédiée à dénoncer – et éventuellement à cartographier – l'histoire de l'esclavage à New York.

Conçu par Ada Reso, 30 ans, qui est Mx. Le colocataire de Waithe, et avec les recherches de Maria Robles, 33 ans, les autocollants, qui imitent les panneaux de signalisation, comportent les noms d'éminents New-Yorkais et fournissent des détails sur le nombre d'esclaves qu'ils possédaient.

Jusqu'à présent, le trio a distribué environ 1 000 autocollants, principalement à Brooklyn, bien qu'ils espèrent s'étendre à terme dans les cinq arrondissements.

La mission du groupe reflète un corpus croissant d'érudition remettant en question l'hypothèse selon laquelle la ville de New York, et plus généralement le Nord, était une terre idyllique de liberté.

"Nous avons tous reçu cette éducation autour de" L'esclavage s'est produit dans le Sud et le Nord était les bons ", alors qu'en réalité, cela se passait ici", a déclaré Mme Robles.

Le travail asservi a été à la base du développement précoce et de la croissance économique de New York, a déclaré Leslie M. Harris, professeur d'histoire et d'études afro-américaines à l'Université Northwestern et auteur de "In the Shadow of Slavery: African Americans in New York City, 1626- 1863.

Pendant une partie des XVIIe et XVIIIe siècles, la ville abritait la plus grande population urbaine d'esclaves en Amérique du Nord continentale, a déclaré le Dr Harris. À un moment donné, 40 pour cent des ménages de Manhattan possédaient des esclaves, pour la plupart des femmes noires faisant des travaux domestiques, a-t-elle expliqué. L'économie locale était également fortement dépendante de la traite des esclaves : les banques de Wall Street et les courtiers de New York finançaient le commerce du coton et expédiaient la récolte vers la Nouvelle-Angleterre et les usines textiles britanniques, selon Jonathan Daniel Wells, professeur d'histoire à l'Université du Michigan.

Pour les esclaves du Sud qui se sont enfuis à New York, une étape principale du chemin de fer clandestin, la liberté permanente n'était pas garantie. Tout au long de la première moitié du XIXe siècle, les Noirs ont souvent été kidnappés à New York – à la fois ceux qui étaient nés libres et ceux qui avaient échappé à la servitude – et ont été vendus dans le Sud. Le Fugitive Slave Act a facilité cette pratique, qui a été relatée plus récemment par le Dr Wells dans son livre « The Kidnapping Club : Wall Street, Slavery and Resistance on the Eve of the Civil War ».

L'esclavage remonte aux tout débuts de la ville. Au 17ème siècle, Peter Stuyvesant, le directeur général de la colonie hollandaise qui a donné naissance à New York, a réduit en esclavage 15 à 30 personnes sur ses 62 acres, dont une partie se trouvait dans la zone qui est maintenant le Bowery, selon Jaap Jacobs , lecteur honoraire de l'école d'histoire de l'Université de St. Andrews en Écosse qui travaille sur une biographie de Stuyvesant.

Aujourd'hui, de nombreux sites portent encore son nom : Stuyvesant High School et Stuyvesant Town parmi eux. Les sites Web de l'école et du complexe d'appartements ne mentionnent pas son histoire en tant que marchand d'esclaves et propriétaire. L'église Saint-Marc non plus, sous laquelle Stuyvesant est enterré (bien qu'elle comporte une section décrivant son travail en matière de justice raciale).

Mais les autocollants Stuyvesant, qui ont été distribués dans la ville l'automne dernier, offrent des informations supplémentaires.

« Peter Stuyvesant était un marchand d'esclaves », lisaient-ils. "Peter Stuyvesant a trafiqué 290 êtres humains lors de la première vente aux enchères d'esclaves à Manhattan."

Le lycée de Stuyvesant, qui a offert l'admission à huit étudiants noirs sur 749 places pour l'année scolaire 2021-22, travaille à la mise à jour de son site Web pour inclure plus de contexte sur Stuyvesant, selon une porte-parole du ministère de l'Éducation, qui a ajouté que le département " a un engagement soutenu à construire un système d'éducation antiraciste qui sert tous les enfants, dans toutes les communautés scolaires.

Nadeem Siddiqui, directeur général de Stuyvesant Town-Peter Cooper Village, a déclaré que le vaste complexe d'appartements près de l'East River «sera toujours une communauté qui soutient l'équité pour tous, et nous avons une politique de tolérance zéro pour le racisme ou la discrimination de tout type."

Et l'église Saint-Marc a organisé des conversations virtuelles avec le Dr Jacobs en se concentrant sur «l'esclavage dans le monde de Stuyvesant», selon la révérende Anne Sawyer, son recteur. Elle a ajouté qu'un mémorial temporaire à l'extérieur de l'église honore les esclaves appartenant aux membres de l'église et à Stuyvesant sur le Bowery.

Contrairement à de nombreux mouvements, Slavers of New York ne cherche pas explicitement à retirer les noms des esclavagistes de la vue du public, Mx. Attendez, dit-il.

"Notre objectif est de transmettre les informations aux personnes qui vivent dans et autour de la communauté et de les laisser décider ce qu'elles veulent faire à ce sujet", a déclaré Mx. Attendez, dit-il.

De retour à Crown Heights, devant Lionheart Natural Herbs and Spices, un autocollant Nostrand est sur un parcmètre depuis des mois. Tracey Reid, la propriétaire du magasin, semble d'accord pour rester sur place. "Il est important que les gens ne se contentent pas de penser" OK, nous sommes sur Nostrand Avenue ", mais sachent que cela fait partie de l'histoire de l'esclavage", a-t-elle déclaré.

Le projet a rencontré quelques détracteurs, principalement sous la forme de personnes qui pourraient considérer les autocollants comme du vandalisme et les retirer. L'automne dernier, tous les autocollants sur Bergen Street à Brooklyn ont disparu moins d'une heure après leur ascension, selon Mme Reso et Mme Robles.

Un récent dimanche après-midi pluvieux, les deux ont apposé un autocollant Nostrand sur un poteau de passage pour piétons au coin de Nostrand Avenue et de Lincoln Place à Crown Heights. On a demandé aux passants s'ils connaissaient l'histoire de la famille.

Simbi Ogbara, 25 ans, ne l'était pas, a-t-elle déclaré. Mais en en apprenant plus, elle a dit qu'elle espérait que le nom de l'avenue serait changé.

"Cela ne me rend pas fière de vivre dans cette rue", a déclaré Mme Ogbara, qui est noire.

C'était une réponse typique, a déclaré Mme Robles. "Les faits parlent d'eux mêmes."


6. Première bataille d'El Alamein

En vue du Caire, Rommel pousse à nouveau ses approvisionnements à la limite en attaquant la nouvelle ligne alliée à El Alamein en juillet 1942. Mais ses forces sont épuisées.

Les Alliés ont également profité de leurs nouveaux chars Grant, qui leur ont donné l'avantage sur les blindés allemands. Après quatre jours, Rommel a stoppé les attaques. Son voyage en Egypte était terminé.

Les Alliés jouissaient d'une suprématie matérielle massive sur les forces de l'Axe à El Alamein. Mais c'est la tactique de Montgomery qui leur a permis d'être utilisé au maximum.


Voir la vidéo: Eric Zemmour à 11% des intentions de vote: Ce que les sondages ne disent pas (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Mekhi

    Il est supprimé (a un sujet emmêlé)

  2. Maujind

    Quels mots ... Phrase super différente

  3. Kecage

    Cela ne m'approche pas.

  4. Croydon

    Je peux recommander de visiter le site Web, où il existe de nombreux articles sur le sujet qui vous intéresse.

  5. Jaskirit

    pas si mal!

  6. Ciodaru

    Frais! Souri! Aftar - Respect!



Écrire un message