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Enseignement supérieur en Amérique

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Le but initial de l'enseignement supérieur dans les colonies américaines était de préparer les hommes à servir dans le clergé. Avant la Révolution américaine, il a été rejoint par six autres : William et Mary, Yale, Dartmouth, King's (plus tard Columbia), New Jersey (plus tard Princeton) et Philadelphie (plus tard Pennsylvanie). La Révolution américaine n'a pas beaucoup affecté plus haut l'éducation, sauf pour changer certains noms pour refléter l'indépendance. Parmi ses recommandations figurait que les vacances annuelles aient lieu pendant l'été plutôt que l'hiver. L'insatisfaction à l'égard de l'état de l'enseignement supérieur américain a conduit à des demandes de modifications du programme, mais les efforts ont souvent été repoussés, comme dans le cas de Yale en 1828. George Bancroft a rédigé son rapport final, qui comprenait le commentaire suivant, représentant une opinion sombre à la fois de l'enseignement et des étudiants qui prévalaient alors :

Une université n'est pas consacrée exclusivement à un seul département de la connaissance. Il ouvre grand ses portes à la réception de toute vérité précieuse ; et ne soutenant aucune branche particulière de la science par la sanction de la prescription, par la persistance du favoritisme, ou par la lettre morte de la mort intellectuelle, elle accorde à chaque division de la connaissance humaine ce degré d'importance que ses mérites intrinsèques peuvent obtenir. Dans le véritable esprit social, il reçoit et s'intéresse à tout ce qui appartient à l'entendement humain. Ce n'est pas non plus un simple système de conférences adaptées aux curieux et aux oisifs. Il n'est pas conçu pour s'offrir un passe-temps mais pour exciter et encourager une industrie sévère ; non pas pour fournir du divertissement, mais pour diffuser et aussi faire avancer la science.

De la discussion du groupe est venu la création de l'Université de New York en 1831. De nombreux collèges protestants de l'Ouest ont sombré dans la crise de 1837. La Société pour la promotion de l'enseignement collégial et théologique a été créée à New York en 1843, avec dans le but de collecter des fonds pour ces institutions. Truman Marcellus Post, pasteur et instructeur à l'Illinois College, a écrit une série de cinq articles soutenant la cause. Il n'était pas du tout subtil quant à sa motivation, qui découlait en grande partie de son opposition à l'Église catholique romaine :

D'abord, donc, nous trouvons une telle raison dans le fait que Rome fait en ce moment des efforts sans précédent pour garnir cette vallée avec ses séminaires d'éducation. Elle prétend avoir déjà en son sein entre quinze et vingt collèges et écoles théologiques ; ... Quelles que soient les autres qualités qui manquent à son éducation, nous pouvons être sûrs qu'elle ne manquera pas d'un prosélytisme subtil et intense, s'adressant non à la raison mais au sens, au goût, à l'imagination et aux passions ; s'appliquant diversement aux craintes des timides, à l'enthousiasme des ardents, à la crédulité des simples, aux affections des jeunes, et à ce sentiment vulgaire et à cette charité mièvre auxquelles tous les principes sont les mêmes.

Les fonds de l'État pour Harvard ont été coupés par la législature du Massachusetts en 1824. Alors qu'il était président de Harvard (1846-1849), Edward Everett a demandé à deux reprises que l'État rétablisse sa subvention. Everett considérait le rôle de Harvard comme le terrain d'entraînement de l'élite intellectuelle du pays. La législature, ne partageant pas son enthousiasme et ne considérant pas cela comme une responsabilité publique, a décliné ses demandes. Le point de vue opposé, que l'enseignement supérieur devrait donner une instruction pratique à ceux qui s'engageraient dans l'industrie, a été vigoureusement exposé par Jonathan Baldwin Turner dans l'Illinois. Turner s'est prononcé en faveur de cet objectif dès 1851, et après l'adoption de la loi Morrill de 1862, il a travaillé dur pour que la législature de l'Illinois aille jusqu'au bout. Lorsque ce qui est maintenant l'Université de l'Illinois a été créée en 1867, elle était connue sous le nom d'Université industrielle de l'Illinois, ne changeant de nom qu'en 1885. Le président Henry Philip Tappan de l'Université du Michigan a été très impressionné par les performances des universités allemandes du XIXe siècle, notamment celui de Berlin. Beaucoup moins impressionné fut Wilbur Storey, rédacteur en chef du Presse gratuite de Détroit, qui prône une approche plus sélective :

Nous en voulons autant que nous pouvons l'adapter avec profit à notre nouveau système de gouvernement, d'échanges, de commerce, et ainsi de suite. Pour faire cette adaptation, il faut beaucoup de jugement et de prudence - une compréhension approfondie du génie de nos institutions et des besoins éducatifs de notre peuple. Nos écoles, académies et universités doivent être américain plutôt que prussien...

Qu'elles soient d'orientation prussienne ou américaine, les universités publiques offraient une alternative laïque à la multitude de petits collèges religieux fondés en Occident. L'une des organisations qui les a promus était la Société pour la promotion de l'enseignement collégial et théologique à l'Ouest. En 1855, William S. Taylor, professeur à l'Amherst College, écrivit un essai que la société publia, exposant les vertus des collèges religieusement affiliés : En fait, presque toutes les institutions qui ont vécu, prospéré et exercé une influence décisive, dans notre histoire littéraire et politique, ont été établis par les chrétiens évangéliques ; et ont été enseignés, pour la plupart, par des ministres évangéliques, avec une référence directe et spéciale pour fournir à ces églises, et au pays et au monde, un ministère évangélique érudit et pieux. Les institutions établies par des hommes du monde pour de simples objets mondains n'ont pas prospéré. L'infidélité ou l'irréligion ou l'absence de religion les ont peut-être fondés, mais cela n'a pas pu les soutenir. Bien que les collèges qui formeraient plus tard la Ivy League aient été très respectés dans le Nord, leurs attitudes ont suscité des réactions différentes dans le Sud. John A. Engelhard, un étudiant en droit à l'Université de Caroline du Nord a observé : « Ces collèges [Harvard et Yale] ont été retournés contre leurs canaux légitimes et ont été pervertis en bastions du fanatisme ; et d'être de grands liens d'union entre toutes les parties de notre pays, sont devenus des serres chaudes pour la nature des hommes d'État artificiels de l'école de garnison et des usines de tragédies du « Bleeding Kansas ». Engelhard a recommandé que les jeunes hommes du Sud fassent leurs études supérieures exclusivement dans le Sud. Il n'a pas exprimé d'opinion sur les femmes. Homme d'affaires prospère de la ville de New York, Peter Cooper était aussi un philanthrope. Entre 1857 et 1859, il a créé la Cooper Union for the Advancement of Science and Art, qui opère toujours dans le centre-ville de Manhattan. Son objectif était de fournir une éducation gratuite aux adultes et aux jeunes dans les domaines des sciences, des sciences sociales et des arts. La lettre qu'il a jointe à l'acte de fiducie exposait son programme. Il était favorable au débat et avait des opinions précises sur la manière dont il devrait être mené :

Je souhaite également que les étudiants aient l'usage d'une des grandes salles à des fins de débat utile. Je désire et juge préférable d'ordonner que toutes ces conférences et débats soient exclusifs des questions théologiques et partisanes, et aient pour objet constant les causes qui opèrent autour de nous et en nous, et les moyens nécessaires et les plus appropriés pour éliminer les et les maux moraux qui affligent notre ville, notre pays et l'humanité.


Voir la vidéo: Étudiants étrangers: la gratuité de lenseignement supérieur, début dune victoire (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Crowell

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  2. Goltirr

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    Sans ambiguïté, la réponse idéale

  4. Rydder

    Vous n'êtes pas correcte.

  5. Guzil

    Je félicite, votre opinion est utile



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