Ellen Ternan


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Ellen Ternan, la troisième des quatre enfants des acteurs Thomas Lawless Ternan et de sa femme, Frances (Fanny) Jarman, est née le 3 mars 1839 au 11 Upper Clarence Place, Maidstone Road, Rochester.

Ellen (généralement connue sous le nom de Nelly) avait deux sœurs aînées, Frances Eleanor et Maria Susanna, et un frère cadet décédé en bas âge. Les trois filles ont été mises en scène très jeunes, Ellen par exemple, n'avait que trois ans lorsqu'elle a fait sa première apparition à Sheffield.

En 1844, son père fait une dépression nerveuse et entre à l'asile de Bethnal Green. Comme Claire Tomalin l'a souligné : "C'était un endroit sombre, et le traitement des personnes atteintes de paralysie générale des aliénés - c'était le diagnostic de l'état de Ternan - était nécessairement terrible et humiliant. Comme il n'y avait pas de remède, la contention était la seule solution. disponibles ; certains patients ont été maintenus enchaînés au début, lorsqu'ils pouvaient être violents ou suicidaires, mais à mesure que la maladie avançait, cela devenait inutile. Dans la dernière étape, ils sont devenus émaciés, incontinents, incapables de se nourrir, avec des membres contractés et escarres ; et ainsi mourut, soit d'une crise, d'une pneumonie, d'une diarrhée ou d'épuisement. » Ternan mourut en 1846 alors qu'Ellen n'avait que sept ans.

Fanny Jarman Ternan et ses trois filles ont continué leur tournée. Au début des années 1850, Fanny travailla avec Samuel Phelps à Sadler's Wells et, en 1853, participa à une représentation du commandement royal à Windsor. En 1855, la famille s'installe à Londres et travaille pour Charles Kean au Princess's Theatre. La sœur d'Ellen, Fanny, était considérée comme la meilleure actrice et était décrite sur les affiches comme "Le merveilleux prodige dramatique". Ellen a été décrite comme « d'une beauté saisissante » et a également eu peu de difficulté à trouver du travail.

William Macready, qui a agi avec Frances Jarman, s'est intéressé à la famille et a apporté son aide. Le premier engagement adulte d'Ellen était dans un burlesque au Haymarket Theatre en 1857. L'auteur de La femme invisible (1990) a soutenu : « Nelly avait maintenant dix-huit ans, cependant, à en juger par les photographies, elle avait l'air plus jeune. De grands yeux bleus avec leur expression légèrement perplexe, et ses boucles dorées, magnifiquement arrangées par sa mère. Tout en elle indiquait l'innocence et la vulnérabilité. Dans ses petites robes et boucles soignées, elle aurait pu sortir d'un conte de fées pour enfants. "

1857 Wilkie Collins et Charles Dickens écrivent L'abîme gelé. L'inspiration pour la pièce est venue de l'expédition menée par le contre-amiral John Franklin en 1845 pour trouver le passage du Nord-Ouest. Dickens a proposé d'organiser sa première production dans sa propre maison, Tavistock House. Dickens voulait aussi jouer le rôle du héros, Richard Wardour, qui après avoir lutté contre la jalousie et les pulsions meurtrières, sacrifie sa vie pour sauver son rival amoureux.

Dickens, qui s'est laissé pousser la barbe pour le rôle, a également donné des rôles à trois de ses enfants, Charles Culliford Dickens, Kate Dickens, Mamie Dickens et sa belle-sœur, Georgina Hogarth. Dickens a rappelé plus tard que participer à la pièce était « comme écrire un livre en compagnie... Dickens a invité le critique de théâtre de Les temps assister à la première production le 6 janvier 1857 dans la salle de classe reconvertie. Il a été très impressionné et a félicité Kate pour sa « simplicité fascinante », Mamie pour son « instinct dramatique » et Georgina pour sa « vivacité raffinée ».

La vedette de la pièce était Charles Dickens, qui montra qu'il aurait pu avoir une carrière d'acteur professionnel. Un critique, John Oxenford, a déclaré que « son appel à l'imagination du public, qui transmettait le sens de la vie intérieure complexe et puissante de Wardour, suggère le soutien d'une forte force irrationnelle ». L'Athénée a déclaré que le jeu d'acteur de Dickens « pourrait ouvrir une nouvelle ère pour la scène ». William Makepeace Thackeray , qui a également vu la production, a déclaré : « Si cet homme (Dickens) montait sur scène, il gagnerait 20 000 £ par an. »

Le théâtre temporaire a tenu un public maximum de vingt-cinq, quatre représentations ont été données. Une représentation de commande privée, avec la même distribution, a également été donnée pour la reine Victoria et sa famille le 4 juillet et trois représentations d'intérêt public ont été données à Londres afin de collecter des fonds pour la veuve de l'ami de Dickens, Douglas Jerrold.

Dickens a demandé à son ami, l'acteur et dramaturge Alfred Wigan, de monter une production de L'abîme gelé à Manchester. Cette fois, Dickens voulait que les femmes soient jouées par des actrices professionnelles. Wigan a suggéré les noms de Frances Jarman et de ses trois filles. La pièce a été jouée trois fois dans le Free Trade Hall avec Ellen jouant le rôle qui avait été interprété à l'origine par Kate Dickens. Pendant la production, Dickens est tombé amoureux d'Ellen Ternan, dix-huit ans.

L'auteur de La femme invisible (1990) a soutenu : « Une fille brillante et sans le sou de dix-huit ans qui se trouvait admirée par un homme riche et plus âgé avait de bonnes raisons d'être excitée. dans le cas de Nelly, l'homme qu'elle pouvait commander était aussi brillant et célèbre, un compagnon charmant et divertissant, et en mesure de transformer sa vie, qui de toute façon comportait peu de contre-attractions. " Dickens a écrit à Wilkie Collins affirmant qu'« il n'y a jamais eu un homme aussi saisi et déchiré par un seul esprit ».

Anne Isba a fait valoir dans Les femmes de Dickens : sa vie et ses amours (2011) : « Dickens avait quarante-cinq ans contre dix-huit pour Nelly. C'était un self-made man, le plus grand romancier de son époque, un journaliste infatigable, réformateur social, commentateur, éditeur, mécène de théâtre, faiseur de bonnes œuvres, apparent pilier de la société et père de neuf enfants. D'âge moyen peut-être, mais il était toujours droit, élégant, flamboyant même - dans sa tenue et ses manières - avec sa coiffure excentrique et ses gilets exotiques. Il était impétueux et s'intéressait à tout et à tout. Il était souvent charmant et aussi souvent de mauvaise humeur et irritable, en particulier quand il écrivait. Nelly était une fille bien faite, blonde, aux yeux bleus, jolie et fougueuse, mais sans grand talent d'actrice. Sans père et sans le sou, elle était pauvre mais elle était honnête. Surtout, elle était jeune. Et Dickens avait peur de vieillir. En Nelly, il a vu l'opportunité parfaite de rester connecté à la jeunesse, de se réinventer sur une nouvelle scène. "

Deux mois après être tombé amoureux, Charles Dickens a quitté la chambre principale et dormait maintenant seul dans un lit simple. En même temps, il écrivait à Emile De La Rue à Gênes, disant que Catherine était follement jalouse de ses amitiés et qu'elle était incapable de s'entendre avec ses enfants. Il écrivit à d'autres amis pour se plaindre des « faiblesses et des jalousies » de Catherine et qu'elle souffrait d'un « esprit confus ».

Lillian Nayder, l'auteur de Les autres Dickens : une vie de Catherine Hogarth (2011), a fait valoir : « Au cours des mois suivants, l'attirance de son mari pour la jeune actrice était douloureusement évidente pour Catherine. quand il était absent, ses efforts en faveur d'Ellen et des Ternan, et l'arrivée de bijoux pour la jeune femme, un cadeau de Dickens livré par erreur à son domicile.Catherine n'était pas convaincue par l'insistance de son mari qu'il avait souvent offert de tels cadeaux à ses collègues interprètes, et elle s'est opposée à son comportement comme elle l'avait fait à son intimité avec Madame de la Rue au milieu des années 1840... voulut son mari, appelant les Ternan, à sanctionner et à régulariser ses relations avec eux.

Des rumeurs ont commencé à circuler au Garrick Club selon lesquelles Dickens avait une liaison avec Georgina Hogarth. Comme le fait remarquer Dickens, biographe, Peter Ackroyd : « Il y avait des rumeurs... qu'il avait une liaison avec sa propre belle-sœur, Georgina Hogarth. Qu'elle avait donné naissance à ses enfants. Plus étonnant encore, il semble probable que ces rumeurs sur Georgina aient en fait été lancées ou du moins non répudiées par les Hogarth eux-mêmes. » George Hogarth a écrit une lettre à son avocat dans laquelle il l'a assuré : « Le rapport selon lequel moi-même ou ma femme ou ma fille avons à tout moment déclaré ou insinué qu'une conduite inappropriée avait eu lieu entre ma fille Georgina et son beau-frère Charles Dickens est totalement et entièrement infondé."

L'auteur de La femme invisible (1990) affirme : « L'idée qu'un membre du Garrick Club si distingué pour sa célébration des vertus domestiques soit pris dans une histoire d'amour avec une jeune belle-sœur était certainement suffisamment scandaleuse pour provoquer une agitation. " William Makepeace Thackeray, qui était un ami proche de Dickens, a affirmé qu'il n'avait pas une liaison avec Georgina mais « avec une actrice ».

En mai 1858, Catherine Dickens reçoit accidentellement un bracelet destiné à Ellen. Sa fille, Kate Dickens, dit que sa mère était bouleversée par l'incident. Charles Dickens a répondu par une rencontre avec ses avocats. À la fin du mois, il a négocié un règlement selon lequel Catherine devrait avoir 400 £ par an et une voiture et les enfants vivraient avec Dickens. Plus tard, les enfants ont insisté sur le fait qu'ils avaient été forcés de vivre avec leur père.

Charles Culliford Dickens a refusé et a décidé qu'il vivrait avec sa mère. Il a dit à son père dans une lettre : « Ne suppose pas qu'en faisant mon choix, j'ai été animé par un sentiment de préférence pour ma mère pour toi. Dieu sait que je t'aime tendrement, et ce sera une dure journée pour moi quand Je dois me séparer de vous et des filles. Mais en faisant ce que j'ai fait, j'espère que je fais mon devoir, et que vous le comprendrez ainsi.

Dickens écrivit à Angela Burdett-Coutts à propos de son mariage avec Catherine : « Nous sommes virtuellement séparés depuis longtemps. Nous devons maintenant mettre un espace plus large entre nous que ce que l'on peut trouver dans une maison... Si les enfants l'aimaient, ou l'avait jamais aimée, cette séparation aurait été une chose beaucoup plus facile qu'elle ne l'est. elle-même devant eux sous l'aspect d'une mère.

Dickens a affirmé que la mère de Catherine et sa fille Helen Hogarth avaient répandu des rumeurs sur sa relation avec Georgina Hogarth. Dickens a insisté pour que Mme Hogarth signe une déclaration retirant son allégation selon laquelle il avait eu une relation sexuelle avec Georgina. En retour, il augmenterait le revenu annuel de Catherine à 600 £. Le 29 mai 1858, Mme Hogarth et Helen Hogarth mirent leurs noms à contrecœur sur un document qui disait en partie : bonne réputation des autres, nous déclarons solennellement que nous ne croyons plus à de telles déclarations." Ils ont également promis de ne prendre aucune action en justice contre Dickens.

À la signature du règlement, Catherine a déménagé dans une maison à Gloucester Place, Brighton, avec son fils Charles Culliford Dickens. Charles Dickens est maintenant retourné à Tavistock House avec Georgina et le reste des enfants. Elle a été mise à la tête des serviteurs et de la gestion de la maison.

En juin 1858, Dickens décida de publier une déclaration à la presse au sujet des rumeurs l'impliquant lui et deux femmes anonymes (Ellen Ternan et Georgina Hogarth) : par hasard, ou sur les trois, ce problème a été l'occasion de fausses déclarations, pour la plupart grossièrement fausses, les plus monstrueuses et les plus cruelles - impliquant, non seulement moi, mais des personnes innocentes chères à mon cœur... Je déclare très solennellement, alors - et je le fais à la fois en mon propre nom et au nom de ma femme - que toutes les rumeurs récemment murmurées concernant le problème, auxquelles j'ai jeté un coup d'œil, sont abominablement fausses. Et quiconque en répète une après ce démenti, mentira comme volontairement et aussi grossièrement qu'il est possible à un faux témoin de mentir, devant le ciel et la terre. »

Dickens a également fait référence à ses problèmes avec Catherine Dickens : « Certains de mes problèmes domestiques, de longue date, sur lesquels je ne ferai pas d'autre remarque que le fait qu'il prétend être respecté, comme étant de nature sacrément privée, a récemment été mis à un arrangement, qui n'implique aucune colère ou mauvaise volonté d'aucune sorte, et toute l'origine, le progrès et les circonstances environnantes ont été, partout, à la connaissance de mes enfants. Il est composé à l'amiable, et ses détails ont été désormais oubliée de ceux qui y sont concernés."

La déclaration a été publiée dans Les temps et Mots ménagers. Cependant, Punch Magazine, édité par son grand ami Mark Lemon, a refusé, mettant fin à leur longue amitié. William Makepeace Thackeray a également pris le parti de Catherine et il a également été banni de la maison. Dickens était tellement bouleversé qu'il a insisté pour que ses filles, Mamie Dickens et Kate Dickens, mettent fin à leur amitié avec les enfants de Lemon et Thackeray.

Dickens a également écrit à Charles Culliford Dickens insistant sur le fait qu'aucun des enfants ne devrait « dire un mot à leur grand-mère » ou à la sœur de Catherine, Helen Hogarth, qui avait également été accusée d'avoir faussement parlé de sa relation avec Ternan : « Si jamais ils sont amenés en présence de l'un ou l'autre de ces deux-là, je les charge immédiatement de quitter la maison de leur mère et de revenir vers moi. Kate Dickens a rappelé plus tard : « Mon père était comme un fou... Cette affaire a fait ressortir tout ce qu'il y avait de pire - tout ce qu'il y avait de plus faible en lui. Il se fichait bien de ce qui nous arrivait. Rien ne pouvait surpasser la misère et malheur de notre foyer."

Le 16 août, La Tribune de New York, a publié une lettre de Dickens qui déclarait que le mariage avait été malheureux pendant de nombreuses années et que Georgina Hogarth était responsable d'avoir longtemps empêché une séparation en prenant soin des enfants : empêcher une séparation entre Mme Dickens et moi.

Dans la lettre, Dickens a suggéré que Catherine avait suggéré la séparation : « Son éloignement toujours croissant a fait un trouble mental sous lequel elle travaille parfois - plus, qu'elle se sentait inapte à la vie qu'elle devait mener en tant que ma femme et qu'elle irait mieux loin." La lettre se vante ensuite de sa générosité financière envers sa femme. Il a ensuite félicité Georgina comme ayant une plus grande revendication sur son affection, son respect et sa gratitude que quiconque dans le monde."

Peter Ackroyd a soutenu dans Diable (1990) : « Pourtant les faits bruts de l'affaire peuvent difficilement suggérer le maelström de fureur et d'amertume dans lequel la famille, maintenant divisée contre elle-même, était tombée. Et qu'en est-il de Dickens lui-même ? propre et aussi ordonné que tout le reste de sa vie, mais la situation était devenue incontrôlable. Le cas d'une séparation informelle avait dégénéré en une série de négociations formelles qui menaçaient à leur tour de conduire à une exposition publique de sa vie domestique; lui, le apôtre de l'harmonie familiale, avait même été accusé d'inceste avec la sœur de sa propre femme. Il réagissait mal au stress et maintenant, pendant les jours les plus anxieux de sa vie, il a cessé de se comporter de manière tout à fait rationnelle.

Dickens a soulevé la question de Mme Hogarth et de sa fille Helen et des commentaires qu'ils étaient censés avoir faits à propos d'Ellen : "Deux méchants qui auraient dû parler de moi très différemment... ont... couplé à cette séparation le nom d'un jeune femme pour qui j'ai un grand attachement et une grande estime. Je ne répéterai pas son nom - je l'honore trop. Sur mon âme et mon honneur, il n'y a pas sur cette terre une créature plus vertueuse et sans tache que cette jeune femme. Je sais qu'elle soit aussi innocente et pure, et aussi bonne que mes chères filles."

Elizabeth Gaskell et William Makepeace Thackeray pensaient que faire connaître ses problèmes domestiques était aussi grave que la séparation elle-même. Elizabeth Barrett Browning a été consternée par son comportement : « Quel crime, pour un homme d'utiliser son génie comme un gourdin contre ses proches, même contre la femme qu'il a promis de protéger tendrement avec la vie et le cœur - profitant de son emprise sur le public pour tourner l'opinion publique contre elle. J'appelle cela épouvantable. Kate Dickens a rappelé plus tard que son père avait cessé de lui parler pendant deux ans lorsqu'il a découvert qu'elle avait rendu visite à sa mère. Catherine écrivit à Angela Burdett-Coutts : « Je n'ai maintenant - Dieu m'aide - qu'une seule voie à suivre. Un jour, mais pas maintenant, je pourrai peut-être vous dire à quel point j'ai été à peine utilisé.

En août 1858, Ellen retourna à Londres et le mois suivant, elle commença une saison au Haymarket Theatre. Ellen et sa sœur Maria ont trouvé un logement à Berners Street, juste au nord d'Oxford Street. Sa mère et son autre sœur, Fanny, avec l'aide de Charles Dickens, ont pu voyager en Italie avec sa fille, Frances Eleanor Ternan, qui voulait devenir chanteuse d'opéra.

Plus tard cette année-là, Ellen et Maria ont été arrêtées une nuit par un policier et interrogées sur la possibilité qu'elles soient des prostituées. Dickens était furieux lorsqu'il a découvert ce qui s'était passé et a demandé à son ami, William Henry Wills, d'aborder l'affaire avec Scotland Yard en expliquant que les deux sœurs étaient « en toutes choses les plus irréprochables en elles-mêmes et les plus respectablement liées à tous égards ».

Pendant cette période, Dickens écrivait Un conte de deux villes. On prétendait que l'héroïne, Lucie Manette, était physiquement calquée sur Ellen : « une silhouette courte, fine et jolie, une quantité de cheveux dorés, une paire d'yeux bleus qui rencontraient les siens avec un regard interrogateur, et un front avec un capacité singulière, de se soulever et de se tricoter en une expression qui n'était pas tout à fait une expression de perplexité, d'émerveillement ou d'alarme, ou simplement d'une attention fixe brillante, bien qu'elle comprenne les quatre expressions. »

Il a été suggéré par Edmund Wilson qu'Estella dans De grandes attentes est basé sur Ellen et que Fanny Jarman est Miss Havisham. Claire Tomalin n'est pas d'accord, arguant: "Mme Ternan fait une Miss Havisham peu convaincante, mais ce n'est pas la seule raison de remettre en question cette version. D'après ce que nous savons des Ternan, de Nelly elle-même et de toute la situation, il est au moins aussi probable qu'elle était nerveuse, confuse et incertaine car elle était indifférente ou glaciale."

Dickens a fourni une maison au 2 Houghton Place, Ampthill Square, pour la famille Ternan. Cela a été transféré à Ellen quand elle a atteint l'âge de vingt et un ans. Kate Dickens a dit plus tard à son amie, Gladys Storey: "Elle (Ellen) avait un cerveau, qu'elle utilisait pour s'éduquer, pour mettre son esprit plus au même niveau que le sien. Qui pourrait lui en vouloir... Il avait le monde à sa disposition C'était une jeune fille de dix-huit ans, ravie et fière d'être remarquée par lui.

Entre 1862 et 1865, rien ne prouve qu'Ellen Ternan ait vécu en Angleterre. Elle n'a même pas assisté au mariage de sa sœur. On sait que Charles Dickens a passé beaucoup de temps durant cette période à voyager entre Londres et Paris. Dickens écrivit à un ami, William de Cerjat : « Etant sur la ligne de Douvres et mon affection pour la France, m'obligent à traverser perpétuellement la Manche... je pars par le train postal et j'arrive à Paris ou n'importe où ailleurs qui convient à mon humour, le lendemain matin. Alors je reviens frais comme une marguerite."

L'auteur de La femme invisible : l'histoire de Nelly Ternan et Charles Dickens (1991) a suggéré que la raison en était que Paris était la résidence temporaire de Ternan. Un autre chercheur, Robert R. Garnett, auteur de Charles Dickens amoureux (2012), pense que Ternan a donné naissance à l'enfant de Dickens fin janvier-début février 1863. Garnett suggère que le bébé est mort quelques semaines plus tard. Cette histoire est étayée par le témoignage de deux de ses enfants, Kate Dickens Perugini et Henry Fielding Dickens. Cette information est apparue dans Dickens et sa fille (1939), un livre écrit par Gladys Storey. Les partisans de Dickens ont attaqué le livre comme étant peu fiable, en particulier les passages sur Ternan et la naissance d'un enfant. Cependant, George Bernard Shaw, a écrit à Le supplément littéraire du Times dire que Kate lui avait tout dit dans le livre quarante ans auparavant."

Henry Fielding Dickens, a affirmé qu'Ellen avait été emmenée en France lorsqu'elle est tombée enceinte et a eu « un garçon mais il est mort ». Ceci est soutenu par Kate Dickens qui a déclaré qu'Ellen avait un fils "mort en bas âge". Il est impossible de vérifier cette histoire car les actes de naissance des années 1860 ont été détruits lors de la Commune de Paris en 1871.

L'auteur de La femme invisible (1990) a souligné : « Il avait cinquante ans, un grand-père, mais poursuivait un amour de jeunesse ; un homme riche, éminent et puissant en mesure de soudoyer, de fasciner et de séduire une fille innocente. et protection, elle doit perdre sa réputation au passage... S'il y avait bien un enfant... La disparition de Nelly d'Angleterre aiderait à le garder secret... Accoucher, chérir quelques mois peut-être, et puis perdre un bébé est une chose terrible. Cela devient encore plus terrible si l'enfant n'est pas reconnu et ne peut être retenu que comme un secret coupable onirique : d'abord la honte, puis l'amour, puis le chagrin.

Ellen Ternan apparaît ensuite dans le dossier officiel le 9 juin 1865, alors qu'elle était avec sa mère et dans un train qui s'est écrasé à Staplehurst. L'accident a été causé par des agents de maintenance sur la ligne qui oublient d'informer le chef de gare le plus proche. Ellen était dans le wagon avant, qui était le seul à ne pas avoir quitté les pistes. Le reste des autocars a dévalé la berge et dix personnes ont été tuées et 40 blessées.

Dickens a raconté à un vieil ami Thomas Mitton ce qui s'est passé : « Deux dames étaient mes compagnons de voyage, une vieille (Fanny Jarman Ternan) et une jeune (Ellen Ternan). C'est exactement ce qui s'est passé. du suspense. Soudain, nous avons déraillé et tapé le sol comme le ferait une voiture d'un ballon à moitié vide. La vieille dame a crié et la jeune a crié. Je les ai attrapés tous les deux. Dickens a ajouté qu'il leur avait dit : « Notre danger doit être passé. Resterez-vous ici sans bouger, pendant que je sors par la fenêtre ?

Le lendemain, Dickens écrivit au chef de gare de Charing Cross : « Une dame qui était dans la voiture avec moi dans le terrible accident de vendredi, a perdu, dans la lutte pour être sortie de la voiture, une chaîne de montre en or avec un plus petite chaîne de montre en or attachée, un paquet de breloques, une clé de montre en or et un sceau en or gravé Ellen. J'ai promis à la dame de faire connaître sa perte au quartier général, au cas où ces bibelots seraient retrouvés."

Selon ses amis, Dickens vieillit rapidement au cours de la cinquantaine. Blanchard Jerrold remarqua : « J'ai rencontré Dickens... à Charing Cross, et j'avais remarqué qu'il avait beaucoup vieilli en apparence. Les lignes de pensée de son visage s'étaient creusées et ses cheveux avaient blanchi. Je crus un instant que je me trompais et que ce ne pouvait être Dickens, car ce n'était pas la marche vigoureuse et rapide, le bâton légèrement tenu dans la main vigilante, qui lui avait toujours appartenu. mais avec une certaine solennité d'expression dans le visage, et un sérieux plus profond dans les yeux sombres." Il portait également des bas élastiques contre la douleur de son pied enflé et prenait du laudanum pour passer une bonne nuit de sommeil.

Charles Dickens est décédé le 8 juin 1870. La version traditionnelle de sa mort a été donnée par son biographe officiel, John Forster. Il a affirmé qu'il dînait avec Georgina Hogarth à Gad's Hill Place lorsqu'il est tombé au sol : maintenant un peu plus de dix minutes après six heures. Ses deux filles sont venues cette nuit-là avec M. Frank Beard, qui avait également été télégraphié pour, et qu'ils ont rencontré à la gare. Son fils aîné est arrivé tôt le lendemain matin, et a été rejoint dans la soirée (trop tard) par son plus jeune fils de Cambridge. Toutes les aides médicales possibles avaient été convoquées. Le chirurgien du quartier (Stephen Steele) était là dès le premier, et un médecin de Londres (Russell Reynolds) était présent comme ainsi que M. Beard. Mais l'aide humaine était inutile. Il y avait un épanchement sur le cerveau.

Les temps rapporta le 11 juin 1870 : « Pendant toute la journée de mercredi, M. Dickens avait manifesté des signes de maladie, disant qu'il se sentait terne et que le travail auquel il s'occupait lui était pénible. Il vint à table à six heures. heures et sa belle-sœur, Miss Hogarth, remarqua que ses yeux étaient pleins de larmes. l'envoi d'une assistance médicale... Mlle Hogarth s'approcha de lui et lui prit le bras dans l'intention de le faire sortir de la pièce. Après un ou deux pas, il tomba soudain lourdement sur le côté gauche et resta inconscient et sans voix jusqu'à sa mort, qui est survenu jeudi à six heures dix, vingt-quatre heures seulement après l'attaque."

Après la parution de son livre, La femme invisible (1990), Claire Tomalin a reçu une lettre de JC Leeson, lui racontant une histoire qui avait été transmise dans la famille, provenant de son arrière-grand-père très respectable, un ministre non-conformiste, J. Chetwode Postans, devenu pasteur de Lindon Grove Congregational Church en 1872. Le gardien lui a dit plus tard que Charles Dickens s'était effondré à Gad's Hill Place, mais dans une autre maison « dans des circonstances compromettantes ». Tomalin s'intéressa vivement à cette histoire car à l'époque, Ellen Ternan vivait au Windsor Lodge voisin. Après avoir enquêté sur toutes les preuves, Tomalin a émis l'hypothèse que Dickens était tombé malade alors qu'il visitait la maison qu'il avait louée pour Ternan. Elle a ensuite pris des dispositions pour qu'un véhicule hippomobile conduise Dickens à Gad's Hill.

Le dernier testament de Dickens, daté du 12 mai 1869, a été publié le 22 juillet. Comme Michael Slater l'a commenté : « Comme les romans de Dickens, son testament a une ouverture qui attire l'attention », car il fait référence à sa maîtresse, Ellen Ternan. Il a déclaré: "Je donne la somme de 1 000 £ sans droits d'héritage à Mlle Ellen Lawless Ternan, décédée de Houghton Place, Ampthill Square, dans le comté de Middlesex." On suppose qu'il a pris d'autres arrangements financiers, plus secrets, pour sa maîtresse. Par exemple, on sait qu'elle a reçu 60 £ par an de la maison qu'il possédait à Houghton Place. Selon son biographe, elle était désormais une "femme approchant de l'âge mûr, de santé fragile, solitaire et habituée à la dépendance d'un homme qui ne pouvait lui offrir ni une position honorable ni même une compagnie stable".

En 1871, Ellen rencontre George Wharton Robinson, un homme de douze ans son cadet. À l'époque, il était fiancé à une autre femme, mais cela a pris fin peu de temps après s'être impliqué avec Ellen. Ils se sont mariés en 1876. Le couple a eu un fils, Geoffrey, et une fille, Gladys, et dirigeait une école de garçons à Margate. Ellen a donné son âge au recensement de 1881 comme étant de vingt-huit ans. C'était une réduction de quatorze ans sur la vérité et la rendait deux ans plus jeune que son mari.

Georgina Hogarth est restée en contact avec Ellen. Le biographe de Georgina, Arthur A. Adrian, a soutenu dans Georgina Hogarth et le cercle de Dickens (1957) : "C'était Ellen Ternan que Georgina avait de toute évidence dans l'affection la plus chaleureuse, peut-être plus pour ce que Nelly avait signifié pour Dickens que pour ce qu'il avait signifié pour elle. L'amitié a continué même après le mariage d'Ellen - Dickens était alors mort six ans - à George W. Robinson, un ecclésiastique qui devint plus tard le directeur d'une école à Margate. Ici, Georgina et Mamie lui rendaient parfois visite."

Ellen s'est liée d'amitié avec William Benham, le vicaire de l'église Saint-Jean-Baptiste. Il était un disciple du leader chrétien-socialiste, Frederick Denison Maurice, et s'intéressait vivement aux questions littéraires. Elle lui dit qu'elle avait été la maîtresse de Dickens et qu'il l'avait installée dans une maison à Ampthill Square, où il lui rendait visite deux ou trois fois par semaine. Elle a ajouté qu'elle en était venue à ressentir des remords à propos de la relation et qu'elle "détestait maintenant la seule pensée de cette intimité".

En mars 1886, George Wharton Robinson fait une dépression nerveuse. Il a été spéculé que cela a été provoqué par des difficultés financières. Robinson a été contraint de vendre l'école et la famille a déménagé dans des logements modestes à Artesian Road, Bayswater. En 1890, il cherche à travailler comme inspecteur scolaire mais malgré un bon témoignage de sa belle-sœur, Fanny Trollope, il est rejeté.

En 1893, un biographe bien connu, Thomas Wright, annonça son intention d'écrire un nouveau livre sur Charles Dickens et fit une demande publique de lettres de personnes qui avaient reçu des lettres de l'écrivain. George Augustus Sala a écrit un article dans lequel il a averti Wright qu'il y avait « des circonstances liées aux dernières années de l'illustre romancier qui ne devraient pas et ne doivent pas être révélées pendant au moins cinquante ans ». Eliza Lynn Linton s'est jointe au débat en faisant référence dans ses mémoires au fait que Dickens avait une maîtresse qui l'avait "trompé, trompé et trahi". Linton n'a pas nommé la femme, mais cela a causé beaucoup de commérages sur la vie amoureuse de Dickens.

Georgina Hogarth est devenue très préoccupée par les dommages potentiels à la réputation de Dickens et a écrit à Wright pour lui demander d'abandonner son plan. Wright a accepté de le faire, mais il a continué à collecter des informations sur Dickens. W. R. Hughes a contacté Wright et a dit qu'il avait des lettres de Dickens à une femme nommée Ellen Ternan. C'était la première fois qu'il entendait le nom et conseillait à Hughes de les brûler car ils avaient probablement été acquis de manière malhonnête. Un homme qui a répondu à Wright était William Benham qui lui a parlé de la confession d'Ellen. Bien qu'il ait accepté que l'histoire de Benham soit vraie, il a décidé de ne pas publier son livre sur Dickens.

Le fils d'Ellen, Geoffrey a rejoint l'armée britannique et en 1898, il a été nommé sous-lieutenant. Il est envoyé à Malte avec un régiment d'infanterie, les Lancashire Fusiliers. Au cours de cette période, les agents ne recevaient qu'un montant symbolique et devaient compter sur un revenu privé. George Wharton Robinson, qui dirigeait maintenant un jardin maraîcher non rentable à Calcot, près de Reading, n'a pas pu financer sa carrière dans l'armée et Ellen a été forcée de vendre la maison d'Ampthill Square qui lui avait été offerte par Dickens.

En 1900, Helen Wickham rencontre Ellen Ternan pour la première fois. Elle a rappelé plus tard qu'Ellen était devenue très conservatrice et semblait obsédée par les dangers du socialisme. Helen a dit qu'elle ne montrait aucun intérêt pour les arrangements domestiques, mais qu'elle aimait parler de politique, de livres, de musique et de théâtre. Helen s'est également souvenue d'Ellen disant qu'elle n'était pas aussi jolie que ses sœurs et qu'en tant que jeune femme, elle avait « le teint d'une casserole en cuivre et une silhouette comme un chêne ».

Après l'échec du jardin maraîcher, Ellen et son mari ont déménagé à Southsea pour se rapprocher de sa sœur veuve Fanny Trollope. Très à court d'argent, Ellen accueille des pensionnaires français désireux d'apprendre l'anglais. Son mari et sa fille travaillaient comme enseignants à temps partiel. Geoffrey Robinson continue de progresser dans l'armée et atteint désormais le grade de major.

En 1907, Ellen Ternan a été opérée d'un cancer du sein et s'est complètement rétablie. Peu de temps après, son mari mourut. Ellen, incapable de se permettre de vivre seule, a maintenant emménagé avec sa sœur. Au cours des années suivantes, les deux sœurs ont écrit plusieurs pièces de théâtre non jouées.

En 1911, Ellen rejoint la Ligue Anti-Suffrage. Un autre membre était Georgina Hogarth. Cependant, Kate Dickens Perugini n'était pas d'accord avec eux et a fait valoir que son père aurait soutenu la cause des droits des femmes car il « avait la plus grande sympathie possible avec les femmes écrivains, les femmes peintres et, en fait, avec toutes les femmes qui travaillent pour gagner leur vie. pour eux-mêmes et pour ceux qui dépendent de leurs efforts".

Fanny Trollope est décédée d'un cancer en septembre 1913. Ellen était avec elle à l'époque. Elle a écrit à un ami au sujet de la mort de sa sœur. "Bien sûr, j'étais avec elle et j'ai tenu la chère petite main délicate dans la mienne jusqu'à la fin mais elle était tout à fait inconsciente... Mon seul réconfort est qu'elle souhaitait y aller. Elle me l'a dit tant de fois. Pardonnez-moi si j'ai écrit de manière incohérente ou en ont trop dit. Ces choses ne peuvent pas être écrites avec une main calme ou des yeux secs."

Ellen Ternan est décédée d'un cancer à Southsea le 25 avril 1914.

Pour Catherine au cours des mois suivants, l'attirance de son mari pour la jeune actrice était douloureusement claire. Il y avait des disputes larmoyantes dont Katey, et peut-être d'autres, étaient au courant et qui se terminaient par le fait que Catherine faisait ce que son mari voulait - appelant les Ternan, à sanctionner et à régulariser ses relations avec eux.

Dickens avait quarante-cinq ans contre dix-huit pour Nelly. Il était souvent charmant et également souvent de mauvaise humeur et irritable, en particulier lorsqu'il écrivait.

Nelly était une fille bien faite, blonde, aux yeux bleus, jolie et fougueuse, mais sans grand talent d'actrice. En Nelly, il a vu l'opportunité parfaite de rester connecté à la jeunesse, de se réinventer sur une nouvelle scène.

« Son amour passionné de l'air frais et du soleil », a-t-elle dit (Kate Dickens), « avait changé sa peau autrefois pâle en un teint fleuri ; ses cheveux, autrefois châtains et flottants, devenaient presque chaque jour plus foncés et étaient plus courts ; la barbe et la moustache qu'il avait laissée pousser, ce qui était une erreur car non seulement elle couvrait sa bouche sensible très mobile mais elle semblait d'une curieuse manière altérer la beauté de la partie supérieure de son visage et rendre ses traits souvent graves, mais jamais gêné."

C'est ainsi qu'il est apparu à l'âge de quarante-six ans lorsque Miss Ellen Lawless Ternan, « la petite actrice blonde plutôt jolie » (comme la décrivait Mme Perugini), sans attrait particulier que sa jeunesse, est entrée comme un souffle de printemps dans la vie laborieuse de Charles Dickens et l'a réduit en esclavage. Elle le flattait - il appréciait toujours les éloges - et même si " elle n'était pas une bonne actrice, elle avait un cerveau, qu'elle utilisait pour s'éduquer, pour amener son esprit au même niveau que le sien. Qui pourrait lui en vouloir? ", a déclaré Mme Perugini à sa manière généreuse de faire des excuses. « Il avait le monde à ses pieds. C'était une jeune fille de dix-huit ans, ravie et fière d'être remarquée par lui. Heureuse d'abord peut-être d'aimer et d'être aimée de lui, qui par la suite la soulagea d'une vie jusque-là dure et précaire.

Quant à Dickens, une bouffée de jeunesse se ralluma en lui ; il trouva en Ellen Ternan l'accomplissement de ce quelque chose qui avait été réveillé par l'apparition dans ses pensées de Maria Beadnell - vaincu à la vue d'elle comme Mme Winter.

Il en a poursuivi la réalisation avec la même énergie et la même minutie qu'il appliquait à tout ce qu'il avait à cœur de faire. Son observation concernant sa femme à ce moment-là, qu'il était dommage qu'il « soit jamais tombé sur son chemin », devenait par la suite la pensée rétributive de cette fille concernant elle-même et Dickens quand (après sa mort) elle épousa un ecclésiastique et devint la mère de ses enfants. L'association de Charles Dickens et Ellen Teman et de leur fils résultant (qui mourut en bas âge) fut plus tragique et plus profonde dans ses effets que celle de Nelson et de Lady Hamilton et de leur fille.

"Mon père était comme un fou quand ma mère a quitté la maison", a déclaré Mme Perugini, "cette affaire a fait ressortir tout ce qu'il y avait de pire - tout ce qu'il y avait de plus faible en lui. Rien ne pouvait surpasser la misère et le malheur de notre foyer."

Tout le monde et tout est devenu asservi à l'avancement de l'objectif qu'il s'était irrévocablement fixé d'accomplir, que la triste entreprise a pris huit mois pour terminer.

Il (Charles Dickens) avait cinquante ans, un grand-père, mais poursuivant un amour de jeunesse; un homme riche, éminent et puissant en mesure de soudoyer, de fasciner et de séduire une fille innocente. Cela devient plus terrible si l'enfant ne doit pas être reconnu et ne peut être rappelé que comme un secret coupable onirique : d'abord la honte, puis l'amour, puis le chagrin.

Certains de mes problèmes domestiques, de longue date, sur lesquels je ne ferai pas d'autre remarque que le fait qu'il prétend être respecté, comme étant de nature sacrément privée, a récemment été réglé à un arrangement, qui n'implique ni colère ni mal-être. volonté de quelque nature que ce soit, et dont toute l'origine, le progrès et les circonstances environnantes ont toujours été à la connaissance de mes enfants. Il est composé à l'amiable, et ses détails doivent maintenant être oubliés par ceux qui y sont concernés... D'une certaine manière, résultant de la méchanceté, ou de la folie, ou d'un inconcevable hasard sauvage, ou des trois, ce trouble a été l'occasion de fausses déclarations, pour la plupart grossièrement fausses, les plus monstrueuses et les plus cruelles - impliquant, non seulement moi, mais des personnes innocentes chères à mon cœur...Et quiconque répète l'un d'eux après ce démenti, mentira aussi volontairement et aussi grossièrement qu'il est possible à un faux témoin de mentir, devant le ciel et la terre.

Pendant toute la journée du mercredi, M. Dickens avait manifesté des signes de maladie, disant qu'il se sentait ennuyé et que le travail auquel il était engagé lui était pénible. Elle n'aimait pas lui en parler, mais l'observait avec anxiété, jusqu'à ce que, alarmée par l'expression de son visage, elle lui propose d'envoyer une assistance médicale. Il a dit "Non" mais l'a dit avec une articulation imparfaite. L'instant d'après, il se plaignit d'avoir mal aux dents, mit la main sur le côté de sa tête et désira que la fenêtre fût fermée. Il a été fermé immédiatement, et Mlle Hogarth est allée à lui, et a pris son bras, dans l'intention de le conduire hors de la pièce. Après un ou deux pas, il est soudainement tombé lourdement sur le côté gauche et est resté inconscient et sans voix jusqu'à sa mort, survenue jeudi à six heures dix, vingt-quatre heures seulement après l'attaque. Dès qu'il tomba, un télégramme fut envoyé à son vieil ami et assistant médical constant, M. Frank Carr Beard de Welbeck Street, qui se rendit immédiatement à Gad's Hill, mais trouva que l'état de son patient était sans espoir. M. Steele, de Strood, était déjà présent ; et le Dr Russell Reynolds est descendu jeudi, M. Beard lui-même restant jusqu'au dernier.

C'était Ellen Ternan que Georgina avait de toute évidence dans la plus chaleureuse affection, peut-être plus pour ce que Nelly avait signifié pour Dickens que pour ce qu'il avait signifié pour elle. Ici, Georgina et Mamie lui rendaient parfois visite.

À son tour, Ellen se rendit chez Georgina et, dans les années 1880, amenait parfois sa fille avec elle. La fille se souvient encore de Georgina comme de "la douce et gentille vieille dame", l'une des amies spéciales de sa mère, qui leur a donné des photos d'elle. Ellen Ternan Robinson est décédée en 1914. Bien que Georgina se soit souvent mobilisée pour défendre « le souvenir bien-aimé » d'une accusation ou d'une autre chaque fois que, par sa propre connaissance ou croyance, elle pouvait honnêtement corriger une fausse déclaration, elle n'a apparemment jamais fait de déclaration sur ce que Dickens-Ternan relation avait - ou n'avait pas - été.

L'attachement qu'elle montra pour les femmes que Dickens aimait - romantiquement ou autrement - suggère que sa propre dévotion, bien que fervente jusqu'à l'obsession, n'avait aucune part de possessivité féminine jalouse. De toute évidence, elle avait toujours accueilli tout service ou réconfort qu'une autre femme offrait à son idole, ne se sentant pas obligée de se réserver tous les droits de le servir. Indépendamment du sexe, de l'âge ou de la condition, « les nombreux amis qui l'aimaient » étaient à jamais assurés de son souvenir reconnaissant.

Nous pourrions donc considérer cela au moins comme une hypothèse - toutes les preuves sur le personnage de Dickens, et toutes les preuves que nous possédons sur Ellen Ternan elle-même, suggèrent que la relation entre eux a agi pour Dickens comme la réalisation de l'un de ses fantasmes fictifs les plus durables. . Celui du mariage sans sexe avec une jeune vierge idéalisée.

On a généralement supposé, cependant, que leur relation était en effet consommée et qu'Ellen Ternan est devenue sa maîtresse. Les rumeurs n'ont été largement diffusées que dans les années 1930, lorsqu'un certain Thomas Wright a transmis les remarques d'un chanoine Benham - à qui, semble-t-il, Ellen a "déchargé son esprit" plus tard dans la vie d'une manière apparemment très généralisée.


10 histoires étranges qui vont changer votre façon de voir Charles Dickens

Dans ses écrits, Charles Dickens était une voix pour ce qui était juste. Il a parlé contre la cupidité et la cruauté et pour les droits des exclus et des pauvres. Il a écrit des histoires qui ont inspiré des millions de personnes et il est devenu un élément éternel du canon de la littérature anglaise.

Dans sa vie privée, cependant, Charles Dickens était un peu différent. Il entretenait des relations troublantes avec les femmes et la science, et sa vie était encore plus étrange que les histoires qu'il écrivait.


Dernière volonté et testament

Dans son testament (reproduit dans la biographie de Forster), Dickens avait laissé des instructions selon lesquelles il devrait être :

Enterré d'une manière peu coûteuse, sans ostentation et strictement privée qu'aucune annonce publique ne soit faite de l'heure ou du lieu de mon enterrement qu'au maximum trois autocars de deuil simples soient employés et que ceux qui assistent à mes funérailles ne portent pas d'écharpe, de cape , arc noir, longue bande de chapeau, ou autre absurdité révoltante.

Forster a ajouté que le lieu de sépulture préféré de Dickens – son plan A – était « dans le petit cimetière sous le mur du château de Rochester, ou dans les petites églises de Cobham ou Shorne », qui étaient toutes près de sa maison de campagne. Cependant, Forster a ajouté: "Tous ceux-ci ont été trouvés fermés", ce qui signifie qu'il n'était pas disponible.

John Forster (1812-76). Léon Litvack

Le plan B a alors été mis en œuvre. Dickens devait être enterré dans la cathédrale de Rochester, sous la direction du doyen et du chapitre (l'organe directeur ecclésiastique). Ils avaient même creusé une tombe pour le grand homme. Mais ce plan a également été annulé, en faveur de l'inhumation dans le coin des poètes, à l'abbaye de Westminster - le lieu de repos de Geoffrey Chaucer, Samuel Johnson et d'autres grands littéraires.

Forster affirme dans la biographie que les médias ont ouvert la voie en agitant pour l'enterrement dans l'abbaye. Il cite le Times qui, dans un article du 13 janvier 1870, « a pris l'initiative de suggérer que le seul lieu de repos convenable pour la dépouille d'un homme si cher à l'Angleterre était l'abbaye où reposent les plus illustres Anglais ». . Il a ajouté que lorsque le doyen de Westminster, Arthur Penrhyn Stanley, a demandé à Forster et aux membres de la famille Dickens de lancer ce qui était maintenant le plan C et de l'enterrer dans l'abbaye, il est devenu leur « devoir reconnaissant d'accepter cette offre ».

Les funérailles privées ont eu lieu tôt le matin du mardi 14 juin 1870 et ont été suivies par 14 personnes en deuil. La tombe a ensuite été laissée ouverte pendant trois jours afin que le public puisse rendre hommage à l'une des figures les plus célèbres de l'époque. Les détails de la version autorisée de la mort et de l'enterrement de Dickens ont été publiés par tous les journaux majeurs et mineurs du monde anglophone et au-delà. L'ex-épouse de Dickens, Catherine, a reçu un message de condoléances de la reine Victoria, exprimant « ses plus profonds regrets face à la triste nouvelle de la mort de Charles Dickens ».

Cet article fait partie de Conversation Insights
L'équipe Insights génère du journalisme de longue durée dérivé de la recherche interdisciplinaire. L'équipe travaille avec des universitaires d'horizons différents qui ont été engagés dans des projets visant à relever des défis sociétaux et scientifiques.

L'effet que la mort de Dickens a eu sur les gens ordinaires peut être apprécié à partir de la réaction d'une fille de brouette qui vendait des fruits et des légumes au marché de Covent Garden. Lorsqu'elle a appris la nouvelle, elle aurait dit : « Dickens est mort ? Alors le Père Noël mourra-t-il aussi ?


Ellen Lawless Ternan

Ellen Lawless Ternan (3 mars 1839 &# x2013 25 avril 1914), également connue sous le nom de Nelly Ternan ou Nelly Robinson, était une actrice anglaise qui est principalement connue comme la maîtresse de Charles Dickens.

Ellen Lawless Ternan est née à Rochester, Kent. Elle était la troisième de quatre enfants, dont un frère décédé en bas âge et une sœur nommée Frances (plus tard la deuxième épouse de Thomas Adolphus Trollope, le frère d'Anthony Trollope). Ses parents, Thomas Lawless Ternan et Frances Eleanor Ternan (n&# x00e9e Jarman), étaient tous deux des acteurs d'une certaine distinction. Ternan a fait ses débuts sur scène à Sheffield à l'âge de trois ans, et elle et ses deux sœurs ont été présentées comme des "phénomènes infantiles". Ellen était considérée comme la moins douée pour le théâtre des trois sœurs, mais elle a beaucoup travaillé en province, en particulier après la mort de son père en 1846.

En 1857, elle est repérée par Dickens en train de se produire au Haymarket Theatre de Londres. Il la jeta, avec sa mère et l'une de ses sœurs, dans une représentation de The Frozen Deep à Manchester.

Dickens avait quarante-cinq ans lorsqu'il a rencontré Ellen Ternan et elle en avait dix-huit, un peu plus que sa fille Katey. Dickens a commencé une liaison avec Ternan, mais la relation a été gardée secrète du grand public. Dickens était devenu désillusionné par sa femme, qui manquait d'énergie et d'intelligence. Ternan, en revanche, était intelligent et charmant, plein de caractère, non domestiqué et intéressé par la littérature, le théâtre et la politique. Dickens a qualifié Ternan de "cercle magique de l'un". Les choses arrivèrent à un point critique en 1858 lorsque Catherine Dickens ouvrit un paquet livré par un bijoutier londonien qui contenait un bracelet en or destiné à Ternan avec une note écrite par son mari. Les Dickense se sont séparés en mai, après 22 ans de mariage.

Ternan quitte la scène en 1860 et est désormais soutenu par Dickens. Elle voyageait parfois avec lui et Dickens voyageait avec Ternan et sa mère de retour d'une visite en France lorsqu'ils ont tous deux été impliqués dans l'accident ferroviaire de Staplehurst le 9 juin 1865. Il a abandonné son projet de l'emmener en visite en Amérique en 1867. de peur que leur relation ne soit médiatisée par la presse américaine. Elle a vécu dans des maisons qu'il a prises sous de faux noms à Slough et plus tard à Nunhead, et peut avoir eu un fils de Dickens qui est mort en bas âge (ni Dickens, Ternan, ni les sœurs de Ternan n'ont laissé de récit de la relation, et la plupart de la correspondance concernant le relation a été détruite).

Dickens est considéré par de nombreux érudits et commentateurs pour avoir basé plusieurs de ses personnages féminins sur Ternan, y compris Estella dans Great Expectations, Bella Wilfer dans Our Mutual Friend et Helena Landless dans The Mystery of Edwin Drood, et d'autres peuvent avoir été inspirés par elle, en particulier Lucie Manette dans A Tale of Two Cities. Dickens a laissé un héritage de &# x00a31 000 à Ternan dans son testament à sa mort en 1870, et un revenu suffisant d'un fonds en fiducie pour s'assurer qu'elle n'aurait plus jamais à travailler.

En 1876, six ans après la mort de Dickens, Ternan épousa George Wharton Robinson, diplômé d'Oxford, de douze ans son cadet. Elle s'est présentée comme ayant 14 ans de moins (23 ans au lieu de 37). Le couple avait un fils, Geoffrey, et une fille, Gladys, et dirigeait une école de garçons à Margate. Le mari de Ternan est décédé en 1910 et elle a passé ses dernières années à Southsea avec sa sœur Frances. Elle est décédée d'un cancer à Fulham, à Londres.

La Dickens Fellowship et les membres survivants de la famille proche de Charles Dickens ont maintenu une façade de silence et de déni à propos de l'affaire depuis la mort de Charles Dickens en 1870 jusqu'à la mort en décembre 1933 de son dernier enfant survivant, Sir Henry Fielding Dickens. Plusieurs chercheurs de Dickens ont écrit sur divers aspects de la relation entre Ellen Ternan et Charles Dickens au cours des années suivantes, notamment Gladys Story en 1939, Ada Nisbet en 1952, Sir Felix Aylmer en 1959 et Katherine M Longley en 1985. Ellen Ternan a fait l'objet de une biographie à succès de Claire Tomalin en 1990, qui a porté la relation à un public plus large. Un résumé de l'histoire de la découverte de la relation a été publié en 2012 par le professeur Michael Slater.

Certains documents relatifs à Ellen Ternan et à sa famille sont conservés par la bibliothèque de la Maison du Sénat de l'Université de Londres.

Au théâtre et à la télévision

La pièce de Simon Gray sur sa vie, Little Nell, a été créée en 2007 au Theatre Royal de Bath. Il a été réalisé par Sir Peter Hall et mettait en vedette Loo Brealey dans le rôle de Ternan. L'affaire a été présentée dans les docudrames Dickens (BBC, 2002) et Dickens' Secret Lovers (2008, Channel 4 &# x2013 c'était le sujet principal de ce programme, présenté par Charles Dance et avec Ternan joué par Amy Shiels et Dickens par David Haig). Ternan est également présenté dans le roman Drood de Dan Simmons.

The Invisible Woman est un long métrage de 2013 sur la relation de Ternan avec Dickens. Ternan est joué par Felicity Jones et Dickens par Ralph Fiennes, avec une différence d'âge de vingt et un ans entre eux, similaire à la différence réelle de vingt-sept ans.


L'accident du chemin de fer Staplehurst

Le 9 juin 1865, Charles Dickens frôle la mort. Alors qu'il a survécu, d'autres n'ont pas eu autant de chance. Dix personnes sont mortes et quarante ont été blessées dans l'accident ferroviaire de Staplehurst.

La journée commença assez innocemment. Dickens revenait d'un voyage à Paris. Dans le car avec lui se trouvaient Ellen Ternan et sa mère.

La voie ferrée était en réparation près de Staplehurst. Les ouvriers n'ont pas signalé aux trains venant en sens inverse qu'il y avait un espace, de 42 pieds de long, dans les voies au-dessus d'un pont. Le mécanicien du train a repéré le problème à la dernière minute, mais il était trop tard. Momentum a transporté la locomotive et la première partie du train à travers la brèche. Cependant, les voitures au centre et à l'arrière du train sont tombées dans le lit de la rivière en contrebas. Tous les wagons de première classe, sauf un, sont entrés dans le ravin. C'était l'entraîneur qui transportait Dickens, Ellen Ternan et Mme Ternan.

Alors que leur voiture ne tombait pas dans le vide, elle pendait du pont à un angle raide. Dickens et Mme Ternan n'ont pas été blessés. Ellen n'a eu que des blessures mineures. D'autres n'ont pas eu autant de chance. Dix personnes ont été tuées et une cinquantaine ont été blessées.

Une fois que Dickens a aidé les Ternan de l'autocar, il s'est attelé au travail d'aider ses compagnons de voyage. Il récupéra une flasque de cognac dans le train ainsi que son haut-de-forme. Il a rempli le chapeau d'eau et a ensuite fait ce qu'il pouvait pour aider et réconforter les blessés. Plus tard, il a dit que la scène était inimaginable.

Un pauvre homme était visible pour les sauveteurs, mais il n'y avait aucun moyen de l'aider à s'échapper. L'homme est décédé plus tard, toujours coincé sous le train. À un moment donné, Dickens a donné une gorgée de cognac à une dame blessée qui se reposait sous un arbre. La prochaine fois qu'il la croisa, elle était morte. Pendant trois longues heures, Dickens a fait ce qu'il pouvait pour atténuer la douleur et la souffrance des gens.

Lorsque les secours sont finalement arrivés et que la scène de l'accident a été évacuée, Dickens s'est souvenu de quelque chose. Il y avait encore quelque chose dans son compartiment de train dont il avait besoin. Il retourna une dernière fois dans le train détruit pour récupérer le dernier opus de Notre ami commun, le roman qu'il écrivait à l'époque.

Pendant des années, Dickens souffrait parfois de soudains sentiments d'anxiété lorsqu'il voyageait en train.

Dans le post-scriptum pour Notre ami commun Dickens a écrit :

Le vendredi 9 juin de l'année en cours, M. et Mme Boffin (dans leur tenue manuscrite de réception de M. et Mme Lammle au petit-déjeuner) étaient avec moi sur le chemin de fer du sud-est, dans un accident terriblement destructeur. Quand j'ai fait ce que j'ai pu pour aider les autres, je suis remonté dans ma voiture, presque retourné un viaduc, et pris de biais dans le virage pour dégager le digne couple. Ils étaient très souillés, mais autrement indemnes. Le même résultat heureux a assisté Miss Bella Wilfer le jour de son mariage, et M. Riderhood a inspecté le foulard rouge de Bradley Headstone pendant qu'il dormait. Je me souviens avec une dévote reconnaissance que je ne pourrai jamais être plus près de me séparer à jamais de mes lecteurs qu'à l'époque, jusqu'à ce que soient écrits contre ma vie les deux mots avec lesquels j'ai clos ce livre aujourd'hui : FINIR.

Cependant, ce n'était pas tout à fait la fin. Il est intéressant de noter que cinq ans jour pour jour de l'accident du chemin de fer de Staplehurst, le 9 juin 1870, Charles Dickens est décédé.


La vie après Dickens : la maîtresse qui cachait sa vie antérieure

Charles Dickens est l'un de mes auteurs préférés. Il décrit si facilement une version du XIXe siècle qui s'est cimentée comme un fait. Malgré son génie dans l'écriture de romans, comme nous, il n'était encore qu'humain et était aussi compliqué que l'autre. Comme Claire Tomalin le décrit si gentiment, « chacun trouve sa propre version de Charles Dickens… 1] Pour moi, cela résume Dickens comme vraiment, il était toutes ces choses. Il était deux parties d'un même moi : l'homme charitable, gentil et imaginatif mais aussi le maniaque travailleur qui a vécu une double vie après avoir fait beaucoup de peine à sa famille lors de la séparation d'avec sa femme, Catherine. Je ne pense pas qu'une personne avec un cœur puisse nier que la façon dont il l'a séparée était injuste et profondément horrible. Dickens a ouvertement blâmé Catherine pour son comportement dans une justification publique de la rupture du mariage dans son propre magazine, Mots ménagers.[2] Malheureusement, à part le fils aîné, Charley, aucun des enfants n'a été autorisé à voir sa mère, bien que Katey ait vu sa mère régulièrement. Katey a écrit plus tard que son père avait causé beaucoup de douleur en ne leur permettant pas de lui rendre visite, mais s'est aussi honnêtement rendu compte que Dickens aurait fait de même, peu importe avec qui il avait été marié à l'époque. La vraie raison n'était pas seulement le malheur conjugal, mais Dickens avait rencontré Ellen Ternan, une actrice beaucoup plus jeune, et souhaitait qu'elle devienne sa maîtresse.

Bryant, H.C., Charles Dickens (c. 1870), Crédit : Portsmouth Museums and Visitor Services

Ellen, également connue sous le nom de Nelly, Ternan n'avait que 18 ans lorsqu'elle a rencontré Dickens pour la première fois dans le cadre d'une pièce intitulée L'abîme gelé, dont Dickens était co-auteur et acteur. Elle était la cadette de trois sœurs, toutes actrices, qui étaient associées à la production, sous la supervision de leur mère, qui était également actrice. Deux ans après cette rencontre, Dickens se séparera de Catherine, entouré de rumeurs selon lesquelles il aurait une liaison avec une femme plus jeune. Alors que cette partie était vraie émotionnellement, on ne sait pas quand leur relation est officiellement devenue physique. Pendant ce temps, les rumeurs impliquaient à tort Georgiana Hogarth, la belle-sœur de Dickens, qui agissait en tant que femme de ménage et nounou.[3] Malgré l'éclatement de la maison familiale, Georgiana a exercé son rôle de gouvernante jusqu'à la mort de Dickens en 1870, et a maintenu une amitié avec Ellen, espérant que cela aiderait à préserver l'héritage posthume de l'auteur du scandale.

La relation avec Ellen a été décrite par Dickens à l'époque comme étant purement paternelle. Cependant, son amour pour les petites et les jeunes femmes était connu et peut être vu dans certains de ses personnages. Il qualifiait souvent ces types de femmes de «petite mère», peut-être pour raviver une nostalgie des sens perdus de son enfance traumatisante à travailler dans l'usine de noircissement.[4] Cependant, il considérait sa femme dans les dernières années de leur mariage totalement contre cette image angélique de sa femme idéale, la considérant comme oisive et intransigeante.Holbrook soutient que cela montre la partie bilatérale de lui-même, où il pourrait facilement changer ses attitudes envers les femmes, les compartimentant en différents stéréotypes en fonction de leur utilité pour lui.[5]

Maclise, D., Catherine Dickens (1847), Crédit : Charles Dickens Museum, Londres

Quelles que soient les raisons pour lesquelles Dickens a choisi Nelly plutôt que Catherine, il est indéniable qu'elle a profité de son attention. Lorsque l'affaire a été rendue publique pour la première fois dans un article de journal écrit par Thomas Wright en 1934, Ternan a été qualifié de chercheur d'or au cœur froid.[6] Personnellement, je trouve cette évaluation injuste car il n'y a aucune preuve directe des sentiments personnels d'Ellen envers Dickens. Cependant, comme les Ternan ont reçu des maisons de Dickens et qu'Ellen elle-même s'est retrouvée à 1 000 £ (62 600 £ dans l'argent d'aujourd'hui) dans le testament de Dickens, les preuves qui survivent ont malheureusement fourni une vision très unilatérale.[7] Trois romans écrits par la sœur d'Ellen, Frances, ont également été publiés dans le périodique de Dickens, Toute l'année, montrant à nouveau que Dickens était prêt à faire avancer non seulement Ellen, mais aussi sa famille.[8]

Malgré une relation de treize ans, Dickens devait mourir en juin 1870, entouré de sa famille à la suite d'un accident vasculaire cérébral après une dure séance d'écriture dans son chalet suisse de Gads Hill Place dans le Kent. Cette mort a suivi toutes les idées victoriennes de la mort parfaite. Je n'avais moi-même jamais remis en question cette version, jusqu'à ce que je lis récemment le livre d'A. N. Wilson, Le mystère de Charles Dickens, qui a été récemment publié pour célébrer le 150 e anniversaire de la mort de Dickens. Il y présente un cas assez convaincant de ce qui a réellement causé l'accident vasculaire cérébral qui a tué l'auteur. Au lieu d'écrire à l'origine de l'accident vasculaire cérébral, Wilson soutient qu'il s'agissait en fait de l'une des visites illicites de Dickens à Nelly dans sa maison de Peckham.[9] Elle a utilisé cette maison pour ces visites car il aurait été trop visible de le faire visiter la maison familiale à Camden. Peckham était également facilement accessible en train depuis le Kent en un peu moins d'une heure. Il avait dû être aidé dans un train et livré en toute sécurité à Gads Hill afin qu'il puisse recevoir sa mort acceptable entouré de ses enfants.[10] Que cela soit vrai ou non, la vie changerait certainement pour les Ternan après la mort de Dickens.

Photographie d'Ellen Ternan, Wikimedia Commons

Ils ont déménagé à Oxford et c'est là qu'Ellen a rencontré son futur mari, George Wharton Robinson, qui étudiait la théologie à l'université. Lorsque le couple s'est rencontré, George avait 18 ans et Ellen avait 30 ans, prétendant en avoir 20.[11] Ils se sont finalement mariés en 1876. Au recensement de 1881, Ellen prétendait avoir 28 ans mais en avait 42. Leur vie conjugale tournait autour de leurs deux enfants, Geffrey et Gladys, et de l'école qu'ils dirigeaient à Margate. Ellen était fortement impliquée dans le côté social, enseignant le français et même faisant des lectures publiques des œuvres de Charles Dickens.[12] On ne sait pas si George savait vraiment le type de relation qu'Ellen avait eu avec son auteur préféré, mais son fils, Geffrey, l'a apparemment découvert après sa mort d'un cancer du sein en 1914, brûlant apparemment tous les papiers incriminés.[13] Il est resté remarquablement silencieux sur la question à la suite des accusations dans les journaux. Gladys a cependant commenté son incrédulité. Elle a nié l'association et a suggéré que si elle avait existé «ce ne pouvait être que parce que son amour pour lui était si fort qu'il a balayé toutes les autres considérations».[14]

Dickens donnant la dernière lecture de ses uvres. Crédit : Collection Wellcome. Attribution 4.0 International (CC BY 4.0)

Bien que nous ne sachions peut-être jamais les pensées d'Ellen dans ses propres mots, ce sont les opinions des autres qui ont suivi qui restent le récit dominant. Il y a ceux qui croient qu'ils ont eu une affaire à part entière, ce qui est maintenant considéré comme un fait. Pourtant, certains historiens et biographes ne considèrent pas cela comme une option, car ils continuent d'affirmer qu'il s'agissait d'une relation entièrement platonique ou uniquement investie de la part de Dickens.[15] L'héritage de Nelly sera toujours lié à Dickens, quelle que soit la forme que prend cette relation. Malheureusement, on sait peu de choses sur la vraie femme derrière la maîtresse, mais elle aurait aimé la politique, les livres, la musique et le théâtre pendant une grande partie de sa vie.[16] La version chercheur d'or d'elle persiste toujours, mais après la mort de son mari en 1910, elle ne pouvait plus se permettre de vivre seule. Si elle avait eu cette nature, elle aurait sûrement su comment conserver son argent.

[2] Sawyer, R., « Il fait la rédemption de différentes voix : Dickens et l'échec de l'expiation », Examen de l'Atlantique Sud, 68.2 (2003), p. 60 Balee, S., ‘Charles Dickens : The Show (But Don’t Tell) Man’, p. 660.

[3] Sawyer, R., ‘He Do Redemption in Different Voices’, pp. 59-60.

[6] Holbrook, D., Charles Dickens et l'image de la femme, p. 213.

[8] Bowen, J., ‘The Life of Dickens 2 : After Ellen Ternan’ in Ledger, S. et Furneaux, H. (eds), Charles Dickens en contexte (Cambridge : Cambridge University Press, 2011), p. 12.

[9] Wilson, A.N., Le mystère de Charles Dickens, p. 12-13.

[10] Wilson, A.N., Le mystère de Charles Dickens, p. 13.

[13] Wilson, A.N., Le mystère de Charles Dickens, p. 22.

[14] Holbrook, D., Charles Dickens et l'image de la femme, p. 211-212.


Critique de The Invisible Woman : Qui Dickens était Nelly Ternan ? Seul l'amour secret d'un titan littéraire

"La femme invisible" du titre fait probablement référence à Ellen Lawless Ternan, l'amante beaucoup plus jeune de Charles Dickens dont le rôle dans la vie du grand auteur a été rayé de l'histoire avant d'être exhumé par une bourse récente, notamment le livre de 1991 à partir duquel le film a été adapté . (Note aux fans de super-héros : ce film n'a rien à voir avec Les Quatre Fantastiques.)

Nous rencontrons Nelly (Felicity Jones), comme elle l'appelle, dans une scène de cadrage se déroulant quelque 13 ans après la mort de Dickens, en 1883. À partir de là, le film revient sur leur rencontre des décennies plus tôt, lorsqu'elle était adolescente. -être actrice et il avait 45 ans -- et l'auteur le plus célèbre au monde. Mais le réalisateur Ralph Fiennes, qui joue également le rôle de Dickens, ne se contente pas de dénoncer le créateur de "A Christmas Carol" comme un autre hypocrite victorien. Au lieu de cela, le film est un examen modérément convaincant de la manière dont la société britannique du XIXe siècle a forcé les hommes et les femmes dans des situations compromises et sans issue.

Cela aide que l'histoire soit presque entièrement racontée du point de vue de Nelly. Moins talentueuse que sa mère veuve et théâtrale (Kristin Scott Thomas) et ses deux sœurs, les perspectives d'emploi de Nelly sont sombres. Devenir la riche maîtresse de Dickens, puis, une fois qu'il affichera son engouement pour elle, serait un geste pratique même s'ils ne partageaient pas un véritable lien émotionnel et intellectuel.


Saints et Sauvages

En 1854, Lady Jane Franklin, la veuve de l'explorateur polaire Sir John Franklin, rendit visite à Charles Dickens pour lui demander une faveur. Dickens venait de terminer son roman "Hard Times" et était sur le point de commencer "Little Dorrit", il était l'écrivain le plus célèbre d'Angleterre, au zénith de sa renommée et de sa popularité. Lady Jane voulait qu'il réfute un article récent sur la disparition de son mari dans l'Arctique neuf ans plus tôt, ce qui impliquait que l'équipage de Franklin avait eu recours au cannibalisme pour survivre. Dickens – indigné par les insultes à l'encontre de ce héros de l'Empire britannique – a publié une contre-attaque furieuse dans son propre magazine, Household Words, et c'est peut-être l'article de journalisme le plus étrange et le plus intempérant qu'il ait jamais écrit : un tract quasi-raciste affirmant qu'il était physiquement et moralement impossible pour des hommes blancs civilisés et vigoureux de descendre au niveau de «sauvages».

Pour les biographes de Dickens, cet épisode mérite généralement un paragraphe ou une page. Mais pour le romancier Richard Flanagan, le bref contact entre Dickens et Lady Jane a fourni le catalyseur de sa cinquième œuvre de fiction, "Wanting" - un jeu littéraire et historique de six degrés de séparation, explorant les affinités obscures entre les différentes parties impliquées. et les effets d'entraînement de la rencontre à travers des vies et des générations réelles.

Flanagan est né en Tasmanie, où il vit toujours – et où, en l'occurrence, Sir John Franklin a été gouverneur de 1837 à 1843 (alors qu'elle était encore connue sous le nom de Terre de Van Diemen). La rencontre entre Lady Jane et Dickens offre ainsi à Flanagan une double opportunité : enquêter sur l'histoire brutale de son pays natal et explorer un tournant dans la vie affective d'un des grands romanciers de l'histoire.

Il s'occupe des deux par la vieille astuce d'un récit transversal. Un volet de l'histoire suit la vie de Dickens entre 1854 et 1858. L'autre suit une jeune fille autochtone nommée Mathinna, qui survit au génocide britannique sur la terre de Van Diemen et est adoptée pendant le mandat de Franklin par le gouverneur et Lady Jane.

La courte vie malheureuse de Mathinna devient emblématique de la souffrance du peuple autochtone de Tasmanie et de la nature de la colonisation britannique du XIXe siècle, étayée comme elle l'était par un assortiment égoïste d'idées socioculturelles et de valeurs morales. Elle est emmenée de l'île de Flinders, où étaient détenus les quelques aborigènes de Van Diemen restants, et devient pendant un bref moment la coqueluche de la cour provinciale du gouverneur. Franklin, dans le récit de Flanagan, devient tellement obsédé par la fille que, une nuit, se retrouvant seul avec l'enfant endormi, il la viole. Lorsque Franklin est finalement relevé de son poste et rappelé en Angleterre, lui et sa femme laissent Mathinna derrière lui dans un orphelinat sinistre de Hobart. La privation, la misère, l'ivresse et la prostitution la plus basse marquent sa chute rapide ultérieure.

Pendant ce temps, de retour à Londres dans les années 1850, Dickens traverse ce que nous reconnaîtrions maintenant comme une sorte de crise névrotique de la quarantaine. Au milieu de la quarantaine, malheureux et agité malgré sa renommée et sa richesse manifestes, travaillant sans cesse, réalisant que son mariage est pratiquement mort, Dickens se lance dans un projet théâtral avec son ami Wilkie Collins. Ensemble, inspirés par le destin de Franklin, ils écrivent une pièce sur l'exploration polaire intitulée "The Frozen Deep", avec Dickens dans le rôle principal. Son succès est tel que Dickens (qui a tiré une gratification et une énergie incroyables de la performance) fait visiter la production avec des acteurs professionnels. Et des actrices, dont Ellen Ternan, 18 ans. Dickens devait, peu de temps après, abandonner sa femme pour Ternan et, jusqu'à sa mort en 1870, mener une vie domestique secrète avec elle comme maîtresse.

Un résumé si bref rend peu de justice aux complexités et aux nuances de ce roman dense et fascinant. En traçant les tangentes où ces vies contrastées et diverses se croisent et s'influencent en analysant comment une rencontre aléatoire, placée sous le microscope, peut révéler une multitude de liens et de contiguïtés inattendus, Flanagan explore à la fois l'histoire humaine et la nature humaine. Le ton de la voix de l'auteur est dominant et omniscient, comme dans un roman victorien. Nous entrons dans l'esprit de ses personnages clés à volonté et apprenons leurs pensées les plus intimes, les ironies et les conséquences historiques imprévues sont évoquées avec une pleine sagesse rétrospective.

"Wanting" est, à sa manière, un exercice de fiction aussi intéressant que le troisième roman célèbre et inclassable de Flanagan, "Gould's Book of Fish" (2001). Flanagan prend une forme littéraire - dans "Gould's", métafiction et narration peu fiable dans "Wanting", omniscience de style victorien - et la plie avec force aux thèmes essentiels sur lesquels sa fiction subsiste : les "silences" secrets de la Tasmanie, comme il appelle eux, et les besoins essentiels qui informent toutes les vies humaines à travers l'histoire, la culture et la race.

Il y a des moments de grande puissance et de lyrisme dans "Wanting", non seulement dans la sauvage Tasmanie mais aussi dans la bruyante Londres. Ici, Dickens est sur le point de rencontrer Ellen Ternan pour la première fois : « L'entrée fonctionnelle du théâtre Haymarket était une porte furtive faisant saillie dans une ruelle latérale, d'où la chaleur matinale d'été soulevait un chutney d'odeurs. Avec le bout d'une botte, Dickens écarta les coquilles d'huîtres éclaboussées de fientes d'oiseaux qui s'entassaient sur les marches de l'entrée.

Le Londres du milieu du XIXe siècle prend vie, tout comme Dickens lui-même. Le portrait du grand auteur par Flanagan sonne vrai, capturant parfaitement ses démons et ses énergies formidables.

Comme son titre l'indique (et comme le confirme Flanagan dans une note d'auteur), « Wanting » est entre autres une méditation sur le désir. Les désirs de Dickens et Mathinna - et leur déni, auto-imposé ou imposé - influencent leur vie de manière inimaginable, pour le meilleur et pour le pire. Pourtant, compte tenu de ses vastes ambitions, "Wanting" est aussi un roman de taille modeste, et parfois on souhaite que Flanagan ait la facilité et l'espace d'un trois étages victorien pour incorporer la machinerie narrative et thématique complexe qu'il s'impose. Il doit compresser et résumer afin de remplir l'exposition historique requise, et la contrainte de mettre une pinte dans un pot de pinte est parfois évidente : « Quelque chose coulait en lui, peu importe comment il nourrissait la flamme. Il a choisi d'incarner la gaieté en compagnie, il a préféré la solitude. Il parlait ici, il parlait là-bas, il parlait partout où il se sentait de moins en moins connecté à tout cela. »

Cependant, le roman illustre une fois de plus – avec un brio et un aplomb formidables – à quel point la fiction de l'histoire et de vraies personnes peut rapporter de grands dividendes. Contrairement au biographe ou à l'historien, le romancier n'est pas contraint par des faits documentés ou leur absence frustrante, et est libre d'errer - en gardant toujours à l'esprit l'authenticité et la plausibilité - à travers le caractère et le motif, la supposition et la possibilité. Entre des mains expertes et confiantes, la fiction peut libérer le passé et notre perception des personnages historiques majeurs (ou mineurs) d'une manière que le chercheur ou le journaliste doit profondément envier. Richard Flanagan en est un exemple exemplaire. À travers sa fiction, les portraits plats et conformistes d'individus deviennent riches et tridimensionnels, de nouveaux témoins apportent un témoignage nouveau sur le passé, et les silences de la Tasmanie résonnent de voix.


Telluride : La vie sexuelle secrète de Dickens dévoilée lors de la première mondiale de Ralph Fiennes - La femme invisible

Le public réagit convenablement au drame sur la vie amoureuse à deux temps du romancier victorien, mettant également en vedette Felicity Jones.

Tim Appelo

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Telluride, Colorado — Ralph FiennesLa femme invisible, À propos Ellen Ternan (Felicity Jones), l'actrice ratée et maîtresse secrète que le romancier victorien Charles Dickens caché du public pendant sept ans, a reçu un très bon accueil lors de sa première mondiale samedi au Telluride Film Festival. Le film, que Sony Pictures Classics lancera avec une ouverture limitée le 25 décembre, a reçu 25 secondes d'applaudissements soutenus, suivis d'un Q&A avec Fiennes et lauréat 2011 du National Book Critics Circle Criticism Award Geoff Dyer, pour laquelle pratiquement tous les spectateurs sont restés à leur place.

Dyer a comparé le film à La femme du lieutenant français (qui avait Meryl Streep comme une autre femme victorienne), mais dans son authenticité historique, son ambition intellectuelle et le rendu d'une époque réprimée, c'est aussi un peu comme David CronenbergFilm Telluride des années 2011 Une méthode dangereuse, qui a remporté une nomination aux Golden Globes pour Viggo Mortensen comme Sigmund Freud.

Fiennes, qui a réalisé et interprète le rôle de Dickens, joue un rôle bien plus amusant que Freud de Mortensen. Il est un créateur exubérant de romans à porte, de lectures publiques exaltantes et de productions théâtrales animées, et un admirable croisé pour sauver les femmes déchues, mais aussi un bâtard égoïste qui traitait les femmes de sa vie comme des personnages de ses fictions, qu'il pourrait manipuler à volonté. Alors que le film et la performance de Fiennes en tant que Dickens pourraient être des aimants pour les récompenses, son Dickens pourrait être un rôle difficile à vendre aux électeurs des Oscars. Catherine (Joanna Scanlan de L'épaisseur de celui-ci).

"Il était cruel", a admis Fiennes, "mais quand les gens sont malheureux dans le mariage, ils sont souvent cruels, je pense." Le film dramatise également la culpabilité de Dickens, sa lutte pour prendre soin de sa maîtresse, sa famille et son immense réputation.

Le rôle le plus voyant et le plus propice aux récompenses sera probablement celui de Felicity Jones dans le rôle de Ternan. Ses larmes, qui attirent toujours les électeurs des récompenses, semblent exceptionnellement bien méritées, en partie parce que Ternan semble si déterminée à ne pas céder. Son indignation contre Dickens et son ami écrivain méprisant le mariage Wilkie Collins (Tom Hollander), qui défient tous les deux les conventions victoriennes aux dépens des femmes, s'adressent bien à un public moderne, en particulier celui que Telluride attire. Kristin Scott Thomas a également un rôle juteux en tant que mère de Ternan, déchirée entre protéger sa fille adolescente des avances du grand homme et la protéger du spectre imminent de la pauvreté.

Dyer a dit à Fiennes qu'il avait l'impression que les personnages du film, alourdis par des vêtements aussi encombrants que la propriété victorienne elle-même, aspiraient à les arnaquer. (Dans les scènes de sexe sensibles, les vêtements sont jetés de manière plus convenable.) « Vous sentez que je vais sortir de ces vêtements », a déclaré Dyer. Fiennes a protesté qu'ils n'avaient peut-être pas ressenti de cette façon - que Dyer pourrait projeter un point de vue moderne sur les personnes qui trouvaient leurs vêtements parfaitement normaux. Dit Fieenes, “C'était une époque de corsets et de retenue.”


Extrait

&ldquo.. . après avoir déclaré qu'il y avait quatorze personnes en deuil aux funérailles de Dickens, Les temps nommé seulement treize.

Qui était le mystérieux quatorzième, silencieusement omis ?

Assurément, nul autre que sa maîtresse Ellen Ternan&mdash, l'intimité dictée par Dickens&rsquos lui permettra d'assister discrètement à ses funérailles. Dans sa mort comme dans sa vie, elle était une présence essentielle mais obscure.

Pourtant, avec quelle attention a-t-elle écouté au bord de la tombe alors que "le service était lu de manière impressionnante par le doyen" ? Agée de trente et un ans, elle était pratiquement veuve. En repensant à sa douzaine d'années avec Dickens, en réfléchissant à sa situation soudainement modifiée, en songeant au prochain chapitre de sa vie, elle avait beaucoup à occuper ses pensées.

Ellen Ternan, la maîtresse de Charles Dickens

Finalement, Ellen s'est mariée et a eu un fils et une fille. De nombreuses années plus tard, sa belle-fille a témoigné qu'elle était "l'épouse et la mère la plus dévouée et une personnalité charmante". Elle a survécu à Dickens pendant plus de quatre décennies, mourant à la veille de la Première Guerre mondiale. Alors que ses os reposent sous le trottoir de l'abbaye de Westminster, tombant en poussière alors que les touristes passent au-dessus de leur tête, les cendres d'Ellen se trouvent loin des circuits touristiques, dans le cimetière de Highland Road à Southsea, près de Portsmouth. Proches dans la vie, les sœurs Ternan sont proches dans la mort : les sœurs bien-aimées d'Ellen, Mia et Fanny, partagent une tombe à quelques mètres de la sienne. A la fin de leur vie, Ellen et Fanny avaient vécu ensemble à Southsea. La tombe d'Ellen est à peine à trois kilomètres de la maison mitoyenne à Portsmouth où Dickens était né un siècle avant sa mort.

Par une curieuse coïncidence ou une mystérieuse providence, Maria Beadnell avait également déménagé à Southsea avec son mari ecclésiastique et y est décédée en 1886. Elle aussi est enterrée au cimetière de Highland Road afin que la première et la dernière femme que Dickens ait aimée, qui ne s'est jamais rencontrée et probablement jamais entendu parler l'un de l'autre, se trouvent maintenant à quelques mètres l'un de l'autre. Dans un paisible cimetière provincial, le début et la fin de son pèlerinage amoureux se sont concrétisés.

Rejetant « tout monument, mémorial ou témoignage quel qu'il soit », Dickens a déclaré dans son testament que « je fais reposer mes droits sur le souvenir de mon pays sur mes œuvres publiées ». pas toujours à bon escient&mdashses muses et professeurs à l'école de l'amour. Personne ne lui en a appris davantage, personne n'a éveillé ses sentiments plus puissamment, n'a enrichi son imagination plus généreusement.

Professeur d'anglais au Gettysburg College, Robert Garnett (Col ྈ) donne des cours sur Charles Dickens, les écrivains britanniques et américains du début du XXe siècle, et la littérature du Sud américain. Ancien administrateur de la société internationale Dickens, il a publié de nombreux articles dans des revues savantes sur la vie et les romans de Charles Dickens.


Voir la vidéo: Ralph Finnes on love and older women dating younger men, and older men dating young girls (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Stafford

    Dites-moi, s'il vous plaît - où je peux lire à ce sujet?

  2. Yomuro

    Je comprends cette question. Discutons.

  3. Calibome

    Supprimez tout ce qui ne concerne pas le sujet.

  4. Orion

    Il faut dire avoir confondu.



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