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Juin 1961- Calendrier du Président Kennedy - Histoire

Juin 1961- Calendrier du Président Kennedy - Histoire


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1Le président a commencé sa journée en visitant l'ambassade américaine, où il s'est entretenu avec le personnel. Le président a ensuite eu un entretien privé avec le président français De Gaulle. Le président s'est ensuite rendu à la mairie de Paris où il a prononcé un discours. Le Président et Mme Kennedy ont donné un déjeuner en l'honneur des De Gaulle. Le Président a ensuite rencontré à nouveau le Président De Gaulle. Le président s'est ensuite rendu au siège de l'OTAN où il a prononcé un discours. Dans la soirée, le Président et la Première Dame ont assisté à un dîner d'État en leur honneur au Palais de Versailles dans la Galerie des Glaces. A 22h l'invité s'est rendu au théâtre Louis XV et a assisté à une représentation de "Rendez-vous"
2Le président a commencé sa journée par une visite au SHAPE (Quartier suprême des puissances alliées en Europe) où il a prononcé un discours. Le président s'est ensuite rendu à l'Elysée où il a rencontré le président De Gaulle. Le président a assisté à un déjeuner offert par la presse française en l'honneur du président. Le président a ensuite donné une conférence de presse. Le Président et la Première Dame se sont ensuite rendus à l'Elysée où s'est achevée la visite officielle. Dans la soirée, le président s'est entretenu avec ses conseillers en vue du prochain sommet de Vienne.
3Le président et la première dame sont partis pour Vienne. À leur arrivée, ils ont rendu une visite de courtoisie au président autrichien, avant de se rendre à l'ambassade américaine. À 12h45, le président Khrouchtchev est arrivé à l'ambassade pour le sommet. Le parti du président Khrouchtchev comprenait A Gromyko le ministre soviétique des Affaires étrangères, A Menchikov l'ambassadeur soviétique aux États-Unis et sept autres responsables soviétiques. La délégation comprenait le doyen Rusk McGeorge Bundy Paul Nitze, Charles Bohlen, l'ambassadeur Llewellyn Thomson et Feeman Mathews. La réunion officielle s'est poursuivie pour le déjeuner et nous avons repris après. À 15 heures, le président et le président ont eu une réunion privée. Dans la soirée, le président et la première dame ont assisté à un dîner d'État organisé au palais de Schoebrun.
4Le président et la première dame sont allés à l'église de la cathédrale St Stephens. De 10h15 à 13h, le Président a rencontré le Président Khrouchtchev. A 1 heure, le président a déjeuné à l'ambassade soviétique. Après le déjeuner, le Président et le Président ont eu une réunion privée. Le président est ensuite retourné à l'ambassade américaine et s'est immédiatement rendu à Londres. À son arrivée à Londres, le président a été accueilli par le Premier ministre britannique Macmillan.
5Le président a commencé sa journée en se rendant à l'ambassade des États-Unis à Londres où il s'est entretenu avec le personnel. Le président a ensuite assisté à une réunion avec le Premier ministre Macmillan. Le Premier ministre a ensuite organisé un déjeuner en l'honneur du président et de la première dame. Le président et la première dame ont ensuite assisté à une cérémonie de baptême à la cathédrale de Westminster. Le président a ensuite organisé une réception. Dans la soirée, le président a assisté à un dîner en son honneur au palais de Buckingham organisé par la reine Elizabeth. À 11 h 40, le président et la première dame sont partis pour Washington.
6À 9 h 30, le président et la première dame sont arrivés à la base aérienne d'Andrews. La première réunion du président à son retour a eu lieu avec le vice-président Johnson. Le président a rencontré Dean Rusk et Charles Bohlen avant d'avoir une réunion avec la direction du Congrès pour les informer de sa rencontre avec Khruschev. Dans la soirée, le président s'est adressé au peuple américain lors de son sommet.
7Le président s'est rendu à l'Académie navale des États-Unis où il a pris la parole lors des exercices de remise des diplômes. Le président est revenu à la Maison Blanche. Le président a rencontré Kenneth Galbriath, l'ambassadeur des États-Unis en Inde. Le président a eu une réunion officieuse dans le manoir avec : LBJ, Allen Dulles, Arthur Schlesinger, McNamara, Richard Goodwin, l'amiral Burke, Allen Dulles. Chester Bolwes Alex Johnson et RFK. Le président a ensuite rencontré le Conseil consultatif du renseignement étranger. Le président est venu dîner à l'hôtel Mayflower en l'honneur d'Edward Foley et des Grands Frères.
8Le président a pris la parole lors de la conférence nationale de United Press International. Le président a rencontré Carl Bernhardt Sparth, doyen de la Stanford Law School. Le Président est ensuite allé recevoir Fulbert Youlou le Président du Congo. Le Président a rencontré le Président du Congo. Après la réunion, le Président a organisé un déjeuner en l'honneur du Président du Congo. Le président s'est ensuite rendu à Palm Beach
9Le président a passé la journée au domicile de M. et Mme Charles Wrightsman à Palm Beach
10Le président a passé la journée au domicile de M. et Mme Charles Wrightsman à Palm Beach
11Le président a passé la journée au domicile de M. et Mme Charles Wrightsman à Palm Beach
12Le président est retourné à Washington de Palm Beach. Il a organisé un déjeuner en l'honneur d'Amitore Fanfani, président du Conseil des ministres de l'Italie. Après le déjeuner, le président a eu une réunion avec Fanfani. Le président a tenu une réunion avec Douglas Dillon, Robert Rooosa, William McMartin, Walter Heller, Kermit Gordon. Robert Turner et Kenneth Galbriath. Le président a ensuite eu une autre réunion avec le président italien.
13Le président a commencé sa journée par un petit-déjeuner de la direction du Congrès. Le président a rencontré le maire de la Nouvelle-Orléans. Il a ensuite rencontré à nouveau le président italien. Dans l'après-midi, le président a eu une réunion avec le Conseil national de sécurité. Le président a eu une réunion informelle avec Wilbur Mills et Douglas Dillon.
14Le président a commencé sa journée par une rencontre avec le sénateur Ben Smith. Il a ensuite rencontré Nguyen Dinh Thum du gouvernement vietnamien. Le président a ensuite rencontré une délégation du Michigan comprenant le sénateur Phillip Hart et le gouverneur John Swainson. Le Président a rencontré les représentants du Parlement ceylanais. Le président s'est entretenu avec Dean Rusk Thomas Finletter, représentant des États-Unis auprès de l'OTAN, Foy Kohler, secrétaire d'État aux Affaires européennes et Roswell Gilpatric, ministère de la Défense. Dans la soirée, le président a fait une croisière avec M. et Mme Smith, le membre du Congrès Torbert McDonald. Lemoyne Billing et Mlle Pamela Tunure.
15Le président a rencontré les ambassadeurs des États-Unis au Cameroun et en Haute-Volta. Il a ensuite rencontré le maire Wagner de New York. Le Président a ensuite tenu un Conseil des Ministres. Le président a remis un prix au vice-amiral Raborn Jr pour avoir aidé à développer le système de missiles balistiques de la flotte. Le président a ensuite rencontré Romauld Sparowski, ambassadeur des États-Unis en Pologne. Le président a ensuite eu une réunion dans le manoir pour prévisualiser le budget de 1963. Le président a ensuite eu une réunion officieuse avec les chefs conjoints et LBJ, RFK et Dean Rusk.
16Le président a eu une réunion officieuse avec le sénateur James Eastland. Le président a rencontré McGeorge Bundy, Fay Kohler et Henry Owens. le président a ensuite rencontré le secrétaire général de l'OTAN. Le président a eu une réunion avec Robert Lovett et Robert Kennedy. Le président s'est ensuite adressé à la Conférence nationale sur le développement social international à l'hôtel Shoreham. Le président a eu une réunion avec Robert McNamara. Le Président s'est ensuite entretenu avec William Ira Cargo, représentant de l'Agence internationale de l'énergie atomique. Le président et la première dame se sont ensuite envolés pour Glen Ora.
17Le président et la première dame ont passé la journée à Glen Ora - le président se remettait de maux de dos
18Le président et la première dame ont passé la journée à Glen Ora - le président se remettait de maux de dos
19Le président et la première dame sont retournés à Washington. Le président a rencontré la commission de la monnaie et des crédits. Le président Kennedy a rencontré l'ambassadeur du Ghana. Le Président a signé l'Accord sur le Fonds d'affectation spéciale pour le progrès social. Le président a rencontré le sénateur Fulbright . Après le déjeuner, le président a eu un briefing sur la visite imminente du Premier ministre japonais Ikeda. Il a ensuite eu une réunion officieuse avec le général Maxwell Taylor
20Le président a commencé sa journée par un petit déjeuner-réunion des leaders législatifs. Il a ensuite rencontré le Premier ministre japonais Hayato Ikeda. L'ambassadeur John Baden en République arabe unie a ensuite rencontré le président. Le président a ensuite eu une réunion avec Steward Udal et des membres de son personnel. Le président a rencontré le vice-président. Dans la soirée, le président et la première dame ont invité M. William Walton et Mme Oats Lieter pour un dîner officieux
21Le président a eu une réunion privée avec le président Eisenhower. Le président Kennedy et Mme Kennedy ont ensuite organisé un déjeuner en l'honneur du Premier ministre du Japon. Après le déjeuner, le président a rencontré le Premier ministre Ikeda sur le yacht présidentiel Honey Fritz
22Le président était malade à cause du virus et a annulé tous ses rendez-vous
23Le président se remettait toujours de son virus et avait tous ses rendez-vous dans le manoir. Il a commencé sa journée par une réunion d'adieu avec le Premier ministre japonais. Il a ensuite rencontré Adlai Stevenson, Dean Risk, Chester Bowles. l'ambassadeur Ellis O Biggs et Richard Goodwin. Le président a eu une réunion avec le Dr Nathan Pursey, président de l'Université de Harvard. Le président a déjeuné avec Dean Rusk, Robert McNamara, Foy Kohler, McGeorge Bundy, Llewellyn Thompson, le sénateur Fulbright, le sénateur Mansfield et le sénateur Richard Russell. Dans l'après-midi, le président a eu une réunion officieuse avec Robert Kennedy et le général Maxwell Taylor.
24Le président a eu une réunion officieuse avec le général Lyman Lemnitzer et Chester Clifton, il a également eu une réunion avec McGeorge Bundy. Le président et la première dame se sont rendus à Glen Ora.
25Le président Kennedy et Mme Kennedy sont allés à l'église de la paroisse St John's.
26Le président et la première dame sont retournés à Washington. Le président a tenu une réunion officieuse avec le général Maxwell Taylor et McGeorge Bundy. Le Président a ensuite tenu une réunion avec des représentants de la presse russe. Le président a eu une réunion avec Arthur Goldberg. Le président a ensuite rencontré le vice-président du Libéria. Le président a rencontré le juge de la Cour suprême William O Douglas. Le président a rencontré le vice-amiral George Anderson, chef des opérations navales. Le président a ensuite eu une réunion sur l'aide étrangère. Le président a clôturé sa journée officielle par une rencontre avec Dean Rusk et Adlia Stevenson
27Le président a commencé sa journée par un petit-déjeuner des dirigeants législatifs. Le président a rencontré Orville Freedman et des membres du ministère de l'Agriculture. Le président a rencontré le gouverneur de Porto Rico. Le président a rencontré le général Chester Cliftin et McGeorge Bundy. Le président a ensuite eu une réunion sur l'aide alimentaire. Au Manion in après le déjeuner, le Président a rencontré l'Ambassadeur nouvellement nommé de la République du Tchad. Le président a également rencontré Robert McNamara, Allen Dulles et le membre du Congrès Charles Buckley
28 Le président a pris le petit déjeuner avec Dean Rusk, Foy Kohler, Averell Harriman, Theodore Sorenson, McGeorge Bundy, Pierre Salinger. Le président Kennedy a donné une conférence de presse . Le président a fait une brève allocution lors d'une conférence Foods for Peace. Le président a rencontré une importante délégation du Congrès pour discuter de la portée d'une organisation de paix. Le président a ensuite eu une réunion officieuse avec Rusk, McNamara, RFK et le général Maxwell Taylor. Le président a ensuite rencontré RFK. Dans l'après-midi, le président a eu une réunion officieuse avec Allen Dulles, le général Maxwell Taylor, Bundy, Dungan, Coyne. Le président a ensuite rencontré Rusk, Hodges, Bowles, Ball, Feldman et Hickman Price du ministère du Commerce. Il a terminé sa journée officielle par une rencontre avec Walter Heller
29Le président a commencé sa journée par une cérémonie de signature du HR-671, un projet de loi sur l'autoroute. Le président a rencontré le sénateur Robert Kerr. Le président a eu une réunion avec son père. Le président Kennedy a ensuite rencontré les ambassadeurs des États-Unis au Niger, en Arabie saoudite, en Marétanie, au Guatemala, au Brésil et en Tchécoslovaquie. Le président a ensuite signé un projet de loi S-610 pour créer un bureau de service de voyage au sein du ministère du Commerce. Après le déjeuner, le président a rencontré dans le manoir le président de la jeune chambre de commerce. Il a également rencontré l'ambassadeur de France. En fin d'après-midi, le président a eu une réunion avec le Conseil national de sécurité
30Le président a commencé sa journée par une rencontre avec une délégation du Laos, dont le vice-Premier ministre. Le président a ensuite rencontré le général Kwon Chung, le nouvel ambassadeur de Corée du Sud. Le président a ensuite signé le projet de loi sur l'assurance vieillesse et personnes à charge et l'amendement à la loi sur la sécurité sociale de 1961. Le président a eu un grand déjeuner dans le manoir pour discuter de l'aide étrangère. Le déjeuner comprenait RFK et Rusk ainsi qu'un grand nombre de représentants du commerce et de l'industrie qui avaient des activités à l'étranger. Le groupe comprenait Thomas Watson, président d'IBM, Warren Lee Pierson, président de TWA. Le président a officié lors de la cérémonie d'assermentation de Curtis E LeMay en tant que chef d'état-major de l'US Air Force. Le président a rencontré le vice-président et RFK. Le président et la première famille se sont envolés pour le port de Hyanis

JFK n'était absolument pas préparé pour son sommet avec Khrouchtchev

Le président Kennedy rencontre le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev au sommet de Vienne en juin 1961.

Crédit : Corbis/Getty Images)

Six semaines seulement après l'invasion ratée de la Baie des Cochons par John F. Kennedy, le président américain s'est précipité la tête la première dans une autre catastrophe : son premier et unique sommet avec le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev.

“La pire chose de ma vie,” Kennedy a dit à un New York Times journaliste. “He m'a sauvage.”

Selon Richard Reeves, professeur de journalisme à l'Université de Californie du Sud et auteur de Président Kennedy : Profil du pouvoir, le principal problème était que Kennedy n'était pas correctement préparé à affronter Khrouchtchev, plus expérimenté, lors du sommet de juin 1961 à Vienne.

"C'était le jeune homme et il voulait que Khrouchtchev croit qu'il était sérieux", a déclaré Reeves à propos de cet homme de 44 ans, qui était président depuis moins de cinq mois. Kennedy savait que Khrouchtchev le considérait probablement comme un chef militaire faible pour ne pas avoir mené à bien l'invasion de la baie des Cochons, et il voulait utiliser son charisme caractéristique pour changer d'avis.

Pourtant, malgré le désir de Kennedy d'être pris au sérieux, "Che n'a vraiment pas écouté attentivement ses propres conseillers", a déclaré Reeves. Il n'avait aucune idée de la difficulté que cela allait être. Il y est entré sans être préparé et Khrouchtchev lui a marché dessus.

"Cet homme est très inexpérimenté, voire immature", a déclaré Khrouchtchev à son interprète. “ Par rapport à lui, Eisenhower est un homme intelligent et visionnaire.”

Kennedy a ignoré les avertissements de ses conseillers de ne pas faire des choses comme, par exemple, débattre de l'idéologie communiste avec un Soviétique de 61 ans. Cela l'a coincé dans des discussions fastidieuses sur le marxisme, où il était totalement hors de sa catégorie. Kennedy a passé beaucoup de temps à défendre des aspects du statu quo d'avant la Seconde Guerre mondiale, comme l'impérialisme britannique, qu'il ne voulait pas vraiment défendre.

Le président a également fait des aveux qui ont fait le jeu du premier ministre&# x2019s. “omme Poutine maintenant, Khrouchtchev. voulait être considéré comme l'égal des États-Unis », déclare Reeves. À la grande horreur des chefs d'état-major interarmées américains, Kennedy a déclaré au premier ministre qu'il considérait que les forces sino-soviétiques et les forces américano-européennes étaient assez équilibrées.

Cette divulgation a envoyé Khrouchtchev dans une quasi-extase, écrit Michael Beschloss dans Les années de crise : Kennedy et Khrouchtchev. “Pour le reste de sa vie, il s'est vanté qu'à ce sommet, le leader des États-Unis avait enfin reconnu qu'il y avait une parité approximative entre les deux grandes puissances.”

Khrouchtchev&# x2019s agression au cours des pourparlers a surpris Kennedy ainsi que le secrétaire d'État Dean Rusk, qui a été choqué Khrouchtchev a soulevé la possibilité d'une guerre&# x2014quelque chose qu'aucun des deux dirigeants ne voulait.

Khrouchtchev avec le président Kennedy à l'ambassade des États-Unis lors de leur réunion au sommet à Vienne, 1961.&# xA0

Presse centrale/Archives Hulton/Getty Images

Selon une note du département d'État, Khrouchtchev a déclaré que si les États-Unis contestaient la position soviétique dans Berlin divisé, l'URSS devait réagir et elle réagirait, menaçant étrangement que « c'est aux États-Unis de décider s'il y a ce sera la guerre ou la paix.” Kennedy a réagi avec une déclaration encore plus effrayante : 𠇊lors, Monsieur le Président, il y aura la guerre. Ce sera un hiver froid.” (Yikes.)

Le sommet n'a produit aucune décision politique concrète, en partie parce que le sommet n'avait pas d'ordre du jour ou d'objectifs définis en premier lieu. Kennedy avait obtenu de Khrouchtchev l'engagement préalable au sommet de discuter d'une interdiction des essais nucléaires, mais ils n'étaient pas en mesure de s'entendre sur une.

Après les pourparlers, Kennedy a dit à James &# x201CScotty&# x201D Reston, un New York Times chroniqueur, à quel point il était déçu de la façon dont les choses s'étaient déroulées.

Khrouchtchev « pensait que quiconque était si jeune et inexpérimenté qu'il pouvait se retrouver dans ce pétrin [c'est-à-dire la Baie des Cochons] pouvait être emmené », a déclaré le président. Et tous ceux qui s'y sont lancés et n'y ont pas abouti n'avaient pas de cran. Alors il m'a foutu une raclée.” (Reston a utilisé Kennedy comme source anonyme dans son article, il a enregistré ces citations dans ses notes.)

” n'a jamais rencontré un homme comme celui-ci,” Kennedy a fait remarquer à un autre journaliste, Hugh Sidey de Temps magazine. “[J'ai parlé de la façon dont un échange nucléaire tuerait 70 millions de personnes en 10 minutes, et il m'a juste regardé comme pour dire : 𠆎t alors ?’”

De toute évidence, l'ego de Kennedy a pris un coup avec ce sommet. Mais cela a-t-il réellement eu un impact négatif sur les relations américano-soviétiques ? Dépend à qui vous demandez.

Deux mois après le sommet, les Soviétiques ont érigé le mur de Berlin. Frederick Kempe, président-directeur général de l'Atlantic Council, argumente dans son livre Berlin 1961 que Kennedy aurait pu empêcher cela s'il avait été plus dur avec Khrouchtchev à Vienne.

Pourtant, Reeves soutient que le mur a fourni un compromis à Berlin pour les États-Unis et l'Union soviétique, et a aidé à éviter une guerre nucléaire sur cette question. Par conséquent, le mur n'était pas quelque chose que Kennedy était intéressé à empêcher. De plus, il pense que la rencontre, aussi houleuse soit-elle, a permis d'établir une bonne relation entre les dirigeants. Pour Kennedy en particulier, cela lui a donné un cours accéléré sur la compréhension de Khrouchtchev.

« La réunion s'est avérée extrêmement précieuse à long terme », déclare-t-il. C'est cette relation qui a conduit à des choses qui, je dirais, ont maintenu la paix. guerre nucléaire.

Cela ne veut pas dire que Reeves pense que Kennedy aurait répété ses erreurs de Vienne s'il avait eu un deuxième sommet avec Khrouchtchev. « John Kennedy a lu et étudié l'histoire », dit-il, et aurait appris de la première expérience qu'il avait besoin de se préparer.


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Un temps pour la grandeur : la présidence suppléante de John F. Kennedy et au-delà

Dans l'après-midi du 14 juillet 1960, le candidat démocrate à la présidence, John F. Kennedy, a officialisé son colistier choisi pour les élections de cette année-là, le sénateur du Missouri Stuart Symington.

La décision n'était pas particulièrement surprenante, car Kennedy et Symington entretenaient une relation personnelle solide depuis leur séjour au Sénat. Le conseiller de garde-robe de Kennedy, Robert Kennedy, a soutenu le choix du candidat démocrate comme colistier.

Robert Kennedy a peut-être eu une plus grande influence sur le choix de son frère comme colistier que quiconque. C'est lui qui a réussi à dissuader John Kennedy de visiter la suite d'hôtel de Lyndon Johnson et de lui offrir la chance d'être vice-président.

Alors que la perspective de sécuriser le Texas plaisait à beaucoup au sein de la campagne Kennedy, le candidat a finalement été influencé par la perspective d'avoir une relation de travail étroite avec Symington, plutôt que la relation tendue qu'il avait et continuerait d'avoir avec Johnson.

Le choix de Symington a été largement salué par l'entourage de Kennedy. Symington était un choix sûr pour unir le parti, étant donné que Symington était auparavant le candidat préféré de Harry Truman. L'ancien président était ravi de voir Symington sur le billet.

Cependant, tous les proches de Kennedy n'acceptaient pas autant que Symington soit sur le billet.

-- Ascension sur le trône : John F. Kennedy en 1960, Robert Caro (2011)

Tout de même, Symington a été nommé ce soir-là malgré les objections d'un certain nombre de délégués du sud.

Le discours de Symington était succinct, précis et réaffirmait l'engagement des billets envers le libéralisme et leur plate-forme.

« Mes collègues démocrates. Mes compatriotes américains.

J'accepte votre nomination à la vice-présidence des États-Unis.

Ce faisant, je m'engage à défendre les valeurs et les principes de notre parti.

Seul le Parti démocrate et peut préserver le mode de vie américain pour nos enfants et petits-enfants.

Et seul Jack Kennedy peut montrer la voie en tant que prochain président pour protéger et enrichir ce mode de vie. »

La nuit suivante, le 15 juillet, le sénateur Kennedy prononcera son propre discours :

« Permettez-moi de dire d'abord que j'accepte la nomination du Parti démocrate.

Je l'accepte sans réserve et avec une seule obligation, l'obligation de consacrer tous les efforts de mon esprit et de mon esprit pour ramener notre Parti à la victoire et notre Nation à la grandeur.

Je suis également reconnaissant - je suis également reconnaissant que vous nous ayez fourni une plate-forme aussi solide sur laquelle nous tenir et courir. Les promesses faites avec tant d'éloquence sont faites pour être tenues. « Les droits de l'homme » - les droits civils et économiques essentiels à la dignité humaine de tous les hommes - sont en effet notre objectif et sont en effet notre premier principe. C'est une Plateforme sur laquelle je peux courir avec enthousiasme et avec conviction.

Et je suis enfin reconnaissant de pouvoir compter dans les mois à venir sur bien d'autres : sur un colistier accompli qui se battra dur pour nos besoins en tant que nation et en tant que peuple, le prochain vice-président des États-Unis, Stuart Symington sur un géant du Parti démocrate et l'un des grands dirigeants du Sénat de l'histoire, Lyndon Johnson sur l'un des porte-parole les plus éloquents des temps modernes, Adlai Stevenson sur mon compagnon de voyage dans le Wisconsin et la Virginie-Occidentale, le sénateur Hubert Humphrey sur Paul Butler, notre président dévoué et courageux et sur ce militant combattant dont je salue maintenant le soutien, le président Harry Truman.

Kennedy sortirait pour exposer sa vision d'une « nouvelle frontière », qui était un ensemble de défis qu'il croyait pouvoir surmonter, y compris la pauvreté et les droits civils.

Alors que le discours de Kennedy à Los Angeles a été généralement bien reçu, un observateur, Richard Nixon, n'a pas été aussi impressionné.

En regardant avec deux membres de son propre personnel, Nixon a conclu que le discours de Kennedy était médiocre et qu'il pouvait battre le jeune sénateur dans un débat.

La Convention nationale républicaine a eu lieu deux semaines plus tard, nommant le vice-président Richard Nixon et l'ancien sénateur Henry Calbot Lodge Jr du Massachusetts.

Le président Eisenhower était un fervent partisan de Lodge et son expérience en politique étrangère compensait toutes les lacunes qu'il aurait pu avoir en tant qu'orateur ou militant.

Cependant, les historiens en viendraient généralement à considérer le choix de la Loge par Nixon comme une erreur. Le vainqueur du Massachusetts ne faisait guère de doute en 1960 et Lodge n'offrit que très peu sur la campagne électorale.

Nixon a brièvement parlé du choix de colistier des candidats adverses dans son propre discours à la convention :

«Et ce soir aussi, je tiens particulièrement à remercier cette convention pour avoir nommé comme colistier un homme d'État mondial de premier ordre, mon ami et collègue, Henry Cabot Lodge du Massachusetts.

Contrairement à ce que vous avez vu à Los Angeles, vous avez nommé un homme qui embrassera l'avenir, plutôt que de se replier sur les idées d'hier.

Ne vous y trompez pas, mes collègues républicains, les démocrates nous ramèneraient à une époque antérieure à la direction du président Eisenhower. Une période d'incertitude économique et de faiblesse sur la scène mondiale.

Le décor était planté pour les élections générales – ce serait Nixon et Lodge contre Kennedy et Symington.

Nixon avait une mince avance sur Kennedy à la sortie des conventions, mais le jour des élections était encore loin.

Nixon et Kennedy avaient des thèmes concurrents sur lesquels ils couraient.

Dans le cadre de sa « nouvelle frontière », Kennedy a présenté un certain nombre d'idées clés, notamment une défense nationale plus forte (citant le « missile gap »), la fin de la politique monétaire restrictive, les droits civils, le développement économique et plus encore.

Nixon par comparaison a fait campagne sur la base qu'il avait l'expérience nécessaire pour garder l'Amérique forte dans la lutte contre le communisme et continuer le travail qui a commencé sous l'administration Eisenhower.

Les deux candidats opposés différaient quant à leur stratégie pour gagner des électeurs.

Au RNC, Nixon avait promis de faire campagne dans les 50 États. Rétrospectivement, cela s'est avéré être une autre erreur de sa part.

Alors que Nixon s'est dispersé à travers le pays, Kennedy a maintenu une stratégie beaucoup plus ciblée.

Kennedy a fait campagne dans plusieurs États clés qu'il sentait qu'il pouvait se frayer un chemin, tels que New York, le New Jersey, l'Ohio, le Michigan et la Pennsylvanie.

La campagne Kennedy était moins certaine de maintenir le Solid South, la perte du Texas étant un obstacle particulier à surmonter en ce qui concerne le nombre nécessaire de votes au Collège électoral. Ils n'ont pas été aidés par le fait que le sénateur Johnson a fait peu pour aider le ticket Kennedy/Symington.

Après tout, aucun candidat démocrate n'avait remporté la présidence sans gagner le Texas depuis qu'il est devenu un État en 1845.

Pour tenter de compenser cela, Kennedy a mené une campagne agressive le long de la côte ouest. Il s'est rendu aussi bien dans les fermes que dans les grandes villes, parlant des problèmes urbains ainsi que des problèmes qui affectaient les agriculteurs de l'Oregon.

-- Une citation de Stephen Edward Smith sur le documentaire primé de CBS La campagne de 1960 (1971)

Kennedy a toujours passé des accords clandestins avec des politiciens du Sud pour s'assurer de leur soutien le jour des élections. Au cours d'une tournée en Géorgie, Kennedy a rencontré le gouverneur Ernest Vandiver et a promis qu'il n'utiliserait pas les troupes fédérales pour faire respecter la ségrégation. En retour, Vandiver soutiendrait le jeune sénateur du Massachusetts dans sa candidature à la présidence.

Kennedy a également bénéficié de plusieurs soutiens de célébrités et même d'un jingle de campagne chanté par Frank Sinatra, une interprétation de sa chanson à succès High Hopes.

Pourtant, il a suivi Nixon dans presque tous les États. Il fallait qu'il se passe quelque chose pour bousculer la course.

Heureusement pour lui, ce quelque chose était juste au coin de la rue.

Alors qu'il faisait campagne à Greensboro le 17 août, en Caroline du Nord, Nixon se blesse au genou gauche sur une portière de voiture. Malgré la blessure, Nixon continue de faire campagne.

Le 24 août 1960, le président Dwight D. Eisenhower a donné une conférence de presse au cours de laquelle il a été interrogé sur une réalisation clé de Nixon au cours de son administration. Le président a répondu : « Si vous me donnez une semaine, je pourrais en trouver une. »

La déclaration a gravement miné le récit de l'expérience de Nixon. Plusieurs publicités télévisées ont été développées et diffusées par des démocrates qui ont souligné cette déclaration.

La malchance de Nixon s'est poursuivie jusqu'en août et septembre alors qu'un médecin révèle que son genou est gravement infecté.

Du 29 août au 9 septembre, Nixon est coincé à l'hôpital Walter Reed. Cela lui a volé un temps précieux de campagne.

Le 9 septembre, Nixon sort de l'hôpital et recommence à faire campagne le 12 de ce mois.

Cependant, peu de temps après avoir repris une campagne active, Nixon a attrapé un rhume. Soucieux de rattraper le temps perdu, il fait campagne malgré cela.

C'est au cours de cette période que les campagnes de Nixon et Kennedy ont convenu de trois débats présidentiels et d'un débat vice-présidentiel, organisés entre le premier et le deuxième débat.

La campagne de Nixon n'aurait jamais accepté un débat vice-présidentiel si Johnson avait été le colistier de Kennedy, mais avec Symington, ils ont estimé que Lodge pourrait prouver sa compétence au public votant.

Le premier débat présidentiel s'est avéré être un autre revers pour la campagne de Nixon.

Avant le débat, Kennedy s'était assuré de consulter les producteurs de télévision pour discuter des angles de caméra de télévision et de la position générale. Son choix de costume bleu a été pensé pour le faire ressortir du décor du décor et il s'est assuré d'appliquer le maquillage de scène mis en garde par les comédiens.

De plus, son équipe de campagne s'est assurée qu'il était bien reposé et préparé avant le débat.

En comparaison, Nixon a fait campagne jusqu'à quelques heures avant le débat. Il n'a fait aucun effort pour expliquer les différences entre un débat traditionnel et un débat télévisé, ni de se maquiller ou de porter un costume approprié.

Sa préparation insuffisante a été aggravée par le fait que son emploi du temps chargé l'avait empêché de se remettre de sa maladie ou de sa blessure au genou. Son apparence maladive et son comportement sournois ont nui à sa performance.

En conséquence, les téléspectateurs ont largement favorisé Kennedy, même si les deux hommes étaient considérés comme offrant de bonnes performances lorsqu'ils regardaient uniquement le contenu.

Avec 70 millions de téléspectateurs, le débat a été une aubaine majeure pour la campagne Kennedy. Après le débat, Kennedy est passé de légèrement derrière Nixon à légèrement devant.

Il avait même une légère avance dans l'État d'origine de Nixon, la Californie, Washington et le Wisconsin, parmi d'autres États clés.

Le débat vice-présidentiel a eu lieu une semaine plus tard.

Tout espoir que le débat vice-présidentiel renverserait le succès des dernières semaines ne s'est finalement pas réalisé.

Les sujets comprenaient les affaires étrangères et la façon dont les deux hommes soutiendraient leurs colistiers respectifs en tant que vice-président, s'ils gagnaient.

La section des affaires étrangères du débat n'a pas été concluante - les deux hommes ont démontré une solide compréhension des affaires mondiales et des capacités militaires américaines, étant donné que Lodge était l'ancien ambassadeur de l'ONU et Symington un ancien secrétaire de l'armée de l'air et membre de la commission sénatoriale des relations étrangères.

Cependant, en ce qui concerne la relation avec leurs colistiers, on pensait que Symington avait donné une réponse plus forte et plus passionnée.

Il a cité les relations étroites qu'il entretenait avec Kennedy, leur accord sur les questions clés et les assurances de Kennedy qu'il aurait une implication clé dans les principaux problèmes auxquels l'administration est confrontée.

Lodge a fait une gaffe quand il a dit qu'il serait aussi impliqué dans l'administration de Nixon que Nixon l'était dans celle d'Eisenhower. Cela a rappelé des souvenirs de la ligne "donne-moi une semaine" d'Eisenhower.

Au final cependant, ce débat a réuni un peu moins de la moitié du nombre de téléspectateurs du premier débat présidentiel et l'impact sur les sondages a été faible, voire nul.

En privé, cependant, Nixon était furieux. Il avait espéré que Lodge puisse relever le défi et endiguer l'hémorragie du premier débat, mais cela ne s'est pas produit.

Pour le deuxième débat, Nixon était beaucoup plus préparé. Il est passé par une grande partie de la même préparation que Kennedy a fait avant leur premier débat.

Le résultat de cette préparation a porté ses fruits. Nixon était considéré comme ayant gagné ce débat.

Sa bosse dans les sondages n'était cependant pas aussi forte que celle de Kennedy, en raison de la plus petite audience.

Enfin, dans le troisième débat, les deux hommes ont donné peut-être leur meilleure performance.

Alors que Kennedy voulait initialement être en désaccord avec Nixon sur la question de Quemoy-Matsu, il a finalement décidé qu'il serait imprudent de laisser Nixon avoir une excuse pour le décrire comme faible sur la question du communisme.

Ainsi, il était largement d'accord avec la position de Nixon selon laquelle les États-Unis devraient s'engager à défendre Quemoy et Matsu aux côtés de Formosa.

À la fin des débats, il devenait clair que cette course allait être l'une des plus proches de l'histoire américaine.

D'octobre à novembre, les candidats ont poursuivi leurs stratégies respectives.

Nixon a voyagé d'un État à l'autre, tandis que Kennedy s'est concentré sur plusieurs États clés et a fait un plus grand usage de la télévision.

Un autre événement majeur allait bouleverser la course à la présidence : l'arrestation de Martin Luther King Jr.

Alors que la nouvelle de l'arrestation faisait la une des journaux, Sargent Shriver a réussi à convaincre son beau-frère de contacter discrètement le gouverneur Vandiver pour tirer les ficelles dans les coulisses pour faire sortir King.

Shriver a également pressé Kennedy de passer un coup de fil à Coretta Scott King, ce qu'il a fait rapidement :

-- Le sénateur Kennedy lors de son appel à Coretta Scott King

Effectivement, après 30 heures de confinement, Martin Luther King Jr a été libéré de prison avec une caution de 2000 $.

La libération de King et l'implication de Kennedy dans sa réalisation ont eu un impact profond sur la course.

Kennedy, qui avait auparavant été considéré comme tiède sur la question des affaires afro-américaines, était désormais le favori écrasant des électeurs noirs.

Martin Luther King Jr a fait mention de Kennedy dans un discours après sa libération :

Le père du révérend, Martin Luther King Sr, a pleinement soutenu le sénateur du Massachusetts :

Le silence de Nixon sur cette question a été considéré comme une trahison par ses partisans afro-américains, dont Jackie Robinson. Martin Luthor King Jr a ressenti un sentiment très personnel de trahison en raison de l'inaction de Nixon, car il a eu plusieurs réunions avec le vice-président et les deux avaient formé un respect mutuel.

Maintenant, il semblait que King et une grande partie de la communauté afro-américaine soutiendraient John F. Kennedy à la présidence.

Ils s'attendraient à ce que ce soutien soit remboursé intégralement si et quand Kennedy entrerait à la Maison Blanche.

Alors que la campagne entrait dans ses deux dernières semaines, il devint clair que Kennedy avait pris une avance mince mais constante sur Nixon.

Mais la campagne Nixon avait encore une carte à jouer – le président sortant populaire, Dwight D. Eisenhower.

La santé d'Eisenhower l'avait empêché de faire campagne pendant une grande partie de la campagne, il a donc dû être utilisé avec parcimonie.

Il a finalement été convenu qu'il serait mieux servi au cours des deux dernières semaines, en faisant une tournée dans plusieurs États clés, aboutissant à un rassemblement massif à New York, qui serait couvert par les médias nationaux.

Kennedy, par comparaison, a poursuivi sa stratégie de visite de plusieurs États clés. Il a fait campagne en Californie avec Pat Brown, Washington avec Scoop Jackson, a pris d'assaut le Midwest, a visité le Missouri avec son colistier Stuart Symington et a traversé la Pennsylvanie jusqu'en Nouvelle-Angleterre, s'assurant de faire connaître sa présence à New York.

Le 8 novembre, il n'y avait plus qu'à attendre les résultats.

Le jour du scrutin, les deux candidats étaient inquiets du résultat. Le jour du scrutin, les sondages avaient pour l'essentiel les deux candidats morts.

Nixon était en privé très pessimiste quant au résultat. Il était le vice-président de l'un des présidents les plus populaires de tous les temps. Il courait sur un record de paix et de prospérité, mais il était probablement sur le point d'échouer dans sa propre candidature à la présidence.

Pendant ce temps, Kennedy était toujours anxieux, mais lui et son entourage ont maintenu une perspective prudemment optimiste.

Les résultats ont commencé à pleuvoir.

Les deux candidats ont regardé et écouté les noms des États… la Géorgie, la Pennsylvanie, le Massachusetts, le Minnesota, New York et le Missouri pour Kennedy.

Pendant ce temps, l'Indiana, l'Ohio, la Virginie, l'Iowa et le Wisconsin ont choisi Nixon.

Tard dans la nuit, le Texas a été appelé pour Nixon, des acclamations ont retenti de ses bureaux. Pendant ce temps, le quartier général de la campagne de Kennedy regorgeait de membres du personnel de campagne maudissant et se lamentant sur la façon dont ils « auraient dû choisir Johnson ».

On parla même des accords qui pourraient être conclus avec les Dixiecrats du sud si aucun des deux candidats n'atteignait 269 voix au collège électoral.

On dit que Sargent Shriver a proclamé très fort : « Nous ne jetons pas la planche des droits civiques ! »

La Californie a été projetée pour Nixon, tout comme l'Oregon.

Cependant, Washington est allé à Kennedy. Sa longue campagne sur la côte ouest avait finalement quelque peu porté ses fruits.

Finalement, l'Illinois a été appelé pour Kennedy, tout comme l'Arkansas et le Nouveau-Mexique.

Le matin venu, il devenait clair qui serait le prochain président des États-Unis.

Nixon a appelé Kennedy à concéder.

Le vice-président sortant a ensuite fait face à la foule bruyante et a prononcé un discours de concession optimiste.

-- Un extrait du discours de concession de Nixon

Peu de temps après, le président élu Kennedy a prononcé son discours de victoire :

-- Un extrait du discours de victoire de Kennedy

Lorsque la carte électorale fut remplie, elle montra une victoire extrêmement serrée pour Kennedy, avec 276* voix au collège électoral pour lui et 246 pour Nixon.

* 4 des 11 électeurs démocrates de l'Alabama votent pour Kennedy, ce qui porte le total de son collège électoral à 276.

Parmi les États que Kennedy a remportés, l'Illinois et Washington étaient particulièrement proches.

L'Illinois a été décidé par moins de 8 000 voix tandis que Washington, lors du recomptage, a été décidé par 590 voix.

En termes de vote populaire, Nixon gagnerait 49,5% et Kennedy 49,2%.

En fin de compte, John F. Kennedy deviendrait le 4e président de l'histoire et le premier président depuis Benjamin Harrison en 1888 à remporter une élection malgré la perte du vote populaire.

Mais tout de même, il deviendrait le prochain président des États-Unis.

C'était à lui de tenir ses engagements et de guider le monde à travers ce qui s'annonçait certainement mouvementé pendant les 4 prochaines années.

Poissons marinés

Jack Kennedy ne se faisait aucune illusion sur le caractère proche de sa victoire. Une majorité des votants avait choisi le vice-président sortant pour assumer le rôle de commandant en chef.

Sans les particularités du système électoral américain, Kennedy savait qu'il serait revenu à Hyannis Port en perdant.

Le grand nombre de théories du complot qui avaient surgi à la suite de la mince victoire de Kennedy n'aidait pas les choses.

Les experts et les partisans républicains avaient affirmé que le maire de Chicago, Richard Daley, avait « volé » des votes au nom de Kennedy, lui permettant de franchir la ligne dans l'Illinois et ainsi d'accéder à la présidence.

Richard Nixon, à son crédit, n'a jamais poussé aucune affirmation selon laquelle les élections étaient truquées. Pas publiquement en tout cas. Le président du RNC, le sénateur Thruston Ballard Morton, a contesté les résultats dans un certain nombre d'États, mais ces défis n'ont entraîné aucun changement significatif du résultat.

Mais pour le président élu et ses conseillers, il ne servait à rien de s'y attarder. Ils se sont concentrés sur la formation d'un cabinet pour conduire l'Amérique vers une nouvelle frontière.

Le père du président élu, Joseph P. Kennedy, était une figure clé pendant la campagne et la transition.

Il avait suggéré à son fils de recruter Robert A. Lovett, l'ancien secrétaire à la Défense sous Harry Truman. Lovett et Joe Sr avaient siégé ensemble au Conseil des consultants du président et le patriarche Kennedy savait de première main à quel point l'homme d'État aîné était un élément extrême.

Le président élu a contacté Lovett, qui a poliment refusé en invoquant sa mauvaise santé.

Cependant, il a eu un certain nombre de suggestions - Dean Rusk en tant que secrétaire d'État, Robert McNamara en tant que secrétaire de Defens et C. Douglas Dillon en tant que secrétaire au Trésor.

Le beau-frère de Kennedy, Sargent Shriver, a été envoyé pour rencontrer McNamara et lui offrir son choix entre les portefeuilles de la Défense ou du Trésor.

McNamara n'était que récemment devenu président de la Ford Motor Company. L'incroyable salaire annuel lucratif de 3 000 000 $ était bien supérieur à ce qu'il gagnerait à la tête de n'importe quel ministère du gouvernement.

De plus, McNamara avait encore beaucoup de choses qu'il voulait réaliser chez Ford Motors.

C'est pour ces raisons qu'il a décliné l'offre de Kennedy et a plutôt choisi de rester chez Ford.

En tant que tels, ils auraient besoin de trouver un autre candidat au poste de secrétaire à la Défense.

Heureusement, Rusk for State et Dillion for Treasury étaient beaucoup plus faciles à convaincre.

En fin de compte, pour la Défense, l'équipe de transition a choisi Paul Nitze, un vieux chapeau de l'administration Roosevelt et Truman et un choix non controversé.

Cependant, le choix du procureur général s'avérerait en effet assez controversé. Le frère cadet des présidents élus, Bobby Kennedy, a été choisi pour diriger le ministère de la Justice.

Jack ferait plus tard la lumière sur la situation, en disant:

Cependant, en privé, le président élu n'a pas voulu nommer son frère procureur général, mais leur père l'a annulé.

En termes de surnominations, Stewart Udall dirigerait le ministère de l'Intérieur, tandis qu'Orville Freeman deviendrait secrétaire à l'Agriculture. Le gouverneur sortant de Caroline du Nord, Luther H. Hodges, a été choisi comme secrétaire au Commerce. L'avocat du travail basé à Chicago, Arthur Goldberg, a été choisi pour diriger le ministère du Travail. Pendant ce temps, Abraham Ribicoff présiderait le ministère de la Santé, de l'Éducation et du Bien-être. Le Bureau de la gestion et du budget serait supervisé par David E. Bell.

Kennedy avait résisté aux appels de l'aile libérale du parti à nommer Adlai Stevenson au poste de secrétaire d'État. Lui et son frère n'ont pas maintenu une haute opinion de Stevenson, le considérant comme faible, indécis et efféminé.

Bobby Kennedy a raconté sa propre opinion de Stevenson, ayant travaillé pour lui pendant sa campagne de 1956 :

Tout de même, compte tenu de la stature de Stevenson au sein du parti, Kennedy se sentit obligé de lui offrir quelque chose. Ainsi, Stevenson a reçu le poste d'ambassadeur de l'ONU.

Larry O'Brien agirait comme une sorte de chef d'état-major officieux, comme il l'avait fait pendant la campagne.

Le président élu a également rencontré le chef de la majorité au Sénat Johnson, pour aplanir les rancunes entre les deux qui étaient survenues à la suite de la primaire démocrate et du rejet de Johnson en tant que colistier de Kennedy.

Les deux hommes ont peut-être eu une relation personnelle glaciale, mais Johnson a assuré à Kennedy qu'il veillerait à ce que tous les candidats de Kennedy à divers postes ministériels soient confirmés.

Avec un cabinet assemblé, il était temps de se concentrer sur l'inauguration…

Le 20 janvier 1961 marque le début d'un nouveau chapitre de l'histoire américaine. Un nouveau président et vice-président seraient assermentés.

Plusieurs événements massifs ont eu lieu à DC un jour avant l'inauguration le 19 janvier. L'un des plus importants d'entre eux était un bal pré-inaugural organisé par Frank Sinatra qui regorgeait de célébrités telles que Sidney Poitier, Nat King Cole, Gene Kelly et Janet Leigh.

— Todd S. Purdum, Salon de la vanité (février 2011)

L'événement a été suivi d'un deuxième bal pré-inaugural animé par Joseph P. Kennedy.

Un autre événement s'est produit un jour avant l'inauguration sous la forme d'une énorme tempête de neige, qui a touché une grande partie des régions du centre de l'Atlantique et de la Nouvelle-Angleterre.

Les tempêtes étaient si violentes qu'elles ont empêché l'ancien président Hoover de prendre l'avion pour assister à l'inauguration.

Cependant, le jour de l'inauguration, le temps avait commencé à s'éclaircir. Des milliers de personnes du U.S. Army Corps of Engineers, des employés du District de Columbia et des Boy Scouts ont tous contribué à un effort massif pour nettoyer les rues de la neige et des automobiles abandonnées.

Toutes les craintes que l'inauguration et les événements associés soient annulés ont rapidement été dissipés.

L'inauguration se déroulerait comme prévu.

John Fitzgerald Kennedy a passé la matinée du 20 janvier 1961 à une messe matinale à l'église catholique Holy Trinity à Georgetown.

De là, il s'est rendu au Capitole en compagnie du président sortant Dwight D. Eisenhower.

Les événements se sont ensuite déroulés avec les prières, les bénédictions, les chants habituels et une représentation orchestrale de « Fanfare for the Inauguration of John F. Kennedy » de Leonard Bernstein.

À la suite de cela, Stuart Symington a prêté serment en tant que vice-président des États-Unis par le chef de la majorité au Sénat, Lyndon Johnson.

Ensuite, le poète Robert Frost, The Gift Outright :

« La terre était à nous avant que nous ne soyons à la terre.

Elle était notre terre plus de cent ans

Avant nous étions son peuple. Elle était à nous

Dans le Massachusetts, en Virginie,

Mais nous étions des Anglais, toujours coloniaux,

Possédant ce dont nous n'étions pas encore possédés,

Possédé par ce que nous ne possédons plus.

Quelque chose que nous retenions nous a rendus faibles

Jusqu'à ce que nous découvrions que c'était nous-mêmes

Nous renoncions à notre terre de vie,

Et immédiatement trouvé le salut dans la reddition.

Tels que nous étions nous nous sommes donnés carrément

(L'acte de donation était de nombreux actes de guerre)

Vers la terre réalisant vaguement vers l'ouest,

Mais toujours sans histoire, sans art, sans amélioration,

Telle qu'elle était, telle qu'elle deviendrait.

Kennedy prononcera ensuite l'un des discours inauguraux les plus mémorables de l'histoire de la politique américaine :

« Que le mot passe de ce temps et de cet endroit, à l'ami comme à l'ennemi, que le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains - nés dans ce siècle, tempérés par la guerre, disciplinés par une paix dure et amère, fiers de notre ancien héritage et refusant d'assister ou de permettre le lent démantèlement de ces droits humains auxquels cette nation a toujours été attachée, et auxquels nous sommes attachés aujourd'hui chez nous et dans le monde.

Et donc, mes compatriotes américains : ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays.

Poissons marinés

Le cabinet complet de Kennedy en 1961 est le suivant.

Vice-président - Stuart Symington
Secrétaire d'État - Dean Rusk
Trésorerie - C. Douglas Dillon
Défense – Paul Nitze
Procureur général – Robert Kennedy
Ministre des Postes – J. Edward Day
Intérieur – Stewart Udall
Agriculture – Orville Freeman
Commerce - Luther H. Hodges
Travail - Arthur Goldberg
TAILLER. – Abraham Ribicoff
Chef de cabinet de facto – Larry O’Brien
Conseiller du Président - Ted Sorensen
Attaché de presse - Pierre Salinger
Ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies - Adlai Stevenson II
Conseiller à la sécurité nationale - McGeorge Bundy

Membre supprimé 146578

NyQuil

1940LaSalle

Poissons marinés

Élections sénatoriales américaines de 1960

Alabama : le président sortant John Sparkman (D) est réélu
Alaska : Bob Bartlett (D) est réélu
Arkansas : John L. McClellan (D) est réélu
Colorado : Gordon L. Allott (à droite) est réélu
Delaware : J. Caleb Boggs (à droite) est réélu
Géorgie : Richard B. Russell Jr. (D) est réélu
Idaho : Henry Dworshak (à droite) est réélu
Illinois : Paul H. Douglas (D) est réélu
Iowa : Jack Miller (à droite) est réélu
Kansas : Andrew F. Schoeppel (à droite) est réélu
Kentucky : John Sherman Cooper (à droite) est réélu
Louisiane : Allen J. Ellender (D) est réélu
Maine : Margaret Chase Smith (à droite) est réélue
Massachusetts : Leverett Saltonstall (à droite) est réélu
Michigan : Patrick V. McNamara (D) est réélu
Minnesota : Hubert Humphrey (D) est réélu
Mississippi : James O. Eastland (D) est réélu
Missouri : Edward V. Long (D) remporte les élections spéciales
Montana : Orvin B. Fjare (R) gagne, remplaçant James E. Murray (R) (gain républicain)
Nebraska : Carl Curtis (à droite) est réélu
New Hampshire : Styles Bridges (R) est réélu
New Jersey : Clifford P. Case (à droite) est réélu
Nouveau-Mexique : Clinton Presba Anderson (D) est réélu
Caroline du Nord : B. Everett Jordan (D) est réélu
Dakota du Nord: John E. Davis (R) remporte les élections spéciales, remplaçant Quentin Burdick (D) (gain républicain)
Oregon : Maurine B. Neuberger (D) remporte les élections spéciales
Rhode Island : Claiborne Pell (D) remporte les élections, remplaçant Theodore F. Green (D)
Caroline du Sud : Strom Thurmond (D) est réélu
Dakota du Sud : Karl Mundt (à droite) est réélu
Tennessee : Estes Kefauver (D) est réélu
Texas : Lyndon Johnson (D) est réélu
Virginie : A. Willis Robertson (D) est réélu
Virginie-Occidentale : Jennings Randolph (D) est réélu
Wyoming : Edwin Keith Thomson (R) remporte les élections, remplaçant Joseph C. O'Mahoney (R) (gain républicain)

RÉPUBLIQUES : 37 (variation nette de +3)

DÉMOCRATES : 63 (variation nette de -3)


Élections de la Chambre des représentants des États-Unis de 1960

RÉPUBLIQUES : 180 (variation nette de +27)

DÉMOCRATES : 257 (variation nette de -26)

Poissons marinés

Le président Kennedy a commencé son mandat à un moment à la fois de grande excitation et de grande inquiétude. Il y avait de nouvelles opportunités pour faire avancer l'Amérique dans les domaines de la science, de la technologie, des droits civils et plus encore.

Mais il y avait aussi de quoi inquiéter le nouveau président et le tenir éveillé la nuit. La guerre froide cherchait à entrer dans une nouvelle phase dangereuse. Kennedy avait fait campagne avec acharnement sur la promesse qu'il empêcherait les communistes de s'étendre en Amérique du Sud, au Vietnam et à Quemoy-Matsu.

Seul le temps nous dira s'il réussirait dans ces efforts.

Lorsque le président Kennedy a pris ses fonctions, il ne faudrait pas longtemps avant que l'esthétique de sa Maison Blanche ne soit définie par les médias nationaux et internationaux.

La Première Dame, Jacqueline Kennedy, aurait un rôle central dans la définition de l'image que prendrait la présidence de son mari.

Alors que son mari était le plus jeune homme jamais élu président, elle était elle-même l'une des plus jeunes premières dames de l'histoire, entrant dans le rôle à 31 ans.

En tant que telle, Mme Kennedy a cherché à insuffler un esprit jeune dans une Maison Blanche qui avait été définie pendant 8 ans par un homme d'État digne et âgé et un général de la Seconde Guerre mondiale.

Ce sentiment d'énergie juvénile commencerait avec Jackie Kennedy elle-même.

Mme Kennedy a embauché le créateur de mode Oleg Cassini pour concevoir des robes et des tenues qui contribueraient à définir la Première Dame comme une icône mondiale de la mode.

Cet engagement envers les jeunes et newel serait tout reflété dans les rénovations de la Maison Blanche.

Quelques semaines après l'inauguration de son mari, la Première Dame avait fait venir la paroisse de Dorothy pour rénover les quartiers d'habitation privés.

La Maison Blanche serait bientôt remplie d'œuvres d'art, de meubles anciens et d'autres symboles de l'Americana. Lorraine Waxman Pearce deviendrait bientôt la première conservatrice de la Maison Blanche.

Cet engagement envers la modernisation et le changement serait également reflété dans le protocole de la Maison Blanche.

Les martinis seraient servis aux réceptions de la Maison Blanche, les files d'attente étaient écartées au profit d'une atmosphère plus détendue et il était permis de fumer dans les salles d'État.

Ces événements aideraient à définir la Maison Blanche Kennedy comme un lieu de sophistication et de style qui suivait (et parfois définissait) les tendances modernes.

Cependant, l'héritage de la présidence de Kennedy commençait à peine à être défini.

Le 12 avril 1961, l'Union soviétique se préparait à envoyer le premier être humain dans l'espace, le cosmonaute Youri Gagarine.

Gagarine est entré dans le Vostok 1 vaisseau spatial à 04:10 UTC. Environ 40 minutes plus tard, Gagarine a demandé que l'écoutille soit refermée, craignant qu'elle ne soit pas correctement scellée.

Plutôt que de revisser l'écoutille, Oleg Ivanovsky et un groupe d'ingénieurs ont examiné l'écoutille et ont assuré à Gagarine qu'elle était correctement scellée.

A 06:07 UTC, le Vostok 1 vaisseau spatial lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour.

Korolev : Stage préliminaire . intermédiaire. principale. DÉCOLLAGE! Nous vous souhaitons un bon vol. Tout va bien.

Gagarine : C'est parti ! Au revoir, jusqu'à ce que [nous nous rencontrions] bientôt, chers amis.

Et avec ça, le Vostok 1 s'élança vers la haute atmosphère.

-- Youri Gagarine, 06:18 UTC, 12 avril 1961

À 06h53 UTC, Vostok 1 était en orbite stable.

À 07h02 UTC, le célèbre Youri Levitan a annoncé au monde qu'un patriote de l'Union soviétique, Youri Gagarine, était le premier homme dans l'espace.

À 7h25 UTC, les systèmes automatiques du vaisseau spatial l'ont amené dans l'attitude requise pour le tir de la rétrofusée.

Le moteur a tiré pendant 42 secondes au-dessus de l'Afrique de l'Ouest. Dix secondes après le rétro-allumage, des commandes ont été envoyées pour séparer le module de service du module de rentrée.

Cependant, un empilement de fils empêchait les deux modules de se séparer.

La capsule de Gagarine a tourné sauvagement, le faisant s'écraser violemment dans la trappe qui devait exploser et l'éjecter du module.

Malheureusement, les craintes de Gagarine quant à l'intégrité de l'écoutille seraient justifiées. La force avec laquelle il a percuté l'écoutille a provoqué le desserrage de plusieurs boulons qui scellaient l'écoutille.

Alors que la capsule était engloutie par les flammes lors de la rentrée, les fils retenant les deux modules ensemble ont brûlé.

Cependant, cette complication a vu la trappe exposée à la chaleur de rentrée, plutôt qu'au bouclier thermique.

La trappe, qui n'était déjà pas suffisamment scellée, n'a pas été conçue pour résister à une chaleur aussi extrême, qui a dépassé les 3000 degrés Fahrenheit.

La majeure partie de l'épave fumante et incendiée du modèle de rentrée du Vostok a atterri dans la partie nord du Congo-Léopoldville. *

Youri Gagarine n'a pas survécu. Ses restes ont été enfermés dans l'épave fumante de la capsule qui était devenue sa tombe.

-- Sergueï Korolev, immédiatement après avoir appris que les équipes au sol ont perdu le contact avec Gagarine

Au lendemain de l'échec de Vostok 1, il y avait beaucoup de débats parmi les dirigeants soviétiques sur la façon de procéder.

Deux facteurs majeurs ont rendu la perspective d'une dissimulation plus difficile. Premièrement, ils avaient annoncé publiquement qu'ils avaient envoyé un Soviétique dans l'espace.

Deuxièmement, la capsule avait atterri dans un pays étranger, le Congo-Léopoldville.

L'Union soviétique n'avait pas de relations chaleureuses avec la nation africaine, car la direction actuelle du Congo-Léopoldville avait déposé et exécuté le Premier ministre Patrice Lumumba pour ses sympathies communistes perçues.

En tant que tels, il est peu probable qu'ils puissent convaincre les dirigeants du Congo-Léopoldville d'accepter une tentative de dissimulation.

En fin de compte, il a été décidé que Gagarine serait fait un martyr pour la cause de l'exploration soviétique dans l'espace.

La nouvelle de sa mort sera annoncée peu après :

-- Youri Levitan, faisant la première annonce officielle de la mort de Gagarine

Le président Kennedy a été le premier à présenter ses condoléances pour la « perte tragique et qui donne à réfléchir » du jeune cosmonaute, qu'il a qualifiée de « tragédie pour toute l'humanité ».

Cependant, il dépêcha discrètement une équipe d'ingénieurs et de scientifiques américains au Congo-Léopoldville pour inspecter l'épave du Vostok 1. C'était un précieux exercice d'apprentissage qu'il ne fallait pas laisser passer.

Bien que la première tentative soviétique d'envoyer un homme dans l'espace se soit soldée par une tragédie, le voyage d'Alan Shepard était imminent.

Membre supprimé 146578

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Pendant la campagne, Kennedy avait adopté une position dure contre Fidel Castro, qu'il considérait comme une menace majeure pour les États-Unis et un ennemi dans la guerre contre le communisme.

Le 28 janvier 1961, le président Kennedy a été informé des plans d'Eisenhower d'utiliser les exilés cubains comme force d'invasion et de renverser le gouvernement communiste.

La réunion a été suivie par le vice-président Stuart Symington, le secrétaire d'État Dean Rusk, le secrétaire à la Défense Paul Nitze, le conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy, le directeur du renseignement central Allen Dulles, le général Lemnitzer, président des chefs d'état-major interarmées, les secrétaires adjoints Mann et Vance , et Tracy Barnes de la CIA.

À partir de là, les prochaines semaines et les prochains mois impliqueraient un débat entre le département d'État, le département de la Défense et la CIA pour déterminer quelle serait la meilleure ligne de conduite pour renverser Castro.

Au cours de la phase de planification, un débat a eu lieu sur l'implication directe que les États-Unis devraient avoir et quelles pourraient être les ramifications politiques.

En particulier, il y a eu un débat sur la mesure dans laquelle la puissance aérienne américaine devrait être impliquée dans l'invasion.

Début avril, des responsables des départements d'État et de la Défense, ainsi que de la CIA, ont tenté de trouver un compromis sur la question de la puissance aérienne.

Ils ont fait valoir que des frappes limitées effectuées deux jours avant l'invasion donneraient l'impression que des déserteurs cubains faisaient partie de l'armée de l'air. Toute implication plus importante que cela démontrerait l'implication manifeste des États-Unis dans l'opération.

Aides rapportera plus tard que le vice-président a remis en question le consensus établi par le département d'État et d'autres :

Symington : Monsieur le Président, au-delà des considérations politiques, sans un soutien aérien suffisant, ce plan échouera absolument. Essayer de prendre une demi-mesure avec cela sera désastreux.

Kennedy : Eh bien, Stu, je suppose que nous allons devoir assister à quelques réunions supplémentaires pour régler ce problème.

- Une conversation entre le président Kennedy et le vice-président Symington, le 6 avril 1961

Le président Kennedy, frustré par la façon dont l'invasion était planifiée, demanderait l'aide du seul autre homme qui avait dirigé un plan d'invasion visant le Cuba de Castro.

Le lendemain, Kennedy a fait un appel fatidique à l'ancien président Dwight D. Eisenhower.

Kennedy : Je ne pense pas que nous puissions montrer notre main [à Cuba]. Le secrétaire Rusk et les autres semblent convaincus que si on nous voit agir, les Soviétiques seront susceptibles de causer des problèmes à Berlin ou ailleurs. Nous ne pouvons pas laisser ce genre de chose enhardir les soviets.

Eisenhower : La seule chose à faire lorsque vous vous lancez dans ce genre de chose est de vous assurer que c'est un succès. L'Union soviétique aura des questions sur l'endroit où Cuba a reçu ses armes et son équipement. Il y a une réponse évidente à cela. Je ne vois pas comment nous pouvons cacher notre implication et je ne pense pas que nos actions à Cuba enhardiraient les Soviétiques à faire quelque chose qu'ils ne feraient pas autrement.

Kennedy : Vous ne savez pas vraiment quelles sont les complexités et à quel point le travail est difficile jusqu'à ce que vous l'ayez.

Eisenhower : Eh bien, Monsieur le Président, je pourrais seulement suggérer que vous consultiez le Conseil national de sécurité et pesiez les forces et les faiblesses de ce cours choisi.

Kennedy : Eh bien, nous avons certainement eu une réunion ou deux avec des personnes impliquées. [glousser] Mais merci Général, je vous assure que cette chose va être un succès.

-- Un enregistrement de la conversation téléphonique entre le président John F. Kennedy et l'ancien président Dwight D. Eisenhower, le 7 avril 1961. Avec l'aimable autorisation de la Kennedy President Library

Cela encouragerait le président à créer le National Security Council Executive Planning Command – également connu sous le nom de NESCOM – un organe du gouvernement des États-Unis composé de membres du Conseil de sécurité nationale ainsi que de toute autre personne que le président juge utile.

Cela repousserait le calendrier de l'invasion, mais le président considérait qu'il s'agissait d'un effort valable pour assurer le succès.

Le 8 avril 1961, le président Kennedy a officiellement créé NESCOM à l'aide d'un mémorandum d'action pour la sécurité nationale.

NESCOMM serait composé des membres traditionnels du Conseil de sécurité nationale, aux côtés du personnel concerné de la Maison Blanche et de plusieurs conseillers spéciaux que Kennedy a jugés utiles.

Ces conseillers spéciaux comprenaient divers sous-secrétaires, d'anciens fonctionnaires et des membres du Congrès. Ils comprenaient Robert A. Lovett, J. William Fullbright, Richard M. Bissell Jr., Thomas E. Morgan, Richard Russell, Henry « Scoop » Jackson et le diplomate de longue date Thomas C. Mann.

La première réunion du NESCOM a été convoquée le 10 avril 1961. Kennedy a fait installer du matériel d'enregistrement dans les salles de réunion pour s'assurer que les enregistrements de ses mémoires ultérieures soient conservés.

Seul le frère du président, le procureur général Bobby Kennedy, a été informé que les réunions du NESCOMM étaient enregistrées.

Président John F. Kennedy : Sur la question de l'utilisation des exilés par opposition à nos propres forces… n'est-il pas préférable qu'ils soient perçus comme une force à l'intérieur de Cuba, plutôt qu'une force d'invasion envoyée par les Yankees ?

Le sénateur J. William Fullbright : Nous devons envisager, Monsieur le Président, la perspective que les exilés se heurtent à une résistance trop forte pour qu'ils puissent la surmonter. Les laisserons-nous échouer ? Ou envoyer des troupes ? Si on en arrivait là… cela pourrait bien défaire les 30 dernières années [de diplomatie avec l'Amérique latine].

Richard Bissell : Même dans le pire des cas, les envahisseurs peuvent virer à la guérilla. Ils ont la formation.

Vice-président Stuart Symington : Dans le pire des cas, les envahisseurs sont tués sur la tête de plage avant d'en avoir l'occasion.

Le sénateur Henry « Scoop » Jackson : Quoi qu'il en soit, si nous ne nous débarrassons pas de Castro, l'Union soviétique disposera d'une plate-forme pour étendre son influence dans cet hémisphère. Alors nous aurons tous des ennuis.

-- Un extrait de la première réunion du NESCOMM, le 10 avril 1961, avec l'aimable autorisation de la Kennedy President Library.

Au cours des semaines et des mois suivants, ces réunions formeraient la base des plans de Kennedy à Cuba.

Le 29 avril 1961 marquait la fin des 100 premiers jours de président de Kennedy.

Du 25 janvier au 27 avril, le président a envoyé 28 messages au Congrès décrivant ses idées de programmes pour lutter contre la récession, réduire le chômage, permettre à plus de citoyens d'accéder à un logement convenable et améliorer le système éducatif américain.

Les progrès dans ces domaines sont restés lents.

Cependant, le président n'était pas sans ses zones de succès.

Le premier discours du président sur l'état de l'Union le 30 janvier 1961 a été bien accueilli par le public et par les membres du Congrès. Il décrivait sa vision de revigorer l'économie américaine :

« Nous ne pouvons pas nous permettre de gaspiller des heures d'inactivité et des usines vides en attendant la fin de la récession. Nous devons montrer au monde ce qu'une économie libre peut faire : réduire le chômage, faire travailler les capacités inutilisées, stimuler une nouvelle productivité et favoriser une croissance économique plus élevée dans le cadre d'une gamme de politiques budgétaires saines et d'une relative stabilité des prix.

Je proposerai au Congrès dans les 14 prochains jours des mesures pour améliorer l'indemnisation du chômage par des augmentations temporaires de la durée sur une base d'autosuffisance - pour fournir plus de nourriture aux familles des chômeurs, et pour aider leurs enfants nécessiteux - à réaménager nos zones d'excédent de main-d'œuvre chronique--pour étendre les services des bureaux de l'emploi des États-Unis--pour stimuler le logement et la construction--pour garantir plus de pouvoir d'achat pour nos travailleurs les moins bien payés en augmentant et en augmentant le salaire minimum--offrir des incitations fiscales pour des investissements solides dans les usines--pour accroître le développement de nos ressources naturelles--pour encourager la stabilité des prix--et prendre d'autres mesures visant à assurer une reprise rapide et à ouvrir la voie à une croissance accrue à long terme. Ce n'est pas un programme partisan se concentrant sur nos faiblesses--c'est, je l'espère, un programme national pour réaliser notre force nationale.

Une expansion efficace à la maison, stimulant la nouvelle usine et la technologie qui peuvent rendre nos produits plus compétitifs, est également la clé du problème de la balance internationale des paiements. Laissant de côté tous les discours alarmistes et les solutions de panique, replaçons ce problème épineux dans sa juste perspective. »

-- Premier discours sur l'état de l'Union du président John F. Kennedy le 30 janvier 1961

Le 2 février 1961, le président Kennedy a envoyé son message économique au Congrès.

  • Un complément temporaire ajouté aux allocations de chômage
  • L'extension de l'aide aux enfants de chômeurs
  • Le réaménagement des quartiers en difficulté
  • Une augmentation des allocations de chômage
  • Un salaire minimum augmenté
  • La fourniture de secours énergétiques pour nourrir les producteurs de céréales.
  • Un programme complet de nettoyage des bidonvilles et de construction de logements

Kennedy savait que de tels succès, bien que non dérisoires, n'étaient pas le genre de changement général qui assurerait le succès de sa Nouvelle Frontière.

S'il devait mener à bien certaines de ses propositions les plus ambitieuses, le président aurait besoin de plus de finesse dans ses relations avec le Congrès, en particulier la coalition conservatrice des démocrates du Sud et des républicains du Nord.

Le 28 avril 1961, Kennedy a rencontré le président de la Chambre Sam Rayburn et le chef de la majorité au Sénat Lyndon Johnson pour discuter d'une voie à suivre pour son programme New Frontier.

Au lendemain de la catastrophe de Vostok 1, l'Union soviétique avait fait pression sur la Fédération Aéronautique Internationale (FIA) pour certifier officiellement Youri Gagarine comme le premier homme dans l'espace.

L'instance dirigeante a refusé. La plupart des observateurs ont estimé qu'il s'agissait d'une initiative de relations publiques des Soviétiques et ils ne s'attendaient pas à ce qu'elle réussisse.

Pendant ce temps, l'épave du Vostok 1 a été restituée à l'Union soviétique un peu plus de deux semaines après son crash fatidique et tragique.

Pendant ce temps, des ingénieurs et des scientifiques américains ont inspecté l'épave pour déterminer les problèmes qui ont causé l'accident.

Cela a causé des tensions mineures avec l'Union soviétique. Khrouchtchev a décrié les actions mais n'a pas fait grand-chose d'autre que condamner le mouvement.

-- Nikita Khrouchtchev dans un discours au public soviétique, le 16 avril 1961.

Avec les inspections incluses, il a été déterminé qu'aucune découverte du Vostok 1 n'empêcherait ou ne retarderait le lancement imminent de Mercury-Redstone 3.

Le matin du 5 mai 1961, l'astronaute américain Alan Shepard était assis dans le cockpit du Mercury-Redstone 3, également appelé "Freedom 7".

Les conditions météorologiques avaient déjà repoussé le lancement à deux reprises, mais il semblait que le lancement allait enfin avoir lieu.

Shepard était entré dans le cockpit à 5h15, avec un lancement prévu à 7h20.

Cependant, la couverture nuageuse, les corrections mineures et les dysfonctionnements techniques ont retardé l'heure de lancement de plusieurs heures. Shepard était resté assis dans le Freedom 7 bien plus longtemps que prévu, au point où il a été obligé de se soulager à l'intérieur de sa combinaison spatiale.

Quoi qu'il en soit, à 9 h 34 HE, le compte à rebours était terminé et le Freedom 7 a décollé sous les yeux de 45 millions de téléspectateurs américains.

Dans le cadre de sa mission, Shepard devait tester les commandes manuelles à bord de son vaisseau spatial. Cela différait du Vostok 1 qui était de nature automatique et où le vol manuel ne pouvait être effectué qu'en contournant les commandes.

Il a réussi à ajuster son orientation et a découvert que ses réponses étaient similaires à celles du simulateur Mercury.

Après avoir remis l'engin en pilote automatique, Shepard a fait des observations sur sa vue depuis le périscope de Mercury. Il rapporterait que les masses continentales se distinguaient facilement des nuages, des côtes et des océans, mais il avait du mal à identifier les villes.

Après 5 minutes et 15 secondes de vol, Shepard a commencé les préparatifs de rentrée, le moment le plus dangereux du vol spatial et celui qui avait condamné son prédécesseur soviétique.

Trois roquettes à rétro-allumage tirent pendant 10 secondes chacune, en commençant par 5 secondes individuelles pour assurer des chevauchements de tir.

À 5 minutes et 45 secondes de vol, le périscope se rétracte en vue de la rentrée.

À 6 minutes et 15 secondes du vol, le pack de rétro-incendie est largué, s'assurant que les boucliers thermiques étaient clairs.

À 7 minutes et 15 secondes de vol, les systèmes automatiques ont réorienté le vaisseau spatial, faisant rouler le vaisseau spatial à 10 degrés par seconde pour le stabiliser pour la rentrée.

À 15 minutes à 28 secondes, le Freedom 7 a fait des éclaboussures. Shepard a indiqué qu'il avait atterri en toute sécurité.

Après environ 10 minutes, il s'est faufilé hors de la porte de l'engin et dans l'élingue d'un hélicoptère de sauvetage avant d'être emmené à l'USS Lake Champlain.

Les 45 millions d'Américains collés à leur téléviseur n'oublieraient jamais le moment où un astronaute américain, Alan Shepard, était devenu le premier humain à aller dans l'espace et à revenir sain et sauf sur Terre.

La Maison Blanche a cherché à capitaliser immédiatement sur le moment, en l'utilisant comme une opportunité de mettre en valeur l'ingéniosité scientifique américaine et de le souligner comme une réalisation de l'administration Kennedy.

L'Union soviétique était furieuse en privé que les Américains les aient battues en envoyant et en renvoyant le premier homme dans l'espace, mais ils ont publiquement envoyé un message de félicitations pour la « réalisation impressionnante » d'envoyer un homme dans l'espace.

Deux jours plus tard, le 7 mai 1961, Alan Shepard a rencontré le président John F. Kennedy et a reçu la Distinguished Flying Cross, Medal of Honor et Presidential Medal of Freedom.

Suite à cela, Shepard a commencé une longue tournée de plusieurs jours à travers les grandes villes américaines. Des millions de personnes se sont rassemblées dans les rues pour accueillir le nouveau héros américain.

La tournée de Shepard à New York a été le plus grand défilé depuis que Douglas McArthur y est revenu en 1951 après avoir été limogé par Harry Truman.

Le président Kennedy admettra plus tard en plaisantant lors d'une conférence de presse qu'il espérait que Shepard n'avait pas d'ambitions présidentielles en 1964 parce qu'il "n'aurait aucune chance" d'être réélu si tel était le cas.

Malgré cette victoire, Kennedy et son administration savaient que la compétition entre eux et l'URSS dans le domaine spatial était loin d'être terminée.

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Poissons marinés

Poissons marinés

Kennedy espérait utiliser la lueur du succès de Freedom 7 pour faire passer une plus grande partie de son programme.

Au cours des dernières semaines et des derniers mois, le chef de la majorité au Sénat, Lyndon Johnson, avait contacté de nombreux membres du Congrès sur les diverses propositions de l'administration Kennedy.

Une mesure sur laquelle il était convaincu de pouvoir progresser était la proposition de Kennedy pour un ministère du Logement et des Affaires urbaines.

Une grande partie de l'opposition à la proposition des démocrates du Sud était basée sur la conviction que Kennedy nommerait un Afro-Américain à ce poste.

Le chef de la majorité au Sénat, Johnson, a cherché à apaiser ces craintes. Il a utilisé le pouvoir de son bureau et le célèbre traitement Johnson

Lydon Johnson : Maintenant, sur la question de ce nouveau poste ministériel, le président propose…

Membre du Congrès O.C. Pêcheur: Ce nouveau service du logement ?

Le sénateur Johnson : Hum. J'ai entendu dire qu'il y avait des opposants à ce [département] en raison de certaines inquiétudes quant à la personne que le président pourrait nommer pour le diriger…

Membre du Congrès O.C. Pêcheur: Bien -

Le sénateur Johnson : Je l'ai de bonne autorité que le président va nommer l'un des nôtres à ce poste. Le maire Cutrer obtiendra le poste. Maintenant, je pense qu'il ferait un excellent travail, n'est-ce pas?

Membre du Congrès O.C. Pêcheur: Je me demande pourquoi nous avons même besoin d'un nouveau ministère fédéral -

Le sénateur Johnson : Eh bien, cela a été inclus dans cette putain de plate-forme de fête. Vous connaissez celui. Pourtant, c'est bien de le voir aller à un Texan. Je pense qu'il fera beaucoup pour le Texas.

Membre du Congrès O.C. Pêcheur: Mes électeurs -

Le sénateur Johnson : Ne me chie pas, Ovie. Comment le président va-t-il être réélu s'il n'a rien à montrer pour son premier mandat ? Vous voulez que le président soit réélu, n'est-ce pas ?

Membre du Congrès O.C. Pêcheur: Bien sûr.

Le sénateur Johnson : Eh bien, je sais que ce sera bon pour le président. Et ce sera bon pour le Texas. Si Kennedy perd en 64, ce sera mauvais pour nous tous. Nixon a porté ce fichu état la dernière fois. Combien de temps avant d'être sans emploi ?

-- Johnson lors d'un appel téléphonique au membre du Congrès du Texas Ovie Clark Fisher, le 29 avril 1961

Un par un, le chef de la majorité Johnson et le président de la Chambre Sam Rayburn ont fait entrer dans le giron un membre du Congrès et des sénateurs réticents.

Le 10 mars 1961, la Loi sur le logement et le développement urbain de 1961 a été présentée au Sénat par le sénateur John Sparkman (D-AL). Représentant Dante Fascell (D-FL).

L'implication de Lyndon Johnson dans le processus a été notée par les historiens ultérieurs comme étant au cœur du succès législatif de Kennedy.

-- Lyndon Johnson : L'homme derrière le rideau de Robert Caro (2001)

Le 4 mai 1961, la veille du vol fatidique d'Alan Shepard dans l'espace, un autre événement monumental de l'histoire américaine a commencé à prendre forme.

Un groupe de jeunes, dirigé par le directeur de CORE, James Farmer, est monté à bord des bus Greyhound avec l'intention de voyager à travers le Sud pour contester la non-application par la région des décisions de la Cour suprême telles que Morgan c. Virginie (1946) et Boynton c. Virginie (1960).

Ceux qui se sont engagés dans cette action de protestation non violente pour contester les lois de voyage Jim Crow du Sud deviendront plus tard connus sous le nom de Freedom Riders.

Le groupe a voyagé à travers la Virginie et la Caroline du Nord avec seulement un obstacle mineur.

Cependant, les choses sont devenues violentes une fois dans la ville de Rock Hill en Caroline du Sud le 12 mai. Un jeune cavalier, John Lewis, a été attaqué par deux hommes blancs après être entré dans une salle d'attente séparée.

Après l'incident, les Freedom Riders se sont séparés sur deux bus - un Greyhound et un Trailways.

Le 14 mai, le premier des bus Freedom Rider, le Greyhound, est arrivé à Anniston, en Alabama.

Le bus a été attaqué par une foule en colère, le pourchassant et le bombardant incendiaire.

Les coureurs ont réussi à s'échapper du bus en flammes, mais ont été rapidement battus par des suprémacistes blancs, dont beaucoup étaient des membres actifs du KKK.

Ce n'est que lorsque des coups de semonce ont été tirés par les forces de l'ordre locales que la foule a cessé son agression, empêchant l'événement de devenir un lynchage pur et simple.

Des scènes similaires ont eu lieu à Birmingham, en tant que membres du KKK, avec la bénédiction et le soutien du commissaire à la sécurité publique Bull Connor. Lui, avec la police locale, s'est organisé pour qu'il n'y ait aucune réponse des forces de l'ordre à la violence du Klan pendant 15 minutes.

Une foule de suprémacistes blancs et de nombreux membres de la presse nationale.

Lorsque les coureurs ont quitté le bus Trailways et tenté d'entrer dans un comptoir-repas entièrement blanc, ils ont été violemment agressés par la foule. La violence n'a pas été limitée aux seuls Freedom Riders, mais certains membres de la presse ont également été attaqués, provoquant la destruction de la caméra d'un journaliste.

Au moment où la police est arrivée 15 minutes après le début de l'attaque, la plupart des hommes du Klan étaient déjà partis.

Au sujet de la réponse tardive, Bull Connor a déclaré plus tard :

La nouvelle des attaques s'est rapidement répandue aux États-Unis, choquant une grande partie de la population blanche abritée en dehors du Sud qui a été consternée par les photos vues à la télévision et dans les journaux.

La cruauté de ces attaques a attiré l'attention des médias sur le racisme encore répandu dans le Sud.

Les journalistes présents sur le site des attaques ont donné des descriptions vivantes de la brutalité affichée.

Non seulement cela, mais de nombreux journalistes ont été très délibérés en soulignant qu'il ne s'agissait pas d'un acte de violence aléatoire, mais d'un effort planifié par ceux au pouvoir en Alabama pour maintenir le statu quo de ségrégation raciale.

-- Le journaliste Howard K. Smith lors d'un discours radio en direct depuis sa chambre d'hôtel, le 14 mai 1961

Alors que la violence avait porté leurs efforts de déségrégation au premier plan de la conscience publique, elle a également rendu les chauffeurs de bus réticents à transporter les Freedom Riders plus loin.

Ceci, combiné à l'attention massive que leurs efforts avaient déjà suscitée, a amené le leader de CORE, James Farmer, à annuler le trajet en bus et à se rendre en avion à la Nouvelle-Orléans pour le rassemblement prévu.

Cependant, cela n'a pas arrêté les Freedom Rides.

Le 17 mai, une continuation du mouvement, dirigée par Dianne Nash du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), a pris un bus pour Birmingham et a été rapidement arrêtée par Bull Connor. Après avoir été conduits jusqu'à la ligne du Tennessee et libérés, ils sont immédiatement retournés à Birmingham.

Ils furent bientôt rejoints par deux membres du Freedom Ride original, John Lewis et Hank Thomas.

Cependant, les menaces de violence ont effectivement bloqué les efforts visant à poursuivre les Freedom Rides, car aucun chauffeur de bus n'était disposé à transporter les militants.

Cela a changé avec l'intervention de Bobby Kennedy.

Le procureur général des États-Unis, Robert Kennedy, avait suivi de près les événements des Freedom Rides. Alors que son frère avait été élu avec le soutien de la communauté afro-américaine, l'objectif actuel de l'administration était principalement de s'attaquer aux problèmes de la guerre froide, tels que le communisme. Il considérait en privé ces manifestations des droits civiques comme une distraction de cet objectif.

Cependant, il savait que les troubles civils à propos de Jim Crow pourraient défaire la présidence de son frère et, en tant que tel, a jugé nécessaire d'intervenir lorsque les Freedom Rides ont stagné.

L'administration Kennedy a fait pression sur la Greyhound Company pour qu'elle fournisse des bus aux Freedom Riders.

Le ministère de la Justice a envoyé John Seigenthaler, un assistant du procureur général adjoint pour les droits civils John Doar, pour agir en tant que négociateur entre le gouvernement fédéral et le gouverneur de l'Alabama, John Malcolm Patterson.

Le gouverneur avait initialement refusé de répondre aux appels de Seigenthaler, mais a finalement cédé et accepté que des soldats de l'État escortent les cavaliers.

Cependant, les soldats de l'État ont abandonné les Freedom Riders aux limites de Montgomery City, les laissant à la merci des foules en attente de ségrégationnistes violents. Les coups ont continué et de nombreuses ambulances ont refusé de transporter les militants à l'hôpital.

Finalement, Martin Luther King a programmé une apparition dans une église locale à Montgomery, en Alabama.

Les militants, les sudistes, les politiciens et le public américain qui les regarde savaient tous une chose : le Sud était une poudrière prête à exploser.

C'était une nuit chaude à Montgomery, en Alabama, lorsque Martin Luther King est venu en ville.

Le leader des droits civiques se tenait sur un podium dans la First Baptist Church d'Abernathy, après avoir prononcé un discours dans une salle remplie de plus d'un millier de Freedom Riders.

Cependant, la situation à l'extérieur ressemblait à quelque chose de plus proche de l'enfer que du paradis.

Une grande masse en colère de ségrégationnistes, d'hommes du Klan et de réactionnaires a entouré la première église baptiste. Ils ont menacé de battre ou de tuer quiconque quitterait le bâtiment.

Des voitures ont été renversées et incendiées. Des effigies et des croix de bois ont été brûlées.

La scène était incroyablement tendue. King avait contacté le procureur général Robert Kennedy pour faire appeler la garde nationale de l'Alabama pour assurer la sécurité de toutes les personnes présentes.

-- Martin Luther King dans la nuit du 21 mai 1961.

Cependant, le mot est sorti par téléphone que les chauffeurs de taxi noirs étaient armés et prêts à organiser une tentative de sauvetage, si la foule s'apprêtait à attaquer l'église.

C'est alors que King décide d'agir. Il a dû convaincre les chauffeurs de taxi de ranger leurs armes et de partir, de peur que cet acte de protestation non violente ne dégénère en bain de sang.

Il a demandé l'aide de douze hommes présents pour l'escorter jusqu'à l'endroit où se trouvaient les chauffeurs de taxi, afin qu'il puisse les convaincre de partir.

Les escortes du roi se sont alignées par deux, de chaque côté du révérend et ont franchi les portes de l'église.

À peine ont-ils franchi les portes qu'une bombe incendiaire a survolé la tête de la foule en colère et a explosé devant l'entourage de King.

Les deux hommes les plus proches du front ont été incendiés. King a été rapidement ramené à l'intérieur, alors que deux des hommes au milieu couraient vers leurs amis en feu, essayant d'éteindre l'incendie.

C'est alors que l'enfer s'est déchaîné. La foule en colère s'est abattue sur l'église, les volontaires à l'extérieur et tous ceux qui avaient l'air de faire partie des médias.

Les chauffeurs de taxi sont entrés en action, brandissant des armes et cherchant à sauver les manifestants pacifiques piégés à l'intérieur.

La violence s'est rapidement propagée à la grande région de Montgomery. Des commerces ont été pillés, des maisons incendiées,

Il ne fallut pas longtemps avant que les nouvelles de la violence n'atteignent Washington.

Bobby Kennedy : Bon Dieu, Jacques. C'est un bain de sang là-bas [à Montgomery].

John F. Kennedy: Demandez à Pierre d'envoyer une déclaration. Je vais fédéraliser la garde nationale. Cette folie ne peut pas durer. Bon sang, qu'est-ce que fout ce gouverneur ? Fils de pute.

Bobby Kennedy : Cela va nous tuer. Le sud ne l'oubliera pas.

John F. Kennedy: Informez-vous et voyez si King va bien. S'il est tué, tout le pays ira en enfer.

-- Enregistrement d'une conversation téléphonique entre John Kennedy et Bobby Kennedy, le 21 mai 1961.

La Garde nationale de l'Alabama, désormais fédéralisée, a été rapidement déployée pour réprimer la violence.

Il faudra attendre la fin de l'après-midi pour que la violence cesse complètement.

Les rapports révéleraient plus tard que le nombre de morts était de 48 (38 morts noirs, 10 morts blancs). Il était impossible d'obtenir un nombre exact sur le nombre de blessés, mais les estimations allaient de 700 à 1 200.

Un bâtiment sur trois à Montgomery a signalé des dommages sous une forme ou une autre à la suite des émeutes.

Martin Luther King a été blessé mais vivant au lendemain de l'attaque. Des supporters avaient réussi à l'amener à un taxi en attente où il a été emmené en lieu sûr.

Il avait été frappé à la tête par une pipe et avait quitté les lieux en saignant abondamment, mais au grand soulagement du président, il était vivant.

Le soulagement de Kennedy face à la survie de King a été rapidement balayé par le stress qu'il ressentait pour le problème croissant des droits civils.

S'il s'agissait d'une poudrière, les événements de Montgomery seraient certainement un réservoir d'essence et d'allumettes.

Il ne faudra pas longtemps à Kennedy pour se rendre compte que les droits civiques, loin d'être une distraction de la guerre froide, deviendraient une question centrale dans sa présidence.

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Oui, il a toujours la maladie d'Addison et ses divers autres maux. Je m'assurerai de les aborder à un moment donné.

ITTL, le grand changement ici est que la visite de Martin Luther King à Montgomery pendant les Freedom Rides se transforme en une émeute massive lorsqu'il est attaqué alors qu'il tente de désamorcer la situation. Kennedy n'est pas nécessairement "plus agressif" sur les droits civiques ITTL, mais a demandé une intervention relativement rapide de la Garde nationale pour éviter que les troubles ne s'aggravent. Il est particulièrement inquiet du contrecoup si King était tué.

La prise de décision de Kennedy ici n'était pas nécessairement due à son soutien aux droits civils, mais était plutôt basée sur un calcul politique et un désir de ne pas voir le pays s'effondrer.

Poissons marinés

Les événements de Montgomery avaient propulsé la question des droits civiques au premier plan de la conscience publique.

Le public blanc à travers le pays a été choqué et consterné par la violence qu'il a vue sur ses écrans de télévision et dont il a entendu parler à la radio.

Alors que la fumée se dissipait et que les foules se dispersaient, les membres de l'administration Kennedy étaient déchirés sur la manière de procéder à la suite des violences. Des gens comme Bobby Kennedy et Larry O'Brien hésitaient à devenir trop agressifs sur la question des droits civils, tandis que d'autres comme Sargent Shriver et le vice-président Symington pensaient que c'était à la fois moralement et politiquement juste.

Président Kennedy : Cette affaire à Montgomery… c'est horrible… nous sommes un peu dans une impasse ici sur la façon de procéder. Si nous allons trop loin sur ce point, cela pourrait nous ronger en essayant de faire passer les choses par le Congrès. Bobby pense qu'il est encore trop tôt pour aller trop loin.

Vice-président Symington : Monsieur le Président, ma mère faisait campagne pour les nègres de Baltimore aussi loin que je me souvienne. Cela fait cent ans que Lincoln a libéré les esclaves et ils ne sont guère mieux lotis maintenant [alors ils l'étaient alors]. Nous ne pouvons plus lancer cette boîte sur la route.

Président Kennedy : Vous avez une certaine expérience de ces questions raciales lorsque vous étiez secrétaire de l'armée de l'air…

Vice-président Symington : Oui, Monsieur le Président. Et de retour à Emerson, nous avons mis fin à la cafétéria et aux fumoirs tout blancs. C'était bon pour eux, ce sera bon pour le pays.

Président Kennedy : Eh bien, je veux que vous en teniez compte pour l'instant. Nous ne pouvons rien faire de grand à ce sujet avant la mi-mandat… mais commencez à graisser les roues maintenant. Je vais parler au [chef de la majorité au Sénat] Johnson et voir ce qui peut être fait au Congrès.

Vice-président Symington : Bien sûr, Monsieur le Président.

Un jour plus tard, Kennedy passerait à la télévision, depuis le bureau ovale de la Maison Blanche, pour à la fois aborder la violence qui s'est produite et comment son administration aborderait la question des droits civils à l'avenir :

« Bonsoir, mes compatriotes américains. Comme beaucoup d'entre vous, j'ai assisté avec stupeur et consternation aux événements qui se déroulaient à Montgomery, en Alabama. Et comme beaucoup d'entre vous, j'ai commencé à réfléchir à la manière dont nous pourrions empêcher que de tels cas de violence insensée ne se reproduisent et garantir un traitement équitable à tous nos citoyens.

Bien que nous ayons tous un rôle à jouer dans la lutte contre les maux de la société, il est en fin de compte du devoir du président de diriger cette nation en temps de crise, tant au pays qu'à l'étranger.

C'est pour cette raison que j'annonce la création de deux comités utilisant mon autorité exécutive en tant que président des États-Unis. Le premier est le Comité présidentiel sur les troubles civils. Et le second sera un Comité des droits civiques.

Ces comités seront composés de dirigeants dans les domaines du gouvernement, des affaires, de l'activisme communautaire et de personnalités clés des nombreuses confessions spirituelles de notre pays.

Ceux d'entre vous qui sont assez vieux se souviendront peut-être des Comités sur les droits civiques et la violence collective, créés par Harry Truman.

Tout comme cette commission, les conclusions seront envoyées à la Maison Blanche et au Congrès, afin que nous puissions agir ensemble en tant que nation pour répondre à ces deux préoccupations.

En attendant la publication de ces conclusions, j'appelle cependant à un délai de réflexion sur la pratique des manifestations dans le Sud.

-- Un extrait du discours du président Kennedy à la nation, le 23 mai 1961.

Robert Kennedy a également contacté l'Interstate Commerce Commission, lui demandant d'interdire la pratique de la ségrégation des services de bus inter-États.

En privé, Kennedy savait que le Dr King et d'autres dirigeants des droits civiques seraient sans aucun doute déçus de sa décision d'introduire des commissions au lieu d'une législation concrète.

Ainsi, il a envoyé le vice-président Symington rencontrer le Dr King à l'hôpital, en signe de respect envers le leader des droits civiques et pour maintenir sa crédibilité auprès du mouvement.

La réaction au discours de Kennedy a été extrêmement mitigée. Cela a irrité les politiciens du Sud et déçu les militants.

-- James Farmer, leader de CORE

D'autres personnalités de la communauté noire n'étaient pas aussi réservées.

-- Malcolm X, le 24 mai 1961.

Pendant ce temps, le gouverneur John Malcolm Patterson, qui avait été un allié de Kennedy, a fait une réponse cinglante aux médias locaux :

-- Gouverneur John Malcolm Patterson le 24 mai 1961.

Les actions de l'administration Kennedy sur les droits civiques ne faisaient que commencer, mais la situation politique périlleuse qui l'accompagnait commençait déjà à faire des ravages sur le jeune président.

John F. Kennedy s'était présenté en 1960 en tant que jeune et vigoureux candidat présidentiel qui apporterait une nouvelle approche énergique au bureau de la présidence.

Pour le grand public, son style personnel, sa rhétorique électrisante et sa quasi-omniprésence dans la conscience nationale l'avaient vu être à la hauteur de cette image.

Cependant, en privé, dans les coulisses, il a passé sa vie à l'agonie.

Depuis son enfance, Kennedy avait dû faire face à une série apparemment interminable de problèmes médicaux.

Jeune homme, son père engagea des médecins pour lui prescrire divers traitements médicaux, orthodoxes ou non, pour le guérir. Des études ultérieures suggéreraient que ces traitements excessifs n'ont fait qu'aggraver ses problèmes.

À divers moments de sa vie, les médecins avaient estimé qu'il était aux portes de la mort.

Pourtant, d'une manière ou d'une autre, il avait persévéré.

Janet G. Travell, le médecin personnel du président, avait pris des notes détaillées sur l'état du président. Même au cours des premiers mois de sa présidence, il y avait des problèmes d'estomac, de colon et de prostate, de fortes fièvres, de la déshydratation, des abcès, de l'insomnie et un taux de cholestérol élevé.

Ceux-ci, aggravés par ses luttes publiques contre les problèmes de dos, suffiraient à laisser la plupart des gens alités en permanence.

Cependant, le plus grave des problèmes du président était sa maladie d'Addison, dans laquelle ses glandes surrénales ne produisaient pas assez d'hormone.

La campagne Kennedy avait largement évité les questions autour d'Addison pendant la campagne, mais la réalité de la situation était que le président avait la maladie et cela a très certainement eu un impact sur sa présidence.

Cela n'était nulle part plus évident que dans le régime quotidien de médicaments et de traitements médicaux de la présidence.

  • Corticostéroïdes injectés et ingérés pour traiter son Addison
  • Tablettes de sel pour lutter contre la tristesse
  • Injections de procaïne et traitements par ultrasons et compresses chaudes pour le dos
  • Lomotil, Metamucil, parégorique, phénobarbital, testostérone et trasentine pour contrôler sa diarrhée, ses malaises abdominaux et sa perte de poids
  • Pénicilline et autres antibiotiques pour ses infections urinaires et un abcès
  • Tuinal pour l'aider à dormir
  • Gamma globuline pour éviter les infections

Ce cocktail de médicaments a terrifié la plupart des médecins qui ont vu Kennedy, en particulier les injections administrées par Jacobson.

Cependant, Kennedy dirait :

On ne savait pas encore si ces problèmes de santé feraient dérailler la présidence Kennedy.

Cependant, les événements à venir pousseraient les limites de l'endurance de Kennedy à leur point de rupture.

Le 29 mai 1961, John F. Kennedy a donné son accord pour le début de l'opération Zapata.

Avec les conseils et les conseils de NESCOM, l'opération Zapata a considérablement évolué par rapport à ce qui était initialement prévu.

Premièrement, la taille de la force d'invasion avait augmenté à un peu plus de 2 000 hommes. Il s'agit d'une augmentation considérable par rapport aux 1 500 initialement proposés. Compte tenu de la taille croissante de l'opération et du nombre de personnes impliquées, Kennedy et ses alliés ont été étonnés que rien n'ait jamais été divulgué à la presse.

Il soupçonnait que cela était dû à une surveillance stricte de Richard Helms, le responsable de la CIA chargé de superviser l'opération Zapata, après la réaffectation de Richard M. Bissell à la suite de la réaction tiède de Kennedy envers l'homme lors d'une réunion du NESCOMM.

Deuxièmement, la CIA avait accordé un délai supplémentaire à la reconnaissance. Ce faisant, ils ont repéré un certain nombre de récifs coralliens qui auraient pu gêner les bateaux et une station de radio qui aurait pu être utilisée pour alerter tout Cuba de l'effort d'invasion.

Troisièmement, des discussions franches au sein de NESCOM avaient vu le président accepter qu'une flotte de bombardement de quinze avions soit utilisée dans l'attaque. Alors qu'il y avait eu des arguments, parfois féroces, le président avait finalement décidé qu'il était plus important de réussir à évincer Castro, puis d'avoir un certain déni plausible.

Tout de même, des efforts acharnés ont été déployés pour rendre crédible toute ruse qui existait.

Un temps considérable a été mis de côté pour s'assurer que l'homme qui se présenterait aux médias se faisant passer pour un membre de l'armée de l'air cubaine ayant fait défection regarde la pièce, y compris l'avion dans lequel il volerait. Tout, de l'aspect usé de la peinture au placement de canons de machine sur les ailes de l'avion a été fait pour s'assurer qu'il avait l'air authentique.

Une fois que les exilés auraient pris pied sur la tête de pont, ils enverraient un message radio aux États-Unis, prétendant être le gouvernement libre provisoire de Cuba et les invitant à aider à renverser le régime de Castro. Les responsables de l'exploitation radio ont fait préparer et mémoriser un script pour l'événement.

Avec son feu vert officiel, l'opération Zapata était sur le point de commencer.

Même avec toute la planification et les considérations supplémentaires faites, Kennedy était toujours nerveux. Cela allait sans aucun doute être le moment décisif de sa première année au pouvoir.


Pression pour reprendre les tests

Les conseillers politiques et militaires du président Kennedy craignaient que l'Union soviétique n'ait poursuivi ses essais souterrains secrets et n'ait fait des progrès dans la technologie nucléaire. Ils ont fait pression sur Kennedy pour qu'il reprenne les tests. Et, selon un sondage Gallup en juillet 1961, le public a approuvé les tests avec une marge de deux pour un. En août 1961, l'Union soviétique a annoncé son intention de reprendre les essais atmosphériques et au cours des trois mois suivants, elle a effectué 31 essais nucléaires. Il a fait exploser la plus grosse bombe nucléaire de l'histoire - 58 mégatonnes - 4 000 fois plus puissante que la bombe larguée sur Hiroshima.

Découragé et consterné par les tests soviétiques, le président Kennedy a poursuivi les efforts diplomatiques avant d'autoriser de nouveaux tests par les États-Unis. Dans son discours aux Nations Unies le 25 septembre 1961, il a défié l'Union soviétique "non pas à une course aux armements, mais à une course à la paix". Le président Kennedy a échoué dans ses efforts pour parvenir à un accord diplomatique et a annoncé à contrecœur la reprise des tests atmosphériques. Les essais américains ont repris le 25 avril 1962.


Reportage radio-télévisé au peuple américain sur la crise de Berlin, 25 juillet 1961

Écoutez le discours. Consulter les documents associés.

Le président John F. Kennedy
La maison Blanche
25 juillet 1961

Il y a sept semaines ce soir, je suis revenu d'Europe pour rendre compte de ma rencontre avec le premier ministre Khrouchtchev et les autres. Ses sombres avertissements sur l'avenir du monde, son aide-mémoire sur Berlin, ses discours et menaces ultérieurs que lui et ses agents ont lancés, et l'augmentation du budget militaire soviétique qu'il a annoncée, ont tous suscité une série de décisions de la part de l'Administration et une série de consultations avec les membres de l'organisation de l'OTAN. A Berlin, vous vous en souvenez, il entend mettre un terme, d'un trait de plume, premier nos droits légaux d'être à Berlin-Ouest -- et Deuxièmement notre capacité à honorer notre engagement envers les deux millions de personnes libres de cette ville. Que nous ne pouvons pas permettre.

Nous savons clairement ce qui doit être fait et nous avons l'intention de le faire. Je veux parler franchement avec vous ce soir des premières mesures que nous allons prendre. Ces actions nécessiteront des sacrifices de la part d'un grand nombre de nos concitoyens. Il en faudra plus à l'avenir. Ils exigeront de nous tous courage et persévérance dans les années à venir. Mais si nous et nos alliés agissons avec force et unité de but - avec une détermination calme et des nerfs stables - en utilisant la retenue dans nos paroles ainsi que nos armes - j'ai bon espoir que la paix et la liberté seront maintenues.

La menace immédiate pour les hommes libres se trouve à Berlin-Ouest. Mais cet avant-poste isolé n'est pas un problème isolé. La menace est mondiale. Notre effort doit être tout aussi large et fort, et ne pas être obsédé par une seule crise fabriquée.Nous sommes confrontés à un défi à Berlin, mais il y a aussi un défi en Asie du Sud-Est, où les frontières sont moins surveillées, l'ennemi plus difficile à trouver et les dangers du communisme moins apparents pour ceux qui ont si peu. Nous sommes confrontés à un défi dans notre propre hémisphère, et en fait partout où la liberté des êtres humains est en jeu.

Permettez-moi de vous rappeler que les fortunes de la guerre et de la diplomatie ont laissé le peuple libre de Berlin-Ouest, en 1945, à 110 milles derrière le rideau de fer.

Cette carte montre très clairement le problème auquel nous sommes confrontés. Le blanc est l'Allemagne de l'Ouest - l'Est est la zone contrôlée par l'Union soviétique, et comme vous pouvez le voir sur la carte, Berlin-Ouest est à 110 miles dans la zone que les Soviétiques dominent maintenant - qui est immédiatement contrôlée par le so- appelé régime est-allemand.

Nous sommes là à la suite de notre victoire sur l'Allemagne nazie - et nos droits fondamentaux d'être là, découlant de cette victoire, incluent à la fois notre présence à Berlin-Ouest et la jouissance d'un accès à travers l'Allemagne de l'Est. Ces droits ont été confirmés et reconnus à maintes reprises dans des accords spéciaux avec l'Union soviétique. Berlin ne fait pas partie de l'Allemagne de l'Est, mais un territoire séparé sous le contrôle des puissances alliées. Ainsi nos droits y sont clairs et profondément enracinés. Mais en plus de ces droits, il y a notre engagement à soutenir - et à défendre, si besoin est - l'opportunité pour plus de deux millions de personnes de déterminer leur propre avenir et de choisir leur propre mode de vie.

Ainsi, notre présence à Berlin-Ouest et notre accès à celui-ci ne peuvent être interrompus par aucun acte du gouvernement soviétique. Le bouclier de l'OTAN a été étendu il y a longtemps pour couvrir Berlin-Ouest - et nous avons donné notre parole qu'une attaque contre cette ville sera considérée comme une attaque contre nous tous.

Pour Berlin-Ouest, exposé à 110 miles à l'intérieur de l'Allemagne de l'Est, entouré de troupes soviétiques et à proximité des lignes de ravitaillement soviétiques, a de nombreux rôles. C'est plus qu'une vitrine de la liberté, un symbole, un îlot de liberté dans une mer communiste. C'est même plus qu'un lien avec le Monde Libre, une lueur d'espoir derrière le Rideau de Fer, une issue de secours pour les réfugiés.

Berlin-Ouest, c'est tout ça. Mais surtout, il est maintenant devenu, comme jamais auparavant, le grand lieu d'épreuve du courage et de la volonté occidentaux, un point focal où nos engagements solennels remontant aux années depuis 1945 et les ambitions soviétiques se rencontrent désormais dans une confrontation fondamentale.

Ce serait une erreur pour d'autres de considérer Berlin, en raison de sa situation géographique, comme une cible tentante. Les États-Unis sont là, le Royaume-Uni et la France sont là, l'engagement de l'OTAN est là – et les Berlinois sont là. Il est aussi sûr, dans ce sens, que le reste d'entre nous, car nous ne pouvons séparer sa sécurité de la nôtre.

J'entends dire que Berlin-Ouest est militairement intenable. Et Bastogne aussi. Et ainsi, en fait, était Stalingrad. N'importe quel endroit dangereux est tenable si les hommes - les hommes courageux - le font.

Nous ne voulons pas nous battre, mais nous nous sommes déjà battus auparavant. Et d'autres, dans le passé, ont commis la même erreur dangereuse en supposant que l'Occident était trop égoïste, trop mou et trop divisé pour résister aux invasions de la liberté dans d'autres pays. Ceux qui menacent de déchaîner les forces de la guerre sur un différend sur Berlin-Ouest devraient se rappeler les mots du philosophe antique : « Un homme qui fait peur ne peut pas être libéré de la peur.

Nous ne pouvons pas et ne permettrons pas aux communistes de nous chasser de Berlin, que ce soit progressivement ou par la force. Car l'accomplissement de notre engagement envers cette ville est essentiel au moral et à la sécurité de l'Allemagne occidentale, à l'unité de l'Europe occidentale et à la foi de tout le monde libre. La stratégie soviétique vise depuis longtemps, non seulement à Berlin, mais à diviser et à neutraliser toute l'Europe, nous refoulant sur nos propres côtes. Nous devons honorer notre engagement maintes fois prononcé envers les peuples libres de Berlin-Ouest - et maintenir nos droits et leur sécurité, même face à la force - afin de maintenir la confiance des autres peuples libres dans notre parole et notre détermination. La force de l'alliance dont dépend notre sécurité dépend à son tour de notre volonté de respecter nos engagements envers eux.

Tant que les communistes insisteront sur le fait qu'ils se préparent à mettre fin par eux-mêmes à nos droits à Berlin-Ouest et à nos engagements envers son peuple, nous devons être prêts à défendre ces droits et ces engagements. Nous serons toujours prêts à parler, si cela peut aider. Mais nous devons aussi être prêts à résister avec force, si la force est utilisée contre nous. L'un ou l'autre seul échouerait. Ensemble, ils peuvent servir la cause de la liberté et de la paix.

Les nouveaux préparatifs que nous allons faire pour défendre la paix s'inscrivent dans le cadre de la montée en puissance à long terme de nos forces en cours depuis janvier. Ils sont fondés sur nos besoins pour faire face à une menace mondiale, sur une base qui s'étend bien au-delà de la crise actuelle de Berlin. Notre objectif principal n'est ni la propagande ni la provocation, mais la préparation.

Un premier besoin est d'accélérer la progression vers les objectifs militaires que les alliés de l'Atlantique Nord se sont fixés. En Europe aujourd'hui, rien de moins ne suffira. Nous consacrerons des ressources encore plus importantes à la réalisation de ces objectifs, et nous attendons de nos alliés qu'ils fassent de même.

Les renforcements de défense supplémentaires que j'ai demandés au Congrès en mars et mai ont déjà commencé à nous faire avancer vers ces objectifs et nos autres objectifs de défense. Ils comprenaient une augmentation de la taille du Corps des Marines, l'amélioration de l'état de préparation de nos réserves, l'expansion de notre transport aérien et maritime et l'augmentation des achats d'armes, de munitions et d'autres articles nécessaires. Pour assurer une capacité invulnérable continue de dissuasion ou de destruction de tout agresseur, ils ont prévu le renforcement de notre puissance de missiles et la mise en alerte au sol de 50 % de nos bombardiers B-52 et B-47 qui les renverrait sur leur route avec 15 minute d'avertissement.

Ces mesures doivent être accélérées et d'autres encore doivent maintenant être prises. Nous devons disposer d'un pont aérien et maritime capable de déplacer nos forces rapidement et en grand nombre dans n'importe quelle partie du monde.

Mais plus important encore, nous avons besoin de la capacité de placer dans n'importe quelle zone critique au moment opportun une force qui, combinée à celles de nos alliés, est suffisamment importante pour montrer clairement notre détermination et notre capacité à défendre nos droits à tout prix. et pour répondre à tous les niveaux de pression de l'agresseur avec les niveaux de force requis. Nous entendons avoir un choix plus large que l'humiliation ou l'action nucléaire tous azimuts.

Bien qu'il soit imprudent à l'heure actuelle d'appeler ou d'envoyer à l'étranger un nombre excessif de ces troupes avant qu'elles ne soient nécessaires, permettez-moi de préciser que j'ai l'intention de prendre, au fil du temps, toutes les mesures nécessaires pour m'assurer que ces forces peuvent être déployés au moment opportun sans diminuer notre capacité à respecter nos engagements ailleurs.

Ainsi, dans les jours et les mois à venir, je n'hésiterai pas à demander au Congrès des mesures supplémentaires, ou à exercer l'un des pouvoirs exécutifs que je possède pour faire face à cette menace à la paix. Tout ce qui est essentiel à la sécurité de la liberté doit être fait et si cela devait exiger plus d'hommes, ou plus d'impôts, ou plus de contrôles, ou d'autres nouveaux pouvoirs, je n'hésiterai pas à le leur demander. Les mesures proposées aujourd'hui seront constamment étudiées et modifiées si nécessaire. Mais si nous ne laisserons pas la panique façonner notre politique, nous ne permettrons pas non plus à la timidité de diriger notre programme.

En conséquence, je prends maintenant les mesures suivantes :

(1) Je demande demain au Congrès pour l'exercice en cours un montant supplémentaire de 3 247 000 000 $ de crédits pour les Forces armées.

(2) Pour compléter nos divisions d'armée actuelles et pour rendre plus d'hommes disponibles pour un déploiement rapide, je demande une augmentation de l'effectif total autorisé de l'armée de 875.000 à environ 1 million d'hommes.

(3) Je demande une augmentation de 29.000 et 63.000 hommes respectivement dans l'effectif en service actif de la Navy et de l'Air Force.

(4) Pour répondre à ces besoins en main-d'œuvre, j'ordonne que nos convocations soient doublées et triplées dans les mois à venir. et, sous cette autorité, je prévois de mettre en service actif un certain nombre d'escadrons de transport aérien et d'escadrons aériens tactiques de la Garde nationale aérienne, pour nous donner la capacité de transport aérien et la protection dont nous avons besoin. D'autres forces de réserve seront appelées en cas de besoin.

(5) De nombreux navires et avions qui se dirigeaient vers la retraite doivent être conservés ou réactivés, augmentant ainsi notre puissance aérienne tactique et notre capacité de transport maritime, aérien et de guerre anti-sous-marine. De plus, notre puissance aérienne stratégique sera augmentée en retardant la désactivation des bombardiers B-47.

(6) Enfin, quelque 1,8 milliard de dollars, soit environ la moitié de la somme totale, sont nécessaires pour l'achat d'armes, de munitions et d'équipements non nucléaires.

Les détails de toutes ces demandes seront présentés au Congrès demain. Des mesures ultérieures seront prises pour répondre aux besoins ultérieurs. Des efforts comparables pour la défense commune sont en cours de discussion avec nos alliés de l'OTAN. Car leur engagement et leur intérêt sont aussi précis que les nôtres.

Et permettez-moi d'ajouter que je suis bien conscient du fait que de nombreuses familles américaines porteront le fardeau de ces demandes. Les études ou les carrières seront interrompues, les maris et les fils seront licenciés. Dans certains cas, les revenus seront réduits. Mais ce sont des fardeaux qui doivent être supportés si la liberté doit être défendue - les Américains les ont volontiers portés auparavant - et ils ne reculeront pas devant la tâche maintenant.

Nous avons une autre responsabilité sobre. Reconnaître les possibilités d'une guerre nucléaire à l'ère des missiles, sans que nos concitoyens sachent ce qu'ils doivent faire et où ils doivent aller si les bombes commencent à tomber, serait un manquement à la responsabilité. En mai, j'ai promis un nouveau départ pour la défense civile. La semaine dernière, j'ai confié, sur recommandation du directeur de la défense civile, la responsabilité fondamentale de ce programme au secrétaire à la Défense, pour m'assurer qu'il est administré et coordonné avec nos efforts de défense continentale au plus haut niveau civil. Demain, je demande au Congrès de nouveaux fonds pour les objectifs immédiats suivants : identifier et marquer l'espace dans les structures existantes - publiques et privées - qui pourraient être utilisées pour les abris antiatomique en cas d'attaque pour approvisionner ces abris en nourriture , de l'eau, des trousses de premiers secours et d'autres éléments essentiels à la survie afin d'augmenter leur capacité à améliorer nos systèmes d'alerte anti-aérienne et de détection des retombées, y compris un nouveau système d'alerte domestique qui est actuellement en cours de développement et de prendre d'autres mesures qui seront efficaces à une date rapprochée pour sauver des millions de vies si nécessaire.

En cas d'attaque, les vies des familles qui ne sont pas touchées par une explosion et un incendie nucléaires peuvent toujours être sauvées - si elles peuvent être averties de se mettre à l'abri et si cet abri est disponible. Nous devons ce genre d'assurance à nos familles et à notre pays. Contrairement à nos amis européens, le besoin de ce type de protection est nouveau sur nos côtes. Mais le moment de commencer est maintenant. Dans les mois à venir, j'espère faire savoir à chaque citoyen les mesures qu'il peut prendre sans tarder pour protéger sa famille en cas d'attaque. Je sais que vous ne voudrez pas faire moins.

L'ajout de 207 millions de dollars aux crédits de la défense civile porte le total de nos nouvelles demandes de budget de la défense à 3,454 milliards de dollars, et un total de 47,5 milliards de dollars pour l'année. Il s'agit d'une augmentation du budget de la défense de 6 milliards de dollars depuis janvier, et a donné lieu à des estimations officielles d'un déficit budgétaire de plus de 5 milliards de dollars. Le secrétaire au Trésor et d'autres conseillers économiques m'assurent cependant que notre économie a la capacité de supporter cette nouvelle demande.

Nous nous remettons fortement de la récession de cette année. L'augmentation au cours de ce dernier trimestre de notre année de notre production nationale totale a été supérieure à celle de n'importe quelle période d'après-guerre de reprise initiale. Et pourtant, les prix de gros sont en fait inférieurs à ce qu'ils étaient pendant la récession, et les prix à la consommation ne sont que 1/4 de 1% plus élevés qu'ils ne l'étaient en octobre dernier. En fait, ce dernier trimestre a été le premier en huit ans où notre production a augmenté sans augmentation de l'indice global des prix. Et pour la première fois depuis l'automne 1959, notre position en or s'est améliorée et le dollar est plus respecté à l'étranger. Ces gains, il faut le souligner, s'accomplissent avec des déficits budgétaires bien inférieurs à ceux de la récession de 1958.

Cette amélioration des perspectives commerciales signifie une amélioration des revenus et j'ai l'intention de soumettre au Congrès en janvier un budget pour le prochain exercice qui sera strictement en équilibre. Néanmoins, si une augmentation des impôts était nécessaire - en raison d'événements dans les prochains mois - pour atteindre cet équilibre, ou en raison d'augmentations ultérieures de la défense, ces augmentations d'impôts seront demandées en janvier.

Pendant ce temps, pour aider à s'assurer que le déficit actuel est maintenu à un niveau sûr, nous devons limiter toutes les dépenses qui ne sont pas pleinement justifiées dans les demandes budgétaires. Il faut mettre fin au luxe de notre déficit postal actuel. Les coûts des achats militaires seront examinés de près - et dans cet effort, je salue la coopération du Congrès. Les échappatoires fiscales que j'ai spécifiées sur les comptes de dépenses, les revenus d'outre-mer, les dividendes, les intérêts, les coopératives et autres doivent être éliminées.

Je me rends compte qu'aucune mesure de recettes publiques n'est bien accueillie par tout le monde. Mais je suis certain que chaque Américain veut payer sa juste part, et ne pas laisser le fardeau de défendre entièrement la liberté à ceux qui portent les armes. Car nous avons hypothéqué notre avenir même sur cette défense, et nous ne pouvons manquer d'assumer nos responsabilités.

Mais je dois souligner à nouveau que le choix n'est pas simplement entre la résistance et la retraite, entre l'holocauste atomique et la capitulation. Notre position militaire en temps de paix est traditionnellement défensive, mais notre position diplomatique n'a pas besoin de l'être. Notre réponse à la crise de Berlin ne sera pas simplement militaire ou négative. Ce sera plus que simplement rester ferme. Car nous n'entendons pas laisser à d'autres le choix et le monopole du forum et du cadre de discussion. Nous n'avons pas l'intention d'abandonner notre devoir envers l'humanité de rechercher une solution pacifique. En tant que signataires de la Charte des Nations Unies, nous serons toujours prêts à discuter des problèmes internationaux avec toutes les nations qui sont prêtes à parler - et à écouter - avec raison. S'ils ont des propositions, pas des demandes, nous les entendrons. S'ils recherchent une véritable compréhension, et non des concessions de nos droits, nous les rencontrerons. Nous avons précédemment indiqué que nous étions prêts à supprimer tout irritant réel à Berlin-Ouest, mais la liberté de cette ville n'est pas négociable. Nous ne pouvons pas négocier avec ceux qui disent "Ce qui est à moi est à moi et ce qui est à toi est négociable". Mais nous sommes disposés à considérer tout arrangement ou traité en Allemagne compatible avec le maintien de la paix et de la liberté, et avec les intérêts légitimes de sécurité de toutes les nations.

Nous reconnaissons l'inquiétude historique de l'Union soviétique concernant sa sécurité en Europe centrale et orientale, après une série d'invasions dévastatrices, et nous pensons que des arrangements peuvent être élaborés qui contribueront à répondre à ces préoccupations et permettront à la fois à la sécurité et à la liberté d'exister dans cette région troublée.

Car ce n'est pas la liberté de Berlin-Ouest qui est "anormale" en Allemagne aujourd'hui, mais la situation dans tout ce pays divisé. Si quelqu'un doute de la légalité de nos droits à Berlin, nous sommes prêts à le soumettre à un jugement international. Si quelqu'un doute à quel point notre présence est souhaitée par les habitants de Berlin-Ouest, par rapport aux sentiments est-allemands à l'égard de leur régime, nous sommes prêts à soumettre cette question à un vote libre à Berlin et, si possible, parmi tous les Allemands personnes. Et entendons à ce moment-là les deux millions et demi de réfugiés qui ont fui le régime communiste en Allemagne de l'Est - voter pour la liberté de type occidental avec leurs pieds.

Le monde n'est pas trompé par la tentative communiste de qualifier Berlin de foyer de guerre. Il y a la paix à Berlin aujourd'hui. La source des troubles et des tensions mondiales est Moscou, pas Berlin. Et si la guerre commence, elle aura commencé à Moscou et non à Berlin.

Car le choix de la paix ou de la guerre est en grande partie le leur, pas le nôtre. Ce sont les Soviétiques qui ont attisé cette crise. Ce sont eux qui essaient de forcer le changement. Ce sont eux qui se sont opposés aux élections libres. Ce sont eux qui ont rejeté un traité de paix entièrement allemand et les règles du droit international. Et comme les Américains le savent d'après notre histoire sur notre propre ancienne frontière, les combats au canon sont causés par des hors-la-loi, et non par des officiers de la paix.

Bref, si nous sommes prêts à défendre nos intérêts, nous serons également prêts à rechercher la paix - dans des entretiens exploratoires tranquilles - dans des réunions formelles ou informelles. Nous ne voulons pas que les considérations militaires dominent la pensée de l'Est ou de l'Ouest. Et M. Khrouchtchev peut découvrir que son invitation à d'autres nations à se joindre à un traité dénué de sens peut les amener à l'inviter à se joindre à la communauté des hommes pacifiques, en renonçant à l'usage de la force et en respectant le caractère sacré des accords.

Pendant que tous ces efforts se poursuivent, nous ne devons pas être détournés de nos responsabilités totales, d'autres dangers, d'autres tâches. Si de nouvelles menaces à Berlin ou ailleurs devaient nous amener à affaiblir notre programme d'assistance aux pays en développement qui subissent également de fortes pressions de la même source, ou à arrêter nos efforts pour un désarmement réaliste, ou à perturber ou ralentir notre économie, ou négliger l'éducation de nos enfants, alors ces menaces seront sûrement la manœuvre la plus réussie et la moins coûteuse de l'histoire communiste. Car nous pouvons nous permettre tous ces efforts, et plus encore, mais nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas relever ce défi.

Et le défi n'est pas à nous seuls. C'est un défi à toute nation qui affirme sa souveraineté sous un régime de liberté. C'est un défi pour tous ceux qui veulent un monde de libre choix. C'est un défi particulier pour la Communauté atlantique, le cœur de la liberté humaine.

Nous, en Occident, devons agir ensemble pour renforcer notre force militaire. Nous devons nous consulter plus étroitement que jamais. Nous devons concevoir ensemble nos propositions de paix et travailler ensemble alors qu'elles sont pressées à la table de conférence. Et ensemble, nous devons partager les charges et les risques de cet effort.

La Communauté atlantique, telle que nous la connaissons, a été construite en réponse à un défi : le défi du chaos européen en 1947, du blocus de Berlin en 1948, le défi de l'agression communiste en Corée en 1950. Aujourd'hui, solide et prospère, après décennie de progrès sans précédent, la Communauté atlantique n'oubliera ni son histoire ni les principes qui lui ont donné sens.

Le vœu solennel que chacun de nous a fait à Berlin-Ouest en temps de paix ne sera pas rompu en temps de danger. Si nous ne respectons pas nos engagements envers Berlin, où en serons-nous plus tard ? Si nous ne sommes pas fidèles à notre parole là-bas, tout ce que nous avons réalisé en matière de sécurité collective, qui repose sur ces paroles, ne signifiera rien. Et s'il y a une voie au-dessus de toutes les autres vers la guerre, c'est la voie de la faiblesse et de la désunion.

Aujourd'hui, la frontière menacée de la liberté traverse Berlin divisé. Nous voulons qu'elle reste une frontière de paix.C'est l'espoir de chaque citoyen de la Communauté atlantique, de chaque citoyen de l'Europe de l'Est et, j'en suis sûr, de chaque citoyen de l'Union soviétique. Car je ne peux pas croire que le peuple russe, qui a courageusement subi d'énormes pertes pendant la Seconde Guerre mondiale, souhaite maintenant voir la paix bouleversée une fois de plus en Allemagne. Seul le gouvernement soviétique peut transformer la frontière de paix de Berlin en prétexte de guerre.

Les mesures que j'ai indiquées ce soir visent à éviter cette guerre. Pour résumer, nous recherchons la paix, mais nous ne nous rendrons pas. C'est le sens central de cette crise, et le sens de la politique de votre gouvernement.

Avec votre aide, et l'aide d'autres hommes libres, cette crise peut être surmontée. La liberté peut prévaloir et la paix peut durer.

Je voudrais terminer par un mot personnel. Lorsque je me suis présenté à la présidence des États-Unis, je savais que ce pays était confronté à de sérieux défis, mais je ne pouvais pas réaliser - et aucun homme ne pourrait réaliser qui ne supporte pas le fardeau de cette fonction - combien lourdes et constantes seraient ces fardeaux.

Trois fois dans ma vie, notre pays et l'Europe ont été impliqués dans des guerres majeures. Dans chaque cas, de graves erreurs d'appréciation ont été faites des deux côtés des intentions d'autrui, ce qui a causé une grande dévastation.

Maintenant, à l'ère thermonucléaire, toute erreur de jugement de part et d'autre sur les intentions de l'autre pourrait entraîner plus de dévastation en quelques heures que ce qui a été causé dans toutes les guerres de l'histoire humaine.

Par conséquent, moi, en tant que président et commandant en chef, et nous tous en tant qu'Américains, traversons des jours difficiles. J'assumerai cette responsabilité en vertu de notre Constitution pour les trois ans et demi à venir, mais je suis sûr que nous tous, quelles que soient nos occupations, ferons de notre mieux pour notre pays et pour notre cause. Car nous voulons tous voir nos enfants grandir dans un pays en paix, et dans un monde où la liberté perdure.

Je sais que parfois nous nous impatientons, nous souhaitons une action immédiate qui mettrait fin à nos périls. Mais je dois vous dire qu'il n'y a pas de solution rapide et facile. Les communistes contrôlent plus d'un milliard de personnes, et ils reconnaissent que si nous devions vaciller, leur succès serait imminent.

Nous devons nous tourner vers de longues journées qui, si nous sommes courageux et persévérants, peuvent nous apporter ce que nous désirons tous.

En ces jours et ces semaines, je demande votre aide et vos conseils. Je demande vos suggestions, quand vous pensez que nous pourrions faire mieux.

Nous tous, je le sais, aimons notre pays, et nous ferons tous de notre mieux pour le servir.

Pour assumer mes responsabilités au cours des prochains mois en tant que président, j'ai besoin de votre bonne volonté et de votre soutien, et surtout de vos prières.


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John F. Kennedy : Campagnes et élections

L'élection de 1960 a mis sur le devant de la scène une génération d'hommes politiques nés au XXe siècle, opposant le vice-président républicain de 47 ans Richard M. Nixon au challenger démocrate de 43 ans John F. Kennedy.

Le principal rival de Kennedy pour la nomination était Hubert H. Humphrey du Minnesota, dont le libéralisme inébranlable a bien joué avec beaucoup dans le Midwest. Les deux se sont battus dans treize primaires. Le meilleur espoir d'Humphrey reposait sur sa victoire dans son « arrière-cour » du Wisconsin voisin, puis sur se présenter comme le nouveau favori. Mais la planification supérieure, le financement et les instincts politiques de Kennedy l'ont emporté et il a battu Humphrey dans sa propre région.

Le tournant de la nomination s'est produit dans la primaire de Virginie-Occidentale. État ouvrier et fortement protestant, la Virginie-Occidentale était essentielle pour Kennedy, qui devait montrer qu'un riche catholique était éligible là-bas. Humphrey a désespérément jeté toutes ses ressources restantes dans la mêlée, puisant même dans un fonds d'épargne pour le prochain mariage de sa fille. Mais la machine Kennedy l'a submergé d'argent et de bon sens. En Virginie-Occidentale, le seul État dans lequel il était légal pour une campagne de payer de l'argent aux travailleurs et aux électeurs pour se présenter aux urnes, le financement de Kennedy lui a donné un avantage distinct. Découragé et fauché, Humphrey abandonne la course.

Lors de la Convention nationale démocrate qui s'est tenue à Los Angeles début juillet, Kennedy a battu son rival le plus proche, le sénateur Lyndon B. Johnson du Texas, chef de la majorité au Sénat, au premier tour. Kennedy a ensuite invité Johnson à devenir son colistier, une décision controversée faite ostensiblement pour apaiser le Sud, contournant d'autres chefs de parti tels que Humphrey et le sénateur Stuart Symington du Missouri. Dans son discours d'acceptation, Kennedy s'est engagé à « remettre le pays en mouvement ». Les Américains, a-t-il dit, se tenaient « au bord de la Nouvelle Frontière – des années 1960 – une frontière d'opportunités et de périls inconnus – une frontière d'espoirs et de menaces non satisfaits ».

Les républicains, réunis quelques semaines plus tard à Chicago, ont nommé Nixon, faisant de lui le premier vice-président de l'histoire du système bipartite moderne à remporter l'investiture présidentielle à part entière. Nixon a choisi Henry Cabot Lodge Jr., le délégué américain en chef aux Nations Unies, comme colistier.

Une fois qu'il a remporté l'investiture de son parti, Kennedy a entrepris de convaincre les électeurs américains qu'il ferait un meilleur président que son rival. Kennedy s'est présenté comme un libéral de la guerre froide et a promis de sortir l'Amérique de ce qu'il a appelé « l'ornière conservatrice » dans laquelle il a accusé Eisenhower, et par implication Nixon, de diriger le pays. Il était évident tout au long de la campagne que l'élection serait proche. Un sondage Gallup fin août a mis Nixon et Kennedy à égalité à 47% chacun, avec 6% d'indécis.

Kennedy a fait face à deux grands obstacles dans sa quête de la Maison Blanche : sa jeunesse et sa religion. Les sondages ont révélé que de nombreux Américains rechignaient à l'idée qu'un homme aussi jeune, non testé sur la scène mondiale, dirige la nation à une époque de péril menaçant de guerre froide, en particulier après Dwight Eisenhower, qui a projeté une image réconfortante de grand-père. Pour Nixon, bien qu'il n'ait que quatre ans de plus que Kennedy, cette question était moins aiguë car il avait l'avantage d'avoir été vice-président pendant la durée des deux mandats d'Eisenhower et était donc un visage plus familier.

Encore plus troublante pour de nombreux protestants était la perspective d'un catholique romain, que l'Église catholique pourrait « contrôler », en tant que président de la nation. Kennedy a choisi de s'attaquer ouvertement et directement à la question religieuse, en prononçant une série de discours conçus pour répondre aux doutes concernant sa foi et en se soumettant volontairement à une série de questions sur ses opinions sur les relations Église-État en dirigeant le clergé protestant à Houston. La conclusion du groupe selon laquelle ils étaient satisfaits de ses réponses a rassuré de nombreux électeurs non catholiques.

Débats télévisés

Afin de surmonter l'avantage de Nixon dans la reconnaissance publique, Kennedy a défié Nixon à une série de débats télévisés. Nixon, un débatteur expérimenté, a accepté. La série de débats entre les deux candidats est devenue la première utilisation à grande échelle de ce qui deviendra par la suite un média de base des campagnes politiques américaines : la télévision. Diffusés en direct à la télévision nationale fin septembre et début octobre, les quatre débats ont finalement donné un énorme coup de fouet à la campagne Kennedy.

Soixante-dix millions de personnes ont regardé le premier débat. Le Richard Nixon que les téléspectateurs ont vu sur leurs téléviseurs en noir et blanc semblait pâle, tendu et inconfortable. À peine sorti de l'hôpital pour le traitement d'une coupure infectée, il portait un costume de couleur claire qui se fondait dans le fond gris en combinaison avec l'éclairage de studio dur qui laissait Nixon en sueur, il offrait une présence moins qu'imposante. En revanche, Kennedy semblait détendu, bronzé et télégénique.

Une mythologie s'est enracinée autour des sondages d'opinion post-débat et de leurs révélations sur les perceptions populaires des deux candidats. Apparemment, ceux qui avaient écouté les débats à la radio pensaient que Nixon avait gagné, l'audience plus large de la télévision étant généralement plus impressionnée par Kennedy. Cependant, de tels sondages comparatifs n'existent pas et l'étude de marché sur laquelle reposent ces conclusions incorporait trop peu d'auditeurs de radio pour être statistiquement valide.

Les deux candidats ont beaucoup voyagé et dépensé librement. Nixon, cependant, a été paralysé par un engagement précoce malheureux de faire campagne dans tous les États de l'Union. Les voyages dans les États pauvres en vote ont pris un temps et un argent précieux, tandis que Kennedy a concentré ses ressources et son temps sur les États avec le plus de votes au collège électoral.

Le jour des élections, le 8 novembre, Kennedy a remporté le vote populaire par moins de 120 000 voix sur un nombre record de 68,8 millions de bulletins de vote. Kennedy a remporté le vote du collège électoral plus clairement, remportant 303 voix contre 219 pour Nixon (avec 15 voix pour Harry F. Byrd de Virginie). La proximité de l'élection a naturellement alimenté la spéculation sur la falsification des deux côtés. À Chicago, le maire démocrate Richard Daley a obtenu un résultat exceptionnellement bon pour Kennedy, un résultat qui a fait l'objet d'un examen minutieux lorsque Kennedy a remporté l'Illinois par moins de 9 000 voix. Citant des irrégularités de vote, le Comité national républicain a contesté sans succès le vote de l'Illinois devant un tribunal fédéral, bien que Nixon se soit soigneusement éloigné des divers défis juridiques présentés par son parti et ses partisans. Des résultats suspects sont également apparus au Texas et ailleurs. On croyait initialement que Kennedy avait remporté la Californie, mais après le dépouillement des bulletins de vote par correspondance, les électeurs de cet État se sont déclarés pour Nixon.

Inauguration et transition

Par un froid 20 janvier 1961, John F. Kennedy a prêté serment. Après une campagne si serrée, Kennedy savait que son discours inaugural devrait tendre la main à ses adversaires. Dans les jours et les semaines qui ont précédé sa prononciation, il a soigneusement étudié des discours américains célèbres, tels que le discours de Gettysburg, et a copié leur style laconique et vif. S'écartant du modèle de nombreuses allocutions inaugurales, Kennedy a tiré quelques coups de poing et s'est concentré presque exclusivement sur des questions en dehors des frontières de la nation. De plus, il a affirmé que son élection marquait un changement générationnel fondamental en Amérique :

« Nous observons aujourd'hui non pas une victoire du parti, mais une célébration de la liberté – symbolisant une fin, aussi bien qu'un début – signifiant le renouveau, aussi bien que le changement. . . Que le mot passe de ce temps et de ce lieu, à l'ami comme à l'ennemi, que le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains - nés dans ce siècle, tempérés par la guerre, disciplinés par une paix dure et amère, fiers de notre héritage ancien et refusant d'assister ou de permettre le lent démantèlement de ces droits humains auxquels cette nation a toujours été attachée, et auxquels nous sommes attachés aujourd'hui chez nous et dans le monde.

Et il a rappelé les origines révolutionnaires de la nation : « Que chaque nation sache, qu'elle nous souhaite du bien ou du mal, que nous paierons n'importe quel prix, porterons un fardeau, rencontrerons n'importe quelle épreuve, soutiendrons n'importe quel ami, nous opposerons à n'importe quel ennemi pour assurer la survie et le succès. de la liberté. En formant son administration, Kennedy s'est entouré d'intellectuels libéraux et, à la lumière du vote populaire serré, de conservateurs modérés épousant une gouvernance exécutive forte, une planification rationnelle et une croyance dans les vertus des sciences sociales. Un groupe d'élite de jeunes professionnels riches, surnommés les « New Frontiersmen », a afflué à Washington, ajoutant au ton d'une Maison Blanche cherchant conseil auprès des meilleurs et des plus brillants du pays.


Mur de Berlin

Dans l'Allemagne d'après-guerre, le mur de Berlin a été érigé le 16 août 1961, le long de la démarcation entre le secteur est de Berlin contrôlé par l'Union soviétique et les secteurs ouest occupés par les États-Unis, la France et la Grande-Bretagne. L'Allemagne de l'Est, officiellement la République démocratique allemande (RDA), était un État communiste qui a existé de 1949 à 1990 dans l'ancienne zone d'occupation soviétique de l'Allemagne. Le secteur soviétique était de loin le plus vaste et couvrait la majeure partie de Berlin-Est, notamment Friedrichshain, Kreuzberg, Mitte, Prenzlauer Berg, Kreuzberg et Lichtenberg. Son double objectif était d'empêcher les Allemands de l'Est bien éduqués de quitter l'Allemagne de l'Est - une fuite des cerveaux - et d'empêcher environ 80 centres et organisations d'espionnage d'interférer avec le secteur russe.

La menace d'une deuxième Grande Dépression était très importante en Europe et l'Allemagne était l'une des régions les plus durement touchées. La plupart des villes allemandes avaient été pratiquement détruites et les systèmes de transport étaient en ruines. Régulièrement, les réfugiés fuyaient d'Est en Ouest à la recherche d'une société suffisamment saine pour qu'ils puissent travailler pour le strict nécessaire du quotidien.

Dans un geste rare, les vainqueurs alliés décidèrent d'apaiser une crise économique en aidant à reconstruire au plus vite les zones les plus dévastées. Cet effort a été appelé le plan Marshall, en l'honneur de George C. Marshall, alors secrétaire d'État américain, qui a d'abord appelé à la participation des Alliés à la restauration de l'Europe. Le succès de cette stratégie a valu à Marshall un prix Nobel de la paix.

La « crise de Berlin » a entraîné une controverse si amère et si soutenue qu'à son apogée, les dirigeants mondiaux craignaient qu'un faux pas ne déclenche une guerre nucléaire. La crise s'est déroulée à travers une guerre des mots, des négociations diplomatiques, des sommets de superpuissances, des postures et des préparatifs militaires, - d'où le terme "guerre froide" - alors que l'Est et l'Ouest se disputaient l'avenir de Berlin. Pour les présidents Eisenhower et Kennedy, la crédibilité des États-Unis était en jeu : un échec à Berlin pourrait perturber l'OTAN et affaiblir l'influence américaine en Allemagne de l'Ouest, clé de l'équilibre des pouvoirs en Europe. Le mur de Berlin a été le point d'éclair de la crise de Berlin. La crise de Berlin a été un point d'éclair de la guerre froide.

Berlin était considérée comme la clé de l'équilibre des pouvoirs dans l'Europe de l'après-guerre. L'Union soviétique d'après-guerre, séquestrée, est pourtant active au-delà de ses frontières. Des événements dans le monde, dont beaucoup n'avaient apparemment aucun rapport, représentaient des fronts de bataille pendant la guerre froide. Certains fronts de bataille ont été cachés à la vue du public pendant des décennies. D'autres fronts de bataille, comme la crise de Berlin, étaient très publics. La crise de Berlin a commencé avec le blocus de Berlin de 1948 ordonné par le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev, qui a conduit au pont aérien de Berlin par les Alliés occidentaux. Les tensions de la guerre froide ont continué à couver pendant quatre décennies après la défaite de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. La construction et la destruction du mur de Berlin sont des jalons de l'ère de la guerre froide.

En juillet 1958, le cinquième congrès de l'Allemagne de l'Est ordonna une collectivisation massive de l'agriculture et une forte augmentation de la production industrielle. Cela faisait partie d'un plan économique de sept ans visant à amener la consommation par habitant en RDA au niveau de l'Allemagne de l'Ouest. Le plan a également réprimé le commerce privé et créé des pénuries d'approvisionnement derrière le rideau de fer, qui est devenu de plus en plus sévère et oppressant. Le mécontentement d'un nombre croissant de personnes en RDA les a amenés à chercher refuge en Occident - une lacune majeure dans le schéma de la RDA. La frontière avec Berlin-Ouest était ouverte aux Allemands de l'Est et des centaines de personnes quittaient le pays chaque jour. Presque tous sont allés en métro ou en S-Bahn (train de banlieue électrique), sans être détectés parmi les milliers de navetteurs qui travaillaient ou faisaient leurs achats dans l'Ouest. Les contrôles ponctuels réguliers effectués par la police sur toute personne portant une valise ont eu peu d'impact. La plupart des gens les évitaient facilement en faisant des voyages répétés avec quelques effets personnels à la fois.

Lors d'une conférence de presse internationale le 15 juin 1961, le chef de l'Unité socialiste est-allemande (SED) et président du Conseil privé, Walter Ulbricht, a répondu à la question d'un journaliste : « Je comprends votre question comme suit : Il y a des gens en Allemagne de l'Ouest qui veulent que nous mobilisions les ouvriers du bâtiment de la RDA pour construire un mur. Je ne suis pas au courant de tels plans. Personne n'a l'intention de construire un mur. » Mais le mur était exactement ce qu'il voulait de Khrouchtchev.

La situation politique internationale entre les pays de l'OTAN et du Pacte de Varsovie a continué de s'intensifier. Le 27 novembre 1958, les Soviétiques de Khrouchtchev livrèrent l'Ultimatum de Berlin pour tenter d'endiguer la vague de réfugiés. L'ultimatum exigeait que les alliés occidentaux retirent leurs troupes de Berlin-Ouest et qu'elle devienne une « ville libre » dans les six mois. La menace d'un traité de paix séparé entre l'Union soviétique et l'Allemagne de l'Est se profile le 17 février 1959. Une rencontre à Vienne entre le président Kennedy et le premier ministre Khrouchtchev les 3 et 4 juin 1961 ne parvient pas à sortir de l'impasse. L'ultimatum était un fiasco, et la situation était encore pire qu'avant. La tension continue au cours de la période de six mois n'a fait qu'augmenter le flux de réfugiés qui craignaient que le temps ne soit compté. Lorsque l'ultimatum s'est épuisé, il y a eu un bref répit. Mais au fur et à mesure que les effets du « plan de sept ans » ont commencé à se faire sentir, le flux de réfugiés a de nouveau augmenté.

Construction du mur de Berlin

Le mur de Berlin a été érigé le 13 août 1961. Tôt ce dimanche matin, la RDA a commencé, sous la direction du secrétaire général Erich Honecker, à bloquer Berlin-Est et la RDA de Berlin-Ouest au moyen de barbelés et d'obstacles antichars. Des rues ont été démolies et des barricades de pavés ont été érigées. Les chars se sont rassemblés à des endroits cruciaux. Les services de métro et de chemin de fer local entre Berlin-Est et Berlin-Ouest ont été interrompus. Les habitants de Berlin-Est et de la RDA n'étaient plus autorisés à entrer à Berlin-Ouest, parmi lesquels 60 000 navetteurs qui avaient travaillé à Berlin-Ouest. Dans les jours suivants, les brigades de construction ont commencé à remplacer les barrières provisoires par un mur solide.

Des milliers de manifestants en colère se sont rapidement rassemblés du côté de Berlin-Ouest. À un point de passage, des manifestants ont tenté de piétiner les barbelés, mais ont été repoussés par des gardes armés de baïonnettes.Le chancelier ouest-allemand, Konrad Adenauer, a lancé un appel au calme, déclarant dans une émission à la nation le lendemain soir : « Maintenant, comme toujours, nous sommes étroitement liés aux Allemands de la zone russe et de Berlin-Est. "Ils sont et restent nos frères et sœurs allemands. Le gouvernement fédéral reste fermement attaché à l'objectif de l'unité allemande."

L'indignation de la communauté internationale a éclaté à la décision brutale de couper un côté de la ville de l'autre. Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères à Londres a déclaré que les restrictions étaient contraires au statut des quatre puissances de Berlin et donc illégales. Le secrétaire d'État américain, Dean Rusk, a qualifié cela de "violation flagrante" des accords Est-Ouest et a déclaré qu'il y aurait une vigoureuse protestation contre la Russie. Pourtant, la réaction des Alliés fut modérée, étant donné que les trois éléments essentiels de la politique américaine vis-à-vis de Berlin n'étaient pas affectés : la présence des troupes alliées, le libre accès à Berlin et le droit à l'autodétermination des Berlinois de l'Ouest.

Après le 23 août 1961, les citoyens de Berlin-Ouest n'étaient plus autorisés à entrer à Berlin-Est. Le 20 septembre débute l'évacuation forcée des maisons situées immédiatement à la frontière avec Berlin-Ouest. Le 17 août 1962, Peter Fechter, un citoyen de Berlin-Est âgé de 18 ans, saignait à mort après avoir été abattu par une patrouille frontalière de Berlin-Est alors qu'il tentait de s'échapper par le mur. Le dernier à mourir était Chris Gueffroy le 2 juin 1989. Beaucoup ont tenté de s'échapper au cours des 28 années d'existence du mur.

Premièrement, il y avait un mur composé de segments de béton d'une hauteur d'environ 13 pieds, généralement surmonté d'un tube de béton. Derrière, du côté est, se trouvait une zone de contrôle illuminée, également appelée « zone de la mort ». Les réfugiés qui avaient atteint cette zone ont été abattus sans avertissement. Une tranchée qui a suivi était destinée à empêcher les véhicules de percer. Ensuite, il y avait une piste de patrouille, un couloir avec des chiens de garde, des tours de guet et des bunkers, et un deuxième mur. La barrière coupait 192 rues (97 entre Berlin-Est et Berlin-Ouest et 95 entre Berlin-Ouest et l'Allemagne de l'Est), 32 lignes de chemin de fer, huit S-Bahns et quatre lignes de métro, trois autoroutes (autoroutes) et plusieurs rivières et lacs. Sur les voies navigables, le mur était constitué de garde-corps immergés sous la surveillance constante des équipages des patrouilleurs.

En raison du danger de tentatives d'évasion par-dessus le mur, de nombreux tunnels ont été creusés, permettant à environ 150 Berlinois de l'Est de s'échapper sans être détectés. Au fil du temps, le mur s'est progressivement perfectionné et est devenu plus impraticable. Après octobre 1964, elle fut progressivement renforcée, doublée et transformée en une « frontière moderne » qui prit son aspect définitif de 1979 à 1980. La partition laissa Berlin-Ouest bloqué au milieu de la zone soviétique, à 110 milles de la frontière avec les zones occidentales. Cette situation géopolitique inhabituelle est devenue difficile à gérer.

Le 26 juin 1963, le président John F. Kennedy a prononcé un discours historique sur la place Rudolph Wilde à Berlin. La place était remplie de Berlinois de l'Ouest en liesse. C'était un spectacle nouveau pour Kennedy - un à deux millions de personnes se sont rassemblées pour le saluer. Au milieu de la guerre froide, il a déclaré : « Il y a beaucoup de gens dans le monde qui ne comprennent vraiment pas, ou disent qu'ils ne comprennent pas, quel est le grand problème entre le monde libre et le monde communiste. Qu'ils viennent à Berlin. Le président Kennedy, s'identifiant aux citoyens de Berlin dans leur quête de liberté et de retrouver leurs familles à Berlin-Est, a déclaré : « Ich bin ein Berliner ». ("Je suis un Berlinois").

Le rideau de fer commence à monter

Le président Ronald Reagan a prononcé un discours à la porte de Brandebourg à Berlin-Ouest le 12 juin 1987. Ses commentaires étaient destinés aux habitants de Berlin-Ouest, mais audibles du côté est du mur de Berlin. Une partie du public visé par Reagan n'était autre que Mikhaïl Gorbatchev :

Le rideau de fer a commencé à se lever lorsque le mur s'est effondré. Peu de temps après, Gorbatchev a effectué sa première visite officielle en Allemagne de l'Ouest en mai 1989. Pendant son séjour, il a annoncé que Moscou n'empêcherait plus par la force la conversion démocratique de ses États périphériques. La Hongrie a ouvert sa frontière avec l'Autriche le 11 septembre 1989. L'ouverture des frontières entre Berlin-Est et Berlin-Ouest, qui symbolisait également la fin de la guerre froide, a commencé le 13 juin 1990.

Reconstruction de Berlin

Depuis que le mur de Berlin est devenu obsolète avec l'ouverture en 1989 des frontières entre l'Allemagne de l'Est et l'Allemagne de l'Ouest, les Berlinois ont créé une reconstruction massive, principalement dans ce qui était Berlin-Est. Le cœur de la ville, le quartier Mitte, a été reconstruit, même si des vestiges du régime communiste subsistent. Le bâtiment du Reichstag du XIXe siècle, le nouveau siège du parlement allemand, a été doté d'une coupole en verre moderne pour remplacer le dôme d'origine détruit par un incendie lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir. Un musée sur l'ancien site de Checkpoint Charlie, le célèbre poste frontière du secteur américain, commémore le mur de Berlin.

La plus grande reconstruction a été la reconnexion d'un peuple - la reconstruction de relations et de cultures tendues, non seulement en Allemagne, mais dans toute l'Eurasie. Les termes Perestroïka et Glasnost, respectivement russe pour la restructuration et l'ouverture, ont été utilisés pour décrire l'ensemble des réformes instituées par Mikhaïl Gorbatchev à la fin des années 1980. Les termes pourraient également être utilisés pour décrire la fin de la guerre froide.


JFK et Jackie ont insulté la reine Elizabeth lors d'un dîner royal

En juin 1961, le président John F Kennedy et son épouse Jackie ont visité le palais de Buckingham. La visite, qui a eu lieu quelques mois seulement après l'entrée en fonction de Kennedy, est présentée dans un épisode de la deuxième saison de la série Netflix "The Crown."

Dans l'épisode, la reine Elizabeth découvre que quelques semaines après leur rencontre, la Première Dame a déclaré aux convives que la reine était "une femme d'âge moyen si incurie, inintelligente et banale que la nouvelle place réduite de la Grande-Bretagne dans le monde n'était pas une surprise mais un inévitable » et qualifie Buckingham Palace de « médiocre, délabré et triste, comme un hôtel provincial négligé ».

En vérité, les Kennedy ont critiqué la reine Elizabeth après leur rencontre. Selon The Telegraph, Cecil Beaton a affirmé que Kennedy "n'était pas impressionné par le mobilier du palais et par la robe et la coiffure de la reine". Gore Vidal a affirmé que Jackie a décrit la reine comme "assez difficile".

Un autre drame lié à la réunion qui n'est pas référencé dans "The Crown" concernait la liste des invités. Selon le Reader’s Digest : « Traditionnellement, les divorcées ne sont pas invitées, la reine a donc hésité à accueillir la sœur de Jackie, la princesse Lee Radziwill, qui en est à son deuxième mariage, ou son mari, le prince Stanislaw Radziwill, qui en est à son troisième. Sous la pression, elle cède, mais, en guise de représailles, échoue singulièrement à inviter la princesse Margaret ou la princesse Marina, dont les deux noms ont été avancés par Jackie. L'ancienne paranoïa de Jackie revient : elle y voit un complot pour l'abattre. /La reine s'est vengée, confie-t-elle à Gore Vidal. "Pas de Margaret, pas de Marina, personne à part tous les ministres de l'Agriculture du Commonwealth qu'ils ont pu trouver."

Au cours de la réunion, le président a présenté à la reine Elizabeth un portrait signé de lui-même dans un cadre argenté de Tiffany, avec un message manuscrit : « À Sa Majesté la reine Elizabeth II, avec appréciation et la plus haute estime, John F. Kennedy.

Un récit de la rencontre suggère un échange quelque peu chaleureux après le dîner entre Jackie et la reine, qui reflète un moment de complicité entre les deux femmes représentées sur La Couronne. Jackie a dit à Elizabeth à quel point c'était fatiguant d'être exposé en tant que personnage public. Ce à quoi la reine aurait répondu : « On devient rusé après un certain temps et on apprend à se sauver. »

Cependant, Jackie aurait dit plus tard à Vidal : « Je pense que la reine m'en voulait. Philip était gentil mais nerveux. On ne sentait absolument aucune relation entre eux.

Après le dîner, JFK a envoyé un message d'anniversaire à la reine. "Puis-je également dire en même temps à quel point ma femme et moi sommes reconnaissants pour l'hospitalité cordiale que nous ont offerte Votre Majesté et le prince Philip lors de notre visite à Londres lundi dernier", a-t-il écrit. « Nous garderons toujours le souvenir de cette délicieuse soirée.

Contrairement à la représentation dans "The Crown", il n'y a aucun rapport selon lequel les critiques de Jackie sont revenues à la reine, et l'année suivant le dîner, Jackie a rendu visite à Elizabeth dans des circonstances plus discrètes sans son mari lorsque le monarque l'a invitée à déjeuner le 28 mars. , 1962. Jackie a déclaré à la presse par la suite: "Je ne pense pas que je devrais dire quoi que ce soit à ce sujet, sauf à quel point je suis reconnaissant et à quel point elle était charmante."

La reine Elizabeth et le président John F. Kennedy

Le créateur de "The Crown", Peter Morgan, n'a pas précisé sur quelles connaissances il fonde ses rebondissements, mais il a déclaré: "Je pense qu'il y a de la place pour imaginer de manière créative, sur la base des informations que nous avons à son sujet."



Commentaires:

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