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L'écrivain, chanteur et icône folk Woody Guthrie est décédé

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Le 3 octobre 1967, Woody Guthrie, parrain du mouvement de renouveau folk des années 1950, décède.

En 1963, les auteurs d'un livre à paraître sur Woody Guthrie ont demandé à Bob Dylan de rédiger un commentaire de 25 mots résumant ses réflexions sur l'homme qui avait probablement été sa plus grande influence formatrice. Dylan a répondu à la place avec un poème de 194 vers intitulé « Pensées sur Woody Guthrie », qui avait pour thème la recherche humaine éternelle d'espoir. « Et où cherchez-vous cet espoir que vous cherchez ? » Dylan demande dans le poème, avant de procéder à une sorte de réponse :

Vous pouvez soit vous rendre à l'église de votre choix

Ou vous pouvez aller à l'hôpital d'État de Brooklyn

Vous trouverez Dieu dans l'église de votre choix

Vous trouverez Woody Guthrie au Brooklyn State Hospital

Woodrow Wilson Guthrie, que Dylan appellera plus tard «la vraie voix de l'esprit américain», était originaire d'Okemah, Oklahoma, qui est né en 1912 et est donc entré dans l'âge adulte au moment où l'Amérique entrait dans la Grande Dépression. Déjà musicien accompli et autodidacte, Woody Guthrie a commencé à écrire de la musique pour de bon après ses voyages dans l'ouest de la Californie avec d'autres réfugiés du Dust Bowl dans les années 1930. Sa première exposition publique a eu lieu au cours de la dernière partie de cette décennie en tant qu'habitué de la station de radio KFVD Los Angeles, mais son travail le plus important a eu lieu à la suite d'un déménagement à New York en 1939.

Au cours de ses deux premières années à New York, Guthrie a réalisé une série d'enregistrements marquants pour Alan Lomax de la Bibliothèque du Congrès ainsi que l'album Ballades au Dust Bowl, qui a servi de première introduction pour beaucoup à une forme que Guthrie a aidé à mettre au point : le folk de protestation. Le plus célèbre dans "This Land Is Your Land" - écrit en 1940 et enregistré pour la première fois en 1944 - Guthrie a fusionné des traditions musicales américaines établies de longue date avec une sensibilité politique populiste et de gauche pour créer un tout nouveau modèle pour le folk contemporain. Ce faisant, bien sûr, il a jeté les bases non seulement du grand renouveau folk des années 50 et 60, mais aussi d'héritiers iconoclastes de ce mouvement comme Bob Dylan et Bruce Springsteen.

À la fin de la trentaine, Woody Guthrie a commencé à tomber malade, affichant les symptômes physiques et psychologiques ambigus de ce qui serait finalement diagnostiqué comme la chorée de Huntington, une maladie génétique qui avait probablement tué sa mère en 1930. Dans les années 1950, le traitement de la maladie de Huntington signifiait généralement institutionnalisation dans un hôpital psychiatrique, et Woody Guthrie a passé ses 12 dernières années dans de tels établissements. En fait, c'est à l'hôpital psychiatrique Greystone Park du New Jersey qu'un jeune Bob Dylan a rencontré pour la première fois l'homme qu'il avait parcouru depuis le Minnesota pour le voir.

Woody Guthrie a été transféré au Brooklyn State Hospital en 1961 et de nouveau en 1966 au Creedmore Psychiatric Center dans l'arrondissement du Queens. Il est décédé à Creedmore ce jour-là en 1967, à l'âge de 55 ans.


Woody Guthrie

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Woody Guthrie, du nom de Woodrow Wilson Guthrie, (né le 14 juillet 1912 à Okemah, Oklahoma, États-Unis - décédé le 3 octobre 1967 à New York, New York), chanteur et auteur-compositeur folk américain dont les chansons, dont beaucoup sont maintenant des classiques, relataient le sort des gens ordinaires, en particulier pendant la Grande Dépression.

Guthrie, le troisième de cinq enfants, était le fils d'un ancien cow-boy, spéculateur foncier et homme politique démocrate local qui lui a donné le nom de Pres. Woodrow Wilson. Sa mère, qui a initié ses enfants à une grande variété de musique, était considérée comme souffrante d'une maladie mentale et a été placée en institution lorsque Guthrie était adolescent. Son comportement erratique était en fait causé par la maladie de Huntington, un trouble neurologique héréditaire dont on savait peu à l'époque et qui affligerait plus tard Guthrie également. La famille vivait près de la nation Creek relocalisée à Okemah, Oklahoma, une petite ville agricole et ferroviaire qui a connu un essor dans les années 1920 lorsque du pétrole a été découvert dans la région. L'effet sur la ville et ses habitants du déclin qui a suivi le boom a sensibilisé le jeune Guthrie à la souffrance des autres, qu'il avait également vécue de première main à travers les calamités qui ont frappé sa famille éclatée. (Guthrie a accordé une attention particulière à cette période de sa vie dans son roman autobiographique En route pour la gloire [1943].)

Peu de temps après l'institutionnalisation de sa mère, Guthrie a commencé à « radoter » pour la première fois, apprenant à aimer la vie sur la route. Bien qu'il ait souvent quitté Okemah pour voyager pendant son adolescence, il est toujours revenu pour poursuivre ses études secondaires. À 19 ans, il a déménagé à Pampa, au Texas, où il a épousé Mary Jennings, avec qui il a eu trois enfants. Lorsque la Grande Dépression s'est aggravée et que la sécheresse a transformé une grande partie des Grandes Plaines en Dust Bowl, empêchant Guthrie de subvenir aux besoins de sa famille, il a repris la route. Comme tant d'autres personnes déplacées de la région (collectivement appelées « Okies » qu'elles soient ou non dans l'Oklahoman), il s'est dirigé vers la Californie, jouant de la guitare et de l'harmonica et chantant dans des tavernes, faisant des petits boulots et visitant des camps de clochards alors qu'il voyageait en train de marchandises, faire de l'auto-stop ou simplement marcher vers l'ouest. À Los Angeles en 1937, il décroche un spot à la radio, d'abord avec son cousin, Jack Guthrie, puis avec Maxine Crissman, qui se fait appeler Lefty Lou. À cette époque, Guthrie a commencé à écrire des chansons pour de bon, donnant une voix aux luttes des dépossédés et des opprimés tout en célébrant leur esprit indomptable dans des chansons telles que "Do Re Mi", "Pretty Boy Floyd" et "Dust Bowl Refugee".

La politique de Guthrie est devenue de plus en plus à gauche, et au moment où il a déménagé à New York en 1940, il était devenu un important porte-parole musical des sentiments travaillistes et populistes, adopté par les intellectuels de gauche et courtisé par les communistes. À New York, où il avait emmené sa famille, Guthrie est devenu l'un des principaux auteurs-compositeurs des Almanac Singers, un groupe d'artistes activistes - dont Leadbelly, Pete Seeger, Sonny Terry, Brownie McGhee et Cisco Houston - qui ont utilisé leur musique. attaquer le fascisme et soutenir les causes humanitaires et de gauche.

En 1941, Guthrie a fait ses premiers enregistrements, avec le folkloriste Alan Lomax, et a voyagé dans le nord-ouest du Pacifique, où une commission pour écrire des chansons à l'appui des projets fédéraux de construction de barrages et d'électrification a produit des compositions bien connues comme "Grand Coulee Dam" et "Roll Sur Colombie. De retour à New York après avoir servi dans la marine marchande pendant la Seconde Guerre mondiale, son premier mariage s'étant soldé par un divorce, Guthrie épouse Marjorie (Greenblatt) Mazia, une danseuse de la Martha Graham Dance Company avec qui il aura quatre enfants (dont son fils Arlo, qui deviendra un important auteur-compositeur-interprète à part entière dans les années 1960).

Alors que la tendance politique aux États-Unis devenait conservatrice puis réactionnaire dans les années 1950, Guthrie et ses amis chanteurs folk à New York ont ​​maintenu la flamme de la musique militante. Il a continué à écrire et à interpréter des chansons politiquement chargées qui ont inspiré le renouveau folk américain des années 1960, à la tête duquel se trouvaient des interprètes tels que Bob Dylan, Joan Baez et Phil Ochs, venus rendre hommage à Guthrie dans sa chambre d'hôpital à New Jersey, où il a été confiné à partir de 1954, après que ses actions de plus en plus erratiques aient finalement été correctement diagnostiquées comme le résultat de la maladie de Huntington. Parmi les plus de 1 000 chansons que Guthrie a écrites, il y avait un certain nombre de chansons pour enfants remarquables écrites dans la langue et du point de vue de l'enfance, ainsi que certaines des chansons les plus durables et les plus influentes du canon de la musique américaine, notamment "So Long (C'est bien de savoir Yuh) », « Hard Travelling », « Blowing Down This Old Dusty Road », « Union Maid » et (inspiré par John Steinbeck's Les raisins de la colère) "Tom Joad." La plus célèbre de ses œuvres est probablement « This Land Is Your Land », qui est devenue un pilier du mouvement des droits civiques des années 1960.

Au moment de sa mort en 1967, Guthrie avait déjà commencé à assumer une stature légendaire en tant que figure folklorique, et son influence sur des auteurs-compositeurs-interprètes aussi importants que Bob Dylan et Bruce Springsteen était immense. Une version cinématographique de son livre En route pour la gloire est apparu en 1976, et en 1998, Billy Bragg et les rockers alternatifs Wilco ont sorti le film acclamé par la critique Avenue de la sirène, une collection de paroles inédites de Guthrie qu'ils avaient mises en musique Avenue de la sirène Vol. II suivi en 2000.


Woody Guthrie avait-il la maladie de Huntington ?

En tenant compte de cela, quand Woody Guthrie a-t-il été diagnostiqué avec la maladie de Huntington ?

En 1952, avant que Joady ait 3 ans, Boisé était diagnostiqué avec la maladie de Huntington, une dégénérescence neurologique désordre qui commence à montrer des symptômes dans la trentaine ou la quarantaine d'un patient et entraîne éventuellement la mort.

Par la suite, la question est, qu'est-ce que la maladie de Woody Guthrie ? Guthrie, qui a écrit "This Land Is Your Land" et plus de 3 000 autres chansons folkloriques, souffrait de la maladie, une dégénérescence neurologique désordre qui à l'époque était complètement incompris par le public.

De cette manière, Arlo Guthrie a-t-il la maladie de Huntington ?

Non merci." Si une borne kilométrique s'est avérée significative, Guthrie continua, c'était le jour où il a survécu à son père. La maladie de Huntington, une maladie neurologique héréditaire pour laquelle il n'existe aucun remède, a frappé Woody Guthrie à la fin de la quarantaine. Arlo Guthrie pris la décision il y a des années de ne pas être testé.


Contenu

Guthrie est né dans le quartier de Coney Island à Brooklyn, fils du chanteur et compositeur folk Woody Guthrie et de la danseuse Marjorie Mazia Guthrie. Il est le cinquième et le plus âgé des huit enfants de Woody Guthrie, deux sœurs aînées sont décédées de la maladie de Huntington (qui a également tué Woody en 1967), un frère aîné est décédé dans un accident de train et une troisième sœur est décédée dans son enfance. Sa sœur est la productrice de disques Nora Guthrie. Sa mère était danseuse professionnelle avec la Martha Graham Company et fondatrice de ce qui est maintenant la Huntington's Disease Society of America. Le père d'Arlo était issu d'une famille protestante et sa mère était juive. [2] Sa grand-mère maternelle était la poétesse yiddish Aliza Greenblatt. [3]

Guthrie a reçu une formation religieuse pour sa bar-mitsva du rabbin Meir Kahane, qui allait former la Ligue de défense juive. "Le rabbin Kahane était un enseignant vraiment gentil et patient", se souvient plus tard Guthrie, "mais peu de temps après avoir commencé à me donner mes leçons, il a commencé à se détraquer. Peut-être que j'étais responsable." [4] Guthrie s'est converti au catholicisme en 1977, [5] avant d'embrasser des croyances interconfessionnelles plus tard dans sa vie. [6] "Je crois fermement que différentes traditions religieuses peuvent résider dans une personne, une nation ou même un monde", a déclaré Guthrie en 2015. [7] En 2020, après sa retraite, Guthrie a exprimé une affinité philosophique pour la musique gospel, notant : « La musique gospel pour moi est le plus grand genre de musique de protestation. Si ce monde ne le fait pas pour vous et que vos espoirs sont dans le prochain, vous ne pouvez pas obtenir plus de protestation que cela. [8]

Guthrie a fréquenté l'école Woodward à Clinton Hill, Brooklyn, de la première à la huitième année et a ensuite obtenu son diplôme de l'école Stockbridge, à Stockbridge, Massachusetts, en 1965. Il a passé l'été 1965 à Londres, rencontrant finalement Karl Dallas, qui a relié Guthrie avec Londres scène folk rock et est devenu un ami de longue date. [9] Il a assisté brièvement au Rocky Mountain College, à Billings, Montana. Il a reçu un doctorat honorifique du Siena College en 1981 et du Westfield State College en 2008.

En tant que chanteur, auteur-compositeur et militant politique de longue date, Guthrie perpétue l'héritage de son père. Il a reçu le prix Peace Abbey Courage of Conscience le 26 septembre 1992. [10]

Le 26 novembre 1965, alors qu'ils se trouvaient à Stockbridge, dans le Massachusetts, pendant la pause de Thanksgiving après son bref passage à l'université, Guthrie, 18 ans, et son ami Richard Robbins ont été arrêtés pour avoir jeté illégalement sur une propriété privée ce que Guthrie a décrit comme « un demi -tonne d'ordures" de la maison de ses amis, les professeurs Ray et Alice Brock, après avoir découvert que la décharge locale était fermée pour les vacances. Guthrie et Robbins ont comparu devant le tribunal, ont plaidé coupables, ont été condamnés à une amende symbolique et ont ramassé les ordures ce week-end. [11]

Cette charge écrasante servira bientôt de base à l'œuvre la plus célèbre de Guthrie, "Alice's Restaurant Massacree", une chanson de blues parlante qui dure 18 minutes et 34 secondes dans sa version originale enregistrée. En 1997, Guthrie a souligné qu'il s'agissait également de la longueur exacte de l'une des lacunes infâmes des bandes Watergate de Richard Nixon, et que Nixon possédait une copie du disque. L'Alice dans la chanson est Alice Brock, qui avait été bibliothécaire au pensionnat d'Arlo dans la ville avant d'ouvrir son restaurant. Elle a ensuite ouvert un studio d'art à Provincetown, Massachusetts. [12]

La chanson se moque du projet de guerre du Vietnam. Cependant, Guthrie a déclaré dans plusieurs interviews que la chanson est plus une chanson "anti-bêtise" qu'une chanson anti-guerre, ajoutant qu'elle est basée sur un incident réel. [13] Dans la chanson, Guthrie est appelé pour un examen préliminaire et rejeté comme inapte au service militaire en raison d'un casier judiciaire consistant uniquement en une condamnation pour les déchets susmentionnés. Alice et son restaurant sont les sujets du refrain, mais ne sont généralement mentionnés qu'incidemment dans l'histoire (les premiers brouillons de la chanson expliquaient que le restaurant était un endroit où se cacher de la police). Bien que sa présence soit implicite à certains moments de l'histoire, Alice elle-même n'est décrite explicitement dans le conte que brièvement lorsqu'elle libère Guthrie et un ami de prison. Sur le commentaire du DVD du film de 1969, Guthrie a déclaré que les événements présentés dans la chanson se sont tous réellement produits (d'autres, comme l'officier qui a procédé à l'arrestation, William Obanhein, ont contesté certains détails de la chanson, [14] mais ont généralement vérifié la véracité du histoire globale). [15]

"Alice's Restaurant" était la chanson qui a valu à Guthrie son premier contrat d'enregistrement, après que l'animateur de radio de contre-culture Bob Fass ait commencé à jouer un enregistrement de l'une des performances live de Guthrie de la chanson à plusieurs reprises une nuit en 1967. [16] Une performance au Newport Folk Le festival du 17 juillet 1967 a également été très bien reçu. [17] Peu de temps après, Guthrie a enregistré la chanson devant un public de studio à New York et l'a publiée en tant que face 1 de l'album, Le restaurant d'Alice. [17] À la fin de la décennie, Guthrie était passé des cafés et des petites salles à jouer dans des salles massives et prestigieuses telles que Carnegie Hall et le Festival de Woodstock. [18]

Pendant une courte période après sa sortie en octobre 1967, "Alice's Restaurant" a été largement diffusé sur les stations de radio des universités américaines et de la contre-culture. Il est devenu un symbole de la fin des années 1960 et, pour beaucoup, il a défini une attitude et un mode de vie qui ont été vécus dans tout le pays au cours des années suivantes. Sa guitare acoustique et ses paroles décousues ont été largement mémorisées et jouées par des jeunes irrévérencieux. De nombreuses stations aux États-Unis ont une tradition de Thanksgiving Day de jouer "Alice's Restaurant". [19]

Un film de 1969, réalisé et co-écrit par Arthur Penn, était basé sur l'histoire vraie racontée dans la chanson, mais avec l'ajout d'un grand nombre de scènes de fiction. Ce film, aussi appelé Le restaurant d'Alice, mettait en vedette Guthrie et plusieurs autres personnages de la chanson se décrivant eux-mêmes. Le rôle de son père Woody Guthrie, décédé en 1967, joué par l'acteur Joseph Boley Alice, qui a fait une brève apparition en tant que figurant, a également été refondu, avec l'actrice Pat Quinn dans le rôle-titre [20] (Alice Brock plus tard désavoué la représentation d'elle dans le film). [21] [22]

Malgré sa popularité, la chanson "Alice's Restaurant Massacree" ne figure pas toujours sur la setlist d'une performance donnée de Guthrie. Depuis qu'il l'a remis dans sa setlist en 1984, il a interprété la chanson tous les dix ans, déclarant dans une interview de 2014 que la guerre du Vietnam avait pris fin dans les années 1970 et que tous ceux qui assistaient à ses concerts avaient probablement déjà entendu la chanson de toute façon. Ainsi, après une brève période à la fin des années 1960 et au début des années 1970 lorsqu'il a remplacé le monologue par un monologue fictif impliquant des "cafards arc-en-ciel multicolores", il a décidé de le faire uniquement lors d'occasions spéciales à partir de ce moment. [23]

La chanson "Alice's Restaurant" était l'une des quelques très longues chansons à devenir populaire juste au moment où les albums ont commencé à remplacer les singles à succès en tant que principale écoute musicale des jeunes. Mais en 1972, Guthrie avait aussi un single très réussi, la chanson de Steve Goodman "City of New Orleans", un hymne mélancolique aux voyages ferroviaires longue distance. Le premier voyage de Guthrie dans ce train a eu lieu en décembre 2005 (lorsque sa famille a rejoint d'autres musiciens lors d'un voyage en train à travers le pays pour collecter des fonds pour les musiciens dévastés financièrement par l'ouragan Katrina et l'ouragan Rita, dans le sud des États-Unis). Il a également eu un petit succès avec sa chanson "Coming into Los Angeles", qui a été jouée au festival de Woodstock de 1969, mais n'a pas été beaucoup diffusée à la radio en raison de son intrigue (impliquant le trafic de drogue de Londres par avion), [24 ] et le succès avec une version live de "The Motorcycle Song" (une des chansons de la face B de la Le restaurant d'Alice album). Une reprise de la chanson folk "Gypsy Davy" a été un succès dans les charts d'écoute facile.

À l'automne 1975, lors d'un concert-bénéfice dans le Massachusetts, Guthrie se produit pour la première fois en public avec son groupe Shenandoah. Ils ont continué à tourner et à enregistrer tout au long des années 1970 jusqu'au début des années 1990. [1] Bien que le groupe ait reçu de bonnes critiques, il n'a jamais gagné la popularité que Guthrie a fait en jouant en solo.Shenandoah était composé (après 1976) de David Grover, Steve Ide, Carol Ide, Terry A La Berry et Dan Velika [25] et ne doit pas être confondu avec le groupe de musique country Shenandoah. Les Ides, avec Terry a la Berry, ont retrouvé Guthrie pour une tournée en 2018. [26] Guthrie a donné un concert presque tous les week-ends de Thanksgiving depuis qu'il est devenu célèbre au Carnegie Hall, une tradition qu'il a annoncée prendrait fin après le concert de 2019. [27]

L'album 1976 de Guthrie Amigo a reçu cinq étoiles (note la plus élevée) de Pierre roulante, et peut être son travail le mieux reçu. Cependant, cet album, comme les précédents albums de Warner Bros. Records de Guthrie, est rarement entendu aujourd'hui, même si chacun contient de la musique folk et folk rock accompagnée par des musiciens largement reconnus tels que Ry Cooder. [ citation requise ]

Un certain nombre de musiciens de divers genres ont rejoint Guthrie sur scène, notamment Pete Seeger, David Bromberg, Cyril Neville, Emmylou Harris, Willie Nelson, Judy Collins, John Prine, Wesley Gray, Josh Ritter et d'autres. Une vidéo d'un concert avec Seeger à Wolf Trap en 1993 a été un incontournable de YouTube, [28] avec la narration de Guthrie présentée dans une performance de Can't Help Falling in Love. En 2020, Guthrie a collaboré avec Jim Wilson sur une reprise de "Hard Times Come Again No More" de Stephen Foster. [29]

Le 23 octobre 2020, Guthrie a annoncé via Facebook qu'il avait "pris la décision difficile que les tournées et les spectacles sur scène ne sont plus possibles", en raison d'une série de coups qui avaient altéré sa capacité à marcher et à se produire. Toutes ses apparitions prévues en tournée pour 2020 ont été annulées et Guthrie a déclaré qu'il n'accepterait aucune nouvelle réservation proposée. Sa dernière performance au Carnegie Hall a eu lieu le 29 novembre 2019. Son dernier concert en tournée a eu lieu le 7 mars 2020, aux Caverns de Pelham, Tennessee. [30] Il avait tenté d'enregistrer quelques concerts privés à l'été 2020 mais a conclu que son jeu n'était plus à la hauteur de ses normes. [31]

Bien que Guthrie soit surtout connu pour être musicien, chanteur et compositeur, au fil des ans, il est également apparu en tant qu'acteur dans des films et à la télévision. Le film Le restaurant d'Alice (1969) est son rôle le plus connu, mais il a eu de petits rôles dans plusieurs films et a même joué dans une série télévisée, Les couloirs du paradis.

Guthrie a eu des rôles mineurs dans plusieurs films et séries télévisées. Habituellement, il est apparu comme lui-même, interprétant souvent de la musique et/ou étant interviewé sur les années 1960, la musique folklorique et diverses causes sociales. Ses apparitions à la télévision ont inclus un large éventail de programmes de Le spectacle de marionnettes (1979) à Politiquement incorrect (1998). [32] Une partie rare du film dramatique était dans le film de 1992 Prophètes au bord de la route. L'apparition mémorable de Guthrie au Woodstock Festival de 1969 a été documentée dans le film de Michael Wadleigh Woodstock. [1]

Guthrie a également réalisé un pilote pour une émission de variétés télévisée intitulée Le spectacle d'Arlo Guthrie en février 1987. Le programme d'une heure comprenait des contes et des performances musicales et a été filmé à Austin, au Texas. Il a été diffusé à l'échelle nationale sur PBS. Les invités spéciaux étaient Pete Seeger, Bonnie Raitt, David Bromberg et Jerry Jeff Walker. [33] [34]

Dans ses premières années, au moins des années 1960 aux années 1980, Guthrie avait adopté ce qui semblait être une approche de gauche de la politique américaine, influencée par son père. Dans ses commentaires souvent longs lors des concerts, ses positions exprimées étaient systématiquement anti-guerre, anti-Nixon, pro-drogues et en faveur de l'illégalité de l'énergie nucléaire. Cependant, il ne se percevait apparemment pas comme le principal porte-parole de la culture des jeunes qu'il avait été considéré par les médias, comme en témoignent les paroles de sa chanson de 1979 "Prologue": "Je me souviens de tous vos sourires pendant les manifestations. et ensemble. nous avons chanté nos chansons de victoire alors que nous étions à des mondes à part." [35] Une réécriture de 1969 du "Restaurant d'Alice" se moque de l'ancien président Lyndon Johnson et de son personnel.

En 1984, il était la célébrité vedette de la campagne de George McGovern pour l'investiture démocrate à la présidence dans l'État d'origine de Guthrie, le Massachusetts, se produisant lors de rassemblements et de réceptions. [36] [37]

Guthrie s'est identifié comme un républicain enregistré en 2008. Il a soutenu le membre du Congrès du Texas Ron Paul pour l'investiture du Parti républicain en 2008 et a déclaré: "J'aime ce gars. Le Dr Paul est le seul candidat que je connaisse qui aurait signé la Constitution des États-Unis États-Unis s'il avait été là-bas. Je suis avec lui, car il semble être le seul candidat qui pense réellement qu'il a autant de pertinence aujourd'hui qu'il y a quelques centaines d'années. J'attends avec impatience le jour où nous pourrons travailler les différences que nous avons avec la même vision révolutionnaire et le même enthousiasme qui est notre héritage américain." [38] Il a dit Le magazine du New York Times qu'il (était devenu) un républicain parce que « nous avions assez de bons démocrates. Nous avions besoin de quelques bons républicains supplémentaires. Nous avions besoin d'une opposition loyale. [39]

Commentant les élections de 2016, Guthrie s'est présenté comme un indépendant et a déclaré qu'il était "tout aussi méfiant envers les démocrates que je le suis envers les républicains". Il a refusé de soutenir un candidat, notant qu'il aimait personnellement Bernie Sanders malgré son désaccord avec certaines parties de la plate-forme de Sanders. Alors qu'il pensait qu'il était "merveilleux" que Donald Trump ne compte pas sur les dons de campagne, il ne croyait pas que cela signifiait nécessairement que Trump avait les meilleurs intérêts du pays à l'esprit. [40]

En 2018, Guthrie a contacté la publication Urban Milwaukee pour clarifier sa position politique. Il a déclaré "Je ne suis pas un républicain" et a exprimé son profond désaccord avec les points de vue de l'administration Trump, en particulier les politiques d'immigration et le traitement des immigrants détenus par l'ICE. Guthrie a en outre précisé : « J'ai quitté le parti il ​​y a des années et je ne m'identifie à aucun parti ces jours-ci. des candidats dont les politiques sont plus étroitement alignées sur les leurs, quelles qu'elles soient. . Je ne prétends pas avoir raison tout le temps, et parfois je suis même allé jusqu'à changer d'avis de temps en temps. » [41]

Guthrie a exprimé son soutien aux manifestations de George Floyd en juin 2020, déclarant qu'il serait bon que les politiciens "l'embrassent plutôt que de résister à la nature évolutive de ce que signifie être un Américain". [42]

Comme son père, Woody Guthrie, il chante souvent des chansons de protestation contre l'injustice sociale. Il a collaboré avec le poète Adrian Mitchell pour raconter en chanson l'histoire du chanteur et activiste folklorique chilien Víctor Jara. Il se produit régulièrement avec le musicien folk Pete Seeger, l'un des partenaires de longue date de son père. Ramblin' Jack Elliott, qui avait vécu pendant deux ans dans la maison des Guthrie avant le départ d'Arlo pour l'internat, avait peut-être mieux assimilé le style de Woody que quiconque Arlo aurait crédité Elliott de le lui avoir transmis. [ citation requise ]

En 1991, Guthrie a acheté l'église qui avait servi d'ancienne maison à Alice et Ray Brock à Great Barrington, Massachusetts, et l'a convertie en Guthrie Center, un lieu de rencontre interconfessionnel qui sert des personnes de toutes les religions. Le centre offre des repas hebdomadaires gratuits dans la communauté et un soutien aux familles vivant avec le VIH/SIDA, ainsi que d'autres maladies mortelles. Il accueille également une série de concerts d'été et Guthrie y fait six ou sept spectacles de collecte de fonds chaque année. Il y a plusieurs événements annuels tels que le Walk-A-Thon pour guérir la maladie de Huntington et un « Dîner de Thanksgiving qui ne peut pas être battu » pour les familles, les amis, les médecins et les scientifiques qui vivent et travaillent avec la maladie de Huntington. [43]

L'un des personnages principaux de la bande dessinée Arlo et Janis est nommé d'après Guthrie. Le caricaturiste Jimmy Johnson a noté qu'il avait été inspiré par un ami qui ressemblait à Guthrie pour nommer l'un de ses personnages Arlo. [44]

Guthrie réside dans la ville de Washington, Massachusetts, où lui et Jackie Hyde, sa femme depuis 43 ans, étaient des résidents de longue date. Jackie est décédée le 14 octobre 2012, peu de temps après avoir reçu un diagnostic de cancer du foie. Il avait également une maison à Sebastian, en Floride, qu'il a vendue en 2018. Sa déclaration de retraite de 2020 mentionnait qu'il avait une compagne nommée Marti. [31]

Le fils de Guthrie, Abe Guthrie, et ses filles Annie, Sarah Lee Guthrie et Cathy Guthrie sont également musiciens. Abe Guthrie était auparavant dans le groupe folk-rock Xavier et a tourné avec son père. Annie Guthrie écrit des chansons, interprète et s'occupe des détails des tournées familiales. [ citation requise ] Sarah Lee joue et enregistre avec son mari Johnny Irion. Cathy joue du ukulélé dans Folk Uke, un groupe qu'elle a formé avec Amy Nelson, une fille de Willie Nelson.

Le 23 octobre 2020, Guthrie a annoncé qu'il avait pris sa retraite des tournées et des spectacles sur scène, invoquant des problèmes de santé, notamment un accident vasculaire cérébral le jour de Thanksgiving 2019 qui a nécessité une brève hospitalisation et une thérapie physique. [45] Sur son site officiel et sur les réseaux sociaux, il a posté : « La durée de vie d'un chanteur folk peut être beaucoup plus longue qu'un danseur ou un athlète, mais à un moment donné, à moins que vous ne soyez incroyablement chanceux ou tout simplement fou (l'un ou l'autre ou les deux), il est temps de raccrocher le panneau « Gone Fishing ». Aller de ville en ville et faire des spectacles sur scène, rester sur la route n'est plus une option." [31]


Woody Guthrie à 100 ans

Woody Guthrie en 1950. La plupart de ses chansons n'ont pris de l'importance que bien plus tard.

Woody Guthrie a eu une explosion d'une fête du 100e anniversaire, et cela a duré toute l'année. Quarante-cinq ans après sa mort en 1967, on l'entend soudain partout.

Des concerts hommage ont eu lieu en Amérique et en Europe, dont beaucoup sont accompagnés de conférences, et le Woody Guthrie Folk Festival annuel dans sa ville natale d'Oklahoma cet été a pris des proportions extra-larges pour le centenaire. Smithsonian Folkways a sorti un coffret richement documenté, Boisé à 100, qui associe des compositions connues à des performances rares et inédites. Le 14 octobre, tout se terminera par un concert de célébration du Kennedy Center avec un tableau d'honneur de musiciens.

Une poignée de beaux livres ont également été programmés pour paraître cette année, y compris une "biographie de chanson", This Land Is Your Land: Woody Guthrie et le voyage d'une chanson folklorique américaine, par Robert Santelli, directeur exécutif du Grammy Museum, et une biographie cum mémoire, La route de Woody, par la sœur cadette de Guthrie, Mary Jo Guthrie Edgmon, et l'historien et folkloriste de l'Oklahoma Guy Logsdon. Les archives de Guthrie, longtemps hébergées à Mt. Kisco, NY, sont transférées en grande pompe à Tulsa, Okla. Il y a même eu une annonce par l'historien et personnalité de la télévision Douglas Brinkley et l'artiste polymathe Johnny Depp d'un accord pour publier le manuscrit du roman Dust Bowl de Guthrie en 1947, jusqu'alors inconnu, Maison de la Terre.

Mais après que les confettis se soient effondrés au sol et que la foule se soit dispersée, que restera-t-il exactement ?

L'instabilité de la renommée de Guthrie doit quelque chose à sa politique de gauche, mais ce n'est qu'une partie de l'histoire. Une partie de cela a sûrement à voir avec la façon dont il a vécu sa vie. Il a été un créateur incessant, mais jamais un entrepreneur. En conséquence, une grande partie de son travail est passé inaperçu jusqu'à ce qu'il soit « redécouvert » après avoir cessé de se produire – et malgré les fouilles récentes, il y a toujours une riche mine dans les archives, y compris des milliers de paroles de chansons qu'il n'a jamais enregistrées. Nous ne devons pas non plus négliger la nature de l'art de Guthrie lui-même : l'accessibilité de son écriture masque sa profondeur.

Mais il reste encore à expliquer pourquoi Guthrie a mis si longtemps à obtenir son dû, notamment des érudits. L'homme était tout simplement un titan dans son domaine. En moins de deux décennies de vie publique, Guthrie a créé un vaste corpus d'œuvres qui continue d'influencer les artistes et les auditeurs. Son sujet – l'immigration, le chômage, les saisies bancaires, les catastrophes climatiques – ne pourrait pas être plus d'actualité. Presque tous les Américains connaissent au moins une chanson ou deux de Woody Guthrie, alors pourquoi n'en savent-ils pas plus sur l'auteur-compositeur ?

L a nature décousue de la vie artistique de Guthrie, dans laquelle la célébrité l'a suivi comme un écho longtemps retardé, est le premier lieu de recherche de réponses.

Woodrow Wilson Guthrie est né dans la petite ville d'Okemah, en Oklahoma, quelques mois avant que son homonyme ne soit élu président en 1912. La famille de Guthrie n'a jamais connu la stabilité. Le travail de son père a diminué plus souvent qu'il n'a augmenté, et la mère de Guthrie, Nora, a montré des signes tôt dans la vie de son fils de la maladie de Huntington qui l'a finalement tuée - et plus tard lui.

Les Guthrie ont été en proie au feu. La sœur aînée bien-aimée de Woody, Clara, est décédée en 1919 des suites de brûlures subies dans un accident de cuisine, et la maison familiale a brûlé en 1927 à la suite d'un incendie que Nora Guthrie a peut-être déclenché. Elle a finalement été institutionnalisée. Le père de Guthrie, Charley Edward, handicapé de façon permanente par des brûlures, a déménagé dans la ville agricole de Pampa, au Texas.

Guthrie a ensuite rejoint son père au Texas, et c'est là qu'il a trouvé sa vocation musicale. Il a appris la guitare et a commencé à jouer. Il s'est également marié pour la première fois à l'âge de 21 ans et est rapidement devenu lui-même père. Mais commençant une vie agitée, il a rapidement dérivé vers Los Angeles, seul.

Le séjour de Guthrie dans le sud de la Californie à l'époque de la dépression l'a politisé. Les réformes du New Deal ont été lentes à atteindre la côte, alors que de puissants intérêts agro-industriels se sont battus pour le contrôle d'une offre de main-d'œuvre pauvre et itinérante. Cette main-d'œuvre comprenait les « Okies » qui avaient fui la catastrophe écologique du Dust Bowl à la recherche de toute sorte de travail. Consterné par l'inégalité qu'il a vue, Guthrie a commencé à écrire des chansons à ce sujet :

La Californie est un jardin d'Eden, un paradis à vivre ou à voir,
Mais croyez-le ou non, vous ne le trouverez pas si chaud
Si vous n'avez pas le do-re-mi.

Il est devenu un animateur de radio populaire à Los Angeles à la fin des années 1930 et a affiné un personnage qui était en partie Okie, en partie un conteur amateur et en partie un activiste chanteur. Mais Guthrie a rapidement abandonné son concert à la radio et est reparti, d'abord au Texas dans une tentative ratée de vie de famille, puis à New York en 1940, l'année où il a écrit "This Land Is Your Land". À New York, Guthrie a trouvé un accueil parmi l'intelligentsia de gauche de la ville et a commencé à gagner sa vie en se produisant lors de rassemblements, de salles syndicales et d'autres rassemblements politiques.

Il a enregistré un disque, Dust Bowl Ballads, pour RCA en 1940. Il s'est avéré être le seul disque qu'il ferait pour un label majeur, et il a été modestement reçu. Il a également enregistré à la Bibliothèque du Congrès à l'invitation de l'archiviste folk Alan Lomax cette année-là, bien que ces enregistrements n'aient été publiés qu'en 1964.

Même dans un environnement artistique aussi agréable, Guthrie ne pouvait pas rester longtemps sur place. Il a fait des allers-retours d'un océan à l'autre au début des années 40, parfois avec son nouvel ami Pete Seeger, un décrocheur de Harvard qui a senti le génie de ce chevalier errant à la guitare qui écrivait et chantait au nom des pauvres, des exclus, les travailleurs : des gens qui avaient besoin d'une voix.

Guthrie - et aussi Seeger - était un sympathisant communiste à cette époque, mais Guthrie n'a probablement pas rejoint le parti. Interrogé sur sa politique, il avait une réplique prête : « Je ne suis pas nécessairement communiste, mais j'ai été dans le rouge toute ma vie. On pourrait dire qu'il n'a jamais été un membre officiel – ou peut-être qu'il ne pourrait jamais appartenir à un groupe qui exclurait qui que ce soit. En réponse à une question sur sa religion vers la fin de sa vie, il a plaisanté : « Tout ou rien.

Guthrie produisait des mots à un rythme étonnant au cours de ces années. "Vous voyez rarement une croix", m'a dit Barry Ollman, propriétaire de la plus grande collection d'écrits de Guthrie en dehors des archives officielles du chanteur, lors du WoodyFest de l'été dernier à Okemah. « Il savait ce qu'il voulait dire. Au printemps 1941, par exemple, Guthrie a accepté un travail d'écriture de chansons de 30 jours avec la Bonneville Power Administration, un projet New Deal dans le nord-ouest du Pacifique. Sa mission était d'écrire des chansons sur les barrages en construction le long du fleuve Columbia. Il a écrit 26 chansons ce mois-là, dont "Roll on, Columbia", maintenant la chanson folklorique officielle de l'État de Washington.

Avec l'aimable autorisation des archives Woody Guthrie

Les paroles originales écrites à la main de la chanson "This Land Is Your Land" de Woody Guthrieis sont datées du 23 février 1940.

Aucune de ces chansons n'a été acclamée à l'époque. « This Land Is Your Land », par exemple, a eu une carrière aussi excentrique que celle de son auteur. Guthrie n'a enregistré ses paroles de la chanson qu'en 1944, quatre ans après les avoir écrites, et l'a probablement chantée à la radio pour la première fois en 1945, la même année que les paroles ont été publiées pour la première fois. Son enregistrement n'est sorti qu'en 1952, quand il est apparu sur un disque pour enfants et a été à peine remarqué. Ce n'est qu'à la fin des années 1950 que la chanson a pris de l'importance.

Guthrie a prêté peu d'attention aux rouages ​​financiers de l'industrie de la musique. Il n'agissait pas tant par principe - il était heureux de gagner de l'argent - mais parce qu'il était en perpétuel mouvement, tant sur le plan créatif que personnel. À cet égard, il était un vrai chanteur folk, heureux de partager ses chansons avec les gens. Dans un essai de 1999, Seeger a rappelé que le point de vue de son ami sur le droit d'auteur n'était pas exactement exclusif, et a écrit quelque chose comme ceci : « Quiconque a été surpris en train de chanter l'une de ces chansons. sera un bon ami à moi, parce que c'est pourquoi je les ai écrits.

Les années 40 ont été la période la plus stable de la vie de Guthrie et la plus créative. Son roman autobiographique, En route pour la gloire, a été publié en 1943 à un large public. Non seulement il a été célébré comme le nouvel homme de lettres du Front populaire, une collection lâche de groupes de gauche, mais il a également été salué par les critiques traditionnels. Le livre a reçu environ 150 critiques Le New York Times l'a décrit comme "un poète" qui était "en feu à l'intérieur". Guthrie a enregistré des dizaines de chansons pour le petit label privé de Moses Asch dans les années 40, mais Asch en a sorti très peu à l'époque, et elles n'ont eu aucun impact commercial.La plupart des enregistrements ne sont pas apparus avant le début des années 1960, mais ils sont finalement devenus la pierre angulaire de l'héritage de Guthrie.

En dehors d'un passage dans la marine marchande pendant la Seconde Guerre mondiale, Guthrie est resté basé à New York pour le reste de la décennie, maintenant avec sa deuxième épouse, Marjorie, et un deuxième groupe d'enfants. Cette deuxième famille comprenait son fils Arlo, qui deviendrait lui-même un musicien célèbre, et sa fille Nora, la future archiviste de son père.

Au début des années 1950, Guthrie affichait le comportement erratique qui a finalement conduit à son propre diagnostic de maladie de Huntington en 1952. Acquis de sa mère (et transmis à deux de ses huit enfants), Huntington se présente généralement à la quarantaine. Comme la maladie de Lou Gehrig, elle est incurable. Contrairement à la maladie de Gehrig, qui laisse l'esprit intact tout en détruisant le corps, la maladie de Huntington détruit les cellules du cerveau et provoque des changements cognitifs (ce qui a conduit à un diagnostic erroné de folie pour la mère de Guthrie), même si elle érode le contrôle musculaire. C'est une longue et mauvaise mort.

Avec l'aimable autorisation des archives Woody Guthrie

Woody Guthrie (à gauche) et Pete Seeger (avec banjo) ont fondé les Almanac Singers en 1941. Le groupe a été actif jusqu'en 1943 environ.

Toujours impulsif, Guthrie est devenu capricieux et querelleur. Il a divorcé à nouveau, est retourné en Californie, s'est remarié. Il s'est rendu à New York après la fin de son troisième mariage et a été pris en charge par Marjorie pour le reste de sa vie. Par intermittence, puis continuellement, confiné, il s'est attardé dans divers hôpitaux pendant plus d'une décennie avant de mourir. Ce faisant, il est devenu, selon les mots de son biographe Ed Cray, « une figure vague, presque légendaire ».

Il avait toujours été bien connu des musiciens folkloriques, avec Pete Seeger en tête. En tant que membre de The Weavers, Seeger a contribué à faire de "So Long, It's Been Good to Know You" de Guthrie un hit, et ses milliers de représentations de "This Land Is Your Land" ont beaucoup contribué à fixer la chanson dans la mémoire nationale et internationale. .

L'éditeur Howard (Howie) S. Richmond a également fait un travail méconnu mais crucial pour garder la musique de Guthrie à la vue du public pendant les années 1950. À une époque où Seeger et d'autres artistes étaient mis sur liste noire pour leurs associations communistes, Richmond a vanté les chansons de Guthrie alors que Guthrie ne le pouvait plus. Richmond en vendit beaucoup à des éditeurs de recueils de chansons, en particulier ceux assemblés pour les enfants, permettant ainsi aux paroles de Guthrie d'échapper à la liste noire. "Cette terre est votre terre" Richmond a offert gratuitement.

Un concert new-yorkais en 1956, organisé au profit de la famille de Guthrie, fait d'abord sortir le chanteur de l'ombre pour accompagner ses chansons. Le spectacle a mis le vent dans les voiles du renouveau folk, et Guthrie est devenu le héros d'une nouvelle génération de folks qui comprenait Phil Ochs, Joan Baez et le plus célèbre, Bob Dylan. Ochs et Dylan ont écrit des chansons mémorables sur leur idole ("Bound for Glory" et "Song to Woody"). Les enregistrements de Guthrie des années 1940 ont commencé à apparaître, avec de nombreuses notes de pochette. Tout comme les collections hommage d'autres chantant ses chansons.

Il était incroyablement bien lu. Il mangeait des livres pour le déjeuner, s'imprégnait de tout ce qui l'entourait, de l'histoire américaine à la biologie.

Se produisant au WoodyFest de cette année, l'auteur-compositeur-interprète Larry Long a décrit la vie de Guthrie comme une "explosion créative qui s'est subdivisée en milliers de particules subatomiques qui se sont transformées en petits Woodys". Les efforts de ces « petits Woodys » – ou les enfants de Woody, comme on les appelle plus souvent – ​​ont permis à Woody Guthrie de prendre enfin sa place publique dans la musique qu'il avait fait grandir.

Mais Guthrie est également resté une figure de division. David Amram, qui a écrit une suite de « Variations symphoniques d'une chanson de Woody Guthrie », a suggéré que Guthrie « a été marginalisé par des gens qui voulaient lui donner une orientation politique ». Il est devenu un paratonnerre pour les vrais croyants de droite et de gauche. "Il était soit un héros contre l'ennemi, soit il était l'ennemi", a déclaré Amram. "C'est compréhensible dans un match de boxe, mais pas pour un poète. Les grands artistes sont du côté de tout le monde.

Néanmoins, la politique personnelle de Guthrie a fait de lui un adversaire facile. La Légion américaine a bloqué une tentative de lui rendre hommage dans sa ville natale en 1967 au motif qu'il était communiste. Guy Logsdon a rappelé lors du festival folklorique qu'en 1982, le gouverneur George Nigh de l'Oklahoma a interdit la mention du nom de Guthrie lors de la célébration de l'Oklahoma au Smithsonian Folklife Festival à Washington, DC (Seeger, Arlo Guthrie et d'autres ont aidé à organiser une alternative " Hommage à Woody Guthrie. » Des milliers de personnes y ont assisté.)

Guthrie a également reçu étonnamment peu d'attention savante. Il y a eu deux bonnes biographies : celle de Joe Klein Woody Guthrie, en 1980, et Ed Cray Ramblin' Man, 2004. (Il y a aussi une nouvelle courte biographie, Woody Guthrie : Écrire les chansons américaines, par Ronald Cohen, professeur émérite à l'Indiana University Northwest. Et l'année dernière nous a apporté le critique littéraire britannique Will Kaufman Woody Guthrie, radical américain.) Mais étant donné l'immense stature et l'influence de Guthrie, il y a beaucoup moins d'érudition sur son travail qu'on pourrait s'y attendre. Sa politique radicale ne découragerait probablement pas les universitaires, dont beaucoup se sont laissés aller. Pourquoi la méfiance ?

Pour commencer, Guthrie a fait sa part pour décourager les traitements savants. Il a affecté un personnage d'Okie "aw, shucks" adapté à la manière de Will Rogers, qui était immensément populaire lorsque le chanteur folk grandissait. Mais l'image peut « défaire l'intérêt que les écrivains pourraient lui porter » aujourd'hui, m'a dit l'historien de l'Université de Princeton Sean Wilentz dans une récente interview.

En fait, la présentation de soi de Guthrie masquait un apprentissage considérable. "Il était incroyablement bien lu", m'a dit Santelli. "Il a mangé des livres pour le déjeuner, a juste absorbé tout ce qui l'entourait, de l'histoire américaine à la biologie." Les archives Folkways du Smithsonian contiennent la copie fortement annotée de Guthrie des Federalist Papers. « Il se dispute avec les fondateurs » en marge, m'a dit Jeff Place, le responsable des archives.

Guthrie a également écrit plus que des chansons. Logsdon estime qu'en plus de plus de 3 000 poèmes et chansons, Guthrie a écrit des dizaines d'essais, « au moins trois » romans et des milliers de lettres. Il y a aussi plus de 500 illustrations, quelques photographies et même quelques peintures à l'huile. « Combien de personnes », a demandé Logsdon avec admiration cet été, « peuvent illustrer leurs propres écrits ? »

L'image d'Okie, bien que conçue à partir de la réalité, était vraiment une œuvre consciente d'art de la performance. Guthrie se décrivait sur sa carte de visite à la radio L.A. comme « Th’ Dustiest of Th’ Dustbowlers », une image qui a facilité son entrée dans la société politique de gauche de New York au moment où il était prêt à s’affirmer en tant qu’artiste. Les intellectuels là-bas l'ont accueilli, a déclaré Santelli, comme le "poète du peuple".

Mais le « vrai » Woody Guthrie est difficile à voir. Bruce Springsteen a parlé du pouvoir du « regard de Woody », mais il est généralement tourné vers l'extérieur. Alors que Nora Guthrie, s'exprimant lors d'une récente conférence Guthrie au Brooklyn College, comparait les chansons de son père à des journaux intimes, le critique musical Dave Marsh m'a dit par la suite que Guthrie avait plus le point de vue d'un peintre. Un artiste attire votre attention sur certaines choses et la détourne d'autres.

"Tout ce que vous pouvez écrire, c'est ce que vous voyez", a écrit Guthrie au bas de ses paroles manuscrites de "This Land Is Your Land". Et il en a vu plein. Le chanteur folk itinérant a passé une grande partie de sa vie à parcourir le pays, à rencontrer d'innombrables autres personnes, et son expérience avec eux donne à son art une vue imprenable sur le panorama national.

Cet intérêt incessant pour les autres, couplé à une présentation de soi qui n'était que partiellement réelle, détourne le spectateur de Guthrie lui-même. « La pire chose qui puisse arriver est de vous séparer du peuple », a écrit Guthrie dans l'un de ses cahiers, « Et la meilleure chose est de vous vacciner directement dans les grands ruisseaux et le sang du peuple. » Mais lorsque vous vous injectez dans la circulation sanguine, vous devenez également indiscernable à l'intérieur de celle-ci.

En réfléchissant à cela avant son propre set au Woody Guthrie Folk Festival, l'auteur-compositeur-interprète californien Joel Rafael a déclaré: "Il y a un élément de Woody qui a été détaché de ceux qui l'entourent." Lorsque j'ai rendu visite à Seeger à Beacon, N.Y., pour parler de Guthrie, il a suggéré que son ami « devait garder son indépendance ». Peut-être que « l'indépendance » et le détachement étaient liés pour Guthrie. En route pour la gloire peut-être l'autobiographie la moins révélatrice au monde, ce qui pourrait expliquer pourquoi elle est romancée.

La sœur de Guthrie, Mary Jo, offre un indice aux psychobiographes dans La route de Woody. "Ne pleure jamais", rapporte-t-elle que leur sœur aînée, Clara, a dit à Woody alors qu'elle mourait de ses brûlures. Il n'avait pas tout à fait 7 ans. Lorsque la propre fille de Guthrie, Cathy, l'inspiration de plusieurs de ses chansons les plus appréciées pour les enfants, est décédée à l'âge de 4 ans des suites de brûlures qu'elle a subies dans un incendie électrique en 1947, Mary Jo a détecté dans les lettres implacablement optimistes de son frère (« Nous tenons bon forme ») l'injonction de sa sœur aînée.

Guthrie n'a pas non plus parlé de son processus créatif. Seeger m'a décrit comment il a dit une fois à son ami que « les gens comme moi vous envient votre capacité à écrire des vers où que vous soyez, quand vous êtes, quoi que vous soyez ». Mais Guthrie n'en a pas parlé, il l'a juste fait. Seeger a déclaré: "Je viens de le regarder."

Cela nous laisse avec le travail de Guthrie, qui est beaucoup moins évident qu'il n'y paraît. Les chansons de Guthrie, écrit Seeger dans son nouveau livre, Pete Seeger : sa vie dans ses propres mots, "montrer le génie de la simplicité." Un tel génie peut être facilement mal compris. "Les gens confondent Woody Guthrie comme étant plus simple que lui", a déclaré Sean Wilentz. « Avec Bob Dylan et Leonard Cohen, c'est un casse-tête. Ces gars-là sont évidemment difficiles. Et les universitaires sont attirés par le difficile.

David Shumway, professeur d'anglais à l'Université Carnegie Mellon et spécialiste de la musique populaire, a noté dans un e-mail que "les artistes blancs de la classe ouvrière n'ont pas de circonscription dédiée dans l'académie". Malgré cela, Shumway a trouvé surprenant que "presque personne n'ait jugé nécessaire de proposer des lectures des chansons militantes de Guthrie". Les critiques apprennent que «l'art didactique est mauvais, même si la critique didactique est bonne».

« N'importe quel idiot peut devenir compliqué. Il faut du génie pour atteindre la simplicité », a déclaré Seeger de manière mémorable à propos de Guthrie. Mais Guthrie est rappelé, a souligné Wilentz, "par trop de gens comme un naïf, comme un simple chanteur de ballades et un conteur d'histoires".

Harriet Beecher Stowe's La Case de l'oncle Tom, le roman le plus lu et peut-être le plus influent de l'histoire américaine, a été ignoré par des générations de critiques pour la même raison. Aujourd'hui, les chercheurs s'intéressent à l'art de Stowe parce que « comment ça marche » peut être aussi compliqué et important que « ce qu'il dit » - et parce que ces deux enquêtes s'éclairent l'une l'autre.

Dans cet esprit, considérez la tension entre le général et le particulier dans l'œuvre de Guthrie. Une première version de son "Oklahoma Hills" (écrit dans les années 1930, maintenant la chanson folklorique officielle de l'Oklahoma) a dévoilé les noms de toutes les tribus amérindiennes de l'État, mais les versions ultérieures ont supprimé la liste.

"Deportee (Plane Wreck at Los Gatos)" a été inspiré par le crash d'un avion plein d'immigrants illégaux renvoyés au Mexique en 1948. "Il était indigné", m'a dit Seeger. Si des Blancs étaient morts, les journaux auraient énuméré leurs noms. "C'est le point principal de la chanson." Le refrain élégiaque de Guthrie évoque ces noms mais les efface aussi :

Au revoir à mon Juan, au revoir, Rosalita,
Adios mis amigos, Jesus y Maria
Tu n'auras pas tes noms quand tu monteras dans le gros avion,
Ils ne t'appelleront que "déportés"

Comme Walt Whitman, auquel il a été comparé par beaucoup (y compris lui-même), Woody Guthrie est attiré par la liste pour des raisons esthétiques, même lorsque cette liste n'apparaît pas dans la chanson terminée.

Le philosophe Adam Smith écrit que la sympathie dépend de la proximité. Pour Guthrie, le particulier crée une proximité intime qui permet la sympathie. Une grande partie de la créativité de Guthrie est née d'un effort pour apprendre les détails et les traduire à un public plus large. « Woody croyait qu'aucun homme ne devrait être anonyme », a écrit Dave Marsh. Seeger va plus loin : « Il sentait que chaque être humain était important. » La rhétorique de protestation de Guthrie fait donc partie d'une rhétorique plus large d'intimité. Bien sûr, cette observation ne fait qu'effleurer la surface de la complexité de son travail et de la façon dont sa politique peut être impliquée dans sa musique. Il reste encore beaucoup à faire, en particulier avec le trésor de mots, de paroles et d'art publiés et inédits de Guthrie.

Les conservateurs des enregistrements existants de Woody Guthrie considèrent désormais son travail comme un art américain important, comme le montre amplement le nouveau coffret Smithsonian. Mais la curation a ses limites. Le musicien-activiste anglais Billy Bragg m'a dit à la conférence d'Okemah que « nous n'avons pas encore entendu ce que Woody avait à dire à l'Amérique et au monde ».

Santelli était d'accord. En tant que directeur du Grammy Museum, il a fait plus que quiconque pour mettre en place la série de conférences et de concerts qui ont émaillé le paysage national cette année. "Mon objectif", a-t-il déclaré, "est de préparer Woody Guthrie pour les cent prochaines années." Jusqu'à présent, les résultats l'ont déçu. "Il doit y avoir des universitaires plus jeunes, des enfants à l'université, qui peuvent continuer cela", a-t-il déclaré. Mais il a vu peu d'intérêt pour Woody Guthrie parmi les membres de la prochaine génération.

Non pas qu'il soit toujours facile d'embrasser Guthrie. Joel Rafael, qui a sorti deux excellents albums de chansons de Guthrie, a observé : « Il y a un élément chez Woody qui demande de l'étude. Il faut s'appliquer. » Rafael décrit Guthrie comme un « clochard zen ». Mais les clochards sont des figures complexes dans la tradition américaine. D'un côté, un clochard est un rebelle qui mène une vie d'aventure. De l'autre, un clochard est un clochard, même s'il est parfois, comme le dit un refrain bien connu de Guthrie, un « grand clochard historique ».

En effet, s'il est facile de romancer le mouvement incessant de Guthrie, cette romance particulière a tendance à plaire le plus aux hommes. "Il était terrible avec les femmes", m'a dit sans ambages Elizabeth Partridge, une autre biographe de Guthrie. Surtout à ses proches. Guthrie disait : « Je dois aller recharger mes batteries », m'a dit Seeger. « Il a utilisé cette expression plus d'une fois. Ensuite, il ferait de l'auto-stop, peut-être pour « renouer avec des travailleurs ordinaires qui devaient gagner assez d'argent pour vivre – pas des gauchistes, pas des progressistes ». Au bout d'un moment, il revenait. Seeger, qui est resté marié à la même femme pendant près de 70 ans, s'est longtemps demandé si la vie de "dispersion" créative de Guthrie était "le prix du génie".

Guthrie a écrit et chanté à une époque où la musique faisait partie de l'effervescence politique. Wilentz a décrit sa carrière comme « une entreprise politique », et non commerciale. Mais aujourd'hui, la musique ne sert plus de vecteur de changement social comme autrefois. "Les gens jouent des instruments folkloriques", m'a dit le musicien folk de Boston Ellis Paul, "mais je n'entends pas le commentaire social."

Springsteen est une exception. Cependant, Santelli craint que l'identification bien connue de Springsteen avec Guthrie ne soit une épée à deux tranchants : « Springsteen est tellement lié à Woody Guthrie dans le monde de la pop que les gens n'iront pas là-bas », a-t-il déclaré cet été. Même s'ils le font, Guthrie lui-même peut se perdre. Wilentz a décrit le récent album de chansons de Springsteen sur la Grande Récession, boulet de démolition, comme "essentiellement un album de Woody Guthrie". Il pense que c'est la forme que prendra l'héritage de Guthrie : il ira de l'avant à travers d'autres personnes.

D'autres sont plus optimistes quant à la place de Guthrie : « Le moment est venu pour Woody Guthrie », a déclaré Amram, le compositeur. Alors qu'autrefois les Américains fuyaient leurs propres racines artistiques, maintenant ils les célèbrent. Et des sites comme YouTube offrent « une licence pour rechercher un trésor enfoui ».

Dans le cas de Guthrie, l'idée de trésor enfoui a une signification particulière en raison de ses archives vastes et pour la plupart inexploitées. Billy Bragg en particulier, l'un des premiers artistes à se plonger dans ces archives, souligne sa valeur future. "Les chercheurs ne remarquent pas Woody Guthrie", a déclaré Bragg en Oklahoma, car ils "ne travaillent que sur les enregistrements que Woody a réalisés entre 1935 et 1945". Les archives contiennent un Guthrie qui est "très différent de celui que les gens essaient de mettre sur un piédestal". Ce Guthrie, a "beaucoup plus de facettes qu'un balladeer du Dust Bowl", a déclaré Bragg. "Il y a un Woody Guthrie pour tout le monde, pour le patriote, l'amoureux des chiens, le fan de punk."

Même institutionnalisé et perdant lentement le contrôle de lui-même, avec un bras brûlé avec lequel il ne pouvait plus jouer de la guitare (une autre perte par le feu), Guthrie a écrit des centaines de paroles sur des mélodies qu'il n'entendait que dans sa tête, sur des sujets aussi disparates. comme le sexe et les soucoupes volantes. « Il a tout transformé en chanson », m'a dit sa fille Nora, directrice de la Woody Guthrie Foundation et directrice des archives. "J'ai entendu les chansons dans ma tête et j'ai été surpris par le contenu des paroles."

La famille a gardé tous ces mots. Depuis quelques années, Nora Guthrie invite d'autres artistes à écrire de la musique pour eux et à enregistrer les chansons. D'une manière ou d'une autre, Woody Guthrie semble atterrir sur ses pieds.

C'est peut-être parce que tant d'autres personnes ont aidé à stopper sa chute. La plupart de ses admirateurs ont appris ses chansons des autres. Ma mère les a apprises aux concerts de Pete Seeger alors qu'elle était étudiante. Je les ai apprises d'elle quand j'étais enfant, et ma fille les a apprises de moi. Ce sont de bonnes chansons et, comme Seeger l'a observé, elles grandissent en vous « jusqu'à ce qu'elles fassent partie de votre vie ».

Regarder l'épopée d'une vie compressée de Guthrie peut être désorientant, comme regarder un film dont la bande-son suit l'image. Il a produit l'essentiel de sa production créative au cours d'une décennie et demie fulgurante se terminant au début des années 50, mais sa réception publique n'a pris de l'ampleur qu'au moment où il était déjà en déclin. « Woody est né hors du temps », a déclaré Bragg.« S'il était né 20 ans plus tard, il aurait été reconnu comme un auteur-compositeur-interprète classique. C'était un artiste alternatif avant même que l'idée ne soit inventée.

Woody Guthrie a écrit une bande originale de l'Amérique vue d'en bas. On a l'impression qu'il savait d'une manière ou d'une autre qu'il avait la moitié du temps habituel, mais qu'il voulait vivre deux fois plus. Alors il a lancé des mots comme un cierge magique qui semblait ne jamais pouvoir s'éteindre. "Pourquoi continuons-nous à parler de Woody tant d'années plus tard?" Bruce Springsteen a demandé récemment. "Je n'ai jamais eu de succès, n'a jamais été disque de platine, n'a jamais joué dans une arène, n'a jamais eu sa photo sur la couverture de Rolling Stone." Réponse de Springsteen : Guthrie est un « grand, grand fantôme dans la machine ».

En 2009, Springsteen et Pete Seeger ont chanté « This Land Is Your Land » devant le Lincoln Memorial, rejoints par plus de 100 000 personnes et vus par des millions de personnes à travers le monde, avant l'investiture du président Obama. L'événement a marqué la visibilité accrue de Guthrie, et quelque chose de plus. C'était une célébration, a déclaré Springsteen plus tard, du "sens de la liberté qui était l'héritage de Woody".


Un homme cherche à retrouver les familles des déportés dans la célèbre chanson de Woody Guthrie

Le 28 janvier 1948, le moteur d'un avion a pris feu au-dessus du canyon de Los Gatos, à environ 60 miles au sud-ouest de Fresno, en Californie, tuant 32 personnes. Gabriel Thompson à SFGate.com rapporte que l'incident a été l'accident d'avion le plus meurtrier de l'histoire de la Californie, le type de tragédie qui s'empare généralement des journaux et engendre des biographies et des mémoriaux du défunt.

Mais en 1948, les reportages n'ont identifié que quatre des personnes tuées - deux membres d'équipage, une hôtesse de l'air et un fonctionnaire de l'immigration par leur nom. Leurs corps ont été récupérés et renvoyés à leurs familles. Les 28 autres personnes à bord étaient des ouvriers agricoles mexicains renvoyés chez eux après avoir travaillé aux États-Unis dans le cadre du programme Bracero, qui permettait aux travailleurs mexicains invités de travailler légalement aux États-Unis pour combler les pénuries de main-d'œuvre agricole. Leurs noms n'ont pas été répertoriés, leurs familles n'ont pas été informées et ils ont été enterrés dans une fosse commune avec une plaque indiquant : « Citoyens mexicains décédés dans un accident d'avion près de Coalinga. » Les reportages radio les ont simplement appelés déportés.

"Trois mois avant cet accident, il y en avait eu un très similaire, un autre avion s'est écrasé dans l'Utah et 52 personnes sont mortes, dans les nouvelles chaque passager avec son nom est apparu et ils ont même montré leurs photos dans le Los Angeles Times,"  Tim Z. Hernandez, auteur du � book Tout ce qu'ils t'appelleront, « qui révèle les noms et les histoires des personnes anonymes qui ont péri dans le crash de Los Gatos Canyon , raconte la BBC dans une récente interview.

En 2010, Hernandez, qui enseigne à l'Université du Texas à El Paso, a vu pour la première fois des articles sur l'accident d'avion en Californie alors qu'il recherchait un roman différent dans la bibliothèque de Fresno. Les coupures rappelaient le souvenir de la chanson « Deportee (Plane Wreck at Los Gatos) » qui a commencé comme un poème écrit par l'icône folk Woody Guthrie, qui l'a écrite après avoir entendu parler de la tragédie à la radio. Il était contrarié que les migrants n'aient pas été traités avec le même respect que l'équipage de conduite. Un ami a mis ses mots en musique et a donné la chanson à Pete Seeger, une autre sommité folk qui a popularisé la mélodie. Au fil des décennies, des noms comme Johnny Cash, Bob Dylan, Joan Baez, Arlo Guthrie, Dolly Parton et d'autres ont chanté leur histoire.

Mais Hernandez, le fils et petit-fils d'ouvriers agricoles mexicains, a été choqué de constater que personne n'avait encore répondu à la question centrale de la chanson : « Qui sont tous ces amis tous dispersés comme des feuilles sèches ? juste des déportés.”

Inspiré à enquêter plus avant, il a retrouvé une liste de noms à partir de leurs certificats de décès. Mais l'orthographe de leurs noms avait été horriblement bâclée, ce qui rendait difficile la traçabilité des hommes jusqu'à leurs descendants au Mexique. Hernandez a donc publié un avis dans un journal bilingue de Fresno indiquant qu'il recherchait des proches des braceros, en écrivant: "Si quelqu'un est lié, veuillez nous contacter." "Si alguien está relacionado, por favor, pónganse en contacto."

Le petit-fils de l'un des défunts a pris contact et l'a conduit vers un journal local de langue espagnole qui a publié les noms exacts, les villes natales et les proches des travailleurs quelques jours après l'accident.

Au cours des années à venir, Hernandez a retrouvé les familles de sept des personnes à bord du vol ce jour-là. Il apprit que l'un d'eux, José Sánchez Valdivia, était un fan de Babe Ruth et organisa une ligue de baseball mexicaine qui utilisait des choux comme bases. Luis Miranda Cuevas de Jocotepec, Jalisco, s'est habillé comme une fille pour tromper le père de sa future femme afin qu'il puisse s'asseoir à côté d'elle et parler pendant qu'elle cousait.

"Plus je creusais dans l'histoire, plus je découvrais d'angles", a déclaré Hernandez à Rigoberto Gonz à NBC News dans une interview l'année dernière.

Aujourd'hui, 70 ans après l'accident, Hernandez et les familles du défunt ont travaillé pour obtenir une nouvelle pierre tombale placée sur la tombe. Il comprend les noms des 32 personnes tuées dans l'accident, apportant une certaine fermeture aux familles qui n'ont jamais été en mesure d'organiser des funérailles. Le mois dernier, à l'occasion de l'anniversaire officiel de l'accident, les noms des victimes ont été lus sur le parquet du Sénat de la capitale de l'État de Californie. La chanteuse folk Joan Baez a été invitée à jouer une version de la chanson de Guthrie aux personnes présentes.

Pour Hernandez, sa quête n'est pas terminée. Il explique que c'est devenu la mission de sa vie de retrouver les parents restants de l'accident qui ne connaissent toujours pas le sort de leurs proches. Comme il le dit à la BBC, "Je cherche toujours."

À propos de Jason Daley

Jason Daley est un écrivain basé à Madison, dans le Wisconsin, spécialisé dans l'histoire naturelle, la science, les voyages et l'environnement. Son travail est paru dans Découvrir, Science populaire, À l'extérieur, Journal des hommes, et d'autres revues.


This Land Is…which land?: L'histoire de la chanson de Woody Guthrie

La performance de JLo de This Land Is Your Land du chanteur folk lors de l'inauguration de Joe Biden était censée promouvoir «l'unité», mais la chanson a été critiquée comme un «hymne des colons» qui ignore la violence américaine contre les peuples autochtones.

Quelques minutes après la cérémonie d'investiture du président américain Joe Biden, dans la foulée d'une interprétation passionnée de The Star Spangled Banner par sa collègue superstar de la pop Lady Gaga, Jennifer Lopez est montée sur le podium et a commencé à chanter des paroles que beaucoup d'Américains apprennent dans les écoles et les églises :

De Californie to l'île de New York

De la forêt de séquoias à l'eau du Gulf Stream

Cette terre a été faite pour toi et moi

Peu de chansons en dehors de This Land Is Your Land de Woody Guthrie, semble-t-il, pourraient mieux incarner le thème de «l'unité» avec lequel le président élu Biden avait tenté de dissiper le climat d'intimidation et de cruauté cultivé par l'administration Trump.

Mais tout au long de mercredi après-midi et les jours qui ont suivi, un flot constant de publications sur les réseaux sociaux a critiqué l'utilisation de la chanson, avec son mépris apparent pour le fait qu'il n'est devenu possible d'appeler cette terre la vôtre et la mienne qu'en raison d'actes de violence contre ses occupants antérieurs, les peuples autochtones de ce que nous appelons maintenant l'Amérique du Nord.

Que Guthrie soit une icône de la gauche américaine, un homme célèbre pour ses chansons appelant à la justice pour les démunis et les exploités, n'avait aucune devise. Estes sur Twitter, où la chanson était également appelée « hymne des colons » et « la quintessence de l'effacement autochtone ».

Jennifer Lopez interprète la chanson de Woody Guthrie This Land Is Your Land lors de l'investiture présidentielle de Joe Biden à Washington, DC, le 20 janvier 2021 [Kevin Lamarque/Reuters] J'ai passé les sept dernières années à rechercher et à écrire Woody Guthrie: An Intimate Life, une biographie centrée sur la façon dont le chanteur a vécu en tant que fils, amant, père, patient psychiatrique et personne handicapée tout en maintenant ses principes de gauche dans l'atmosphère de plus en plus réactionnaire des États-Unis d'après-guerre. Dans mes recherches approfondies sur ses papiers privés, j'ai trouvé un être humain brillant, compliqué et imparfait dont la lutte pour comprendre à la fois son monde personnel et sa place dans l'histoire m'a fait l'admirer plus profondément qu'avant de commencer le projet.

Cela dit, je suis d'accord avec les critiques. Sa chanson la plus célèbre efface la véritable histoire de ce continent, la violence fondamentale et la brutalité du colonialisme de peuplement qui a permis aux personnes d'ascendance européenne de vivre ici - des faits que de nombreux citoyens blancs des États-Unis, de tous les horizons politiques, préféreraient ne pas à envisager. Dans la forme sous laquelle la plupart des gens le rencontrent, This Land Is Your Land remplace ce passé réel par un fantasme idéaliste de la «terre» comme un lieu innocent dont l'étendue et les paysages variés reflètent la glorieuse capacité des Américains à se rassembler à travers nos différences.

Le fait est, cependant, que Woody Guthrie aurait méprisé toute utilisation de la chanson comme un appel à l'unité réconfortant et ahistorique. Initialement écrite en 1940 comme une réplique au chauvin God Bless America d'Irving Berlin, la chanson de Guthrie est une condamnation cinglante de l'idée même que la terre peut être possédée, traitée comme une propriété. Dans un vers rarement diffusé des paroles originales, un panneau indiquant « propriété privée » interrompt la promenade transcontinentale du ménestrel errant. Mais le trouble n'est que momentané, car le chanteur constate rapidement que "de l'autre côté, ça ne disait rien/Ce côté-là était fait pour toi et moi". Et, dans un autre couplet peu connu, le chanteur voit des gens affamés faire la queue dans une soupe populaire, ce qui l'amène à changer le refrain en une question : « Cette terre est-elle faite pour vous et moi ? Notamment, lors d'un événement célébrant la première investiture de Barack Obama, l'ancien collègue de Guthrie Pete Seeger et l'héritier de Guthrie Bruce Springsteen ont inclus ces versets dans leur interprétation de la chanson.

Pete Seeger, au centre, et son petit-fils Tao, à gauche, interprètent This Land Is Your Land avec Bruce Springsteen lors de la cérémonie d'investiture de Barack Obama au Lincoln Memorial à Washington, DC, en 2009 [Jason Reed/Reuters] En fait, une fois que vous avez lu les paroles de la chanson dans leur intégralité, la phrase du titre se débarrasse de toutes les résonances quasi-Kumbaya et devient ce que Guthrie voulait qu'elle soit : une déclaration provocante et profondément radicale d'opposition à l'exploitation capitaliste. Les paroles de la chanson sont critiques et féroces, pas douillettes et rassurantes : Cette terre est votre terre, elle déclare à ses auditeurs, pas la terre des gens qui, selon la logique du marché, la possèdent, en détiennent les titres, l'exploitent pour profit. La terre n'est pas une marchandise. Ces actes sont des fictions et les propriétaires sont essentiellement des voleurs.

Pourtant, même ce récit élargi – certains diraient exact – de la politique de la chanson ne réfute pas les revendications des peuples autochtones et de leurs alliés. Même si le message voulu par la chanson rejette les prédations du capitalisme et de la propriété de la terre – ce qui la rapproche d'ailleurs de la compréhension qu'ont de nombreuses cultures autochtones de la relation des gens à la terre sur laquelle ils vivent – ​​même si, comme j'entends la chanson, ce n'est pas nationaliste ni même patriotique, This Land Is Your Land oublie encore de mentionner l'histoire qui a rendu possible la promenade collectiviste qu'elle raconte aux personnes d'origine européenne, et c'est un gros problème, peut-être surtout dans le travail d'un artiste engagé pour justice sociale.

Comme l'a dit l'écrivain et musicien abénakis Mali Obomsawin dans un essai tranchant de 2019 sur les implications de la chanson pour les peuples autochtones : « En critiquant 'This Land Is Your Land', je ne veux pas dire est révélateur du rôle des gauchistes américains dans l'invisibilité des autochtones. Les paroles telles qu'elles sont embrassées aujourd'hui évoquent Manifest Destiny et expansionnisme… Lorsqu'elles sont chantées comme un acte politique, le rassemblement ou la manifestation est imprégné d'antinativisme et renforce l'angle mort. De plus, ma critique vise l'État-nation d'Amérique, qui enseigne des ignorances sur l'histoire américaine si solides et si profondément enracinées que même les militants les plus inclusifs de notre société ont du mal à les transcender.

La clé ici est la notion de « point mort ». La chanson affirme ce que l'érudit Mark Rifkin appelle le « bon sens des colons » : le privilège de ceux d'entre nous qui descendent des colons de détourner le regard, d'oublier à la fois cette histoire et la vie très présente et continue des peuples autochtones sur ce continent, et de néanmoins être pris au sérieux en tant qu'intellectuel, politicien ou militant pour la justice sociale. Comme le note Obomsawin, cette tendance traverse tout, des acclamations pour les franchises sportives professionnelles portant des noms comme « Indiens » à l'appellation des États-Unis de « nation d'immigrants ».

Une partie de l'argument avancé par Obomsawin et Rifkin est que la plupart des Blancs et autres non-Autochtones ne décident pas activement d'ignorer cette partie de l'histoire. Au contraire, comme l'ignorance se transmet de génération en génération, les ressources qui pourraient la déstabiliser ne sont tout simplement pas facilement disponibles, même dans les salles de classe d'éducateurs bien intentionnés et dans les tentatives de guérir une nation endommagée comme la cérémonie d'inauguration. Et cette rareté des ressources est réaffirmée lorsqu'une chanson comme This Land Is Your Land est chantée, surtout dans sa version déformée, défoncée. En conséquence, comme l'écrit Obomsawin : « L'ignorance est consommée passivement et reproduite passivement, ce qui renforce l'invisibilité autochtone.

Woody Guthrie photographié au début des années 1940 [Getty Images] Pour ce que ça vaut, cependant, Guthrie était quelqu'un qui, tout au long de sa vie, a cherché à contrer la myopie de son éducation et de son éducation – y compris ses privilèges en tant que personne blanche. Son père, un dirigeant civique de la ville d'Okemah, dans l'Oklahoma, était un suprémaciste blanc autoproclamé, soupçonné d'avoir participé au lynchage de Laura Nelson, une femme noire, et de son fils adolescent L D l'année précédant la naissance de Woody. Le racisme était simplement une évidence parmi les Blancs de l'Oklahoma, qui, avant de devenir un État en 1907, avait été la destination finale des nations autochtones déplacées de force du Sud profond et qui, après l'effondrement de la Reconstruction, a vu un afflux important d'Africains. Les Américains espèrent fonder une patrie noire sur son territoire. Des atrocités comme le lynchage de Nelson étaient une réponse directe à ces ambitions et à la vitalité des nombreuses villes entièrement noires qui ont duré leur statut d'État.

Dans les premières années de sa carrière professionnelle, à la fin des années 1930, Guthrie a chanté au moins une chanson raciste à la radio et a dessiné des caricatures anti-noires dans ses cahiers, alors même qu'il écrivait simultanément des chansons en faveur des réfugiés et des travailleurs migrants. Mais alors qu'il en apprenait davantage sur les manières insidieuses dont le pouvoir opère à travers les races et les classes sociales, collaborait avec des musiciens noirs et se familiarisait avec le travail des artistes et militants noirs, son point de vue a radicalement changé. Au début des années 1940, il a écrit une chanson de sept minutes sur Harriet Tubman, louant le chef fugitif pour avoir suscité une résistance armée organisée, militante et contre les propriétaires d'esclaves. En 1949, il faisait partie du public d'un concert de Paul Robeson attaqué par une foule raciste alors que la police détournait le regard et, dans certains cas, dirigeait les spectateurs vers les gantelets des lanceurs de pierres. Il a dévoré la chape que Robeson et d'autres radicaux noirs ont présentée aux Nations Unies en 1951, We Charge Genocide, qui a qualifié la brutalité policière contre les Afro-Américains de forme de lynchage parrainée par l'État. En effet, il a écrit des chansons basées sur certains des cas spécifiques de violence policière contre des hommes et des femmes noirs documentés dans ses annexes.

Le chanteur Paul Robeson se produit lors d'un concert à Peekskill, New York, le 4 septembre 1949. Des spectateurs ont été accueillis par une foule raciste et ont ensuite attaqué [AP Photo] Les papiers personnels de Guthrie et certains documents publiés montrent qu'il avait des sentiments similaires de solidarité avec les peuples autochtones. Il pouvait parfois tomber dans le romantisme, comme lorsqu'il se souvenait d'avoir été témoin du chant et de la danse des habitants de la Nation Creek dans son enfance. Mais dans le cadre de l'un de ses rares concerts enregistrés, il a également déploré explicitement comment ses voisins autochtones déplacés de l'Oklahoma se sont vu attribuer des terres considérées comme déficientes en ressources de valeur, pour en être « troqués », « ou pire », à la découverte du pétrole. À un moment donné, prenant des notes pour un projet sur une série de martyrs radicaux, il prévoyait d'écrire une ballade sur Mangas Coloradas, le chef tribal Apache du XIXe siècle célèbre pour sa résistance particulièrement énergique, voire mortelle, à la colonisation blanche dans le sud-ouest. Il avait clairement fait attention, en lisant ou en discutant avec des camarades plus éclairés ou les deux. Par conséquent, il a pu déloger bon nombre des hypothèses conventionnelles constituant la suprématie blanche glissante ancrée dans le bon sens des colons.

Je dois noter que les publications sur les réseaux sociaux du jour de l'inauguration étaient loin d'être la première éruption de critiques de This Land Is Your Land par les peuples autochtones, elles reflètent une critique de plusieurs décennies. Les non-Autochtones, en particulier les Américains blancs, devraient écouter attentivement ces voix. Nous devons reconnaître comment les paroles de la chanson sonnent à de nombreux Amérindiens et agir en conséquence - que cela signifie la chanter avec un commentaire préliminaire, chanter les versets supprimés, ne pas la chanter du tout, ou une autre option créative et empathique.

Nous ne devrions pas laisser nos attachements sentimentaux à la chanson nous amener à prendre une pose défensive. Un homme qui a régulièrement reconnu ses défauts et ses limites tout au long de sa vie relativement brève, Guthrie a essayé de voir le monde d'une manière qui remettait en question les conventions, qui remettait en question le bon sens accepté des choses et qui ne tenait aucune hiérarchie pour acquise. Les critiques autochtones des effacements de la chanson sont essentielles à la poursuite de la justice pour tous, et les preuves suggèrent que Guthrie lui-même aurait accepté.


Pete Seeger, chanteur folk et militant, décède à 94 ans

Pete Seeger, avec Jan Phillips et Tom Chapin, se produit au concert Hope for Haiti au Mariandale Retreat and Conference Center à Ossining organisé par les Dominicaines Sœurs de l'Espoir le 17 janvier 2010. (Photo : Photo d'archive par Ricky Flores/The Journal Nouvelles )

Pete Seeger, chanteur, auteur-compositeur, activiste et source d'inspiration pour les artistes de Woody Guthrie à Bob Dylan à Bruce Springsteen, est décédé lundi soir à l'hôpital presbytérien de New York. Il avait 94 ans.

Sa mort fait taire une voix qu'il a élevée en chanson et en protestation, une voix qui a défendu sa bien-aimée Hudson River, une voix qui a donné naissance à des générations de chanteurs, d'auteurs-compositeurs et de manifestants.

Seeger, le grand-père effacé de la musique folk américaine, a continué à travailler, apparaissant en septembre dernier lors d'un concert Farm Aid à Saratoga Springs, et a été nominé pour un Grammy Award 2014 pour son enregistrement de créations orales de "The Storm King", une collection d'histoires et de poèmes mis en musique par près de 50 musiciens du monde entier.

Il a vécu pendant des décennies à Beacon dans le comté de Dutchess dans une cabane que lui et sa femme, Toshi, ont construite surplombant l'Hudson. Le 9 juillet 2013, Toshi – que Seeger a appelé « le cerveau de la famille », est décédé à 91 ans, deux semaines avant ce qui aurait été le 70e anniversaire de mariage du couple.

Ces dernières années, la voix de Seeger s'est adoucie, mais son influence est restée indéniable et durable.

Son ami de longue date, le compositeur et musicien de renom David Amram, qui vit dans la vallée de Putnam, a déclaré que Seeger "a fait le chemin dont il a parlé".

"Pete a toujours dit" Pensez globalement, agissez localement "", a déclaré Amram. "Je me souviens toujours de ce qu'il incarne, c'est-à-dire 'petit est beau'."

Seeger a réalisé de grandes choses grâce à de petites actions qui ont fait des ondulations qui sont devenues des vagues.

Il a pris des chansons folkloriques désarmantes - certaines écrites par son ami Woody Guthrie, telles que "This Land is Your Land", d'autres qu'il a adaptées ou écrites lui-même, telles que "Turn, Turn, Turn" - et a tissé une tapisserie américaine, souvent abordant la vie du petit bonhomme. Sur son banjo étaient écrits les mots : « Cette machine entoure la haine et la force à se rendre. »

La première fois que le révérend Martin Luther King Jr. a entendu « We Shall Overcome », il a été chanté par Seeger, qui est un auteur co-crédité de la chanson. Il est rapidement devenu l'hymne de la manifestation pacifique de King pour les droits civiques en Amérique.

Né en 1919 à Patterson dans le comté de Putnam, fils d'un père musicologue et d'une mère qui enseigna à l'école qui deviendra Juilliard, Seeger avait une connaissance volumineuse de tous les styles de musique. Amram a rappelé que lorsqu'il écrivait une pièce classique basée sur la musique de Guthrie, Seeger pouvait parler pendant des heures sur une seule section, discutant de la source d'un vers ou d'une mélodie particulière.

Un combattant de longue date pour des causes libérales, la vie de Seeger n'a pas été sans controverse.

En 1955, son passé politique - il avait été membre du Parti communiste - a attiré l'attention du comité des activités anti-américaines de la maison du sénateur Joseph McCarthy et le chanteur a été assigné à témoigner. En 1956, lui et sept autres personnes (dont le dramaturge Arthur Miller) ont été inculpés d'outrage au Congrès. Il a été condamné mais l'affaire a été infirmée en appel en 1962.

Seeger est devenu célèbre en tant que membre de The Weavers, qui a eu un hit n ° 1 en 1950 avec la chanson apolitique "Good Night Irene". Il parlera plus tard de la façon dont ses éditeurs l'ont supplié pour des chansons populaires et non politiques, mais que sa plume ne l'obligerait pas.

Seeger était d'abord et avant tout un musicien, dont les performances se déroulaient invariablement en une chanson en chœur où il cajolait le public pour qu'il élève sa voix comme un seul. Ce petit numéro, amener le public à perdre ses inhibitions et à chanter, même si c'était hors de propos, a construit une communauté et brisé des barrières.

Le chanteur Dar Williams, qui a grandi à Chappaqua et vit maintenant à Cold Spring, non loin de la cabane au sommet de la montagne de Seeger, s'est émerveillé de la capacité de Seeger à faire chanter les gens.

"Je suis terrible pour ça, mais c'est venu à Pete naturellement", a-t-elle déclaré. «Je pense qu'il a appris très tôt que jouer de la musique, c'était partager de la musique, partager de la musique, c'était participer à la musique. Ce n'était pas seulement les paroles ou la musicalité. La façon dont nous partageons la musique est parallèle à la façon dont nous partageons la société, la civilisation et la responsabilité. »

"J'ai toujours été si heureux de le voir", a déclaré Williams.

Elle s'est souvenue d'une collecte de fonds lors d'un week-end d'anciens élèves au Vassar College - "avec des mères, des filles et des fils, une chose intergénérationnelle" - à laquelle elle a amené Seeger en 1999 ou 2000. "La seconde où il est monté sur scène, tout le monde a sauté dessus. leurs pieds », a déclaré Williams. "C'était ça. Il est entré directement là-dedans.

Outre la musique folk américaine, l'autre grande cause de la vie de Seeger était l'environnement et, en particulier, la rivière Hudson.

En 1969, lui et quelques amis ont entrepris une petite action : construire un sloop traditionnel de la rivière Hudson qu'ils ont appelé Clearwater.

Il est devenu le symbole d'un mouvement populaire pour nettoyer la rivière, s'attaquant aux entreprises, aux services publics et à la politique gouvernementale. Le sloop est devenu une classe de travail précieuse pour les écoliers de toute la vallée de la rivière Hudson. La collecte de fonds annuelle de Clearwater, le Clearwater Great Hudson River Revival, attire des milliers de fans et de militants.

De Clearwater est né Riverkeeper, un groupe de défense de l'environnement dont le vice-président actuel est Robert Kennedy Jr.

"Pete Seeger est arrivé à une époque où l'Hudson, symbole de l'héritage américain, était utilisé comme égout à ciel ouvert", a déclaré Kennedy. « Il croyait au pouvoir du petit peuple. Il a réuni un groupe de bohémiens, d'agriculteurs, de hippies, de beatniks et de pêcheurs commerciaux sur l'Hudson et a déclaré: "Nous allons récupérer l'Hudson en reconstruisant un sloop traditionnel de la rivière Hudson pour rappeler aux Américains leur lien avec l'histoire".

«Pete considérait l'Hudson comme le Commons, un ingrédient essentiel de la communauté, qu'il n'appartenait pas aux riches ou aux pollueurs ou au gouverneur ou à la législature. Il appartenait à tous les habitants de la vallée de l'Hudson. Ici, ces grandes entreprises avaient pris le contrôle de l'Hudson sur les petites gens et il a dit que nous pouvons nous battre et que nous pouvons gagner. Et il avait raison.

Le mouvement environnemental moderne, a déclaré Kennedy, « est né de ce plaidoyer et de cette agitation qui ont été lancés par Pete Seeger ».

Kennedy a souligné un autre petit acte que Seeger a pris.

"Le premier homme à être nommé officiel Riverkeeper était un pêcheur commercial nommé John Cronin qui a fait ses débuts dans le plaidoyer politique lorsque Pete Seeger l'a appelé d'un toit - il faisait un travail de toiture, sur le côté - et a dit" descendez au quai et aide-moi à empiler des citrouilles sur le sloop.

« À certains égards, c'est comme le Nouveau Testament, marchant sur la rive du fleuve et invitant les gens à le suivre et à s'engager dans ce but supérieur et il a réussi. Bien qu'il ait été battu et enfermé en prison dans sa quête de justice sociale, il a accompli quelque chose d'extraordinaire. »

Si l'héritage de Seeger sur l'Hudson est impressionnant, son inspiration des musiciens ne l'est pas moins.

En 2006, Springsteen a enregistré « The Seeger Sessions », avait chanté Seeger, introduisant une nouvelle génération à son travail. En 2009, Springsteen, le petit-fils de Seeger et Seeger, Tao, a chanté « This Land Is Your Land » lors de l'investiture du président Barack Obama, devant une foule de près d'un demi-million. Plus tard cette année-là, Springsteen était la tête d'affiche d'un concert au Madison Square Garden pour le 90e anniversaire de Seeger. Plus de 40 artistes – de Dave Mathews à Ani DiFranco en passant par Richie Havens – ont chanté avec Seeger pour collecter des fonds pour Clearwater.

Cette nuit-là, Springsteen a présenté Seeger en disant: «Il ressemblera beaucoup à votre grand-père qui porte des chemises en flanelle et des chapeaux amusants. Il ressemblera à ton grand-père si ton grand-père peut te botter le cul. A 90 ans, il reste un poignard furtif au cœur des illusions de notre pays sur lui-même.

Amram, qui était au Jardin ce soir-là, a rappelé qu'une semaine plus tard, Seeger et lui se sont présentés dans la cour du bénévole et musicien de Clearwater David Bernz et ont organisé un concert pour tous les bénévoles pour lesquels il n'y avait pas de place au Jardin.

"Nous nous sommes assis dans sa cour arrière et avons joué tout l'après-midi et nous nous sommes bien amusés", a déclaré Amram. "Il s'amusait autant à jouer pour 40 personnes qu'il l'était pour 20 000 au Madison Square Garden."

Amram, qui a écrit les partitions de « Le candidat mandchou » et « Splendeur dans l'herbe », a déclaré que son ami manquait de ruse.

"Il n'y a rien d'opportuniste chez Pete", a déclaré Amram. « Il a survécu si longtemps et était respecté par tout le monde parce qu'il est resté sur son chemin de la vérité. »

Dar Williams, qui était au Garden ce soir-là, était également ému par Seeger.

Le dernier morceau de son CD de 2013 « In the Time of Gods » est « Storm King », du nom de la montagne près de chez elle. Elle a réinventé le Storm King de la légende, comme quelqu'un qui connaît "le tournant des années, a témoigné de toutes les saisons, qui guide les bateaux ci-dessous". Elle a réinventé le Storm King en tant que Pete Seeger.

En concert, Williams mentionne souvent sa voisine Seeger lorsqu'elle chante la chanson, incitant les spectateurs à lui raconter beaucoup d'"histoires de Pete".

"Il y a une histoire que j'entends encore et encore, qui dit:" Nous y étions. Nous n'étions que 20. Nous avons eu cette vision. La prévision du festival était la pluie. Nous avons demandé à Pete de se présenter. Et Pete est arrivé. J'entends ça encore et encore. Et c'est toujours l'outsider et c'est partout dans le pays, où que sa Subaru puisse l'emmener.

Amram, ami compositeur et collègue musicien de Seeger, a sa propre « histoire de Pete ».

Chaque année en juillet pendant 28 ans, Amram s'est porté volontaire à la foire des 4-H du comté de Putnam, où l'une de ses tâches consiste à rôtir du maïs.

« Il y a quelques années, Pete et Toshi venaient, mais il n'allait pas se produire. Toshi a dit qu'il venait juste d'être grand-père ce jour-là. Je suis arrivé à 9h30 du matin pour installer le stand de torréfaction de maïs et quelqu'un a dit : « Pete Seeger est là. Il est sorti avec l'équipe des poubelles pour ramasser les ordures.

"Plus tard, quelqu'un n'a pas pu mettre son cheval dans une remorque, alors je suis allé et Pete a dit" Je viendrai aussi! " Et il nous a aidés. Plus tard, Tom Chapin s'est levé pour jouer et Pete a sorti son banjo et a joué avec lui pendant environ une heure.

Amram se souvient s'être excusé auprès de Toshi pour la façon dont la journée "juste un grand-père" s'est déroulée.

"Eh bien, tu connais Pete," répondit-elle en riant.

Seeger laisse dans le deuil un fils, Daniel deux filles, Mika et Tinya six petits-enfants et un arrière-petit-fils.

Il est également survécu par les vagues créées par les ondulations de milliers de petits actes.

Bob Minzesheimer de USA Today a contribué à ce rapport.

Voici quelques-unes des distinctions décernées à Pete Seeger :

? Récompensé par le Grammy Lifetime Achievement Award en 1993

? A remporté des Grammys en 1997 ("Pete"), 2008 ("À 89") et 2010 ("Tomorrow's Children: Pete Seeger and the Rivertown Kids and Friends")

? Nommé lauréat du Kennedy Center, recevant une médaille présidentielle des arts en 1994

? Intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1996 (par Harry Belafonte et Arlo Guthrie).


L'icône folk Woody Guthrie est décédée ce jour-là en 1967

Aujourd'hui dans l'histoire du rock : à cette date de 1967, héros folklorique et auteur-compositeur-interprète influent Woody Guthrie décédé à New York, New York après un combat avec la maladie de chorée de Huntington. Influence majeure sur de nombreux chanteurs folk et rock, notamment Bob Dylan, Woody est un héros musical et un acteur majeur de la musique folk américaine. Mieux connu pour sa chanson classique "This Land Is Your Land", le catalogue de Guthrie est prisé et vénéré par les fans et les puristes du monde entier, et on se souviendra toujours de lui comme d'une force majeure dans le domaine des chansons et des paroles à motivation politique et comme un auteur-compositeur très influent.

Aujourd'hui dans l'histoire du rock : A cette date de 1975, le légendaire groupe de rock and roll L'OMS sort son septième album solo, Le qui en chiffres. Célèbre pour ses illustrations de couverture point à point créées par le bassiste du groupe, John Entwistle, l'album a été un succès retentissant aux États-Unis et en Angleterre où il a figuré dans le Top 10 des ventes d'albums dans les deux régions. Parmi les singles du disque bien noté, citons le comique « Squeeze Box » et le hard-rock « Slip Kid ». Parmi les autres Who qui se démarquent de l'album, citons « Blue, Red and Grey » et la ballade personnelle et introspective « How Many Friends ».

Aujourd'hui dans l'histoire du rock : à cette date de 1983, l'ancien groupe de rock progressif est devenu un groupe de pop Genèse sort son 12e album. L'album éponyme (souvent appelé « l'album des formes » en ce qui concerne les formes géométriques illustrées sur la couverture) est devenu l'un des albums les plus populaires et les plus vendus du groupe grâce à la longue liste de singles qui en sont sortis. . Les succès radio et MTV du disque comprenaient le paranoïaque "Mama", le mélodique "That's All" et le rythmique "Home By The Sea". Un album n ° 1 dans l'Angleterre natale du groupe, le disque a également fait partie du Top 10 aux États-Unis et a été un succès multi-platine dans les deux pays, contribuant à faire de Genesis l'un des groupes pop les plus réussis des années 1980 après avoir existé. principalement en tant que groupe prog arty.

Aujourd'hui dans l'histoire du rock : A cette date en 1992, le chanteur et auteur-compositeur irlandais Sinéad O'Connor est entrée dans l'histoire de la télévision lorsqu'elle a déchiré en lambeaux une photo du pape alors qu'elle se produisait en direct dans une émission hebdomadaire de sketchs humoristiques, Saturday Night Live. Pour protester contre l'église catholique, le chanteur a interprété une reprise de "War", enregistrée à l'origine par le grand reggae Bob Marley et a brusquement déchiré l'image, un acte qui a surpris de nombreux spectateurs et téléspectateurs. L'acte a suscité l'indignation et l'horreur. Le studio de télévision NBC a été inondé de près de 5 000 appels pour protester contre l'acte d'O'Conner. Des réactions massives et des boycotts contre Sinead ont commencé à se produire et l'acte a causé de grands dommages à son succès toujours croissant en tant que l'une des chanteuses les plus fortes et les plus émotives de l'époque. Bien que la chanteuse ne se soit jamais complètement remise de cet acte, commercialement parlant, elle a continué à sortir des albums au fil des ans et est restée aussi franche que jamais.


Pete Seeger décède avant d'avoir pu récupérer le prix Woody Guthrie

Pete Seeger, chanteur/compositeur légendaire et icône de la musique folk, est décédé avant d'avoir pu recevoir le prix Woody Guthrie en février. Seeger était un champion de la renaissance de la musique folk américaine et il a joué un rôle déterminant dans les changements sociaux. L'artiste emblématique est décédé lundi de causes naturelles selon son petit-fils alors qu'il était à l'hôpital presbytérien de New York. Il avait 94 ans.

Seeger était bien connu pour son soutien au chant lors de divers festivals folkloriques de rassemblements syndicaux et il s'est également produit lors d'un concert inaugural pour le président Obama. Peter “Pete” Seeger est né le 3 mai 1919 à Midtown Manhattan. Ses parents étaient tous deux doués musicalement avec son père musicologue et sa mère violoniste de concert. Quand Pete avait 7 ans, ils ont divorcé.

L'homme qui a dit qu'il était à son plus à l'aise quand il était seul dans les bois a joué pour les syndicats et les présidents. Il jouait généralement d'une guitare à 12 cordes, bien qu'il jouait tout aussi souvent d'un banjo à cinq cordes. Il s'est spécialisé dans l'interaction avec ses auditeurs, qu'il chante des airs d'actualité, des chansons pour enfants ou des hymnes, il a encouragé son public à chanter avec lui.

Pete était une figure majeure du renouveau de la musique folklorique et il était également tout aussi répandu dans le mouvement des droits civiques. Il était également contre la guerre du Vietnam et partisan des causes environnementales. Seeger était un militant des années 1940 jusqu'à sa mort. Son adaptation d'un vieux “Camp Meeting Classic,” Nous surmonterons est devenu l'hymne "officiel" du mouvement des droits civiques.

Ironiquement, Seeger a été inspiré par une autre icône américaine Woody Guthrie et il devait recevoir le prix Woody Guthrie lors d'un événement inaugural le 22 février. Le prix aurait dû être remis au légendaire interprète de New York au Peter Norton Symphony Space le Broadway. La mort de Peter lundi signifie qu'il recevra très probablement le prix à titre posthume.

Avant sa longue carrière de chanteur, auteur-compositeur et militant politique, Seeger envisageait de devenir journaliste. Il Harvard et là-bas, il a commencé un journal radical et est devenu membre de la Young Communist League. Des années plus tard, dans les années 1950, cette adhésion lui causerait des problèmes à une époque d'anti-communisme enragé dirigé par le sénateur Joseph McCarthy. pendant un certain nombre d'années.

Seeger a abandonné Harvard après quelques années et a déménagé à New York où il a été initié au blues via le chanteur Huddie Ledbetter, mieux connu sous le nom de Lead Belly. Il a obtenu un emploi à la Bibliothèque du Congrès où il a commencé à transcrire et à créer les archives des chansons folkloriques américaines. Malgré ce début quelque peu savant, l'interprète est devenu un chanteur et un auteur-compositeur au talent épique.

L'interprète a réalisé plus de 100 albums au cours de sa longue carrière et il a aidé de nombreux nouveaux artistes musicaux à apprendre les ficelles du métier. De Bob Dylan à Don Mclean, il a soutenu de nombreuses personnes qui deviendraient des légendes de l'industrie de la musique à part entière. En 2009, Bruce Springsteen a joué avec Seeger au concert inaugural de Barack Obama, les deux icônes musicales ont chanté Woody Guthrie Cette terre est votre terre et Springsteen a qualifié Pete d'"archive vivante" de la musique américaine ainsi que de la conscience américaine.

Pete Seeger a rencontré Guthrie au début de sa carrière et les deux hommes partageaient un amour de la musique folk et ils ont donné un concert de charité pour les travailleurs migrants californiens en 1940. Il semble approprié que M. Seeger ait reçu le prix Woody Guthrie car les deux avaient voyagé. ensemble à travers le pays et c'est à cette époque que Seeger est devenu le plus influencé par l'interprète emblématique. Il est tragique que l'artiste soit décédé avant d'avoir pu recevoir ce grand honneur.

Pete Seeger décède avant d'avoir pu récupérer le prix Woody Guthrie ajouté par Michael Smith le 28 janvier 2014
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Ed Cray, auteur prolifique et journaliste de L.A., décède à 86 ans

Ed Cray, un journaliste de longue date de L.A. et auteur prolifique qui a écrit sur des Américains célèbres aussi éloignés que le juge en chef Earl Warren et le tueur en série californien Juan Corona, est décédé. Il avait 86 ans.

Cray luttait contre une insuffisance cardiaque congestive et la maladie d'Alzheimer lorsqu'il est décédé le 8 octobre à Palo Alto, a déclaré sa fille Jennifer.

«Nous étions des journalistes acariâtres et opiniâtres, souvent en désaccord sur un cours de journalisme ou une idée de programme ou sur un problème administratif», a déclaré Joe Saltzman, professeur de journalisme à l'USC, dans un forum en ligne. "C'était un collègue formidable qui se souciait vraiment du journalisme, des étudiants, de ce qui était bien et de ce qui n'allait pas."

Au cours d'une carrière d'enseignant de plusieurs décennies à l'École Annenberg de communication et de journalisme de l'USC, Cray a inspiré une génération de futurs journalistes, aidant de nombreux emplois à décrocher des emplois dans les journaux et les stations de télévision et de radio.

Au cours de l'âge d'or du journalisme imprimé sur quatre décennies à partir des années 1960, Cray a écrit 500 articles et critiques indépendants pour les principaux journaux et magazines du pays, dont le Washington Post et le New York Times. Il a longtemps collaboré au Los Angeles Times.

Il a écrit 18 livres, dont des biographies sur le chanteur folk de l'époque de la Dépression, Woody Guthrie et Warren. Sa biographie de Guthrie, "Ramblin' Man: The Life and Times of Woody Guthrie", a servi de source pour le documentaire PBS "American Masters" de 2006 sur le chanteur. Dans « Chief Justice », Cray a interviewé 45 des anciens clercs de Warren et a remporté l’American Bar Assn. prix du meilleur livre de droit.

Le Times a félicité Cray pour sa remarquable « dextérité » dans la gestion des complexités et des contradictions de la vie de Guthrie. Le New York Times a déclaré que le livre "exprime clairement à quel point la vie de Guthrie a été difficile et à quel point son exploit est héroïque".

Les sujets du livre de Cray étaient divers: il a écrit une biographie du général George Marshall de la Seconde Guerre mondiale, a enquêté sur les débuts de General Motors dans "Chrome Colossus" et a plongé dans la psyché de Corona, qui a assassiné 25 ouvriers agricoles migrants et enterré leurs corps dans la pêche. bosquets le long de la rivière Feather. Dans "Levi's", il a détaillé l'histoire de l'entreprise de vêtements de San Francisco et les défis du milieu du 20e siècle.

Son livre de 1990, "American Datelines" - une analyse co-écrite et une collection de reportages sur des événements historiques célèbres - est toujours utilisé comme manuel dans de nombreuses écoles de journalisme.

En 2010, Cray a reçu une nomination aux Grammy pour les notes de pochette qu'il a écrites pour "My Dusty Road", la compilation de quatre CD de Rounder Records de 60 chansons de Guthrie perdues depuis longtemps.

Cray, considéré comme un expert en folklore, a édité en 2011 deux volumes de « Bawdy Songbooks of the Romantic Period », un ensemble de quatre volumes de recueils de chansons avec de nombreuses notes en marge sur le folklore du milieu du XIXe siècle.

Né le 3 juillet 1933 à Cleveland, Cray est arrivé enfant à Los Angeles et a grandi principalement dans le district de Fairfax. À 13 ans, il inspecte des caisses en noyer dans la vallée de San Fernando comme l'un de ses premiers travaux. À 11 ans, il a vendu le Los Angeles Mirror dans les rues de la ville, se souvenant du gangster Mickey Cohen comme un client fréquent.

Il a rejoint le Los Angeles Daily News en 1948 en tant que copieur et a ensuite travaillé comme journaliste pour le City News Service à Los Angeles. Après avoir servi dans l'armée américaine en Corée, il est diplômé de l'UCLA en 1957 avec un diplôme d'anthropologie.

Cray a travaillé et travaillé en indépendant pour de nombreux journaux du sud de la Californie, dont The Times et le Hollywood Reporter, et a écrit des livres examinant les problèmes sociaux de l'époque, tels que "In Failing Health", un regard sur l'industrie de la santé et "The Big Blue Line". sur les malversations policières et la corruption.

De 1965 à 1970, Cray a été directeur des publications de l'American Civil Liberties Union of Southern California. Il a également travaillé au début des années 1970 en tant que publiciste pour le Los Angeles Philharmonic.

Geoffrey Cowan, l'ancien doyen de l'USC Annenberg, s'est souvenu des nombreuses amitiés que Cray a entretenues en tant que mentor pour le corps professoral, le personnel et les étudiants de l'école. Cray a pris sa retraite de l'école en 2014, en tant que professeur émérite.

« Il se souciait profondément de ses élèves et du sort de son métier et de son école », a déclaré Cowan. « Ed était un excellent journaliste et un biographe de premier ordre. »

En 2017, Cray a déménagé de Santa Monica à Palo Alto, où il a vécu jusqu'à sa mort.

Outre sa fille, Cray laisse dans le deuil deux petites-filles, Emily et Tessa.

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Voir la vidéo: Woody Guthrie sings about Donald Trump (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Zololabar

    Quelque part j'ai déjà remarqué un sujet similaire eh bien

  2. Thersites

    Désolé, la question est effacée

  3. Nagis

    C'est un colosse)

  4. Fem

    Déjà là, ATP



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