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Mary Heaton Vorse

Mary Heaton Vorse


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Mary Heaton est née à New York le 11 octobre 1874. Sa mère avait hérité d'une grande fortune de son premier mari, un riche magnat du transport maritime. Peu de temps après sa mort, elle s'est remariée avec le père de Mary, Hiram Heaton. La famille vivait dans une maison de 24 pièces à Amherst, dans le Massachusetts. Mary a beaucoup voyagé et, enfant, elle a appris à parler couramment le français, l'italien et l'allemand.

En 1896, Mary Heaton a commencé à étudier à l'Art Students' League, située sur West 57th Street à New York. Il n'y avait aucune condition d'entrée et aucun cours défini. Au moment où Heaton l'a rejoint, il avait acquis une réputation pour ses méthodes d'enseignement progressistes et sa politique radicale. Heaton s'est lié d'amitié avec plusieurs étudiants tels que May Wilson Preston, Alice Beach Winter, Ida Proper et Lou Rogers qui sont devenus actifs dans la lutte pour le suffrage des femmes et d'autres causes progressistes. Cependant, Heaton manquait de talent artistique et elle a écrit dans son journal : "Quand j'entre dans ma chambre et que je vois mon travail traîner, mon sens de ma propre futilité me submerge. Après tant de travail, c'est tout ce que je peux faire."

En 1898, Mary Heaton épousa le journaliste Albert Vorse. Avec les encouragements de son mari, elle se préoccupa d'écrire plutôt que de peindre. Le couple a déménagé à Provincetown en 1906, où elle a donné naissance à un fils. Mary Heaton Vorse a publié son premier livre, Le cambriolage de la femme d'un plaisancier, en 1908. Cela a été suivi par Autobiographie d'une femme âgée (1910) et Histoires de la très petite personne (1910).

Albert Vorse mourut en 1910 et elle épousa deux ans plus tard le journaliste radical Joseph O'Brien. Mary s'est de plus en plus impliquée dans la politique et après être devenue une amie proche d'Elizabeth Gurley Flynn et a écrit un récit sympathique de la grève du textile de Lawrence en 1912. Comme Linda Ben-Zvi l'a souligné : « Le couple partageait un intérêt passionné pour les mouvements ouvriers et les causes du suffrage. , ainsi qu'un grand amour pour Provincetown et la maison Vorse, qu'O'Brien a fait sienne, la remodelant et l'agrandissant pour accueillir les deux enfants de Mary de son premier mariage et Joel, né d'eux à l'hiver 1914. Joe était grand , amical et facile à vivre. Son humour irlandais plaisait particulièrement à Susan, et elle savourait son amitié comme elle faisait ses histoires et ses histoires. "

Mary Heaton Vorse est devenue veuve pour la deuxième fois en 1915. Plus tard cette année-là, elle a rejoint un groupe d'écrivains de gauche, dont Floyd Dell, George Gig Cook, John Reed, Louise Bryant, Susan Glaspell, Eugene O'Neill et Edna. St. Vincent Millay pour établir le Provincetown Theatre Group.

Vorse était un fervent partisan du suffrage féminin et a participé à la campagne pour le suffrage aux États-Unis. Au début de la Première Guerre mondiale, Vorse et d'autres pacifistes du pays ont commencé à parler de la nécessité de former une organisation pour aider à y mettre fin. Le 10 janvier 1915, plus de 3 000 femmes assistèrent à une réunion dans la salle de bal de l'hôtel New Willard à Washington et formèrent le Woman's Peace Party. Jane Addams a été élue présidente et d'autres femmes impliquées dans l'organisation comprenaient Mary McDowell, Florence Kelley, Alice Hamilton, Anna Howard Shaw, Belle La Follette, Fanny Garrison Villard, Emily Balch, Jeanette Rankin, Lillian Wald, Edith Abbott, Grace Abbott, Crystal Eastman, Carrie Chapman Catt et Sophonisba Breckinridge.

En avril 1915, Aletta Jacobs, une suffragette hollandaise, invita des membres du Women's Peace Party à un congrès international des femmes à La Haye. Jane Addams a été invitée à présider la réunion et Alice Hamilton, Grace Abbott, Julia Lathrop, Leonora O'Reilly, Sophonisba Breckinridge et Emily Bach sont allées en tant que déléguées des États-Unis. Parmi les autres personnes qui se sont rendues à La Haye figuraient Emmeline Pethick-Lawrence, Emily Hobhouse (Angleterre); Chrystal Macmillan (Écosse) et Rosika Schwimmer (Hongrie). Par la suite, Jacobs, Addams, Macmillan, Schwimmer et Balch se sont rendus à Londres, Berlin, Vienne, Budapest, Rome, Berne et Paris pour s'entretenir avec des membres des différents gouvernements européens.

Mary Heaton Vorse a poursuivi son travail pour le journal radical, Les masses, jusqu'à ce qu'il soit contraint de fermer en raison de son opposition à la Première Guerre mondiale. Au cours des années suivantes, elle a produit des articles sur le travail des enfants, la mortalité infantile, les conflits du travail et le logement de la classe ouvrière pour plusieurs journaux, notamment Poste de New York et Monde de New York.

En 1920, Mary Heaton Vorse a commencé à vivre avec Robert Minor, un caricaturiste talentueux et membre fondateur du Parti communiste américain. Elle fait une fausse couche en 1922 et peu de temps après, Minor la quitte pour l'illustratrice Lydia Gibson. Le couple s'est marié en 1923. À la suite du traumatisme de ces deux événements, Mary est devenue alcoolique. Cependant, elle a rompu l'habitude en 1926 et elle est revenue à l'écriture.

En plus de publier dix-huit livres, Une note de bas de page à la folie (1935), Les nouveaux millions du travail (1938) et Le temps et la ville (1942), Vorse a publié plus de 400 articles et histoires dans la plupart des principales revues américaines, telles que Le magazine McClure, Atlantique Mensuel, Le new yorker, L'hebdomadaire de Harper, Nouvelle République et Journal de la maison pour dames.

Mary Heaton Vorse est décédée à l'âge de 92 ans, le 14 juin 1966, à son domicile de Provincetown, Massachusetts.

Vingt mille ouvriers du textile à Lawrence s'étaient opposés à une baisse de salaire. Ce fut un soulèvement soudain et imprévu. Une semaine de cinquante-quatre heures pour les femmes et les enfants avait été mise en place dans le Massachusetts, et l'industrie textile employait tellement de femmes et d'enfants que cela signifiait une semaine de cinquante-quatre heures pour tout le monde. Par conséquent, il y a eu une baisse de salaire. C'était une petite coupure, mais cela signifiait "quatre miches de pain" pour les ouvriers.

Il n'y avait presque pas d'organisation. Il y avait moins de trois cents travailleurs dispersés dans l'IWW, avec deux cent cinquante autres ou à peu près organisés sous les United Textile Workers, qui appartenaient aux métiers les mieux payés tels que les tisserands et les réparateurs de métiers à tisser.

Les salaires à Lawrence étaient si bas que trente-cinq pour cent des gens gagnaient moins de sept dollars par semaine ; moins d'un cinquième recevait plus de douze dollars par semaine. Ils ont été divisés par nationalité. Ils parlaient plus de quarante langues et dialectes, mais ils étaient unis par la maigreur de leur vie et le fait que leurs enfants soient morts. Pour cinq enfants de moins d'un an, un est décédé. Pour les enfants de moins de cinq ans, le taux de mortalité était de 176 pour mille. Seules quelques autres villes d'Amérique avaient des taux de mortalité plus élevés. C'étaient toutes des villes de moulin.

Pratiquement toute la Nouvelle-Angleterre s'était enrichie des produits des usines textiles, dans lesquelles des profits aussi grands que ceux des usines du Pacifique étaient communs. La Pacific Mills avait été capitalisée pour seulement deux millions de dollars au départ. La société avait versé douze pour cent de dividendes aussi régulièrement que sunrise. De plus, elle avait versé trente-quatre pour cent de dividendes supplémentaires entre 1905 et 1912, et avait un excédent de six millions de dollars en plus de ce qu'elle avait déduit d'un fonds d'amortissement et d'une dépréciation. Les gains des autres usines étaient similaires.

Pendant ce temps, les coûts de main-d'œuvre diminuaient. On fabriquait beaucoup plus de tissu par ouvrier et l'accélération, qui provoqua les débordements dans le Sud en 1929, était déjà « provisoirement mise en œuvre » par l'American Woolen Company.

C'est dans de telles conditions que cette grève spontanée s'est produite. Les ouvriers affluaient les uns après les autres par les grilles des longs moulins, chacun entouré de douves par son canal. Les revendications de grève ont été rapidement formulées : augmentation de 15 % ; Double rémunération pour les heures supplémentaires ; Abolition du système de bonus et de primes ; Pas de discrimination en raison de l'activité de grève.

Une semaine après l'arrivée du premier groupe d'enfants des grévistes de Lawrence à New York, la nouvelle fut annoncée qu'un autre groupe, envoyé à Philadelphie, avait été empêché de quitter la ville par la police de Lawrence. Il y avait eu une émeute à la gare. Des mères avaient été matraquées et arrêtées. Les enfants étaient en fait séparés de leurs parents et envoyés à l'hospice. C'était une de ces démonstrations insensées de violence policière commune au mouvement ouvrier. Un hurlement d'indignation est venu des ouvriers d'Amérique.

En bas de la rue, d'autres soldats faisaient les cent pas. Tous les moulins étaient gardés par des troupes. De jeunes garçons patrouillent dans de hauts murs de briques avec des fusils sur leurs épaules. Nous nous sommes regardés et nous n'avons pas parlé, mais avons marché dans la rue froide et pâle, qui était si anormalement calme et qui avait l'air si menaçante avec les jeunes soldats en uniforme armés qui marchaient de long en large.

C'était la première fois que je voyais une ville où les troupes avaient été appelées contre les ouvriers ; et soudain Lawrence, une ville familière de la Nouvelle-Angleterre, semblait étrange et étrangère.

Nous marchions rapidement, toujours dans des rues vides, une ou deux personnes défilant furtivement. Partout se tenaient les garçons en uniforme avec leurs fusils gardant les rues, gardant les moulins. Hauts murs de briques et canons. Nous nous sommes arrêtés un moment pour regarder un panneau de signalisation et un garçon nous a de nouveau dit d'avancer. Toute la force de l'État s'est retournée contre les travailleurs. Nous avons descendu une rue, tourné à gauche et dépassé d'autres moulins, puis nous sommes revenus à l'hôtel. Il y avait plus de monde dans la rue maintenant et les lampadaires étaient éteints. Nous avons pris le petit déjeuner, sans beaucoup parler, car notre monde familier de la Nouvelle-Angleterre était devenu étrange et sinistre.

Dès le début, les travailleurs étaient déterminés, mais il y avait si peu de violence réelle que le rapport du gouvernement sur la grève, préparé pour le ministère du Travail, déclarait que "peu de grèves impliquant un si grand nombre d'employés... si peu de violence réelle ou d'émeute.

Pourtant, toute la Nouvelle-Angleterre était consternée par Lawrence. C'était un nouveau genre de grève. Il n'y avait jamais eu de piquetage de masse dans aucune ville textile de la Nouvelle-Angleterre. Dix mille ouvriers ont défilé. Ils ont lapidé des moulins et brisé des vitres et, prenant presque d'assaut une usine pour en faire sortir les ouvriers, n'ont été retenus que par les jets d'eau glacée de la lance à incendie.

C'était l'esprit des ouvriers qui paraissait dangereux. Ils étaient confiants, gais, libérés, et ils chantaient. Ils marchaient et chantaient toujours. Les foules grises et fatiguées qui refluaient et affluaient perpétuellement dans les moulins s'étaient réveillées et avaient ouvert la bouche pour chanter, les différentes nationalités parlant toutes la même langue lorsqu'elles chantaient ensemble.

"Révolution!" a crié la presse conservatrice.

Trois jeunes I.W.W. les organisateurs sont apparus sur les lieux. Ils avaient tous une vingtaine d'années. Leurs noms étaient Caruso, Joe Ettor et Arturo Giovannitti. Ils étaient jeunes, idéalistes et de personnalité magnétique. Joe Ettor était l'un des meilleurs organisateurs que j'aie jamais connus. Il avait le sens, jusqu'au génie, du mouvement quand une grève peut être réglée. Quand il parlait, il brillait comme un phare. Pourtant son énergie et sa vitalité étaient freinées par son solide bon sens latin. Il n'a jamais fait de discours venteux.

La vague montante de protestation des femmes contre la guerre atteignit son point culminant le 12 février 1915. À cette date, une grande réunion de paix fut organisée à Washington par les femmes d'Amérique. À la même date, en Hollande, un Congrès international des femmes, qui se tiendra à Amsterdam, a été convoqué par le Dr Aletta Jacobs, une célèbre suffragette néerlandaise.

La délégation américaine, la plus nombreuse à avoir assisté au Congrès, était dirigée par Jane Addams. Il comprenait des personnes telles que Grace Abbott, Julia Lathrop, Sophonisba Breckinridge, le Dr Alice Grace Hamilton, Miss Kittredge, Mme WI Thomas, qui, avec son mari, a été si âprement persécutée pendant la guerre pour son pacifisme, Fannie Fern Andrews, Mary Chamberlain, de la Enquête, et Marian Cothren. À ma table se trouvaient Mary Chamberlain et les Pethwick Lawrence.

Outre bon nombre des femmes les plus tournées vers l'avenir d'Amérique, le groupe comprenait également des manivelles, des femmes avec des idées pour mettre fin à la guerre et des femmes qui étaient venues pour la balade. La Nouvelle Pensée s'anime avec des sourires de la Science Chrétienne et des rubans bleus dans les cheveux, des femmes de Hull House qui travaillent dur, des petits passionnés à moitié cuits, des chevaux de guerre âgés de la paix, des passe-temps furieux.

En arrière-plan, Jane Addams, peu affirmée, contemplative et sensible. Tout le long, nous avons discuté de notre programme. Pendant tout le trajet, cette grande femme, Miss Addams, a écouté avec autant de patience les suggestions des pires excentriques d'entre nous qu'elle l'a fait pour des esprits aussi entraînés que Miss Breckinridge. Je n'ai jamais connu personne qui ait eu une plus grande hospitalité intellectuelle ou une plus grande courtoisie. Quand je lui en ai parlé un jour, elle a dit doucement : « Je n'ai jamais rencontré quelqu'un de qui je n'aie pu apprendre. Nous avons été retenus pendant quatre jours dans la Manche, au large de Douvres, et sommes arrivés en retard, juste à temps pour la réunion d'ouverture le 27 avril.

Les femmes qui assistaient à ce congrès étaient pour la plupart des femmes aisées de la classe moyenne. C'était un public ordinaire, des gens ordinaires, juste des gens, le genre que vous voyez sortir à l'église n'importe quel dimanche matin. Les travaillistes n'étaient pas représentés, à l'exception de Leonora O'Reilly, de la Woman's Trade Union League, et d'Annie Molloy, présidente du Telephone Operators Union. C'était un auditoire composé de femmes pleines d'inhibitions, non d'une habitude de pensée radicale, peu habituées pour la plupart à l'expression de soi, des femmes qui avaient marché convenablement toute leur journée, entourées par le « tu ne feras pas » du milieu. vie de classe. Cette rencontre de ces femmes m'a paru d'autant plus remarquable, bien plus significative que le fameux Ford Peace Ship.

Le Congrès s'est tenu dans une grande salle, appelée le "Dierentuin", dans les jardins zoologiques. Devant les jardins sur un vaste champ, les soldats s'entraînaient perpétuellement. On les a vus s'éloigner plus comme des automates que comme des hommes. On les a vu passer par diverses manœuvres. Ils étaient perpétuellement là, un exemple vivant de la terrible folie de la guerre. Une Hollandaise m'a dit, alors que nous passions devant eux : « Ce n'est que depuis la guerre que je me suis rendu compte qu'ils font cela pour apprendre à tuer d'autres hommes et à s'offrir pour être tués. Ma tête l'a toujours su, mais mon cœur seulement depuis la guerre !

En comptant les visiteurs, il y avait entre 1 200 et 1 500 spectateurs. Il y avait des délégués de douze pays. Mais pas de délégués de France, de Serbie ou de Russie. Même les femmes socialistes n'envoyaient pas de délégué tant que l'ennemi était sur le sol français.

Sur l'avant-scène étaient assises quelques-unes des femmes les plus célèbres d'Europe, presque toutes de renommée internationale ; Mlle Jane Addams et Mlle Fannie Fern Andrews, d'Amérique ; Dr Aletta Jacobs et Dr Boissevain, de Hollande; Miss MacMillan et Miss Courtenay, forment la Grande-Bretagne. On se demande où sont maintenant ces vieilles féministes, Dr Augsburg et Fraulein von Heymann d'Allemagne, Frau Kruthgar ou Frau Hofrath von Lecher d'Autriche. Que sont devenus ces habiles combattants d'il y a vingt ans d'Europe centrale ?

Sur les deux cents Anglais qui avaient prévu de venir, seuls deux avaient obtenu des visas. Et un seul délégué italien était passé, mais il y avait des délégués de Pologne, d'Afrique du Sud et du Canada.

Pour la première fois dans toute l'histoire du monde, les femmes des nations belligérantes et les femmes des nations neutres s'étaient réunies pour élever la voix pour protester contre la guerre, à travers laquelle les femmes et les travailleurs ne gagnent rien et perdent tout.

Des témoignages contradictoires du procès, l'histoire de Scottsboro a finalement émergé. Il se déroulait lentement, tortueusement. Alors que les témoins à charge et à décharge se succédaient, ils ont révélé ce qui s'était passé sur le fret en direction sud entre Chattanooga et Huntsville, et comment ils se trouvaient à bord, et comment ils vivaient à la maison et dans les jungles clochardes. C'était une histoire trouble de dégradation et d'horreur qui rivalise avec tout ce qui a été écrit par Faulkner.

L'affaire Scottsboro n'est pas simplement une affaire de haine raciale. Il est né de la vie qui a été suivie par les accusateurs et les accusés, filles et garçons, blancs et noirs. Si ce sont l'intolérance et les préjugés raciaux qui ont condamné Haywood Patterson, c'est la pauvreté et l'ignorance qui l'ont accusé à tort.

Victoria Price a été engendrée par les conditions indescriptibles de Huntsville. Ces villes de moulin de taille moyenne engendrent une méchanceté sordide qui fait que les gangsters semblent aussi inoffensifs que Robin Hood et que l'East Side est un paradis culturel. En quittant Huntsville, vous traversez un enchevêtrement de cabanes méchantes sur des poteaux de briques debout dans des cours jonchées d'ordures. Ils sont tristes et sans espoir. Personne n'a planté un bout de jardin nulle part.

Victoria Price a grandi ici, a travaillé dans l'usine pendant de longues heures à des salaires misérables, et ici a été arrêtée pour vagabondage, pour violation de la loi Volstead, et a purgé une peine dans l'hospice pour adultère. Ici, elle a développé l'insensibilité qui lui a permis d'accuser neuf garçons innocents. En prison à Scottsboro, elle s'est disputée avec le garçon qui restait dans le train, Orval Gilley, alias Carolina Slim, et avec Lester Carter, le Knoxville Kid, parce qu'ils refusaient de témoigner avec elle. Orval Gilley a déclaré qu'il "brûlerait dans le tourment" s'il témoignait contre des garçons innocents, mais Victoria, le produit des rues moyennes des villes de moulin, a déclaré qu'elle "s'en fichait si chaque ****** en Alabama était coincé dans prison pour toujours."

Les principaux acteurs du procès, outre Haywood Patterson, le noyau sombre du procès, étaient les trois enfants vagabonds : Victoria Price au visage dur ; Ruby Bates, le témoin surprise qui est revenu sur son ancien témoignage et a insisté sur le fait qu'elle avait accusé les garçons en premier lieu parce que "" Victoria lui avait dit de le faire " ; et Lester Carter, le compagnon des filles dans la " jungle ".

Sur Ruby Bates et Lester Carter, le jury a senti le Nord là où ils avaient été. Carter les a offensés par ses gestes, par le fait qu'il a dit "Nègre" - montrant "des influences subversives du Nord". Ruby Bates était vêtue d'une jolie robe grise bon marché et d'un petit chapeau gris ; Lester Carter portait un costume bon marché. Leurs vêtements ont probablement jeté leur témoignage hors du tribunal pour le jury. Le jury, ainsi que la plupart des personnes présentes dans la salle d'audience, pensaient que ces vêtements avaient été « achetés avec de l'argent juif de New York ».

Ruby Bates, Victoria Price et Lester Carter parmi eux ont donné une image des profondeurs de notre société. Ils ont raconté comment vivent les enfants clochards, leur dépravation innocente, leurs ébats amoureux en public.

Lester Carter, juste à côté du gang de la chaîne pour avoir volé du linge, a été emmené chez Victoria Price par Jack Tiller, le "petit ami" pour lequel elle avait purgé une peine dans la maison de travail. Carter logeait chez les Tillers. Il y aurait des mots entre Tiller et sa femme, et Tiller irait chez Victoria. Il est intéressant de noter que Tiller était dans la salle des témoins pendant le procès, mais n'a jamais été mis à la barre.

Dans la pièce de devant des Price, il y avait un lit ; derrière c'était une cuisine, et un hangar, et une cour derrière cela. La mère de Victoria et Carter ont parlé ensemble. Tiller et Victoria s'assirent sur le lit. Plus tard, ils sont sortis. La nuit suivante, Victoria présenta Ruby Bates à Lester Carter, et tous les quatre partirent dans une jungle de clochards. "Nous nous sommes tous assis près d'un lac d'eau pliant où il y avait des chèvrefeuilles et un petit fossé. J'ai accroché mon chapeau à un petit membre-" Et ici, en présence l'un de l'autre, ils ont tous fait l'amour.

« Avez-vous vu Jack Tiller et Victoria Price ? On a demandé à Lester Carter.

"Bien sûr. Ils descendaient au-dessus de nous. Ils étaient sur un terrain plus élevé." Tous les quatre riaient de cette promiscuité amoureuse. Il a commencé à pleuvoir, alors ils sont allés à un wagon couvert dans la gare de triage. Ici, ils ont passé la nuit ensemble et ont fait des plans pour aller dans l'Ouest et « bousculer les villes ». Les filles portaient toutes les deux une salopette, celle de Victoria par-dessus ses trois robes ; tous deux avaient des manteaux, probablement toute leur garde-robe. Les filles étaient déjà ce que le juge Horton les avait appelées dans son exposé au jury : des « femmes de la pègre », dont les amusements étaient leurs aventures amoureuses promiscueuses, dont les terrains de jeux étaient les marais clochards et les wagons de marchandises infaillibles.

Pourquoi pas? Qu'est-ce qui allait les arrêter ? Qu'est-ce que Huntsville, l'Alabama ou les États-Unis ont offert à une fille pour la vertu, la probité et l'industrie ? Une pauvre baraque, beaucoup d'enfants pour qui il n'y aurait pas assez de nourriture ou de vêtements ou les petites décences de la vie, pour qui, au mieux, il y aurait de longues heures au moulin – et, comme maintenant, pas même la certitude de travailler.

Avec la faim, la saleté, la sordidité, la récompense de la vertu, pourquoi ne pas tenter la route ouverte, l'excitation de nouveaux lieux ? On pouvait toujours être sûr d'avoir un petit ami, un Chattanooga Chicken ou un Knoxville Kid ou un Carolina Slim, pour être un compagnon dans la jungle et sortir "a-bummin'" pour la nourriture. Plus amusant pour les filles de « bousculer les villes » que de rester à Huntsville dans une baraque sale, alternant de longues heures au moulin sans travail du tout. La mère de Ruby Bates avait eu neuf enfants. Qu'est-ce que Ruby avait déjà vu dans la vie qui récompensait la vertu autrement que par le travail et l'insécurité ?

Dans le wagon couvert confortable, ils poursuivirent leurs projets passionnants. Jack Tiller a déclaré qu'il ferait mieux de ne pas accompagner les filles en raison de la loi Mann et de la condamnation déjà enregistrée entre lui et Victoria. Il pourrait les rejoindre plus tard. Alors les deux filles et le Knoxville Kid se sont rendus à Chattanooga ensemble, se frayant un chemin.

Victoria Price avait déclaré à la barre des témoins que lorsqu'ils étaient arrivés à Chattanooga, ils étaient allés à la pension de "Callie Broochie", "une maison blanche à deux étages sur la Septième Rue", et avaient cherché du travail. En réalité, ils étaient restés toute la nuit dans la jungle clocharde, où ils avaient ramassé Orval Gilley, alias Carolina Slim, un autre de la grande bande d'enfants errants, un autre de ceux pour qui cette civilisation n'avait pas de place. Ici, les garçons ont fait un « petit abri contre les branches » pour les filles et sont allés « faire la queue » pour se nourrir. Le chariot de chili de Nellie Booth leur en a donné, et "des boîtes de conserve dans lesquelles chauffer le café". De nombreux témoins différents les ont vus là-bas dans le marais clochard le matin. Le quatuor monta à bord du wagon de marchandises qui allait marquer une si sombre histoire. Ils ont trouvé cinq autres garçons blancs dans le train. Dispersés sur toute la longueur du wagon, il y avait des garçons noirs.

Parmi eux se trouvaient quatre très jeunes garçons, des Noirs de Chattanooga, Andy et Roy Wright, Haywood Patterson et un autre garçon de quatorze ans. L'un des garçons Wright avait treize ans. Ces petits vagabonds noirs sont restés seuls sur une voiture-citerne. Des clochards blancs passaient et "trompaient leurs mains".

"Attention, garçon blanc", a averti Haywood Patterson. "Tu vas me faire tomber !"

"Ce serait dommage !" dit le garçon blanc. "Il y en aurait un ****** de moins !" Ensuite, les garçons blancs sont descendus du train alors qu'il roulait lentement et ont "coupé" les garçons noirs avec des pierres.

Il y a une supériorité précieuse que chaque personne blanche a dans le Sud. Peu importe à quel point il est tombé, à quel point il peut être dégradé, il peut toujours se sentir au-dessus des "******". C'est ce sentiment de supériorité qui a déclenché la bagarre entre les clochards blancs et les clochards noirs dans le train entre Chattanooga et Hunstville.

Cela a commencé parce que sept clochards blancs étaient au-dessus de monter même dans le même train avec des nègres. Les nègres ont décidé de précipiter les garçons blancs. Les quatre très jeunes nègres ont été invités par les garçons plus âgés. La douzaine de nègres dans le train ont combattu les sept garçons blancs et les ont fait descendre du train.

Le seul moment décent de toute l'histoire a été le retrait d'Orval Gilley - Carolina Slim - par l'un des garçons noirs, apparemment Haywood Patterson. Il avait ramené le garçon blanc Gilley dans le train par sa ceinture, lui sauvant peut-être la vie. Lorsqu'on lui a demandé à la barre des témoins s'il avait commis le crime, Haywood Patterson a crié d'une voix forte :

« Est-ce que tu penses que j'aurais retiré un garçon blanc pour être témoin si j'avais décidé de violer une femme blanche ? »

Gilley a ensuite grimpé dans la télécabine avec les filles, une "voiture de chute" pleine de pierres finement concassées pour réparer le lit de la route. C'est dans cette voiture que le conducteur a retrouvé plus tard la tabatière de Victoria. Les quatre jeunes garçons noirs de Chattanooga retournèrent à leur place et s'assirent face à face. Les garçons blancs qui avaient été débarqués du train se sont plaints aux autorités de Stevenson, qui ont téléphoné à l'avance.

A Paint Rock, une troupe de soixante-quinze hommes a arrêté les neuf nègres à différents endroits du train. Les filles en salopette, craignant une accusation de vagabondage, ont alors accusé les garçons noirs d'agression.

Ruby Bates, Victoria Price et leurs compagnons, Orval Gilley et Lester Carter, ont tous été emmenés en prison ensemble. Le reste de l'histoire est connu.

Remarquez que ce quatuor de jeunes n'a aucun standard, aucune formation, aucune chance d'avancement ; qu'il n'y a même pas pour eux la promesse d'un emploi stable à bas salaire. Ils n'ont qu'une chose : les trains qui vont quelque part, les wagons couverts pour les maisons, les jungles pour les parcs. Ils volent le linge, les vêtements, bien entendu. Ils brûlent leur nourriture, les filles "ramassent un peu de monnaie en bousculant les villes", et c'est beaucoup mieux que les cabanes bondées à la maison et le travail incertain dans les moulins.

Apparemment, Victoria était souvent entrée et sortie de Chattanooga. Lewis, un nègre qui vivait près de la jungle, celui dont le « wheezin’ hawg malade » errait dans et hors de l'histoire, a témoigné que Victoria avait souvent mendié de la nourriture « de sa vieille femme ». Victoria Price et Ruby Bates ne sont pas des phénomènes isolés. Le bureau de l'enfance signale que 200 000 enfants de moins de vingt et un ans errent dans le pays. Ces deux filles font partie d'une grande armée de filles aventureuses et vénales qui aiment ce mode de vie.

Car c'est un mode de vie, quelque chose qui par le bas est en train de pourrir notre société. Les garçons et les filles sont exclus de la possibilité de gagner leur vie, ils ne reçoivent rien d'autre ; mais il y a les rails brillants et les trains qui bougent quelque part, alors la route les réclame. Les filles semi-prostituées, les garçons vivant parfois sur les filles, et tous volaient et branlaient pour finir par une joyeuse nuit dans un wagon couvert.

On a demandé au pompier du train de marchandises ce qu'il pensait en voyant les filles dans le train. Il a répondu "il n'y pensait pas du tout, il a vu tellement de filles blanches de nos jours s'amuser dans les trains." Victoria Price n'est que l'une des milliers de personnes qui mettent des combinaisons sur tous les vêtements qu'elles possèdent et prennent la route ; seulement une parmi des milliers, une qui a eu toute la bonté et la décence en elle dans sa jeunesse.

Hutch et Neith sont rapidement devenus des amis proches de tous les mariés « inexplicablement homosexuels » qui ont passé cet été à Provincetown. Outre Susan et Jig, il y avait Margaret Thurston, une peintre, et Wilbur Daniel Steele, un nouvelliste. Il était un cousin éloigné de Bert Vorse et avait voyagé avec Bert et Mary en Europe en 1909, puis avait embarqué avec Mary à Provincetown, profitant des conseils d'écriture qu'elle lui avait donnés, ainsi qu'à son colocataire, Sinclair Lewis, alors qu'ils vivaient tous deux à proximité d'Avellar. Quai : "Placez vos factures impayées devant vous, puis appliquez le siège de votre pantalon sur le siège de la chaise et écrivez." Steele est rapidement devenu l'un des maîtres de la nouvelle américaine, un écrivain très honoré pour ses récits réalistes, avant que les travaux plus économes et plus expérimentaux de Hemingway et Fitzgerald n'éclipsent son art.

Mary Vorse était également mariée cet été-là. Son premier mariage avec Bert Vorse avait été malheureux et ils s'étaient séparés en 1909, un an avant sa mort subite. Elle a rencontré Joe O'Brien lorsque les deux journalistes couvraient la grève de Lawrence, et ils se sont mariés l'année suivante. Le couple partageait un intérêt passionné pour les mouvements ouvriers et les causes du suffrage, ainsi qu'un grand amour pour Provincetown et la maison Vorse, qu'O'Brien a fait sienne, la remodelant et l'agrandissant pour accueillir les deux enfants de Mary de son premier mariage et Joel, né à eux à l'hiver de 1914. Son humour irlandais a particulièrement attiré Susan, et elle a savouré son amitié comme elle a fait ses histoires et ses histoires. Elle avait fait la connaissance de Mary et Joe pour la première fois lorsqu'elle avait vécu à Provincetown l'été précédent avec Lucy Huffaker, et en 1913, elle les considérait tous les deux comme ses chers amis. Les quatre couples formaient le noyau des villageois transplantés. Pour Mary et Joe et Susan et Jig, Provincetown est devenue leur résidence principale.


Mary Heaton Vorse - Histoire

Titre : Mary Heaton Vorse Papers
Dates incluses : 1928-1930

Quantité : 2 bobines de microfilm (35mm)

URL à citer pour cet instrument de recherche : http://digital.library.wisc.edu/1711.dl/wiarchives.uw-whs-micr0469

Mary Heaton Vorse, militante de longue date, journaliste et auteur, est née à la fin des années 1870 à Amherst, Massachusetts. Elle fit ses études en Europe et épousa en 1898 Albert White Vorse, décédé en 1910. Deux ans plus tard, elle épousa Joseph O'Brien, un journaliste, décédé en 1915. Son troisième mariage, avec Robert Minor en 1920, se termina en divorce en 1922. De son premier mari, elle a eu deux enfants, Heaton White Vorse et Mary Ellen Vorse, et par O'Brien, un fils, Joel Heaton O'Brien.

Mme Vorse a élu domicile à Provincetown, dans le Massachusetts, de 1907 à sa mort en 1966. Elle connaissait de nombreux écrivains qui vivaient à Provincetown, notamment Eugene O'Neill, Edna St. Vincent Millay et Susan Glaspell. À la mort de son premier mari, elle s'est tournée vers le journalisme comme moyen de subsistance. De 1909 à 1910, elle rapporta du Maroc pour Harpers et en 1912, elle couvrit sa première grève du textile. Pendant la Première Guerre mondiale, elle a servi comme correspondante de guerre et, en 1918, a été membre de la Commission des Balkans de la Croix-Rouge. Elle a couvert la grève de la sidérurgie de 1919, et de 1921 à 1922, elle a fait un reportage sur la famine en Russie pour l'International News Service et a obtenu une interview avec Lénine.

En 1926, elle a couvert la grève du textile à Passaic, New Jersey, et trois ans plus tard, elle s'est profondément impliquée dans les grèves des travailleurs du textile de Gastonia, N.C., Marion, N.C., et Elizabethton, Tenn. Ses romans Passaic (1926) et Strike - A Novel of Gastonia (1930) ont évolué à partir de ses expériences de couverture de ces grèves.

L'intérêt de Mme Vorse pour le syndicalisme l'a conduite à Youngstown, Ohio en 1937, où elle a été blessée par la balle d'un briseur de grève pendant la grève de Republic Steel. La même année, elle a également couvert les troubles du travail à Anderson, Ind. et Flint, Michigan. En 1938, elle a publié sa chronique de la montée du C.I.O. - Les nouveaux millions du travail.

En 1939, elle était en Europe pour la North American Newspaper Alliance pour couvrir l'annexion des Sudètes, l'invasion de la Pologne et la situation à Paris avant l'attaque allemande contre la France. Elle a passé le reste de la Seconde Guerre mondiale en tant que correspondante.

La carrière littéraire et journalistique de Mary Heaton Vorse a duré plus d'un demi-siècle (de 1903 à 1960), et elle a passé douze ans en mission à l'étranger dans vingt pays différents et sur trois continents. Elle a écrit pour un certain nombre d'éditeurs et de services d'information, notamment Harpers, McClures, Fawcett, Metropolitan, Out Look, Woman's Home Companion, The New Republic, INS, UP, la North American Newspaper Alliance et la Federated Press.

Elle était une écrivaine prolifique, et en plus de ses romans sur Passaic et Gastonia, elle a publié The Breaking of a Yachtsman's Wife (1908), The Very Little Person (1911), The Autobiography of an Elderly Woman (1911), The Heart's Country (1913), The Ninth Man (1918), The Prestons (1918), I've Come to Stay (1919), Growing-Up (1920), Men and Steel (1921), Second Cabin (1928), son autobiographie, A Foot Note to Folly (1935), Time and the Town (1942) et Here Are the People (1943).

En reconnaissance de son dévouement à la cause du travail organisé, Mme Vorse, avec Eleanor Roosevelt et Upton Sinclair, a reçu le premier prix de la justice sociale des United Auto Workers en 1962. À cette époque, Walter Reuther, président de la L'UAW l'a citée pour « avoir été une source continue d'espoir et d'inspiration pour les travailleurs alors qu'ils se battaient pour gagner une vie plus pleine et plus riche pour eux-mêmes et leurs familles ».

Mme Vorse est décédée à Provincetown en juin 1966.

Les documents contenus dans la collection Mary Heaton Vorse se rapportent presque exclusivement aux grèves des ouvriers du textile à Gastonia, NC, Marion, NC, et Elizabethton, Tenn. en 1929. La majorité des journaux sont concernés par la grève de Gastonia et le meurtre très médiatisé procès qui a suivi. La collection comprend la correspondance et les notes de Mme Vorse prises à Gastonia, ses dépêches d'information à TASS et au New York Evening Graphic, des textes dactylographiés d'articles, ainsi que le manuscrit et le texte dactylographié de son livre, Strike - A Novel of Gastonia (1930). Sont également inclus les communiqués de presse de 1929 du Federated Press Eastern Bureau et de l'International Labour Defence concernant la grève.

Pour les grèves de Marion et d'Elizabethton, il y a les notes de Mme Vorse, le manuscrit et le tapuscrit de son article sur la grève de Marion, « Waitin' with the Dead », des coupures de journaux et des communiqués de la Federated Press.

Informations sur l'acquisition

Présenté par Mme Mary Heaton Vorse, Provincetown, Massachusetts, 14 octobre 1964. Originaux transférés à Wayne State University, Detroit, Michigan, 1971.


ELLE NE SERAIT PAS DEPLACEE

MARY HEATON VORSE La vie d'un insurgé américain. Par Dee Garrison. Illustré. 377 pp. Philadelphie : Temple University Press. 27,95 $.

Mentionnez la grève des mineurs de charbon et la plupart des Américains penseront que vous parlez de quelque chose qui s'est passé il y a longtemps ou dans un autre pays, pas de quelque chose qui a commencé le 5 avril et qui se déroule actuellement en Virginie, Virginie-Occidentale, Kentucky et sept autres États. . Il y a eu peu de couverture, et la plupart de pure forme, d'une grève au cours de laquelle des milliers de mineurs et leurs familles ont été arrêtés pour des actes de désobéissance civile non violente. Le mépris du travail de l'ère Reagan-Bush a contribué à l'ignorance générale de notre propre lutte des mineurs, mais il en va de même d'un autre facteur que je n'avais pas pris en compte avant de lire Mary Heaton Vorse : le déclin de l'intérêt des médias pour les questions de travail. Elle était la plus grande journaliste syndicale de ce siècle, et personne ne s'est encore levé pour prendre sa place.

Mary Heaton est née en 1874 dans une famille aisée de la Nouvelle-Angleterre où les filles devaient acquérir quelques réalisations agréables, puis s'installer rapidement dans la vie conjugale. Sa radicalisation, naturellement, a commencé avec ses propres tentatives de revendiquer un destin plus aventureux pour elle-même. À l'âge de 22 ans, elle a quitté la maison pour étudier l'art à New York et a épousé un écrivain semi-bohème qui semblait offrir une approche égalitaire de l'amour. Mais Bert Vorse s'est rapidement plaint que les efforts de Mary pour se faire son propre argent en écrivant des histoires pour des magazines féminins le laissaient souvent sans sous-vêtements frais le matin, #x27 et le mariage s'est mal terminé, laissant Mary avec deux jeunes enfants à charge. (Elle a été privée de tout héritage par sa famille désapprobatrice.) L'événement qui a transformé Vorse en une véritable fille rebelle de style Wobbly - comme Murray Kempton devait lui faire l'éloge plusieurs décennies plus tard - était le Triangle Shirtwaist Incendie de l'entreprise en 1911. Attirée par des foules hurlant devant son appartement de Greenwich Village, elle a couru vers le bâtiment abritant l'entreprise shirtwaist, où tant de travailleuses sautaient du 10e étage pour échapper aux flammes qu'elles ont enterré les tuyaux des pompiers. Il s'est avéré que les femmes avaient été enfermées dans le bâtiment par leurs patrons.

Après cela, selon son biographe, Dee Garrison, professeur d'histoire à l'Université Rutgers, Vorse était « prête à réorienter sa vie. » Elle a mis de côté les pièces légères - « des sucettes ''& # x27 était son terme pour eux - qu'elle avait écrit, et a persuadé Harper&# x27s Weekly de la laisser couvrir la grève désormais célèbre des travailleurs du textile&# x27 à Lawrence, Mass. C'est à Lawrence qu'elle a découvert où elle appartenait : & #x27ɽu côté des travailleurs et non des gens aisés parmi lesquels nous sommes nés.''

Désormais, la propre histoire de Vorse est devenue une partie de l'histoire plus large de la lutte des classes qu'elle a si fidèlement enregistrée. De l'adolescence aux années 1950, elle a rendu compte de presque toutes les grèves majeures, trouvant le temps entre les deux pour couvrir les deux guerres mondiales. Elle était à la grève des mineurs de 1916 dans la chaîne de Mesabi, à la grève du textile de 1926 à Passaic, NJ, à la sanglante grève de 1937 &# x27&# x27Little Steel&# x27&# x27 à Chicago, et à l'énorme grève des travailleurs de l'automobile&# x27 grève et rachat d'une usine à Flint, Michigan, la même année. Ne prétendant jamais être un journaliste objectif, Vorse a toujours aidé les grèves en faisant du travail de relations publiques pour les syndicats, en organisant des journaux pour les travailleurs, en prenant la parole lors de rassemblements. Si ce n'étaient pas, à proprement parler, ses combats, ils étaient quand même ses plus beaux moments. Mme Garrison rapporte que lorsque Vorse a vu des centaines de femmes de Flint faire du piquetage et chanter « We Shall Not Be Moved », sa « joie à la vue a dépassé toutes les limites imaginables. »

L'autre côté de sa vie était moins édifiant. Chargée de trois enfants à élever et à entretenir (un né lors de son bref mariage avec le journaliste Joe Oɻrien, qui s'est terminé tragiquement avec sa mort prématurée), Vorse a été l'une des premières victimes de la classe moyenne du jour double. Les enfants avaient besoin d'attention, les grèves devaient être couvertes et les sucettes devaient être sorties régulièrement pour soutenir le ménage en expansion. À l'exception d'O & Brien, les hommes de la vie de Vorse n'étaient que de peu d'aide.Son troisième mari, Robert Minor, un responsable du Parti communiste, a annoncé son intention de la quitter alors que Vorse se remettait d'une fausse couche à l'âge de 48 ans, la plongeant dans une lutte de six ans contre la dépression et la dépendance à la morphine d'origine médicale. Pas étonnant qu'elle ait plus tard revu sa vie en tant que modèle de moi échappant à la famille - submergé à nouveau - s'échappant à nouveau.

Mme Garrison nous a donné un récit merveilleusement vivant et politiquement nuancé de la vie et du monde de Vorse - des avant-postes syndicaux assiégés aux bohèmes buveurs et fougueux de Greenwich Village et Provincetown, que Vorse a partagé avec des sommités aussi disparates que Big Bill Haywood, Elizabeth Gurley Flynn, Joséphine Herbst, John Dos Passos et Eugene O&# x27Neill. Mais surtout, je remercie Mme Garrison, comme je suis sûr que d'autres lecteurs de ma génération le feront, de m'avoir présenté Mary Heaton Vorse. En 1959, à l'âge de 85 ans, Vorse a voyagé en bus pour couvrir une grève des travailleurs du textile en Caroline du Nord. Le jour de sa mort, en 1966, elle planifiait son implication dans le mouvement contre la guerre du Vietnam. Si elle n'avait tenu que quelques décennies de plus, elle serait actuellement dans les champs de charbon de la Virginie-Occidentale, écrivant, se faisant arrêter, rendant compte de l'héroïsme de personnes « ordinaires » et nous inspirant avec sa propre.


Sacco et Vanzetti

Par MARY HEATON VORSE

NOUS avons traversé les douces villes de la Nouvelle-Angleterre en direction de la prison de Dedham, où Nicola Sacco est assis depuis six mois, privé de toute occupation, en attendant son procès.

Il est accusé d'avoir tué deux hommes le 15 avril et s'être enfui dans une automobile avec 18 000 $ de la liste de paie de l'usine de chaussures Slater and Morrill à South Braintree. Le travail est à nouveau jugé dans le Massachusetts.

Bartolomeo Vanzetti est également accusé de ce crime. Mais il n'est pas à la prison de Dedham car il a déjà commencé à purger une peine de quinze ans à Charlestown. Le 24 décembre 1919 , il y a eu une tentative hold-up à Bridgewater d'une autre entreprise de chaussures. Aucune arrestation n'a eu lieu - pas avant le 5 mai 1920. Dix-huit personnes ont juré un alibi pour Vanzetti. Dix-huit personnes ont témoigné que l'après-midi et la soirée du 24 décembre, Vanzetti vendait des anguilles à Plymouth, car les anguilles la veille de Noël sont aux Italiens ce que les dindes sont pour nous à Thanksgiving. Ces témoins connaissaient très bien Vanzetti, car il était marchand de poisson dans la vieille ville, où ils habitaient. Mais le témoignage de ces dix-huit personnes n'a pas compté avec le jury américain. Trois personnes ont identifié Vanzetti comme l'homme qu'elles avaient vu six mois avant de conduire dans une automobile, d'où des coups de feu ont été tirés à Bridgewater. L'une des femmes qui ont identifié Vanzetti était aveugle d'un œil. Mais leur identification l'a condamné.

Quant à Sacco, aucune des personnes amenées pour l'identifier ne jure qu'il s'agit de l'homme qu'ils ont vu tirer, pourtant il est détenu sans caution.

Mais Sacco et Vanzetti sont des délinquants d'un autre genre que les délinquants criminels. Ils ont tous deux pris une part active en tant que dirigeants syndicaux parmi les Italiens. Non seulement étaient-ils de vaillants combattants, tous les deux, mais ils tenaient malencontreusement des réunions sur Salsedo– Salsedo, qui est devenu fou - peut-être - et le 1er mai a sauté de la fenêtre du quatorzième étage du Post Office Building à New York, où il avait été illégalement détenu par les agents du ministère de la Justice pendant des mois - le seul homme qui est mort dans la grande révolution du 1er mai de M. Palmer. Parmi les Italiens, il y a un horrible soupçon que Salsedo n'a pas sauté - de toute façon, c'était très gênant d'avoir des jeunes hommes qui tiennent des réunions à son sujet.

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Le temps et la ville : une chronique de Provincetown

Teinté de nostalgie et de désenchantement, le livre décrit une Provincetown qui a changé, un lieu à la limite de la modernité. Ce n'est plus un grand port de pêche. C'est devenu un lieu dont l'activité est le tourisme. Contrastant l'ancien et le nouveau, Vorse célèbre le caractère durable de la ville elle-même. Elle raconte des histoires attachantes et charmantes, drôles et fabuleuses. La Mme Mary Mooncusser ridée qui, bien que ivre et nue, se comporte avec un grand décorum lorsque Vorse lui rend visite, pourrait être sortie des pages de Sherwood Anderson ou d'Eudora Welty. Autre anecdote, les citadins parcourent les plages à la recherche de caisses d'alcool déversées dans la mer par des coureurs de rhum et sont brièvement gonflés de l'esprit des contrebandiers et des boucaniers ancestraux.

Vorse elle-même est restée une sorte d'étranger à Provincetown, malgré son affection évidente pour l'endroit et ses habitants. Ils la considéraient sûrement comme simplement un autre de ces artistes-intellectuels, dont beaucoup apparaissent dans les pages de ce livre. Les outsiders "hors du Cap" mettent la ville sous les feux de la rampe mais ne s'intéressent pas aux affaires locales. Vorse médite ici exclusivement sur les questions locales, presque, on s'en doute, comme un moyen d'oublier les questions plus complexes qui l'occupaient - ses agonies de culpabilité parentale, son ressentiment des obligations domestiques, son troisième mariage, ses dépressions et ses ruptures. La ville est en ce sens hors du temps.


La vie d'un insurgé américain

Avec une préface de Katherine Turk

La vie de Mary Heaton Vorse (1874-1966) se lit comme une chronologie du radicalisme américain dans la première moitié du XXe siècle. Première pionnière du journalisme syndical aux États-Unis et participante de premier plan au mouvement pour le suffrage universel des femmes, Vorse a passé sa vie à lutter activement pour le socialisme libertaire, le féminisme et la paix mondiale. Ses amis et collègues comptaient parmi les écrivains, artistes et intellectuels les plus célèbres de l'époque. Son important dossier du FBI a été conservé jusqu'à l'âge de quatre-vingt-deux ans. Et pourtant, c'est la première biographie complète de Mary Heaton Vorse.

"J'aime mes ailes dorées et je veux voler directement au soleil jusqu'à ce qu'elles soient toutes traînées et battues", a écrit Vorse en 1896. Rebelle dès son plus jeune âge, elle a fui sa riche famille de la Nouvelle-Angleterre et s'est installée à Greenwich Village dans le début des années 1900. En tant que rédactrice pour The Masses, membre fondateur du Liberal Club, des Provincetown Players et du Heterodoxy Club, Vorse était intimement impliquée avec les leaders politiques, culturels et féministes de la gauche. Veuve à deux reprises, elle a écrit le magazine pour subvenir aux besoins de ses trois enfants et est devenue, pendant plusieurs décennies, l'une des écrivaines de fiction féminine les plus populaires aux États-Unis. En tant que journaliste syndicale et correspondante de guerre, elle a voyagé à Lénine à Moscou et en Allemagne hitlérienne, Great Steel Strike de 1919 et les soulèvements de Gastonia et du comté de Bloody Harlan. Elle a rapporté les premières luttes et la montée du CIO dans les années 1930. Son engagement en faveur du féminisme l'a amenée à participer à women&r squos rassemblements en Europe et en Amérique sa contribution unique au journalisme de son temps était d'accorder une attention constante aux préoccupations particulières des femmes et de leur rôle dans le mouvement syndical.

Cette biographie convaincante redonne à une héroïne importante sa place dans l'histoire américaine et féministe.


Aujourd'hui dans l'histoire du travail: la journaliste travailliste Mary Heaton Vorse est née

Le 9 octobre 1874, Mary Heaton Vorse est née à New York. Elle est devenue une journaliste du travail muckraking et a écrit des témoignages oculaires sur de nombreuses batailles syndicales importantes de son époque.

Après avoir fait un reportage sur la grève de Loray Mill à Gastonia, en Caroline du Nord, en 1929, elle a écrit son célèbre roman, “Strike!”

Le travail à l'usine était extrêmement dangereux et sale. « J'avais l'habitude de m'occuper de quarante-huit métiers à tisser », se plaignait un tisserand en 1929, « pendant que sous l'étirement, je dois m'occuper de quatre-vingt-dix métiers à tisser et je ne pouvais pas le faire. Il y a trois ans, je gagnais plus de 19 $ par semaine. Maintenant, je gagne 17,70 $. À la fin des années 1920, le salaire de certains ouvriers d'usine était aussi bas que 5 $ par semaine.

La plupart des ouvriers du moulin étaient des femmes. Souvent, les journées de travail étaient si longues que les femmes, qui constituaient une grande partie des travailleurs, étaient rarement à la maison pour leurs enfants.

Après avoir entendu parler des conditions dans l'usine de Loray, le Syndicat national des travailleurs du textile (NTWU) a commencé à concentrer son attention sur Gastonia.

En avril 1929, près de 1 800 travailleurs du textile de l'usine Loray de Gastonia se sont mis en grève pour protester contre le licenciement de cinq organisateurs syndicaux. Les membres du National Textile Workers Union, de gauche, poursuivant leur droit de s'organiser, se sont heurtés à ce qui était une forme particulière de répression en Caroline du Nord. Les grévistes ont été chassés de leurs maisons appartenant à l'usine. Des voyous ont été mandatés par la police locale pour harceler, tabasser et arrêter les grévistes. En juin, la violence de l'entreprise et de l'État a culminé avec une attaque armée contre une ligne de piquetage pacifique composée principalement de femmes et d'enfants. Ensuite, les « députés » et les policiers ont chargé dans une ville de tentes de grévistes expulsés, où des coups de feu ont été tirés et le chef de la police de Gastonia a été abattu. « Gastonia, un symbole de la résistance farouche du capital à l'organisation syndicale, est devenu un cri de guerre pour les travailleurs à travers le pays et le monde.

Ella Mae Wiggins

Le 14 septembre 1929, pendant la grève, des membres du Syndicat national des travailleurs du textile ont été pris en embuscade par un groupe d'hommes armés.

Le groupe, composé de justiciers locaux et d'un adjoint du shérif, a attaqué les travailleurs alors qu'ils rentraient chez eux après une réunion. Ils ont forcé l'attaquante et compositrice Ella Mae Wiggins à quitter la route et ont tiré dans la poitrine de la mère de neuf enfants de 29 ans, la tuant.

Wiggins n'était pas afro-américaine, mais une femme anglo qui a été ciblée parce qu'elle s'est battue pour une intégration complète.

Honneurs à Mary Heaton Vorse

Quatre ans avant sa mort, Mary Heaton Vorse, 88 ans, a reçu le premier UAW Social Justice Award, l'ancienne première dame Eleanor Roosevelt et le romancier Upton Sinclair souhaitant partager son honneur. Vorse a été célébrée pour son travail en tant que l'une des plus importantes journalistes syndicales des années 1920 et 1930.

En plus de ses mémoires écrites en 1935, Vorse a participé à un projet d'histoire orale à l'Université de Columbia en 1957, une interview qui a été transcrite et microfilmée par l'université.

Vorse a été active dans la lutte contre le militarisme et l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale et a été membre fondatrice du Woman’s Peace Party en janvier 1915. Elle a été choisie comme déléguée du New York Woman Suffrage Party à un International Women’s Congrès de la paix tenu à La Haye fin avril 1915, voyageant à bord du MS Noordam à travers les eaux jonchées de mines pour y assister.

Les journaux et magazines pour lesquels elle a écrit comprenaient le Poste de New York, Hebdomadaire Harper’s, Nouvelles messes, ainsi que divers services d'information.

Elle a participé à la grève du textile de Lawrence, à la grève de la sidérurgie de 1919, à la grève des ouvriers du textile de 1934 et aux grèves du charbon dans le comté de Harlan, Kentucky, et en a rendu compte.

De 1919 à 1923, Vorse était en relation avec le caricaturiste politique radical et communiste Robert Minor.

On se souvient parfois de Mary Heaton Vorse comme l'inspiration du personnage fictif de Mary French dans la trilogie de John Dos Passos. ETATS-UNIS.

Note de l'éditeur sur la Caroline du Nord aujourd'hui

Les manifestations à grande échelle du « Lundi moral » qui se déroulent en Caroline du Nord cette année ont été couvertes dans plusieurs articles de People’s World :


Un nouveau centre des arts peut-il revitaliser Provincetown ?

En sauvant la maison de Mary Heaton Vorse, Ken Fulk espère aider à sauver une colonie artistique assiégée de la gentrification. Mais les artistes ont toujours besoin d'un studio bon marché.

L'arrière-cour de la maison de Mary Heaton Vorse à Provincetown, qui a été restaurée par son nouveau propriétaire, l'architecte d'intérieur Ken Fulk. Le drapeau, &ldquoRyan&rsquos Rainbow,&rdquo a été créé pour la maison par le photographe Ryan McGinley. Crédit. Tony Luong pour le New York Times

PROVINCETOWN, Mass. — Il n'y avait qu'une seule destination de choix pour l'ensemble littéraire qui cherchait à quitter New York pendant l'été étouffant de 1916 : Provincetown, à la pointe la plus éloignée de Cape Cod. Une fois sur place, des écrivains comme John Reed et Louise Bryant, le dramaturge Eugene O'Neill et un assortiment de radicaux de Greenwich Village ont tous convergé vers la vaste maison de huit chambres du XVIIIe siècle de Mary Heaton Vorse, une célèbre journaliste syndicale et le grande dame de l'avant-garde. Le but de ces salons enivrants ? « Amour libre et communisme ! » a plaisanté Ken Fulk, le nouveau propriétaire de la maison Vorse.

Pourtant, plutôt que de renverser la maison après son achat de 1,17 million de dollars, ou de la diviser en condos – le sort de tant d'autres bâtiments antiques dans cette ville où près de 75 % des maisons sont maintenant des résidences secondaires ou appartenant à des investisseurs – il a dépensé 1,25 million de dollars. plus pour restaurer méticuleusement ses intérieurs à ce moment de 1916 et l'ouvrir au public le 2 juillet en tant que l'un des plus récents centres artistiques de la Nouvelle-Angleterre. M. Fulk espère que sa décision contribuera à renforcer la vitalité culturelle effilochée de Provincetown et à la reconnecter aux jeunes générations d'artistes qui ont été hors de prix.

« J'ai grandi en aimant les maisons historiques et la patine du temps, comprenant que les vraies imperfections ont leur place », a expliqué M. Fulk, un architecte d'intérieur qui partage son temps entre San Francisco et Provincetown. Vivant déjà avec son mari, Kurt Wootton, en face de la maison Vorse, M. Fulk considérait la restauration de son état de délabrement comme un défi irrésistible. Il a acquis une réputation nationale – et une clientèle dévouée qui paierait des sommes à sept chiffres pour son travail – en fusionnant une théâtralité exagérée avec une passion pour l'historique. Maintenant, il jette son dévolu sur Provincetown, dont la colonie artistique de longue date se voit assiégée par bon nombre des mêmes pressions financières gentrifiantes que la Bay Area. "La bizarrerie, l'excentricité, c'est ce qu'est Provincetown et c'est l'un des grands attributs qui m'a attiré ici", a-t-il déclaré. "Cet endroit ne sera jamais les Hamptons."

M. Fulk met la maison Vorse au service de quatre organisations locales - la Provincetown Art Association and Museum, la Provincetown Film Society, le Provincetown Theatre et Twenty Summers, une série annuelle de concerts et d'événements. Il comprendra un espace pour des conférences publiques, des collectes de fonds et, plus important encore, des résidences d'artistes vivants pendant les mois d'été, lorsque la population grimpe à plus de 60 000, contre environ 3 000. Les artistes et les résidents de longue date doivent se battre pour un logement abordable. « Les organisations artistiques ici se débattent toujours pour savoir où loger les gens », a expliqué M. Fulk, ajoutant : « Maintenant, nous avons une maison avec huit chambres !

La pandémie complique cette équation. Provincetown, comme tant d'autres endroits économiquement dépendants du tourisme estival, reste en conflit sur le rythme de réouverture alors qu'une deuxième vague de Covid-19 se profile. Avec une interdiction de divertissement en salle dans toute la ville, Twenty Summers et le Provincetown Theatre ont reporté leurs programmes saisonniers, tandis que la Provincetown Film Society – forcée de reporter son festival du film annuel et de fermer sa salle de cinéma toute l'année – a récemment annoncé la mise à pied de l'ensemble de ses activités. temps du personnel, y compris le PDG

"Nous n'avons peut-être pas une salle comble, mais le besoin cet été va être plus profond, pas moins", a expliqué M. Fulk de l'ouverture de la maison Vorse. À cette fin, il va de l'avant avec un dîner de collecte de fonds en août pour le Théâtre de Provincetown en l'honneur du dramaturge Charles Busch – bien qu'il soit maintenant refondu en une «fête sur la pelouse espacée».


Mary Heaton Vorse - Histoire

Mary Heaton Vorse est l'une des figures les plus convaincantes et les plus représentatives de l'histoire du radicalisme américain. Qu'elle ait été méprisée dans ses annales montre l'effet sur l'érudition du sexisme et de la guerre froide. Elle a passé cinquante-quatre ans de sa vie à lutter activement pour le socialisme libertaire, le féminisme et la paix mondiale. Cette union d'idées était bien trop radicale pour que la plupart de ses contemporains la prennent en compte – une autre raison de l'inattention savante qui a porté sa vie.

En tant que première pionnière du journalisme syndical dans le pays et en tant que correspondante couvrant les événements internationaux de 1912 à la fin des années 1940, ses reportages passionnés ont amené son auditoire à une vision plus large de la démocratie. Des millions d'Américains ont été agités et informés par son interprétation des événements mondiaux, de la guerre et de la paix, des batailles ouvrières et des revendications féministes. Avec de nombreux autres Américains de son temps, elle a protesté contre les conditions sociales et politiques créées par l'avancée du capitalisme industriel. Sa vie a également couvert la période où un nombre important de femmes de la classe moyenne ont trouvé du travail et un but dans l'arène publique. Les questions soulevées par les inégalités économiques et les conflits de genre constituent le cœur de sa réflexion et abordent les questions fondamentales de son âge.

Elle a eu de nombreux publics. Vorse a assuré la couverture médiatique qui a pu combler le fossé de communication entre les dirigeants syndicaux et le grand public. Contrairement à la plupart des journalistes syndicaux, Vorse était souvent un participant à la grève. Sa connaissance approfondie de la stratégie syndicale, combinée à son engagement fervent pour des rapports précis, ont apporté une profondeur et un sentiment hors du commun à son travail. Ses comptes mesurés et bien informés ont trouvé une entrée facile dans de grandes revues comme Harper's , Scribner , et le atlantique , des points de vente qui étaient normalement fermés aux écrivains étroitement identifiés à la gauche, et donc étiquetés «propagandistes» par la presse grand public. Mais Vorse a également écrit pour les intellectuels et les réformateurs de la Masses , les Nation , et le Nouvelle République , et pour les travailleurs eux-mêmes dans ses centaines de dépêches pour les journaux syndicaux, les bulletins d'information et les dépêches pour la presse syndicale. Son appel à toutes les classes de lecteurs était un appel à l'application sensée des idéaux nationaux traditionnels – liberté, égalité, justice – tous soigneusement placés dans le contexte mondial du mouvement socialiste.

Toujours, son écriture a recréé le drame humain dans un contexte de détails factuels. Sous sa main, les visages déterminés, les vêtements rugueux et les discours excités des travailleurs deviennent visibles et bruyants. On sent la peur sur la ligne de piquetage alors que les hommes de main armés ou l'impressionnante police montée s'approchent. La force de défi de centaines de syndicalistes, de suffragettes, d'agriculteurs ou de chômeurs en marche est évidente.Nous absorbons le souvenir des mains rougies par le travail de la femme du mineur reposant légèrement sur les épaules de son fils, ou le silence gris de la foule de milliers de personnes dans la zone de famine russe, ou la mère française angoissée avec trois fils morts serrant le poing à la des soldats enrubannés défilaient devant sa porte.

La contribution unique de Vorse au journalisme de son époque est son attention constante aux préoccupations particulières des femmes. L'épouse immigrée, l'orphelin serbe, la maison d'habitation moyenne, les enfants affamés, le courage des piquets de grève, voilà le cœur de son matériel. À travers les yeux de Vorse, nous voyons la contribution des femmes à l'avancement du travail.

Mary Heaton Vorse a écrit seize livres, deux pièces de théâtre et des centaines d'articles et d'histoires dans de grandes revues, journaux et magazines. Pendant plusieurs décennies, elle a été l'une des écrivaines de fiction féminine les plus populaires aux États-Unis. Elle a écrit des courts métrages de fiction uniquement pour subvenir aux besoins de ses trois enfants et financer son travail politique. Pourtant, ses histoires sur la vie des femmes faisaient tellement appel aux préoccupations de son âge qu'en 1906, bien qu'elle n'ait écrit que deux ans et n'ait pas encore publié son premier livre, son travail a été inclus dans un roman composite écrit par un groupe de personnalités américaines distinguées. auteurs qui comprenaient William Dean Howells et Henry James.

En 1930, à l'âge de cinquante-six ans, Vorse a volontairement renoncé à sa confortable réputation littéraire et à ses revenus, déterminée à concentrer ses efforts sur les reportages sur le travail. Après cela, ce n'est que lorsqu'elle était littéralement à court d'argent, et c'était souvent, qu'elle se terrait pour se précipiter sur une autre "sucette" pour payer sa place pendant quelques mois de plus. Pourtant, malgré son manque de respect pour cela, une grande partie de sa fiction populaire s'élève au-dessus de la formule pour fournir des apparitions étonnantes d'unité féminine et de mécontentement.

Mais peut-être que la réalisation la plus remarquable de Mary Heaton Vorse était sa capacité à ressentir le moment et à trouver le centre où l'action se produirait. « Il y avait toujours une règle facile pour la localiser dans le temps et l'espace », a écrit Murray Kempton, « chaque fois que vous avez lu pendant quarante ans un événement dans lequel des hommes se tenaient dans ce moment unique et désespéré qui rassemble tout le passé, tout le présent et tout futur à un point aigu pour eux, vous pourriez supposer que Mary Vorse avait été là. Son étrange capacité à se déplacer dans des endroits cruciaux à des moments critiques l'a amenée à des grèves majeures, des conflits internationaux et des réunions radicales et féminines en Europe et aux États-Unis. Elle est apparue dans le Moscou de Lénine et l'Allemagne d'Hitler, dans des salons littéraires sophistiqués et sur des piquets de grève dangereux, lors de déjeuners avec des sénateurs ou avec des métayers appauvris, lors de rassemblements féministes et lors de séances de stratégie du CIO.

Bien plus que la plupart des penseurs de son temps, Mary Heaton Vorse était dominée par les grands mouvements sociaux qui opèrent sous la surface des événements. Elle a attrapé la marée montante de la révolte radicale, de la syndicalisation, du féminisme, et a été émue par tous ses reculs et ses avancées. Intrigué par sa valeur, John Dos Passos a pris sa vie comme symbole d'une époque, en l'utilisant comme pendant de Mary French, l'un des douze personnages principaux de sa trilogie classique, USA Plus tard, dans sa période de droite, Dos Passos est revenu à Mary Vorse comme modèle pour son portrait d'Anne Comfort dans son roman semi-autobiographique, Pays choisi , où Dos Passos a interprété l'expérience de Vorse pour exprimer son thème de la féminité vaincue par des circonstances anciennes.

Lorsque Mary Heaton Vorse est décédée en 1966 à l'âge de quatre-vingt-douze ans, son décès n'a été que brièvement noté par les médias de masse. Dans un salut rapide et coupable à un passé honoré mais légèrement intimidant, Temps et Semaine d'actualités a couru de courtes nécrologies. Le New-York Fois a noté sa sortie sous un titre à deux colonnes : MARY HEATON VORSE, ROMANCIÈRE ET CHAMPION DU TRAVAIL, MORTE, FIGURE DES GRÈVES MAJEURES DES ANNÉES 20 ET 30 — RAPPORTÉE D'EUROPE AVANT LA GUERRE. Comme la plupart de ses amis étaient morts depuis longtemps, Walter Reuther était le seul notable à avoir publié un communiqué de presse. «Elle était l'une des grandes écrivaines syndicales de tous les temps. . . . " il a dit. « Cette femme magnifique. . . était . . . d'esprit invincible et de courage intrépide. . . . La sienne était une vie qui a apporté richesse et beauté à toute l'humanité.

Essentiellement, cependant, elle avait survécu à sa propre réputation. Avec la fin des guerres du travail dans les années 1930, sa réputation littéraire vacille. Avec le début de la guerre froide, son style d'expression politique s'est apaisé. Avec l'ascendance de la mystique féminine, sa génération de combattantes était largement oubliée.

Mais même au moment de sa mort, un nouveau mouvement féministe s'élevait vers la naissance, une nouvelle génération radicale était en train de surgir. Dans les années quatre-vingt, ses livres et articles ont été réimprimés, sa fiction présentée dans Ms., et une vignette de sa vie présentée dans le cadre de la série « American Portraits » à la télévision CBS.

Cela ne l'aurait pas surprise. Mary Vorse a parfaitement compris l'extinction momentanée de son œuvre, car toute sa vie et tous ses écrits avaient été centrés sur la relation entre l'individu et la société. Les temps allaient certainement changer, elle le savait, même dans ses dernières années. Elle était convaincue que son expérience contenait des leçons à enseigner à une autre génération. Elle s'attendait pleinement à être étudiée et comprise. Sa vie avait eu un impact exceptionnel. Ses idées perduraient.

Née dans une famille aisée de la Nouvelle-Angleterre en 1874, Vorse s'est d'abord inspirée de l'idéal social de la Nouvelle Femme de l'époque. Vorse a rejeté la demande de sa mère de suivre le chemin familier vers le mariage et la maternité. Ceci, sa première et la plus difficile rébellion, a conduit à la fuite de Vorse à Paris et à New York en tant qu'étudiante en art dans les années 1890.

À Greenwich Village, elle était heureusement située au centre de la révolution sociale qui a commencé en 1912. Un éditeur du Masses et membre fondateur du Club libéral, elle était à la fois un intermédiaire pour les jeunes hommes et femmes entrant dans le monde de l'avant-garde et un participant essentiel à la révolte en cours. En partie à cause de son influence, Provincetown, sa maison depuis 1906, est devenue une sorte de banlieue d'été pour l'intelligentsia new-yorkaise. Les célèbres Provincetown Players sont nés en 1915 sur son quai à poissons. Au cours de ces mêmes années, Vorse a aidé à fonder cette pépinière de féminisme moderne de Greenwich Village, le remarquable Heterodoxy Club.

Vorse est venu en retard pour soutenir la cause du travail. Elle avait trente-huit ans et mère de deux enfants lorsque la grève du textile de Lawrence en 1912 a changé le cours de sa vie. « J'ai sauté légèrement sur mon sort un matin en me levant et en sortant chercher l'ordre d'aller chez Lawrence », écrit-elle en 1926.

Je suis entré dans un mode de vie que je n'ai encore jamais quitté. . . . Avant Lawrence, j'avais connu beaucoup de choses sur le travail, mais je n'y avais pas pensé. Je ne m'étais pas fâché. Dans Lawrence, je me suis fâché. . . . Quelque curieuse synthèse s'était opérée entre ma vie et celle des ouvriers, quelque changement singulier qui ne me permettrait plus jamais de regarder avec indifférence le fait que la richesse de quelques-uns était faite de la misère du plus grand nombre.

Jusqu'à la Première Guerre mondiale, elle a poursuivi son importante alliance commencée à Lawrence avec le syndicat radical, les Industrial Workers of the World, ou Wobblies, comme on les appelait.

Plus tard, lors de sa tournée dans les zones de guerre, Vorse a ignoré les événements politiques et diplomatiques de l'époque et a rapporté l'effet de la guerre sur les citoyens ordinaires d'Europe, en particulier les femmes et les enfants. L'une des rares reporters américaines à visiter le gouvernement communiste de courte durée de Bela Kun en Hongrie, sa mission de juin 1919 a été marquée par des intrigues politiques. À son retour aux États-Unis, elle travaille comme publiciste pour la Great Steel Strike de 1919 et organise des chemises femmes en Pennsylvanie. Atteignant l'Union soviétique plusieurs semaines avant l'admission des reporters masculins des grands quotidiens américains, elle fut correspondante à Moscou pour les journaux de Hearst en 1921. Traquée jusqu'au bout par des agents du ministère de la Justice, elle rentra chez elle pour rapporter la campagne pour libérer Prisonniers politiques américains incarcérés pendant la Red Scare.

Vorse est retournée au travail en tant que directrice de la publicité pour la grève du textile à Passaic, New Jersey, de 1926. Les tactiques publicitaires révolutionnaires qu'elle a développées à Passaic établiraient le modèle des techniques réussies qui ont marqué les soulèvements ouvriers de la décennie suivante. Vorse a été un premier venu lors de la guerre du textile du sud à Gastonia, en Caroline du Nord, en 1929, et dans le comté de Bloody Harlan dans le Kentucky en 1931, où son groupe, qui comprenait Edmund Wilson et Malcolm Cowley, a été expulsé du Kentucky par des noctambules. Cette même prescience l'a conduite dans les années trente aux marches des chômeurs, à la grève des agriculteurs, au procès des Scottsboro Boys et au début du New Deal Washington, DC, où elle a travaillé au Bureau indien sous la direction du réformateur controversé John Collier. Pendant son séjour à Washington, elle a été pendant un certain temps associée à ce qui allait être appelé le groupe Ware, un réseau de radicaux destiné plus tard à recevoir une grande attention pour son lien avec l'affaire Alger Hiss.

Elle était, bien sûr, présente à la lutte cruciale du CIO à Flint, Michigan en 1937, et a continué à rendre compte des batailles du CIO à travers le pays.

Dans les années 1930, elle a enregistré la montée d'Hitler en Allemagne et le règne de Staline en URSS. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle était peut-être la plus ancienne correspondante de guerre officielle américaine. Après la guerre, elle a servi en Italie avec l'Administration des Nations Unies pour les secours et la réhabilitation.

Dans les années 1950, Mary Heaton Vorse vivait en semi-retraite dans sa maison de plage bien-aimée à Provincetown, Massachusetts. Mais elle a continué à écrire – sur les chefs syndicaux liés à la mafia, sur les travailleurs migrants et sur le travail des droits civiques dans le Sud. Sa dernière grande histoire à retenir l'attention nationale fut l'exposé de 1952 sur la criminalité dans les syndicats du front de mer, publié dans Harper's quand elle avait soixante-dix-huit ans. Dans ses années quatre-vingt et quatre-vingt-dix, la portée de son champ de bataille s'est réduite à Cape Cod. Elle a aidé à organiser une manifestation à Provincetown contre le déversement de déchets nucléaires en mer. A quatre-vingt-onze ans, elle entame sa dernière croisade. Elle a soutenu le jeune ministre épiscopalien de Provincetown, l'un des premiers à marcher contre la guerre du Vietnam.

Tout comme Lawrence a façonné sa vision sociale, son expérience à Heterodoxy et à la convention du suffrage international des femmes tenue à Budapest en 1913 a déterminé sa vision féministe. Le travail de Vorse dans le mouvement pour le suffrage a conduit à sa nomination en tant que déléguée du New York City Suffrage Party au congrès de la paix tenu à La Haye en 1915. En Allemagne et en France, Vorse a vu des trains de troupes remplis de soldats qui riaient et buvaient de bouteilles, jeunes hommes heureux en route vers les lieux où ils seraient tués. « Il y a ce qui fait de l'homme son propre ennemi et celui de chaque femme », écrivait-elle alors dans son journal. « L'homme prend une joie passionnée à risquer sa propre vie pendant qu'il prend la vie des autres. Lorsque la compréhension des femmes à ce sujet devient consciente, cela s'appelle le féminisme. »

Deux fois veuve, en 1910 et 1915, Vorse a été mère célibataire la majeure partie de sa vie. A Paris en 1919, elle tombe amoureuse de Robert Minor, le célèbre dessinateur et anarchiste américain. Un an plus tard, Minor se convertit au communisme. En 1922, sa liaison avec Minor s'est terminée de manière désastreuse lorsque, enceinte de quatre mois de son enfant, elle a fait une fausse couche et il l'a abandonnée pour une femme plus jeune et plus conforme à la politique. À la suite de son traitement médical après la fausse couche, Vorse était pendant quelques années accro à la morphine.

Dans les années 1920, avec le mouvement ouvrier apaisé, le mouvement féministe écrasé, un gouvernement républicain au pouvoir, Vorse est rentrée chez elle pour être mère. Au cours de cette sombre décennie, sa dépression massive était centrée sur sa conviction qu'elle devait payer le prix nécessaire pour compenser ce qu'elle croyait être l'effet négatif sur ses enfants des années passées loin de sa famille. Pendant sept années de torture, elle a placé son travail au second plan des besoins présumés de ses enfants.

« Mon histoire ne serait pas importante si c'était l'histoire d'une seule femme », écrivait-elle en 1922. « Mon échec est celui de presque toutes les travailleuses qui ont des enfants et une maison à entretenir, qu'elle nettoie les sols ou qu'elle travaille. dans les usines, ou est une femme professionnelle à prix élevé. Il est presque impossible de bien faire les deux tâches. Ainsi, la plupart des femmes échouent dans l'un ou l'autre ou les deux. Leur énergie et leurs pensées sont divisées. . . . Les femmes au foyer ne méritent-elles pas une année sabbatique ? . . . Je n'ai jamais eu autant envie d'écrire qu'aujourd'hui. D'un autre côté, je n'ai jamais réalisé aussi clairement les besoins de mes enfants et je n'ai jamais autant voulu les combler. Les deux choses sont-elles possibles ? Doit-il toujours y avoir un double échec ?

Quarante ans plus tard, à l'âge de quatre-vingt-huit ans, Vorse était absorbée par la tâche d'organiser ses papiers pour les conserver dans la nouvelle bibliothèque d'histoire du travail de Détroit. Elle triait dans la masse des lettres, coupures de presse, manuscrits et journaux intimes, les souvenirs des maris, des amants, des enfants et des amis. Elle s'arrêtait de temps en temps pour ajouter des commentaires marginaux aux documents, pour corriger, nier ou développer une déclaration précédente. Elle s'adressa au futur enquêteur, dernière tentative pour donner une cohérence aux documents imparfaits qui s'étalaient devant elle.

« Vous devez comprendre », a-t-elle écrit, « que quand j'étais très jeune, la Vie m'a dit : « Voici deux chemins : un monde qui court vers des villes puissantes, plein du spectacle d'une aventure sanglante, et voici la maison et les enfants. » Laquelle prendras-tu, la vie aventureuse ou une vie tranquille ?

Le choix semblait être entre l'amour, la sécurité, la chaleur et l'ambition, la création, le risque. Les deux étaient définis et séparés pour elle par le poids de toute sa culture. Ses mots parlent de la décision particulièrement pressée sur les femmes. Et ici, encapsulé pour nous, se trouve le noyau explicatif de sa vie. Les femmes modernes reconnaîtront instantanément les liens communs entre le remaniement désespéré de Vorse et leurs propres efforts quotidiens pour équilibrer l'amour et le travail, la maison et le travail.

Peu d'écrivaines ont autant souffert du manque d'auto-permission, d'espace, de calme et de loisir pour écrire que Mary Heaton Vorse. Tillie Olsen, Joanna Russ et d'autres ont écrit sur les moyens de dissuasion des femmes auteurs. Ils décrivent la peur de l'inconvenance, le manque de modèles féminins ou d'une tradition littéraire féminine, l'inclusion de seules femmes écrivains extraordinaires dans le canon littéraire et la dévalorisation de l'expérience des femmes et des attitudes, valeurs et jugements qui en découlent comme moins représentatifs ou moins importants. que l'expérience masculine. Au premier rang de ces obstacles décourageants pour les femmes écrivaines à travers les âges, le simple manque de temps pour écrire est sûrement le handicap le plus courant et le plus déchirant. La plupart d'entre nous apprécient la difficulté d'être écrivain à temps plein, femme de ménage à temps plein et mère, soutien de famille à temps plein. Ajouter un militant syndical et un journaliste, c'est forcer l'imagination. Pourtant, Vorse a tout géré, généralement bien, parfois mal, parfois à peine. Comme beaucoup de femmes talentueuses et ambitieuses de sa génération, elle connaîtrait plus de défaites que de victoires.

Mary Vorse aurait sûrement été plus honorée si elle avait été plus conventionnelle. Elle ne s'intégrait nulle part dans les groupes politiques changeants des années 1920 et après. Elle avait longtemps laissé planer l'illusion de certains libéraux que les appels raisonnés pouvaient à eux seuls annuler la répression du radicalisme alimentée par le capitalisme. Elle ne partageait pas non plus la foi des communistes. Elle apprit l'échec de la promesse communiste en Hongrie et à Moscou, à Passaic et à Gastonia. C'était le massacre bolchevique des paysans soviétiques, qui commença à la fin des années vingt, qu'elle ne pouvait ni pardonner ni oublier. Elle a appris plus tôt que nombre de ses amis engagés socialement et sa popularité a été victime de sa prise de conscience prématurée.

Mais elle a également hésité au point où les libéraux et les socialistes démocrates ont tourné à droite. Elle refusa d'appâter la base communiste dans les tranchées, car elle savait qu'ils servaient souvent la justice avec plus de constance et de courage que la plupart. Vorse n'a jamais confondu les militants syndicaux assiégés, dont beaucoup étaient des femmes, avec le fonctionnaire du Parti communiste ou le badaud, dont la plupart étaient des hommes.

Elle se souciait peu de l'abstraction politique. Son attention se porta inexorablement sur le concret. Elle jugeait les gens par ce qu'ils faisaient, pas par ce qu'ils disaient, par leur action, pas par leur théorie. Elle n'admirait pas les inactifs sur la touche qui se sentaient obligés, avec une ferveur vertueuse, de continuer à battre le cheval mort du communisme américain. Plus que cela, elle a fait honte à ceux qui l'ont fait. Son utilité pour de nombreuses personnalités littéraires et politiques a diminué en conséquence.

Ni libérale, ni communiste, ni anticommuniste, elle échappait à la catégorisation. Même si les responsables communistes la considéraient comme peu fiable et déraisonnable, elle a été harcelée pendant plus de trente ans par des chasseurs d'espions privés et fédéraux. En 1944, le FBI l'a placée sur la liste des citoyens dangereux à emprisonner immédiatement sur ordre présidentiel. Pour assurer son arrestation rapide, l'agence a tenu un registre à jour de son emplacement pendant au moins douze ans, jusqu'à ce qu'elle ait quatre-vingt-deux ans. Cette distinction lui a peut-être valu une place en tant que détenteur de records parmi les cibles des agences de renseignement fédérales.

Pourtant, l'héritage de la vie d'autrui ne peut jamais être complet, car il doit être filé et taillé à partir de fragments. Mary Heaton Vorse a compris le dilemme. « La vie, en l'occurrence », écrivait-elle en 1914, « n'a souvent pas de modèle reconnaissable – car vous pouvez saigner votre cœur et mourir de la blessure, et pourtant la douleur dont vous mourez, le drame qui a causé votre cœur saigner, n'aura eu ni début logique ni fin définie, et tout au long de celle-ci, bien que cela ait été pour vous la vie et la mort, il n'y aura eu aucun de ces premiers soins pour le lecteur - suspense, contraste dramatique, ou terrain. Vous avez souffert et êtes mort, mais cela ne fera peut-être pas une histoire. »

C'est la tâche du biographe de présenter cette histoire. Assidûment rassemblés à partir de témoignages oraux et d'un fouillis de papier, les faits révélateurs peuvent être mis méthodiquement dans l'ordre. Mais le biographe doit également rechercher la réalité derrière la pose publique du sujet – pour trouver ce que Léon Edel a appelé « la figure sous le tapis, l'évidence à l'envers de la tapisserie, le mythe de la vie d'un masque donné ». C'est la construction non écrite et tacite - le mythe personnel intérieur que nous créons tous pour fonctionner - qui donne souffle et sens à la vie d'un individu. Et c'est cette interprétation qu'il est si difficile pour le biographe d'entrevoir — en sujet comme en soi.

Pour Mary Heaton Vorse, le revers de la tapisserie est le miroir opposé au motif extérieur. Ce qui semble être un amour maternel excessif cache un ressentiment furieux. Le féminisme militant s'accompagne de rêves romantiques traditionnels. Des aventures courageuses sont entreprises pour éviter la connaissance de soi. Le mouvement frénétique se fait passer pour un but.Telles sont les contradictions dans la vie utile et créative de Vorse. Pris ensemble, ils peuvent être considérés comme un ajustement individuel à un passé personnel, ainsi que comme partie d'une réponse collective à une société inéquitable et à l'évolution rapide de la position des femmes en son sein. La lutte de Vorse pour résoudre ces contradictions donne à sa vie sa plus grande émotion.

Sa vue au premier rang des affrontements importants dans l'histoire du travail américain offre une perspective saisissante sur l'une des transformations sociales les plus importantes de la vie nationale. Sa connaissance intime du monde des intellectuels socialement impliqués est filtrée à travers l'intelligence critique de l'outsider naturel - la femme performante de l'époque - pour enrichir la saveur du radicalisme américain et augmenter notre conscience de ses frontières en évolution. Son histoire est en grande partie un récit de ces environnements changeants, en particulier la relation des rebelles américains avec le mouvement socialiste mondial.

Bien que Vorse ait très tôt rejeté le déni des libertés civiles et la subordination de la société à l'État qui marquaient le communisme de style soviétique, elle savait aussi que pour des milliers de citoyens américains, éloignés du double langage rigide de la direction du parti, le Parti communiste américain Le mouvement de la fin des années vingt et des années trente semblait souvent la seule organisation de gauche qui reliait efficacement une analyse de classe marxiste à une action combative quotidienne, non seulement sur le front du travail, mais aussi parmi les pauvres et les chômeurs. Et elle a compris que la souche virulente de l'anticommunisme de la guerre froide, qui ignorait les crimes et les manquements des démocraties capitalistes, était, comme son prédécesseur dans la période de l'après-guerre mondiale, l'arme dominante utilisée par les conservateurs pour endiguer les pressions radicales pour le changement. générés par les deux guerres. À partir de 1921, Vorse adopta une position solitaire. Elle s'est opposée non seulement aux conservateurs américains, mais aussi à la direction communiste américaine et, plus tard, aux socialistes et libéraux démocrates convulsés par la guerre froide. Son anticipation prophétique des problèmes les plus urgents d'aujourd'hui de la paix mondiale et du changement révolutionnaire nous relie à cette lignée souvent négligée mais très importante dans l'histoire radicale américaine.

Pourtant, en tant que femme, Vorse était perçue par certains non pas comme une radicale, mais comme un cœur saignant. Ce que les commentateurs ont appelé la constance ou la vision chez un homme, est souvent jugé de la naïveté ou de l'idéalisme chez elle. Le journaliste politique Marquis Childs, dans son introduction à l'un de ses livres, a essayé de capturer dans sa description ce sentiment complet d'amour de la liberté, que tout le monde a noté comme un trait si fort en elle, presque embarrassant pour certains, si simple et fort et stable était sa croyance. C'est le même désintérêt pour les réalités immédiates qui l'anime dans les années 1960, lorsqu'elle reçoit ses petites sommes d'argent, dont une grande partie lui est offerte par des amis qui n'ont pas grand-chose, pour envoyer d'un coup une grande partie de la minuscule somme à César Chavez et aux ouvriers agricoles de Californie ou à divers groupes de défense des droits civiques du Sud. Car le monde était de nouveau en mouvement, et c'était aussi son combat – l'avait toujours été.

Par-dessus tout, sa vie portait une conviction passionnée. Sa propre génération radicale s'est forgée dans le bohème de Greenwich Village, transformé par les premiers grands bouleversements socialistes du monde et enterré par la chasse aux sorcières qui a suivi la Seconde Guerre mondiale. Quelles que soient ses erreurs politiques, ses visions déplacées et ses défauts moraux, il avait une sorte de gloire qui le rendait toujours plus juste que faux, plus héroïque que stupide. Et quelles que soient ses erreurs en cours de route, Mary Heaton Vorse avait été là, du début à la fin, une rebelle impénitente jusqu'à la fin. Le sien est un riche legs, à notre présent autant qu'à notre histoire.


Voir la vidéo: Mary Heaton Vorse: Looking, Listening, Critical Reflections (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Marx

    Il faut être optimiste.

  2. Togrel

    Il est éteint

  3. Ruark

    Merci!

  4. Tiresias

    la question remarquable

  5. Kaimi

    Écoute, mec, ça fait longtemps que tu t'accroches à ce sujet ? Alors il a tout raconté en détail ! J'ai même appris quelque chose de nouveau. Merci))))



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