John lewis


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John Robert Lewis, le fils d'Eddie Lewis et de Willie Mae Carter Lewis, est né dans le comté de Pike, en Alabama, le 21 février 1940. Après que ses parents ont acheté leur propre ferme - 110 acres pour 300 $ - John, le troisième de 10 enfants , partageait les travaux de la ferme, quittant l'école au moment des récoltes pour cueillir du coton, des arachides et du maïs. Leur maison n'avait ni plomberie ni électricité. Selon Katharine Q. Seelye : « John était chargé de prendre soin des poulets. Il les nourrissait et leur faisait la lecture de la Bible. Il les baptisait à leur naissance et organisait des funérailles élaborées à leur mort. (1)

Lewis a affirmé plus tard qu'en tant que petit enfant, il n'avait jamais vu que deux Blancs. Il est allé dans des écoles de campagne locales, puis au lycée professionnel séparé du comté de Pike, où ses études ont été entravées par le manque d'accès aux bibliothèques réservées aux Blancs de Troy. Cependant, il était un étudiant dévoué et rêvait d'être la première personne de sa famille à aller à l'université. (2) Lewis s'est finalement inscrit au American Baptist Theological Seminary à Nashville, où le travail sur le campus pourrait l'aider à payer ses frais de scolarité. Finalement, il a été transféré et a obtenu son diplôme en religion et en philosophie à l'université voisine de Fisk. (3)

Pendant ses études à Fisk, il a rejoint le mouvement des droits civiques, organisant les sit-in dans des comptoirs-repas séparés. Il a rappelé plus tard: "Les sit-in de Nashville sont devenus la première arrestation de masse dans le mouvement des sit-in, et j'ai été emmené en prison... Je vais vous dire, je me sentais tellement libéré. ​​Je me sentais tellement libre. Je me sentais comme J'avais traversé. Je pense que je me suis dit : " Que pouvez-vous me faire d'autre ? Vous m'avez battu. Vous m'avez harcelé. Maintenant, vous m'avez mis en état d'arrestation. Vous nous avez mis en prison. Que reste-t-il ? Vous pouvez nous tuer ?'" Lewis a ensuite fondé le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), qui est devenu un important groupe de défense des droits civiques et en a été le président pendant trois ans. (4)

Lewis a assisté à des sessions de formation organisées par James Lawson, un pacifiste engagé, sur les stratégies de non-violence. « Au cours de l'année suivante, les ateliers de Lawson ont approfondi la foi religieuse et morale de son jeune disciple avec des visions de « souffrance rédemptrice », de « force de l'âme » et de « communauté bien-aimée », des concepts qui éclaireraient et animeraient la longue et influente carrière de Lewis en tant que civil leader des droits." (5)

La ségrégation dans les transports s'est poursuivie dans certaines parties des États-Unis. Ainsi, en 1961, le Congrès sur l'égalité raciale (CORE) a commencé à organiser des Freedom Rides. Ces militants des droits civiques ont contesté ce statu quo en prenant des bus inter-États dans le Sud dans des groupes raciaux mixtes pour contester les lois ou les coutumes locales qui imposaient la ségrégation dans les sièges. John Lewis a commenté plus tard : « En ce moment, la dignité humaine est la chose la plus importante dans ma vie. C'est la décision la plus importante de ma vie, décider de tout abandonner si nécessaire pour le Freedom Ride, que Justice et Liberté pourraient venir le sud profond." (6)

James Farmer, directeur national de CORE, et treize volontaires ont quitté Washington le 4 mai 1961 pour la Géorgie, l'Alabama et le Mississippi. Le groupe comprenait John Lewis, James Peck, James Farmer, James Zwerg, Genevieve Hughes, William E. Harbour, Frances Bergman, Walter Bergman, Albert Bigelow, Benjamin Elton Cox, Jimmy McDonald, Mae Frances Moultrie et Ed Blankenheimand. Farmer a rappelé plus tard: "On nous a dit que les racistes, les ségrégationnistes, feraient n'importe quoi pour maintenir le cap sur la ségrégation dans les voyages interétatiques. Donc, lorsque nous avons commencé la balade, je pense que nous étions tous préparés à autant de violence que possible jetés sur nous. Nous étions préparés à la possibilité de la mort. (7)

Gouverneur John Malcolm Patterson de l'Alabama qui avait été balayé vers la victoire en 1958 sur une plate-forme suprémaciste stridente blanche. a commenté que: "Les habitants de l'Alabama sont tellement enragés que je ne peux pas garantir la protection de ce groupe de secoueurs de racailles." Patterson, qui avait été élu avec le soutien du Ku Klux Klan, a ajouté que l'intégration ne viendrait en Alabama que "sur mon cadavre". (8) Dans son discours inaugural, Patterson a déclaré : « Je m'opposerai avec chaque once d'énergie que je possède et j'utiliserai tous les pouvoirs à ma disposition pour empêcher tout mélange de races blanches et noires dans les salles de classe de cet État. (9)

Le Birmingham, commissaire de police, Bull Connor, a organisé des violences contre les Freedom Riders avec des groupes locaux du KKK. Gary Thomas Rowe, un informateur du FBI et membre du KKK, que la foule aurait quinze minutes pour attaquer les Freedom Riders sans qu'aucune arrestation ne soit effectuée. Le 14 mai 1961, une foule de membres du Klan a attaqué le bus à Anniston, Alabama. Certains, venant de sortir de l'église, étaient vêtus de leurs habits du dimanche. Un homme a lancé une bombe à travers une vitre brisée. Lorsque les Freedom Riders ont quitté le bus, ils ont été attaqués par des battes de baseball et des barres de fer. Genevieve Hughes a déclaré qu'elle aurait été tuée, mais l'explosion d'un réservoir de carburant a convaincu la foule que tout le bus était sur le point d'exploser et que la bombe blanche s'est retirée. Finalement, ils ont été secourus par la police locale, mais aucune tentative n'a été faite pour identifier ou arrêter les responsables de l'agression. (dix)

James Peck a expliqué plus tard : « Lorsque le bus Greyhound est entré dans Anniston, il a été immédiatement entouré par une foule en colère armée de barres de fer. le bus a réussi à partir. Mais la foule a poursuivi dans des voitures. En quelques minutes, la foule poursuivant a frappé le bus avec des barres de fer. La lunette arrière a été brisée et une bombe a été lancée à l'intérieur. Tous les passagers ont réussi à s'échapper avant que le bus ne fasse irruption dans flammes et a été totalement détruite. Des policiers, qui étaient présents, sont arrivés tardivement sur les lieux. Deux d'entre eux ont tiré en l'air. La foule s'est dispersée et les blessés ont été emmenés dans un hôpital local. (11)

Une autre attaque sérieuse contre les Freedom Riders a eu lieu à Montgomery. Gary Thomas Rowe était un membre du KKK qui les a attaqués : « Nous avons fait un spectacle étonnant... des hommes courant et marchant dans les rues de Birmingham dimanche après-midi portant des chaînes, des bâtons et des matraques. Tout était désert, aucun policier n'était présent. être vu sauf un au coin d'une rue. Il est descendu et nous a laissé passer, et nous avons fait irruption dans la gare routière et l'avons prise comme une armée d'occupation. Il y avait des hommes du Klan dans la salle d'attente, dans les toilettes, dans le parking." (12)

Ils ont adhéré à la discipline gandhienne et ont refusé de riposter, mais cela n'a fait qu'encourager leurs attaquants. John Lewis, James Peck, James Zwerg et Walter Bergman ont été sévèrement battus. Bergman, le plus âgé des Freedom Riders à 61 ans, a perdu connaissance et l'un des assaillants a continué à lui piétiner la poitrine. Frances Bergman a supplié le Klansman d'arrêter de battre son mari, il a ignoré son plaidoyer. Heureusement, l'un des autres membres du Klan - réalisant que le Freedom Rider sans défense était sur le point d'être tué - a finalement mis un terme au passage à tabac. (13)

John Lewis a été laissé inconscient dans une mare de son propre sang à l'extérieur de la gare routière Greyhound à Montgomery. Il a passé d'innombrables jours et nuits dans les prisons du comté. Dans plusieurs villes, la police a détourné le regard tandis que la foule battait les coureurs ou a arrêté les soi-disant agitateurs extérieurs. Lorsque le leader du Core James Farmer a décidé d'interrompre les manèges en raison de la violence, Lewis et son groupe de Nashville les ont repris. Lewis a finalement passé 40 jours en prison dans le Mississippi, tandis que le procureur général, Robert Kennedy, a appelé à une période de « refroidissement » et à l'arrêt des manèges. "Mais les Freedom Rides ont attiré l'attention nationale sur la campagne de déségrégation et ont attiré des recrues. Et l'administration Kennedy a commencé la mise en œuvre formelle de la décision de la Cour suprême." (14)

Lewis a été élu président du Student Nonviolent Coordinating Committee en 1963. Cette année-là, les dirigeants du mouvement des droits civiques ont décidé d'organiser ce qui est devenu la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté le 28 août 1963. Bayard Rustin a reçu contrôle global de la marche. Edgar Hoover, chef du Federal Bureau of Investigations, gardait un dossier sur Rustin depuis de nombreuses années. Un agent infiltré du FBI a réussi à prendre une photo de Rustin en train de parler à King pendant qu'il prenait un bain. Cette photographie a ensuite été utilisée pour soutenir de fausses histoires circulant selon lesquelles Rustin entretenait une relation homosexuelle avec King. Lorsque la surveillance a seulement établi que King avait des relations sexuelles avec des femmes autres que sa femme, les assistants du FBI ont travaillé pour le "neutraliser" en glissant des informations lascives à la presse. (15)

Le FBI a transmis des informations sur Rustin aux politiciens blancs du Grand Sud qui craignaient qu'une marche réussie sur Washington persuade le président Lyndon B. Johnson de parrainer une nouvelle loi sur les droits civiques. Storm Thurmond a mené la campagne contre Rustin en prononçant plusieurs discours où il l'a décrit comme un "communiste, insoumis et homosexuel" et a fait consigner l'intégralité de son dossier d'arrestation au dossier. (16)

Un avocat du ministère de la Justice de l'époque a déclaré plus tard : « Tout ce que vous avez lu sur le FBI, comment il était déterminé à détruire le mouvement, est vrai. Des récits indiquant que « le Bureau et son directeur étaient ouvertement racistes » et que « le Bureau a entrepris de détruire les dirigeants noirs simplement parce qu'ils étaient des dirigeants noirs ». (17) L'historien David Garrow a soutenu que « Le Bureau était fortement conservateur, peuplé de nombreux membres de la droite, et il a donc sélectionné des personnes et des organisations à l'extrémité gauche du spectre politique pour une attention particulière et désagréable. » (18)

Rustin a réussi à persuader les dirigeants de tous les différents groupes de défense des droits civiques de participer à la réunion de protestation prévue au Lincoln Memorial. Cela comprenait Lewis, Martin Luther King (SCLC), Philip Randolph (Parti socialiste), Roy Wilkins (NAACP), Floyd McKissick (CORE), James Farmer (Congress on Racial Equality), Witney Young (National Urban League) et Walter Reuther ( AFL-CIO).

La plupart des journaux ont condamné l'idée d'une marche de masse sur Washington. Un éditorial dans le New York Herald Tribune a averti que : si les dirigeants noirs persistent dans leurs plans annoncés de marcher 100 000 hommes sur la capitale… ils mettront en péril leur cause…. La partie laide de cette manifestation de masse particulière est son implication de violence non contenue si le Congrès ne tient pas ses promesses. C'est le genre de menace qui peut rendre les hommes fiers, ce que sont la plupart des membres du Congrès, têtus." (19)

Rustin espérait que 100 000 marcheurs y participeraient. "Nous voulions que tout le monde, de tout le pays, arrive à Washington à neuf heures du matin et quitte Washington au coucher du soleil. Cela nécessitait toutes sortes de choses auxquelles vous deviez réfléchir. Vous deviez penser au nombre de toilettes que vous nécessaire, où ils devraient être. Où est votre ligne de marche? Nous avons dû consulter des médecins sur ce que les gens devaient apporter à manger exactement afin qu'ils ne tombent pas malades... Nous devions nous arranger pour l'eau potable. Nous devions organiser ce que nous ferions s'il y avait un terrible orage ce jour-là." En fait, plus d'un quart de million de personnes, jusqu'à 60 000 d'entre elles sont blanches. (20)

Dans la zone de rassemblement du Washington Monument, un système de sonorisation s'est animé peu après dix heures avec la voix de Joan Baez, qui a diverti la première foule en chantant liberté. Elle a été suivie par Odetta chantant Je suis en route, et au cours de sa performance, elle a été rejointe par Josh White, qui venait tout juste de rentrer d'Europe en Amérique après avoir été mis sur liste noire après avoir comparu devant le House of Un-American Activities Committee (HUAC). Pierre, Paul et Marie ont joué souffler dans le vent et Bob Dylan chanté Seulement un pion dans leur jeu, à propos de la mort de Medgar Evers. Parmi les autres célébrités présentes figuraient Harry Belafonte, Marlon Brando, Diahann Carroll et James Garner. Le politicien vétéran Norman Thomas, l'ancien chef du Parti socialiste d'Amérique âgé de 79 ans, a déclaré : "Je suis content d'avoir vécu assez longtemps pour voir ce jour." (21)

Dans son discours, John Lewis a déclaré : « Nous marchons aujourd'hui pour l'emploi et la liberté, mais nous n'avons aucune raison d'être fiers. Car des centaines et des milliers de nos frères ne sont pas ici. Ils n'ont pas d'argent pour leur transport, car ils reçoivent des salaires de misère. ou pas de salaire du tout. En toute bonne conscience, nous ne pouvons pas soutenir le projet de loi sur les droits civiques de l'administration, car c'est trop peu et trop tard. Il n'y a rien dans le projet de loi qui protégera notre peuple de la brutalité policière. Ce projet de loi ne protéger les jeunes enfants et les vieilles femmes contre les chiens policiers et les lances à incendie, pour s'engager dans des manifestations pacifiques. La section de vote de ce projet de loi n'aidera pas des milliers de citoyens noirs qui veulent voter. Il n'aidera pas les citoyens du Mississippi, de l'Alabama, et Géorgie, qui ont le droit de vote, mais n'ont pas d'éducation en 6e année. « Un homme, une voix », tel est le cri des Africains. C'est aussi le nôtre."

Lewis a poursuivi en affirmant que les politiciens des deux principaux partis étaient profondément divisés sur le sujet des droits civils. Alors qu'ils avaient le soutien de John F. Kennedy et Jacob Javits mais étaient fortement opposés par Barry Goldwater et James Eastland : « Nous sommes maintenant impliqués dans la révolution. s'allier à des formes ouvertes d'exploitation politique, économique et sociale. Quel leader politique ici peut se lever et dire : "Mon parti est le parti des principes" ? Le parti de Kennedy est aussi le parti d'Eastland. Le parti de Javits est aussi le parti de Goldwater. Où est notre parti ? Nous ne nous arrêterons pas maintenant. Toutes les forces d'Eastland, Barnett, Wallace et Thurmond n'arrêteront pas cette révolution. Le temps viendra où nous ne limiterons pas notre marche à Washington Nous marcherons à travers le Sud, à travers le Heart of Dixie, comme Sherman l'a fait. Nous poursuivrons notre propre politique de "terre brûlée" et brûlerons Jim Crow - sans violence. Nous fragmenterons le Sud en mille morceaux et mettrons les remettre ensemble à l'image de la démocratie." (22)

Martin Luther King a été le dernier orateur et a rendu sa célèbre J'ai un rêve discours. "Je vous le dis aujourd'hui, mes amis, alors même si nous faisons face aux difficultés d'aujourd'hui et de demain, j'ai encore un rêve. C'est un rêve profondément enraciné dans le rêve américain. Je rêve qu'un jour cette nation se lèvera et vivre le vrai sens de son credo : « Nous tenons ces vérités pour évidentes en soi, que tous les hommes sont créés égaux. Je rêve qu'un jour sur les collines rouges de Géorgie, les fils d'anciens esclaves et les fils d'anciens propriétaires d'esclaves pourront s'asseoir ensemble à la table de la fraternité. Je rêve qu'un jour même l'état de Le Mississippi, un état étouffant par la chaleur de l'injustice, étouffant par la chaleur de l'oppression, sera transformé en une oasis de liberté et de justice. Je rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugé par la couleur de leur peau mais par le contenu de leur caractère. J'ai un rêve aujourd'hui. J'ai un rêve qu'un jour en bas en Alabama, avec ses racistes vicieux, avec son gouverneur ayant les lèvres dégoulinantes des mots d'"interposition " et " l'annulation ", un jour là-bas en Alabama, les petits garçons noirs et les filles noires pourront se joindre aux petits garçons blancs et aux petites filles blanches en tant que sœurs et frères. Je rêve qu'un jour chaque vallée sera exaltée, chaque la colline et la montagne seront faites bas, les endroits rugueux seront aplanis, et les endroits tortueux seront rectifiés, et la gloire du Seigneur sera révélée, et toute chair la verra ensemble. »

King a terminé son discours par les mots : « C'est notre espérance. C'est la foi avec laquelle je retourne dans le Sud. Avec cette foi, nous pourrons creuser de la montagne du désespoir une pierre d'espoir. Avec cette foi nous pourrons transformer les discordes tintantes de notre nation en une belle symphonie de fraternité. Avec cette foi, nous pourrons travailler ensemble, prier ensemble, lutter ensemble, aller en prison ensemble, défendre ensemble la liberté , sachant que nous serons libres un jour. Et quand cela arrivera, quand nous laisserons sonner la liberté, quand nous la laisserons sonner de chaque village et de chaque hameau, de chaque état et de chaque ville, nous pourrons accélérer ce jour où tous les enfants de Dieu, hommes noirs et hommes blancs, juifs et gentils, protestants et catholiques, pourront se donner la main et chanter les paroles du vieux Negro spiritual : enfin libres ! libres enfin ! Dieu merci, nous sommes enfin libre!" (23)

Lors de la campagne électorale présidentielle de 1960, John F. Kennedy a plaidé en faveur d'une nouvelle loi sur les droits civils. Après les élections, il a été découvert que plus de 70 pour cent des voix afro-américaines allaient à Kennedy. Cependant, au cours des deux premières années de sa présidence, Kennedy n'a pas présenté la législation promise. Le projet de loi sur les droits civiques a été présenté au Congrès en 1963 et dans un discours à la télévision, Kennedy a souligné que : « Le bébé noir né en Amérique aujourd'hui, quelle que soit la section de la nation dans laquelle il est né, a environ la moitié autant de chances de terminer ses études secondaires qu'un bébé blanc né au même endroit le même jour ; un tiers de chances de terminer le collège ; un tiers de chances de devenir un homme professionnel ; deux fois plus de chances de se retrouver au chômage ; environ un -sept fois plus de chances de gagner 10 000 $ par an ; une espérance de vie qui est de sept ans plus courte ; et les perspectives de ne gagner que la moitié de moins. » (24)

Le projet de loi sur les droits civiques de Kennedy était encore débattu par le Congrès lorsqu'il fut assassiné en novembre 1963. Le nouveau président, Lyndon Baines Johnson, qui avait un piètre bilan en matière de droits civiques, prit la cause. Son principal adversaire était son ami et mentor de longue date, Richard B. Russell, qui a déclaré au Sénat : « Je suis fier d'avoir fait partie de ce petit groupe de sénateurs déterminés qui, depuis le 9 mars, a donné... dernier iota de force physique dans l'effort de retenir la combinaison écrasante de forces soutenant ce projet de loi jusqu'à ce que ses multiples maux puissent être mis à nu devant le peuple du pays. La profondeur de notre conviction est attestée par l'intensité de notre opposition. Il y a peu de place pour des hommes honorables de compromis là où les droits inaliénables des générations futures sont en jeu...Nous résisterons jusqu'au bout à toute mesure ou tout mouvement qui tendrait à amener l'égalité sociale et le brassage et l'amalgame des races dans nos États (du Sud)." (25)

Russell a organisé 18 sénateurs démocrates du Sud pour faire obstruction à ce projet de loi. Cependant, le 15 juin 1964, Russell déclara en privé à Mike Mansfield et Hubert Humphrey, les deux principaux partisans du Civil Rights Act, qu'il mettrait fin à l'obstruction systématique qui bloquait le vote sur le projet de loi. Cela a donné lieu à un vote et il a été adopté par 73 voix contre 27.

Le Civil Rights Act de 1964 a rendu illégale la discrimination raciale dans les lieux publics, tels que les théâtres, les restaurants et les hôtels. Elle oblige également les employeurs à offrir des opportunités d'emploi égales. Les projets impliquant des fonds fédéraux pourraient désormais être interrompus s'il y avait des preuves de discrimination fondée sur la couleur, la race ou l'origine nationale. Le Civil Rights Act a également tenté de résoudre le problème des Afro-Américains qui se voient refuser le vote dans le Grand Sud. La législation stipulait que des normes uniformes devaient prévaloir pour établir le droit de vote. La scolarisation jusqu'à la sixième année constituait une preuve légale d'alphabétisation et le procureur général avait le pouvoir d'engager une action en justice dans tout domaine où il trouvait un schéma de résistance à la loi. (26)

En 1965, le président Lyndon Baines Johnson a tenté de persuader le Congrès d'adopter sa loi sur les droits de vote. Ce projet de loi a supprimé le droit des États d'imposer des restrictions sur qui pouvait voter aux élections. Les membres du Congrès étaient réticents à adopter cette législation. Pour aider à les persuader le 7 mars 1965, Lewis était à l'avant-garde de 600 personnes exigeant le droit de vote qui leur avait été refusé, et a tenté de traverser le pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, où ils ont été confrontés à une phalange d'attente de des soldats de l'État en tenue anti-émeute. "Ordonnés de se disperser, les manifestants ont tenu bon en silence. Les soldats ont répondu avec des gaz lacrymogènes, des fouets et des tubes en caoutchouc enveloppés de fil de fer barbelé. Dans la mêlée, connue sous le nom de Bloody Sunday, un soldat a brisé le crâne de M. Lewis avec un billy club, l'a projeté au sol, puis l'a frappé à nouveau lorsqu'il a essayé de se relever." (27)

Des images télévisées des passages à tabac de Lewis et de dizaines d'autres personnes ont indigné la nation et ont galvanisé le soutien à la loi sur les droits de vote. Lewis écrivit plus tard : « Le public américain avait déjà vu tant de choses de ce genre, d'innombrables images de coups, de chiens, de jurons et de tuyaux. (28)

Quelques jours plus tard, le président Johnson est allé à la télévision et a déclaré : « Chaque citoyen américain doit avoir le même droit de vote. Pourtant, la dure réalité est que dans de nombreux endroits de ce pays, les hommes et les femmes sont empêchés de voter simplement parce qu'ils sont noirs. dispositif dont l'ingéniosité humaine est capable a été utilisé pour nier ce droit. Le citoyen nègre peut aller s'inscrire seulement pour être informé que le jour est mauvais, ou l'heure est en retard, ou le responsable est en retard, ou le fonctionnaire dans est absent. Et s'il persiste et qu'il parvient à se présenter pour s'inscrire, il peut être disqualifié parce qu'il n'a pas épelé son deuxième prénom ou parce qu'il a abrégé un mot sur sa demande. Et s'il parvient à remplir une demande, il est soumis à un test. Le registre est le seul juge de savoir s'il réussit son test. Il peut lui être demandé de réciter la constitution entière, ou d'expliquer les dispositions les plus complexes des lois de l'État. Et même un diplôme universitaire ne peut pas être utilisé pour prouver qu'il sait lire et écrire. Car le fait est que la seule façon de passer ces barrières est de montrer une peau blanche. Ce projet de loi abolira les restrictions au vote à toutes les élections - fédérales, étatiques et locales - qui ont été utilisées pour refuser aux Noirs le droit de vote. » (29)

Malgré l'opposition des politiciens du Grand Sud, le Voting Rights Act a été adopté à une large majorité à la Chambre des représentants (333 contre 48) et au Sénat (77 contre 19). La législation autorisait le gouvernement national à inscrire ceux que les États refusaient d'inscrire sur la liste électorale. Le Voting Rights Act de 1965 a été promulgué le 6 août. Une étape importante dans la lutte pour les droits civiques, la loi a annulé les tests d'alphabétisation que les Noirs avaient été obligés de passer avant de pouvoir s'inscrire pour voter et a remplacé les greffiers de vote ségrégationnistes par des greffiers fédéraux pour garantir que les Noirs ne se voient plus refuser le vote. (30)

Lors d'un discours à l'Université Howard, le président Johnson a expliqué l'importance de cet acte : « Ce fut la première nation dans l'histoire du monde à être fondée avec un but. Les grandes phrases de ce but résonnent encore dans tous les cœurs américains, du Nord et Sud : "Tous les hommes sont créés égaux" - "Le gouvernement par consentement des gouvernés" - "Donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort". Et ce ne sont pas seulement des mots intelligents et pas seulement des théories vides. En leur nom, les Américains se sont battus et sont morts depuis deux siècles. L'expérience a clairement montré que le processus juridique existant ne peut pas surmonter les discriminations systématiques et ingénieuses. Aucune loi que nous avons actuellement dans les livres ne peut garantir le droit de vote lorsque les autorités locales sont déterminées à le refuser. Mercredi, j'enverrai à Le Congrès une loi conçue pour éliminer les obstacles illégaux au droit de vote. Ce projet de loi abolira les restrictions au vote dans toutes les élections - fédérales, étatiques et locales - qui ont été utilisées pour refuser le droit de vote aux Noirs. " (31)

Lewis est devenu président du projet d'éducation des électeurs, visant à enregistrer les électeurs minoritaires. En 1977, il n'a pas réussi à remporter le siège du Congrès à Atlanta laissé vacant par Andrew Young. Le président Jimmy Carter a répondu en le nommant ambassadeur auprès des Nations Unies. Il a été élu au conseil municipal d'Atlanta en 1981, et en 1986, il a défié Julian Bond de devenir le candidat du Parti démocrate à la Chambre des représentants. Lewis a remporté la primaire dans un bouleversement, puis a facilement remporté les élections dans ce qui est un siège démocrate sûr. Il a été réélu 16 fois, jamais avec moins de 69 % des voix, se présentant six fois sans opposition. (32)

En 2009, Lewis a retrouvé Elwin Wilson, un ancien du Klansman, qui a participé aux attaques contre les Freedom Riders. Wilson, a déclaré que l'élection du président Barack Obama l'avait incité à admettre ses actes haineux et à demander pardon à Lewis. "J'ai dit que si une seule personne se présentait et extirpait la haine de son cœur, tout cela en vaudrait la peine. Je n'ai jamais rêvé qu'un homme que j'avais agressé, qu'il deviendrait un jour membre du Congrès et que je le reverrais un jour ." Lewis a répondu: "Il était très, très sincère, et je pense qu'il faut beaucoup de courage brut pour être prêt à se manifester comme il l'a fait. Je pense que cela conduira à beaucoup de guérison." (33) Il a ajouté : « C'est conforme à la philosophie de la non-violence. C'est ce que le mouvement a toujours été d'avoir la capacité de pardonner et d'avancer vers la réconciliation. (34)

John Lewis était considéré comme l'un des démocrates les plus libéraux du Congrès et restait farouchement indépendant. Il a voté contre la guerre en Irak, boycotté l'investiture de George W. Bush, dont il considérait l'élection comme illégitime en raison de la fraude électorale en Floride. Il a donné à Bush son vote pour la résolution sur les pouvoirs d'urgence après l'attaque du 11 septembre, bien qu'il ait par la suite appelé à la destitution de Bush pour avoir abusé de ces pouvoirs. Lewis a également refusé d'assister à l'investiture du président Donald Trump en raison de preuves que la Russie s'était mêlée aux élections de 2016 en son nom. (35)

Lorsque la Chambre des représentants a voté en décembre 2019 pour destituer le président Trump, a commenté Lewis. « Quand vous voyez quelque chose qui n'est pas juste, pas juste, pas juste, vous avez l'obligation morale de dire quelque chose. Faire quelque chose. Nos enfants et leurs enfants nous demanderont : « Qu'avez-vous fait ? Qu'avez-vous dit ?’ Pour certains, ce vote peut être difficile. Mais nous avons une mission et un mandat pour être du bon côté de l'histoire. » (36)

John Lewis a annoncé en décembre 2019 qu'il était atteint d'un cancer du pancréas de stade 4 et a juré de le combattre avec la même passion avec laquelle il avait combattu l'injustice raciale. "J'ai mené une sorte de combat - pour la liberté, l'égalité, les droits humains fondamentaux - pendant presque toute ma vie." (37) Il a fait sa dernière apparition publique en juin, alors que des manifestations pour la justice raciale balayaient les États-Unis et le monde après la mort de George Floyd, un homme noir au Minnesota, après qu'un officier blanc se soit agenouillé sur son cou pendant près de neuf minutes. (38)

John Lewis est décédé le 17 juillet 2020.

Nous marchons aujourd'hui pour l'emploi et la liberté, mais nous n'avons pas de quoi être fiers. Ils n'ont pas d'argent pour leur transport, car ils reçoivent un salaire de famine ou pas de salaire du tout.

En toute bonne conscience, nous ne pouvons pas soutenir le projet de loi sur les droits civiques de l'administration, car c'est trop peu et trop tard. Il n'y a rien dans le projet de loi qui protégera notre peuple contre la brutalité policière.

Ce projet de loi ne protégera pas les jeunes enfants et les vieilles femmes contre les chiens policiers et les lances à incendie, pour s'être engagés dans des manifestations pacifiques.

La section de vote de ce projet de loi n'aidera pas des milliers de citoyens noirs qui veulent voter. « Un homme, une voix », tel est le cri des Africains. C'est aussi le nôtre.

Nous sommes maintenant impliqués dans la révolution. Quel leader politique ici peut se lever et dire : « Mon parti est le parti des principes » ? Le parti de Kennedy est aussi le parti d'Eastland. Où est notre fête ?

Nous ne nous arrêterons pas maintenant. Nous allons fragmenter le Sud en mille morceaux et les reconstituer à l'image de la démocratie. Nous allons rendre l'action de ces derniers mois mesquine. Et je vous dis, RÉVEILLEZ L'AMÉRIQUE !

Le représentant John Lewis, fils de métayers et apôtre de la non-violence qui a été ensanglanté à Selma et à travers le Jim Crow South dans la lutte historique pour l'égalité raciale, et qui a ensuite porté un manteau d'autorité morale au Congrès, est décédé vendredi. Il avait 80 ans...

M. Lewis, un démocrate de Géorgie, a annoncé le 29 décembre qu'il était atteint d'un cancer du pancréas de stade 4 et a promis de le combattre avec la même passion avec laquelle il avait combattu l'injustice raciale. "J'ai mené une sorte de combat - pour la liberté, l'égalité, les droits humains fondamentaux - pendant presque toute ma vie", a-t-il déclaré...

Plus d'un demi-siècle plus tard, après le meurtre en mai de George Floyd, un homme noir en garde à vue à Minneapolis, M. Lewis a salué les manifestations mondiales qui en ont résulté contre les meurtres policiers de Noirs et, plus largement, contre le racisme systémique dans de nombreux coins de la société. Il considérait ces manifestations comme la continuation de l'œuvre de sa vie, bien que sa maladie l'ait laissé regarder de côté.

"C'était très émouvant, très émouvant de voir des centaines de milliers de personnes de toute l'Amérique et du monde entier descendre dans la rue - pour s'exprimer, s'exprimer, entrer dans ce que j'appelle" de bons ennuis "", a déclaré M. Lewis a déclaré à "CBS This Morning" en juin.

"Cela semble et semble si différent", a-t-il déclaré à propos du mouvement Black Lives Matter, qui a conduit les manifestations contre le racisme. "C'est tellement plus massif et tout compris." Il a ajouté: "Il n'y aura pas de retour en arrière."

Il est décédé le même jour qu'un autre pilier des droits civiques, le révérend C.T. Vivian, une proche associée du révérend Dr. Martin Luther King Jr.

L'histoire personnelle de M. Lewis était parallèle à celle du mouvement des droits civiques. Il faisait partie des 13 premiers Freedom Riders, les militants noirs et blancs qui ont contesté les déplacements interétatiques séparés dans le Sud en 1961. Il a été l'un des fondateurs et des premiers dirigeants du Student Nonviolent Coordinating Committee, qui coordonnait les sit-in au comptoir du déjeuner. Il a aidé à organiser la marche sur Washington, où le Dr King était le principal orateur, sur les marches du Lincoln Memorial.

M. Lewis a dirigé des manifestations contre les toilettes, les hôtels, les restaurants, les parcs publics et les piscines à ségrégation raciale, et il s'est soulevé contre d'autres indignités de la citoyenneté de seconde classe. À presque chaque tour, il a été battu, craché dessus ou brûlé avec des cigarettes. Il a été tourmenté par des foules blanches et a absorbé les coups portés au corps par les forces de l'ordre.

Le 7 mars 1965, il dirige l'une des marches les plus célèbres de l'histoire américaine. À l'avant-garde de 600 personnes réclamant le droit de vote qui leur avait été refusé, M. Lewis a traversé à mi-chemin le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, dans une phalange de soldats de l'État en tenue anti-émeute.

Sommés de se disperser, les manifestants ont tenu bon en silence. Le crâne de Lewis avec un gourdin, le jetant au sol, puis l'a frappé à nouveau lorsqu'il a essayé de se relever.

Des images télévisées des passages à tabac de M. Lewis et de dizaines d'autres personnes ont indigné la nation et ont galvanisé le soutien à la loi sur les droits de vote, que le président Lyndon B. Johnson a présentée à une session conjointe du Congrès huit jours plus tard et promulguée le 6 août. Une étape importante dans la lutte pour les droits civiques, la loi a annulé les tests d'alphabétisation que les Noirs avaient été obligés de passer avant de pouvoir s'inscrire pour voter et a remplacé les greffiers de vote ségrégationnistes par des greffiers fédéraux pour garantir que les Noirs ne se voient plus refuser le vote.

Une fois enregistrés, des millions d'Afro-Américains ont commencé à transformer la politique à travers le Sud. Ils ont donné à Jimmy Carter, un fils de Géorgie, sa marge de victoire à l'élection présidentielle de 1976. (Une affiche populaire proclamait : « Les mains qui jadis cueillaient du coton peuvent maintenant choisir un président. ») Et leur droit de vote a ouvert la porte aux Noirs, y compris M. Lewis, pour se présenter aux élections. Élu en 1986, il est devenu le deuxième Afro-Américain à être envoyé au Congrès depuis la Géorgie depuis la Reconstruction, représentant un district qui englobait une grande partie d'Atlanta.

Alors que M. Lewis représentait Atlanta, sa circonscription naturelle était partout des personnes défavorisées. Connu moins pour avoir parrainé des lois importantes que pour sa quête incessante de justice, il a été appelé « la conscience du Congrès » par ses collègues.

Lorsque la Chambre a voté en décembre 2019 pour destituer le président Trump, les propos de M. Lewis ont dépassé les autres. "Quand vous voyez quelque chose qui n'est pas juste, pas juste, pas juste, vous avez l'obligation morale de dire quelque chose", a-t-il déclaré sur le sol de la Chambre. "Faire quelque chose. Mais nous avons une mission et un mandat pour être du bon côté de l'histoire. »

Ses paroles ont également résonné après avoir vu la vidéo d'un policier de Minneapolis agenouillé sur le cou de M. Floyd pendant plus de huit minutes alors que M. Floyd cherchait de l'air.

"C'était tellement douloureux, ça m'a fait pleurer", a déclaré M. Lewis à "CBS This Morning". « Les gens comprennent maintenant en quoi consistait la lutte », a-t-il déclaré. "C'est un pas de plus sur un très, très long chemin vers la liberté, la justice pour toute l'humanité."

Quand il était plus jeune, ses propos pouvaient être plus militants. L'histoire se souvient de la marche sur Washington pour le discours « I Have a Dream » du Dr King, mais M. Lewis a surpris et dynamisé la foule avec sa propre passion.

« Par la force de nos revendications, de notre détermination et de notre nombre », a-t-il déclaré à la foule acclamée ce jour d'août, « nous diviserons le Sud séparé en mille morceaux et les assemblerons à l'image de Dieu et de la démocratie. Nous devons dire : ‘Réveillez-vous, Amérique. Réveillez-vous !’ Car nous ne pouvons pas nous arrêter, et nous ne serons pas et ne pouvons pas être patients.

Son texte original était plus brutal. « Nous marcherons dans le sud, au cœur de Dixie, comme Sherman l'a fait », avait-il écrit. Le projet de loi sur les droits civiques du président John F. Kennedy était « trop petit, trop tard », avait-il écrit, exigeant : « De quel côté est le gouvernement fédéral ?

Mais le Dr King et d'autres anciens – M. Lewis n'avait que 23 ans – craignaient que ces passages de la première ébauche n'offensent l'administration Kennedy, qu'ils estimaient ne pas pouvoir s'aliéner dans leur campagne pour une action fédérale sur les droits civils. Ils lui ont dit de modérer le discours.

Pourtant, la foule, estimée à plus de 200 000 personnes, hurlait d'approbation à chacune de ses paroles.

Homme sérieux qui n'avait pas la langue argentée des autres orateurs des droits civiques, M. Lewis pouvait être pugnace, tenace et déterminé, et il dirigeait avec une force qui retenait l'attention.

Il a acquis la réputation d'avoir une foi presque mystique en sa propre capacité de survie. Un militant des droits civiques qui le connaissait bien a déclaré au New York Times en 1976 : « Certains dirigeants, même les plus coriaces, pouvaient parfois esquiver une situation où ils savaient qu'ils allaient être battus ou emprisonnés. John n'a jamais fait ça. Il est toujours allé de plein fouet dans la mêlée.

M. Lewis a été arrêté 40 fois de 1960 à 1966. Il a été à plusieurs reprises battu de façon insensée par des policiers du Sud et des voyous indépendants. Au cours des Freedom Rides en 1961, il a été laissé inconscient dans une mare de son propre sang à l'extérieur du terminal de bus Greyhound à Montgomery, en Alabama, après que lui et d'autres aient été attaqués par des centaines de Blancs. Il a passé d'innombrables jours et nuits dans les prisons du comté et 31 jours dans le pénitencier notoirement brutal de Parchman dans le Mississippi.

Une fois au Congrès, M. Lewis a voté avec les démocrates les plus libéraux, bien qu'il ait également fait preuve d'indépendance. Dans sa quête pour construire ce que le Dr King a appelé « la communauté bien-aimée » – un monde sans pauvreté, racisme ou guerre (M. Lewis a adopté l'expression) – il a régulièrement voté contre les dépenses militaires. Il s'est opposé à la guerre du golfe Persique de 1991 et à l'Accord de libre-échange nord-américain, qui a été signé en 1992. Il a refusé de participer à la « Million Man March » à Washington en 1995, affirmant que les déclarations de l'organisateur, Louis Farrakhan, chef de la Nation de l'Islam, étaient « divisionnaires et fanatiques ».

En 2001, M. Lewis a sauté l'investiture de George W. Bush, affirmant qu'il pensait que M. Bush, qui était devenu président après que la Cour suprême a arrêté un recomptage des voix en Floride, n'avait pas été vraiment élu.

En 2017, il a boycotté l'investiture de M. Trump, remettant en cause la légitimité de sa présidence en raison de preuves que la Russie s'était ingérée dans les élections de 2016 au nom de M. Trump.

Cela lui a valu une publication Twitter moqueuse du président: «Le membre du Congrès John Lewis devrait passer plus de temps à réparer et à aider son district, qui est dans un état horrible et en train de s'effondrer (sans parler de la criminalité infestée) plutôt que de se plaindre faussement des résultats des élections. Tout parle, parle, parle — aucune action ni résultat. Triste!"

L'attaque de M. Trump a marqué un tournant radical par rapport au respect qui avait été accordé à M. Lewis par les présidents précédents, y compris, plus récemment, Barack Obama. M. Obama a décerné à M. Lewis la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays, en 2011.

En décernant cet honneur lors d'une cérémonie à la Maison Blanche, M. Obama a déclaré : « Dans des générations à partir de maintenant, lorsque les parents apprendront à leurs enfants ce que l'on entend par courage, l'histoire de John Lewis leur viendra à l'esprit – un Américain qui savait que le changement ne pouvait pas attendre. pour une autre personne ou à un autre moment ; dont la vie est une leçon dans l'urgence féroce d'aujourd'hui.

John Robert Lewis a grandi avec toutes les humiliations imposées par la ségrégation rurale de l'Alabama. Il est né le 21 février 1940 à Eddie et Willie Mae (Carter) Lewis près de la ville de Troy dans une ferme en métayage appartenant à un homme blanc. Après que ses parents ont acheté leur propre ferme — 110 acres pour 300 $ — John, le troisième de 10 enfants, a partagé les travaux de la ferme, quittant l'école au moment de la récolte pour cueillir du coton, des arachides et du maïs. Dans les toilettes, ils utilisaient les pages d'un vieux catalogue Sears comme papier hygiénique.

John était responsable de prendre soin des poulets. Il les a baptisés à leur naissance et a organisé des funérailles élaborées à leur mort.

"J'avais vraiment l'intention de sauver les âmes des petits oiseaux", écrit-il dans ses mémoires "Walking With the Wind" (1998). « Je pouvais imaginer qu'ils étaient ma congrégation. Et moi, j'étais prédicateur.

Sa famille l'appelait « Prêcheur » et en devenir un semblait être son destin. Il s'est inspiré en écoutant un jeune ministre nommé Martin Luther King à la radio et en lisant sur le boycott des bus de Montgomery en 1955-56. Il a finalement écrit une lettre au Dr King, qui lui a envoyé un billet de bus aller-retour pour lui rendre visite à Montgomery, en 1958.

À ce moment-là, M. Lewis avait commencé ses études à l'American Baptist Theological Seminary (maintenant American Baptist College) à Nashville, où il travaillait comme lave-vaisselle et concierge pour payer ses études.

À Nashville, M. Lewis a rencontré de nombreux militants des droits civiques qui organiseraient les sit-in au comptoir du déjeuner, les Freedom Rides et les campagnes d'inscription des électeurs. Ils comprenaient le révérend James M. Lawson Jr., qui était l'un des plus éminents spécialistes de la désobéissance civile du pays et qui a dirigé des ateliers sur Gandhi et la non-violence. Il a été le mentor d'une génération d'organisateurs des droits civiques, dont M. Lewis.

La première arrestation de M. Lewis a eu lieu en février 1960, lorsque lui et d'autres étudiants ont demandé un service dans des comptoirs-repas réservés aux Blancs à Nashville. Ce fut la première bataille prolongée du mouvement qui a évolué vers le Comité de coordination des étudiants non violents.

David Halberstam, alors journaliste pour The Nashville Tennessean, décrira plus tard la scène : « Les manifestations avaient été menées avec une dignité exceptionnelle, et peu à peu une image s'était imposée : celle de jeunes Noirs élégants et courtois, tenant à leurs principes gandhiens, recherchant le droit le plus élémentaire, tout en étant agressé par de jeunes voyous blancs qui les tabassent et à l'occasion éteignent des cigarettes sur leur corps.

En trois mois, après des sit-in répétés et très médiatisés, les communautés politiques et commerciales de la ville ont cédé à la pression et Nashville est devenue la première grande ville du Sud à commencer à désagréger les installations publiques.

Mais M. Lewis a perdu la bonne volonté de sa famille. Lorsque ses parents ont appris qu'il avait été arrêté à Nashville, a-t-il écrit, ils ont eu honte. Ils lui avaient appris, enfant, à accepter le monde tel qu'il l'avait trouvé. Lorsqu'il leur a posé des questions sur les panneaux indiquant « Colored Only », ils lui ont répondu : « C'est comme ça, ne vous faites pas d'ennuis ».

Mais en tant qu'adulte, a-t-il dit, après avoir rencontré le Dr King et Rosa Parks, dont le refus de céder son siège de bus à un homme blanc a été un point d'éclair pour le mouvement des droits civiques, il a été inspiré pour "avoir des ennuis, bon des ennuis, des ennuis nécessaires.

S'attirer de « bons ennuis » est devenu sa devise pour la vie. Un film documentaire, "John Lewis: Good Trouble", est sorti ce mois-ci.

Malgré la disgrâce qu'il avait infligée à sa famille, il a estimé qu'il avait été "impliqué dans une sainte croisade" et que son arrestation avait été "un insigne d'honneur", a-t-il déclaré lors d'un entretien d'histoire orale en 1979 à l'Université de Washington à St. . Louis.

En 1961, lorsqu'il a obtenu son diplôme du séminaire, il a rejoint un Freedom Ride organisé par le Congrès de l'égalité raciale, connu sous le nom de CORE. Lui et d'autres ont été battus à sang alors qu'ils tentaient d'entrer dans une salle d'attente réservée aux Blancs à la gare routière de Rock Hill, SC. l'un était paralysé à vie.

"S'il y a quelque chose que j'ai appris lors de ce long et sanglant voyage en bus de 1961", a-t-il écrit dans ses mémoires, "c'est ceci – que nous étions dans un long et sanglant combat ici dans le sud des États-Unis. Et j'avais l'intention de rester au milieu de ça.

Dans le même temps, un schisme dans le mouvement s'ouvrait entre ceux qui voulaient exprimer leur rage et riposter et ceux qui croyaient en la non-violence. Lewis a choisi la non-violence.

Mais au moment des émeutes raciales urbaines des années 1960, en particulier dans le quartier Watts de Los Angeles en 1965, de nombreux Noirs avaient rejeté la non-violence en faveur de la confrontation directe. Lewis a été évincé de son poste de président du Student Nonviolent Coordinating Committee en 1966 et remplacé par le fougueux Stokely Carmichael, qui a popularisé l'expression « Black power ».

M. Lewis a passé quelques années dans l'ombre. Il a dirigé le Projet d'éducation des électeurs, inscrivant les électeurs, et a terminé son baccalauréat en religion et en philosophie à l'Université Fisk de Nashville en 1967.

Au cours de cette période, il a rencontré Lillian Miles, bibliothécaire, enseignante et ancienne volontaire du Peace Corps. Elle était extravertie et politique et pouvait citer les discours du Dr King textuellement. Ils se sont mariés en 1968 et elle est devenue l'une de ses plus proches conseillères politiques.

Elle est décédée en 2012. Les survivants de Lewis comprennent plusieurs frères et sœurs et son fils, John-Miles Lewis.

M. Lewis a fait sa première tentative de candidature en 1977, une candidature infructueuse au Congrès. Il a remporté un siège au conseil municipal d'Atlanta en 1981 et en 1986, il s'est de nouveau présenté à la Chambre. Ce fut une course acharnée qui a opposé deux personnalités des droits civiques, M. Lewis et Julian Bond, un ami et ancien proche de lui dans le mouvement. Le charismatique M. Bond, plus articulé et poli que M. Lewis, était le favori perçu.

"Je veux que vous pensiez à envoyer un cheval de bataille à Washington, et non un cheval de spectacle", a déclaré M. Lewis lors d'un débat. "Je veux que vous pensiez à envoyer un remorqueur et non un showboat."

M. Lewis a gagné en bouleversement, avec 52 pour cent des voix. Son soutien est venu de la circonscription blanche d'Atlanta et des électeurs noirs de la classe ouvrière et pauvres qui se sentaient plus à l'aise avec lui qu'avec M. Bond, bien que M. Bond ait remporté la majorité des électeurs noirs.

Sans surprise, la longue carrière de M. Lewis au Congrès a été marquée par des protestations. Il a été arrêté à plusieurs reprises à Washington, notamment devant l'ambassade d'Afrique du Sud pour avoir manifesté contre l'apartheid et à l'ambassade du Soudan alors qu'il protestait contre le génocide au Darfour.

En 2010, il a soutenu le projet de loi sur les soins de santé de M. Obama, une mesure de division qui a attiré des manifestants en colère, dont de nombreux membres du Tea Party de droite, au Capitole. Certains manifestants ont crié des obscénités et des injures raciales à M. Lewis et à d'autres membres du Congressional Black Caucus.

"Ils criaient, harcelaient en quelque sorte", a déclaré M. Lewis aux journalistes à l'époque. "Mais c'est OK. J'ai déjà été confronté à cela.

En 2016, après un massacre dans une boîte de nuit d'Orlando, en Floride, qui a fait 49 morts, il a dirigé un sit-in sur le sol de la Chambre pour protester contre l'inaction fédérale en matière de contrôle des armes à feu. La manifestation a reçu le soutien de 170 législateurs, mais les républicains l'ont rejetée comme un coup publicitaire et ont étouffé toute action législative.

À travers tout cela, les événements du Bloody Sunday n'étaient jamais loin de son esprit, et chaque année, M. Lewis se rendait à Selma pour commémorer son anniversaire. Au fil du temps, il a vu les mentalités changer. Lors de la cérémonie en 1998, Joseph T. Smitherman, qui avait été le maire ségrégationniste de Selma en 1965 et était toujours maire – bien que repenti – a donné à M. Lewis une clé de la ville.

"À l'époque, je l'appelais un agitateur extérieur", a déclaré M. Smitherman à propos de M. Lewis. "Aujourd'hui, je l'appelle l'une des personnes les plus courageuses que j'ai jamais rencontrées."

M. Lewis était un conférencier populaire à la rentrée universitaire et offrait toujours le même conseil – que les diplômés aient de « bons ennuis », comme il l'avait fait contre la volonté de ses parents.

Il l'a dit ainsi sur Twitter en 2018 :

« Ne vous perdez pas dans une mer de désespoir. Ayez espoir, soyez optimiste. Notre combat n'est pas le combat d'un jour, d'une semaine, d'un mois ou d'un an, c'est le combat de toute une vie. N'ayez jamais, jamais peur de faire du bruit et de vous attirer des ennuis, des ennuis nécessaires.

La vie du membre du Congrès américain John Lewis, décédé à l'âge de 80 ans des suites d'un cancer du pancréas, est un paradigme pour l'histoire des relations raciales aux États-Unis au cours de ces huit décennies. Né dans la ségrégation, Lewis a joué un rôle de leader dans la protestation des droits civiques dans sa jeunesse et a été au cœur de nombreux événements parmi les plus cruciaux et les plus dangereux de ce mouvement. Il a été battu par le Ku Klux Klan et par la police, emprisonné à plusieurs reprises, et continuellement forcé d'aller de l'avant tout en ignorant les voix amicales l'avertissant de ne pas pousser trop fort contre l'apartheid légiféré dans une grande partie de l'Amérique.

Au fur et à mesure que les changements pour lesquels il s'est battu ont vu le jour, il s'est retrouvé élu à la Chambre des représentants des États-Unis, où il a également occupé des postes de direction, et a été appelé «la conscience du Congrès» par le Atlanta Journal-Constitution. Et tandis qu'il voyait un homme noir élu président, il a ensuite vu de nombreux gains durement combattus de son mouvement être annulés par des juges réactionnaires, des sénateurs et, en effet, un président.

Dès le début de sa carrière de militant, en tant que leader du mouvement étudiant de Nashville dans le Tennessee, Lewis a été arrêté à plusieurs reprises alors qu'il organisait des sit-in contre les restaurants et les services de bus séparés de la ville. En 1960, avec un groupe d'étudiants similaire à Greensboro, en Caroline du Nord, lui et ses collègues de Nashville Diane Nash et Marion Barry (un futur maire de Washington) étaient au cœur de la fondation du Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC, prononcé « Snick »), encouragé par la Southern Christian Leadership Conference de Martin Luther King, mais plus engagé dans une action locale généralisée dirigée par les étudiants. Parmi les autres dirigeants du SNCC figuraient le futur leader du black power Stokely Carmichael et le futur homme politique géorgien Julian Bond, du Morehouse College, à Atlanta.

Lewis était l'un des 13 premiers Freedom Riders, organisés par le Congrès de l'égalité raciale (Core). Parce que les voyages en bus entre États étaient réglementés par la loi fédérale, qui interdisait la ségrégation, les passagers ont cherché à forcer le problème en traversant les États du sud en 1961. Tout en essayant d'utiliser des installations réservées aux Blancs dans une gare routière de Rock Hill, en Caroline du Sud, Lewis est devenu le premier cavalier l'a agressé, alors que deux hommes l'ont battu et lui ont donné des coups de pied.

L'ensemble du groupe a été attaqué à Anniston, Alabama, d'autres bus ont été attaqués et un incendiaire. Lorsque le leader du Core James Farmer a décidé d'interrompre les manèges en raison de la violence, Lewis, Nash et leur groupe de Nashville les ont repris. Lewis a finalement passé 40 jours en prison dans le Mississippi, tandis que le procureur général, Robert Kennedy, a appelé à une période de « refroidissement » et à l'arrêt des manèges.

Devenir président du SNCC en 1963 a fait de Lewis l'un des « six grands » organisateurs de la Marche sur Washington, où King a prononcé son discours « I Have a Dream ». Lewis a laissé tomber une ligne clé - "de quel côté est notre gouvernement?" – de son propre discours, persuadé par les autres dirigeants de ne pas risquer d'offenser l'administration Kennedy. Mais l'année suivante, Lewis était au premier plan, littéralement, de la direction du SNCC du Mississippi Freedom Summer, qui a vu les meurtres des défenseurs des droits civiques James Chaney, Michael Schwerner et Andrew Goodman dans le comté de Neshoba.

En 1965, Lewis et Hosea Williams ont dirigé les marcheurs de la liberté à travers le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, où ils ont été attaqués par des soldats de l'État, la police et des passants. Les scènes de violence ont été diffusées dans tout le pays, Lewis ensanglanté par une matraque qui lui a fracturé le crâne. L'interview télévisée qu'il a donnée appelant le président Lyndon Johnson à agir pourrait être considérée comme le moment crucial pour gagner le soutien du public en faveur de l'égalité des droits.

Lewis a quitté le SNCC en 1966 et est devenu président du Projet d'éducation des électeurs, visant à enregistrer les électeurs minoritaires. En 1977, il s'est présenté au siège du Congrès à Atlanta laissé vacant par Andrew Young lorsqu'il est devenu l'ambassadeur de Jimmy Carter aux Nations Unies, mais il a perdu la primaire démocrate au profit de Wyche Fowler et a plutôt rejoint le programme d'action de l'administration Carter, réunissant un certain nombre de programmes de volontariat. y compris Vista, la version nationale du Peace Corps. Il a été élu au conseil municipal d'Atlanta en 1981, et en 1986, lorsque Fowler a quitté la Chambre pour se présenter au Sénat américain, Lewis a organisé une lutte primaire acharnée pour le remplacer contre son ancien collègue, Bond, minimisant l'activisme des droits civiques de ce dernier et l'accusant de corruption et de consommation de drogue.

Lewis a remporté la primaire dans un bouleversement, puis a facilement remporté les élections dans ce qui est un siège démocrate sûr. Considéré comme l'un des démocrates les plus libéraux du Congrès, il est resté farouchement indépendant. Il a voté contre la première guerre en Irak, a boycotté l'investiture de George W Bush, dont il considérait l'élection comme illégitime en raison de la fraude électorale en Floride, et a également refusé d'assister à l'investiture de Donald Trump en 2016.

Mais il a également donné à Bush son vote pour la résolution sur les pouvoirs d'urgence après l'attaque du 11 septembre, bien qu'il ait par la suite appelé à la destitution de Bush pour avoir abusé de ces pouvoirs. Ironiquement, c'est Bush qui a promulgué en 2003 un projet de loi que Lewis avait présenté chaque année depuis son entrée au Congrès, pour établir un musée d'histoire afro-américaine à Washington. Son opposition à la politique était bipartite. Il s'est également heurté à plusieurs reprises à Bill Clinton, notamment à propos de l'accord de libre-échange nord-américain.

Ne perdant jamais sa foi dans le pouvoir de protestation, il a été arrêté deux fois à l'ambassade du Soudan pour manifester contre le génocide au Darfour, et une fois devant le Congrès appelant à une réforme de l'immigration. Il a dirigé un sit-in de 26 heures à la Chambre lorsque le Sénat a refusé de prendre des mesures concernant le contrôle des armes à feu à la suite d'une fusillade de masse en 2016 à Orlando.

Il a soutenu Hillary Clinton en tant que candidate démocrate à la présidence en 2008, mais en février, il a apporté son soutien à Barack Obama, qualifiant sa candidature de "grand bond en avant" pour l'Amérique. Après l'élection d'Obama, on a demandé à Lewis si c'était la réalisation du rêve de King. Il a répondu: "C'est juste un acompte."

Il a de nouveau soutenu Hillary en 2016, avec une attaque ad hominem contre son rival Bernie Sanders, affirmant que pendant son mandat de président du SNCC de 1963 à 1965, « Je ne l'ai jamais vu, je ne l'ai jamais rencontré… mais j'ai rencontré Hillary Clinton. ”. Cela a été controversé car Sanders a été arrêté en 1963 pour avoir dirigé des manifestations pour les droits civiques à Chicago, alors qu'Hillary à cette époque était encore à l'école et partisane des « droits des États » républicain Barry Goldwater....

Le documentaire de Dawn Porter, John Lewis: Good Trouble, qui vient de sortir, oscille entre l'activisme pour les droits civiques des années 1960 et des images de Lewis en campagne pour les élections de mi-mandat de 2018. L'insistance du « bon trouble » sur la nécessité d'une lutte non-violente contre l'injustice et les institutions chancelantes reste une constante, notamment en ce qui concerne la suppression des électeurs, un enjeu majeur, notamment en Géorgie, pour les élections de 2020.

La philosophie de Lewis pourrait se résumer dans une question qu'il a posée alors qu'il s'opposait au projet de loi néolibéral de « réforme » de Bill Clinton en 1996 : « Où est le sens de la décence ? Que sert à une grande nation de conquérir le monde pour perdre son âme ? Qu'il ait vécu pour voir des monuments confédérés s'effondrer alors qu'une grande majorité de la nation se levait pour protester en soutenant le mouvement Black Lives Matter après le meurtre par la police de George Floyd était un hommage à sa vie de combat.

Sa femme, Lillian Mills, qu'il a rencontrée lors d'une fête du Nouvel An et mariée en 1968, est décédée en 2012. Il laisse dans le deuil son fils, John-Miles.

John Lewis a forgé son héritage en tant que champion à vie des droits civiques et de l'égalité raciale pendant les luttes des années 1960 alors qu'il prêchait un message de non-violence aux côtés du Dr Martin Luther King Jr.

C'est en mars 1965 que Lewis, âgé de seulement 25 ans, se tenait aux côtés de King et d'autres dirigeants des droits civiques alors qu'ils menaient des manifestants pacifiques à travers le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama. Leur marche prévue les conduirait à Montgomery, la capitale de l'État, pour exiger l'égalité des droits de vote.

Alors qu'ils traversaient le pont, des policiers armés de l'Alabama à cheval transportant des gaz lacrymogènes, des fouets et des matraques les ont attaqués. Au moins 40 manifestants ont dû être soignés et Lewis a subi une fracture du crâne.

Les médias de toute l'Amérique ont capturé l'attaque brutale contre le film, l'appelant Bloody Sunday. L'événement est devenu un moment charnière dans la bataille pour les droits civils des Afro-Américains, car les Américains en dehors du Sud pouvaient désormais voir les abus infligés à la communauté noire en vertu des lois de ségrégation « Jim Crow ».

Cinq mois plus tard, avec Lewis parmi la collection de leaders des droits civiques à la Maison Blanche, le président Lyndon Johnson a signé le Voting Rights Act de 1965.

Lewis est né le 21 février 1940, à l'époque des lois Jim Crow, dans une famille de métayers de la petite ville méridionale de Troy, en Alabama.

Il était l'un des 10 enfants, et dès son plus jeune âge, il a exprimé un amour évident d'apprendre. Lewis passait des heures et des heures dans sa bibliothèque locale, et c'était ici qu'il pouvait trouver des publications afro-américaines qui enhardiraient son engagement dans la lutte pour les droits civiques.

"J'ai adoré aller à la bibliothèque", a déclaré Lewis. "C'était la première fois que je voyais des journaux et des magazines noirs comme JET, Ebony, le Baltimore Afro-American ou le Chicago Defender. Et je n'oublierai jamais mon bibliothécaire."

En tant que jeune homme noir grandissant dans le sud des États-Unis, la bataille pour l'égalité raciale a activement façonné sa vie bien avant qu'il ne devienne militant. En 1954, alors que Lewis n'avait que 13 ans, la Cour suprême, dans une décision unanime, a statué en faveur de Brown contre Board of Education, annulant plus de 50 ans de ségrégation raciale légalisée.

L'Alabama, ainsi que de nombreux autres États, a combattu la décision et retardé la mise en œuvre de la déségrégation scolaire.L'école de Lewis est restée séparée malgré Brown, et l'engagement de l'Alabama en faveur de la ségrégation l'a forcé à quitter l'État pour aller à l'université.

Lewis aspirait à fréquenter la Troy State University toute blanche à proximité et à étudier pour le ministère, mais la position ségrégationniste de l'école signifiait qu'elle ne l'accepterait jamais.

En 1957, Lewis a finalement décidé de fréquenter l'institution à prédominance afro-américaine, l'American Baptist Theological Seminary à Nashville, Tennessee, car il permettait aux étudiants de travailler pour l'école au lieu des frais de scolarité. Pourtant, au cours de sa première année à Nashville, alors que la lutte contre la ségrégation se poursuivait, Lewis a tenté d'être transféré dans l'État de Troy.

Il a envoyé une demande, mais n'a jamais eu de réponse de l'école. Il était courant à cette époque que les écoles ségrégationnistes ignorent les candidatures des Afro-Américains au lieu de les accepter ou de les refuser formellement.

Après être devenu frustré par le manque de réponse de Troy State, Lewis a écrit une lettre à King décrivant son dilemme. King a répondu en envoyant à Lewis un billet de bus aller-retour pour Montgomery afin qu'ils puissent se rencontrer.

Cette réunion commencerait la relation de Lewis avec King et son leadership de longue date dans la lutte pour les droits civils.

Lewis a finalement décidé de mettre fin à son rêve d'entrer à la Troy State University après avoir consulté King. Les parents de Lewis craignaient également que leur fils ne soit tué et que leurs terres ne soient confisquées s'il continuait à contester les lois Jim Crow. Au lieu de cela, Lewis est retourné à Nashville, a obtenu son diplôme du séminaire et a obtenu un baccalauréat ès arts en religion et en philosophie.

Tout au long de l'université, Lewis est resté une figure importante du mouvement des droits civiques, organisant des sit-in dans des comptoirs-repas séparés. En 1961, il est devenu l'un des 13 premiers Freedom Riders, cherchant à mettre fin à la pratique de la ségrégation dans les transports publics.

À l'époque, plusieurs États du sud avaient des lois interdisant aux Afro-Américains et aux cavaliers blancs de s'asseoir côte à côte dans les transports en commun ou dans les gares routières. Les 13 originaux - sept blancs et six noirs - ont tenté de se rendre de Washington à la Nouvelle-Orléans. En Virginie et en Caroline du Nord, les Freedom Riders ont échappé au conflit, mais tout cela a changé à mesure qu'ils se sont déplacés plus au sud.

En mai 1961, Lewis a été attaqué par une foule d'hommes blancs dans une gare routière de Rock Hill, en Caroline du Sud, pour avoir tenté d'entrer dans une salle d'attente marquée « Whites ». Lewis a été battu et ensanglanté ce jour-là, mais son engagement n'a pas été découragé.

Dans le Grand Sud, Lewis et d'autres Freedom Riders ont été battus par des foules en colère, arrêtés et emprisonnés pour s'être assis ou debout à côté de Blancs dans les bus et dans les gares routières. Certains des coureurs d'origine sont partis à cause de la violence et de la terreur, mais Lewis a continué jusqu'à la Nouvelle-Orléans.

En 2009, Lewis a retrouvé son agresseur de Rock Hill, mais cette fois, au lieu d'un poing fermé, on lui a montré une main ouverte et une demande de pardon. Elwin Wilson, un ancien du Klansman qui a attaqué Lewis, a déclaré que l'élection du président Barack Obama l'avait incité à admettre ses actes haineux et à demander pardon à Lewis.

"J'ai dit que si une seule personne se présentait et extirpait la haine de son cœur, cela en vaudrait la peine", a déclaré Wilson. "Je n'ai jamais rêvé qu'un homme que j'avais agressé, qu'il serait un jour membre du Congrès et que je le reverrais un jour.

"Il était très, très sincère, et je pense qu'il faut beaucoup de courage pour être prêt à se présenter comme il l'a fait", a déclaré Lewis. "Je pense que cela conduira à beaucoup de guérison."

En 1963, alors qu'il n'avait que 23 ans, Lewis devint président du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), faisant de lui l'un des « Big Six » leaders des droits civiques de l'époque. Ces dirigeants organiseront la marche de 1963 sur Washington, où King prononcera son discours historique « I Have A Dream ». Lewis, à un âge où la plupart des gens venaient de commencer leur carrière professionnelle, se tenait également au sommet du Lincoln Memorial et a prononcé un discours entraînant sur l'importance de lutter pour les droits civils.

"Nous sommes fatigués", a déclaré Lewis dans son discours. "Nous sommes fatigués d'être battus par des policiers. Nous sommes fatigués de voir nos gens enfermés en prison encore et encore. Et puis vous criez:" Soyez patient ". Combien de temps pouvons-nous être patients? Nous voulons notre liberté et nous voulons maintenant."

En mars 1965, Lewis, King et d'autres dirigeants des droits civiques ont organisé la marche de Selma à Montgomery qui est devenue un tournant dans la bataille pour les droits civiques et l'adoption finale de l'amendement de 1965 sur les droits de vote.

Au début de sa carrière dans le domaine des droits civiques, King est resté le mentor de Lewis, l'homme qui, selon Lewis, « était comme un grand frère pour moi ».

"[He] m'a inspiré à avoir des ennuis - ce que j'appelle de bons ennuis, des ennuis nécessaires", a déclaré Lewis plus tard au Washington Post. "Et j'ai des ennuis depuis."

Lewis était à Indianapolis en avril 1968, faisant campagne avec le candidat démocrate à la présidentielle Bobby Kennedy, lorsque Kennedy a annoncé que King avait été assassiné.

"C'était un sentiment tellement incroyable", a déclaré Lewis. "J'ai pleuré. J'ai eu l'impression que quelque chose était mort en chacun de nous quand nous avons appris que le Dr Martin Luther King Jr avait été assassiné. Mais je me suis dit, eh bien, nous avons toujours Bobby. Et peu de temps après, il était parti ."

Après avoir quitté le SNCC en 1966, Lewis est resté actif dans la défense des droits civiques à Atlanta, travaillant sur des programmes d'inscription des électeurs et aidant les gens à sortir de la pauvreté.

Lorsque Jimmy Carter a remporté la candidature présidentielle, Lewis a pris un poste au sein de l'agence fédérale des volontaires nationaux et en 1981, après que Carter a perdu la Maison Blanche au profit du républicain Ronald Reagan, Lewis est retourné à Atlanta et a été élu au conseil municipal.

Cinq ans plus tard, il s'est présenté avec succès dans le cinquième district du Congrès de Géorgie et a occupé son siège jusqu'à son décès.

Pour aider à familiariser une nouvelle génération d'Américains avec la lutte pour les droits civiques dans les années 1960, Lewis a co-créé le roman graphique en trois parties March, un mémoire vivant de sa vie de défense des droits civiques qui est devenu un best-seller et un prix. gagnant.

En tant que jeune militant, Lewis s'était lui-même inspiré de la bande dessinée de 1958 Martin Luther King et l'histoire de Montgomery. À travers son propre roman graphique, il espérait inspirer une autre génération de leaders des droits civiques.

« Nous sommes maintenant impliqués dans une révolution sérieuse », dit-il en mars : Livre deux, publié en 2015. « Cette nation est toujours un lieu de dirigeants politiques bon marché qui construisent leur carrière sur des compromis exploitation économique et sociale.

« Quel leader politique ici peut se lever et dire : « Mon parti est le parti des principes ? » »

En 2014, le film Selma a décrit les événements de la marche historique de Lewis sur le pont Edmund Pettus et a été largement acclamé. Cela a renforcé l'héritage de Lewis en tant qu'icône des droits civiques.

Il a recréé le voyage à travers le pont en mars 2015, mais cette fois avec Barack Obama, le premier président noir des États-Unis.

"C'est un honneur rare dans cette vie de suivre l'un de vos héros, et John Lewis est l'un de mes héros", a déclaré Obama lors de la célébration du 50e anniversaire.

Pendant la présidence de Donald Trump, Lewis s'est farouchement opposé aux politiques et déclarations du président et de ses confrères républicains. Lewis a boycotté l'investiture de Trump, affirmant qu'il ne croyait pas qu'il était un "président légitime" en raison de l'ingérence russe dans les élections de 2016.

Il a ensuite répété ses inquiétudes quant à la direction qu'il pensait que les États-Unis prenaient en 2017, après le rassemblement et l'attaque de la suprématie blanche à Charlottesville, en Virginie.

"Je suis très troublé", a-t-il déclaré. "Je ne peux pas croire dans mon cœur ce dont je suis témoin aujourd'hui en Amérique. Je voulais penser non seulement en tant qu'élu, mais en tant qu'être humain que nous avions fait plus de progrès. Cela me trouble beaucoup."

Malgré cela, Lewis est resté un champion déterminé et engagé de la lutte pour les droits civils et l'égalité raciale jusqu'à son dernier souffle.

"Quand vous voyez quelque chose qui n'est pas juste, pas juste, pas seulement, vous devez vous exprimer. Vous devez dire quelque chose, vous devez faire quelque chose" - John Lewis.

John R Lewis, un leader des droits civiques qui a prêché la non-violence tout en endurant des coups et des emprisonnements lors d'affrontements de première ligne dans les années 1960, et a ensuite passé plus de trois décennies au Congrès à défendre les gains cruciaux qu'il avait contribué à réaliser pour les personnes de couleur, est mort. Il avait 80 ans.

Sa mort a été annoncée dans un communiqué de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi. Aucun autre détail n'était disponible dans l'immédiat. Lewis, un démocrate géorgien, a annoncé son diagnostic de cancer du pancréas le 29 décembre et a déclaré qu'il prévoyait de continuer à travailler pendant le traitement. « J'ai mené une sorte de combat – pour la liberté, l'égalité, les droits humains fondamentaux – pendant presque toute ma vie », a-t-il déclaré dans un communiqué. "Je n'ai jamais affronté un combat comme celui que j'ai maintenant."

Alors que Lewis n'était pas un politique maven en tant que législateur, il a servi le rôle de conscience du caucus démocrate sur de nombreuses questions. Sa réputation de gardien de la flamme des années 1960 a défini sa carrière au Congrès.

Lorsque George H W Bush a opposé son veto à un projet de loi assouplissant les exigences d'intenter des poursuites pour discrimination dans l'emploi en 1990, Lewis a rallié le soutien à sa relance. Il est devenu loi sous le nom de Civil Rights Act de 1991. Cela a pris une douzaine d'années, mais en 2003, il a obtenu l'autorisation de construire le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines sur le centre commercial.

En 2012, lorsque le représentant de la Géorgie, Paul Broun, a proposé d'éliminer le financement d'un aspect de la loi sur les droits de vote, Lewis a dénoncé cette décision comme «honteuse». L'amendement est mort.

Les dernières années de Lewis à la maison ont été marquées par un conflit personnel avec Donald Trump. L'ingérence de la Russie dans les élections de 2016, a déclaré Lewis, a rendu la victoire de M. Trump « illégitime ». Il a boycotté l'investiture de M. Trump. Plus tard, lors du débat formel de la Chambre sur l'opportunité de poursuivre le processus de destitution, Lewis n'avait manifesté aucun doute : « Pour certains, ce vote pourrait être difficile », a-t-il déclaré sur le sol de la maison en décembre 2019. « Mais nous avons un mandat et une mission d'être du bon côté de l'histoire.

Né de métayers appauvris de l'Alabama, Lewis était un lycéen en 1955 lorsqu'il a entendu des émissions du révérend Martin Luther King Jr qui l'ont amené à l'activisme.

"Tous les ministres que j'avais entendus parlaient de" là-bas ", où nous mettions des robes blanches et des pantoufles dorées et nous nous asseyions avec les anges", se souvient-il dans ses mémoires de 1998 Marcher avec le vent. "Mais cet homme parlait de gérer les problèmes auxquels les gens étaient confrontés dans leur vie en ce moment, en particulier la vie des Noirs dans le sud."

Lewis est sorti de l'obscurité en 1963 pour diriger le Student Nonviolent Coordinating Committee, qu'il a aidé à former trois ans plus tôt. Le SNCC, prononcé « snick », était rapidement devenu une sorte d'avant-garde du mouvement, aidant à organiser des sit-in et des manifestations dans tout le sud.

Quelques semaines après avoir repris le SNCC, Lewis était dans le bureau ovale avec cinq dirigeants noirs de renommée nationale, dont King, Whitney Young, A Philip Randolph, James Farmer et Roy Wilkins.

Qualifiés de « Big Six » par la presse, ils ont rejeté la demande de John F Kennedy d'annuler la marche sur Washington prévue pour le mois d'août qui promettait d'attirer des centaines de milliers de manifestants aux portes de la Maison Blanche pour faire pression en faveur d'une législation solide sur les droits civiques. Le président a fait valoir que la marche enflammerait les tensions avec de puissants politiciens du sud et ferait reculer la cause des droits civils.

Depuis les marches du Lincoln Memorial, King a prononcé son discours ambitieux « I Have a Dream ». Lewis, à 23 ans, le plus jeune orateur, a donné un avertissement prémonitoire : « Si nous n'obtenons pas de législation significative de ce Congrès, le temps viendra où nous ne limiterons pas notre marche à Washington. Nous devons dire : « Réveillez-vous, Amérique, réveillez-vous ! » Car nous ne pouvons pas nous arrêter et nous ne serons pas patients. »

Le plus dur des principaux discours, le texte de Lewis avait en fait été atténué plus tôt dans la journée à la demande de ses aînés – dont King, son mentor. Ils craignaient que la condamnation explicite de la timidité de l'administration Kennedy et la menace d'une approche de la «terre brûlée» ne créent un contrecoup politique. (Avec la mort de Lewis, tous les orateurs de la marche sont maintenant décédés.)

Le contraste avec ses aînés symbolisait le rôle inhabituel de Lewis dans ces années tumultueuses. À des moments critiques, il a repoussé leur conseil de donner plus de temps à la législation ou au litige. Les menottes et les matraques n'ont jamais émoussé sa croyance en la confrontation. Pourtant, il s'est farouchement opposé aux militants nationalistes noirs tels que Stokely Carmichael qui prendrait plus tard le contrôle de la SNCC.

En tant que dernier survivant des Big Six, Lewis était celui qui continuait à lutter pour l'amitié noir-blanc. Le magazine Time l'a inclus dans une liste de 1975 de « saints vivants » dirigée par Mère Teresa. Avec seulement une légère hyperbole, la Nouvelle République en 1996 l'a appelé « le dernier intégrationniste ».

Taylor Branch, un historien du mouvement des droits civiques lauréat du prix Pulitzer qui connaissait Lewis depuis le milieu des années 1960, a déclaré dans une interview : « Sa marque la plus distinctive était la constance. Il a montré une fidélité à vie à l'idée d'un homme, une voix – la démocratie comme objectif déterminant des États-Unis.

"John Lewis considérait le racisme comme une porte obstinée sur la voie de la liberté, mais si vous prenez au sérieux l'objectif démocratique, les Blancs, ainsi que les Noirs, en bénéficient", a ajouté M. Branch. "Et il est devenu un gardien plutôt solitaire de la non-violence."

Le jour de l'investiture en 2009, le premier président noir du pays, Barack Obama, a donné à Lewis une photo avec l'inscription : « À cause de toi, John. Il a rejoint une collection de souvenirs qui comprenait le stylo que Lyndon B Johnson lui a remis après avoir signé le Voting Rights Act de 1965.

Ironiquement, Lewis avait soutenu la favorite, Hillary Clinton, au début du concours de nomination en raison d'un lien personnel avec les deux Clinton. Mais il a changé d'allégeance une fois que M. Obama a gagné du terrain.

L'adoption du Voting Rights Act, qui a fourni des incisives pour le 15e amendement 95 ans après sa promulgation, est le chapitre le plus riche de la saga Lewis, ce qu'il a appelé "le point culminant de mon implication dans le mouvement".

La loi de 1964 sur les droits civils était bénéfique en termes de logements publics et d'emploi, mais sa disposition relative au vote était inefficace.

Les militants des droits civiques ont été fréquemment attaqués, parfois mortellement. L'incendie et le dynamitage des églises noires augmentaient. Les auteurs, bien que souvent connus, sont restés impunis. Les registraires locaux ont continué à interdire les Noirs. Ce n'est que si les citoyens noirs pouvaient voter en grand nombre, pensaient les dirigeants des droits civiques, que les fonctionnaires du Sud profond appliqueraient les lois.

Mais Johnson a déclaré à King en décembre 1964 que le Congrès, dominé par les anciens législateurs du Sud, rejetterait la nouvelle législation.

La SNCC et la King's Southern Christian Leadership Conference (SCLC) ont décidé d'intensifier leur organisation à Selma, en Alabama. Les résidents noirs constituaient la moitié de la population, mais seulement 1 % pouvait voter.

Des semaines de manifestations n'ont produit que des affrontements avec la police. Au cours d'un set-to, un officier a tiré sur un résident local non armé. Dans la foulée, un membre du SCLC a proposé une grande marche de protestation, de Selma à la capitale de l'État, Montgomery.

King était à Atlanta, où ses conseillers principaux l'ont persuadé de rester. Le comité exécutif de la SNCC, de plus en plus irrité par la domination de SCLC, a voté pour éviter l'événement. Mais le président du SNCC, Lewis, ne s'est pas permis de s'abstenir. Cette décision, a-t-il dit plus tard, "changerait le cours de ma vie".

Bloody Sunday, comme on l'appelle communément, a eu lieu le 7 mars 1965. Avec Hosea Williams du SCLC, Lewis a conduit 600 personnes jusqu'au pont Edmund Pettus à la périphérie de Selma. Là, la police et les « hommes de bande » montés – des civils adjoints – les ont bloqués.

Ordonné de se disperser, le cortège tient bon. Les soldats ont chargé. Les caméras du réseau ont filmé des policiers portant des masques à gaz en train de brutaliser des hommes, des femmes et des enfants non armés, dont beaucoup étaient habillés pour l'église. Des millions de personnes cette nuit-là ont vu la police utiliser des matraques et des gaz lacrymogènes pour chasser des civils terrifiés. Lewis, le crâne fracturé, s'est rendu à l'hôpital avec 77 autres personnes.

"Je me souviens à quel point les sons étaient vifs lorsque les soldats se sont précipités vers nous", écrit-il dans ses mémoires, co-écrit avec Michael D'Orso. « Le claquement des lourdes bottes des soldats, les cris des rebelles des spectateurs blancs, le claquement des sabots des chevaux frappant l’asphalte dur, la voix d’une femme criant : ‘Prenez-les !’ »

Bloody Sunday a profondément piqué la psyché nationale. Lorsque King a demandé des renforts pour une deuxième marche qui devait avoir lieu le 9 mars, qu'il dirigerait, des centaines de volontaires, blancs et noirs, se sont précipités vers Selma. Un ministre blanc a été battu et tué par des ségrégationnistes.

Pendant ce temps, Johnson a eu une révélation. La révulsion généralisée était si vive qu'une législation solide sur les droits de vote serait finalement politiquement faisable. Le président a annoncé les détails lors d'une session conjointe du Congrès le 15 mars, assimilant l'importance de Selma à celle de Lexington, Concord et Appomattox.

Lorsque Johnson a signé le projet de loi le 6 août, Lewis l'a considéré comme « la fin d'un très long chemin ». C'était aussi le début du processus qui a étendu la franchise aux Noirs du Sud, y compris la mère de Lewis, qui s'était opposée à l'activisme de son fils.

John Robert Lewis est né le 21 février 1940 près de Troy, en Alabama, le troisième des 10 enfants d'Eddie Lewis et de l'ancien Willie Mae Carter. Fermiers locataires depuis des générations, ils ont économisé assez d'argent pour acheter leurs propres 100 acres en 1944.

John – appelé Prédicateur parce qu'il sermonnait des poulets – était l'enfant étrange. Il aimait les livres et détestait les armes. Il n'a jamais chassé le petit gibier avec d'autres enfants. Sa demande d'accès à la bibliothèque du comté de Pike est restée sans réponse.

« Les enfants blancs sont allés au lycée, les Noirs à l'école de formation », a déclaré Lewis au New York Times en 1967. « Vous n'étiez pas censé aspirer. Nous ne pouvions pas prendre de livres à la bibliothèque publique. Et je me souviens quand le comté a pavé des routes rurales, ils ont fait 15 miles de distance pour éviter de mettre du bitume sur nos routes de fermes noires. »

L'université semblait impossible jusqu'à ce que la famille apprenne l'existence de l'American Baptist Theological Seminary à Nashville, Tennessee. Les aspirants prédicateurs noirs désireux d'occuper des emplois sur le campus pouvaient y assister gratuitement.

Il est arrivé déterminé à perfectionner son « coqueluche » – prêcher à un ton émotionnel élevé – mais il a rapidement trouvé l'attrait de l'activisme social irrésistible. Avec d'autres étudiants de Nashville, il subit l'influence d'un étudiant diplômé de Vanderbilt, James Lawson, qui avait été emprisonné pour avoir refusé le service militaire pendant la guerre de Corée.

Des années plus tard, Lewis a demandé avec succès le statut d'objecteur de conscience pendant le conflit du Vietnam et a rompu avec Johnson sur la question de la guerre plus tôt que les autres dirigeants des « Big Six ».

Dans des ateliers ad hoc, Lawson a enseigné le « pacifisme du Nouveau Testament » (comment aimer plutôt que de frapper l'ennemi qui vous tourmente) et la désobéissance civile à la Gandhi (rester calme lorsqu'on lui donne un coup de poing dans la tête).

Ces leçons ont eu de l'importance en 1960 lorsque le mouvement étudiant de Nashville a organisé des sit-in visant à forcer les détaillants à autoriser les clients noirs à utiliser les restaurants des magasins. Lewis a connu sa première arrestation lorsque la police a mis un collier aux jeunes manifestants silencieux, et non aux voyous qui les avaient fait tomber des tabourets.

Alors que la campagne de Nashville s'élargissait pour inclure d'autres cibles, Thurgood Marshall, le lion légal de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP), a prononcé une conférence à l'Université Fisk de Nashville en conseillant la retenue. N'allez pas en prison, a-t-il suggéré. Que la NAACP aille devant les tribunaux.

Lewis était consterné. Les avertissements de Marshall, a-t-il déclaré, « m'ont plus que jamais convaincu que notre révolte était autant contre la structure traditionnelle de leadership noir de cette nation que contre la ségrégation et la discrimination raciales ». Les étudiants ont finalement prévalu à Nashville.

King voulait mélanger les militants de Nashville et leurs homologues ailleurs dans un auxiliaire de jeunesse du SCLC. Mais Lawson a fait valoir que SCLC était trop prudent. Les discussions sur la question ont conduit à la création de la SNCC en 1960. Lewis était une recrue enthousiaste.

Même avant que Lewis n'obtienne son diplôme de prédicateur en 1961, il n'aspirait plus au ministère. Avec d'autres membres du SNCC de Nashville, il s'est porté volontaire pour rejoindre un groupe plus âgé, le Congrès de l'égalité raciale (Core), en prenant des bus inter-États dans le sud. La Cour suprême avait déjà statué que les dépôts ne pouvaient pas être séparés, mais cette décision était ignorée.

Les « Freedom Rides » ont suscité une résistance farouche. Des incendiaires ont incendié des bus à Anniston et à Birmingham en Alabama. La violence est devenue si grave que Core s'est retiré.

Le contingent de la SNCC a refusé de démissionner. Lewis, qui a absorbé sa part d'ecchymoses et d'arrestations, a fini par passer 22 jours à Parchman Farm, un pénitencier du Mississippi tristement célèbre pour ses conditions primitives. Mais les Freedom Rides ont attiré l'attention nationale sur la campagne de déségrégation et ont attiré des recrues. Et l'administration Kennedy a commencé la mise en œuvre formelle de la décision de la Cour suprême.

La SNCC a gagné en importance et en confiance dans sa stratégie. "Nous voulions maintenant pousser", se souvient Lewis. "Nous voulions provoquer."

Mais le groupe a souffert de douleurs de croissance, notamment d'un leadership instable. En juin 1963, le troisième président de la SNCC démissionne brutalement. Lewis est venu à Atlanta pour une réunion d'urgence. Cela s'est terminé par son élection à la présidence.

Chroniquement fauché, la SNCC a payé sa chaise 10 $ par semaine plus le loyer d'un appartement crasseux. Lewis occuperait le poste pendant trois ans – plus longtemps que quiconque – mais des tensions ont marqué son expérience. Les attaques continues contre les Noirs dans le sud, les troubles croissants dans les ghettos du nord et le fait que les dirigeants traditionnels ont refusé de rompre avec Lyndon Johnson se sont combinés pour renforcer l'élément séparatiste du SNCC.

Les survivants incluent un fils, John-Miles Lewis.

Lewis occupait le poste de directeur exécutif du projet d'éducation des électeurs du Southern Regional Council basé à Atlanta, qui a aidé à enregistrer des millions de Noirs, lorsqu'il s'est présenté sans succès pour un siège aux États-Unis en 1977. Le poste avait été libéré lorsque le représentant Andrew Young a été sollicité par Jimmy Carter devient ambassadeur aux Nations Unies.

Carter a par la suite nommé Lewis directeur associé d'Action, puis l'agence faîtière du Peace Corps, de Vista et de programmes de lutte contre la pauvreté plus modestes. Lewis a dirigé la division nationale.

Son enthousiasme pour la mission s'est refroidi lorsqu'il a conclu que la Maison Blanche était indifférente à la mission de Vista. Il a également refusé de prendre parti lorsque le sénateur du Massachusetts Edward Kennedy a contesté la renomination de Carter en 1980. Sa neutralité a contrarié les deux camps.

Lewis a démissionné en 1979, retournant à Atlanta déterminé à entrer en politique. Il a remporté un siège au conseil municipal en 1981, faisant partie de la première majorité noire de cet organisme. Son pari initial – resserrer le code d'éthique du conseil – a suscité une résistance furieuse.

Il a cimenté son image à contre-courant en s'opposant à un grand projet routier, arguant qu'il perturberait les quartiers résidentiels et aggraverait la pollution. Les partisans de la route, dont un groupe de membres du clergé noir, ont donné à la controverse une teinte raciale. L'opposition au programme, selon le tract des ministres, était "un vote contre le maire [noir] et la communauté noire".

Carmichael, le chef charismatique de cette faction, a prêché le nationalisme noir et a critiqué Lewis comme étant trop mesuré et accommodant, un « petit Martin Luther King ». En 1966, Carmichael (qui plus tard s'est rebaptisé Kwame Ture) a été choisi comme président. Les membres blancs du SNCC ont été écartés et invités à partir. Même 30 ans plus tard, Lewis dira de son éviction: "Cela m'a fait plus de mal que tout ce que j'ai jamais vécu."

Lewis est finalement retourné à Atlanta pour rejoindre le Southern Regional Council, qui a parrainé le développement communautaire. En 1968, il rejoint la campagne de Robert Kennedy pour l'investiture démocrate à la présidence, en tant qu'agent de liaison avec les minorités. Il était avec l'entourage à Los Angeles lorsque Kennedy a été assassiné.

Bien que le meurtre l'ait dévasté, la campagne avait aiguisé l'intérêt de Lewis pour la candidature à une fonction publique. Tout comme son mariage, plus tard cette année-là, avec Lillian Miles, bibliothécaire de profession mais accro à la politique par vocation. Elle fut l'une de ses principales conseillères jusqu'à sa mort en 2012.

C'était une situation familière. "Encore une fois", a observé Lewis dans ses mémoires, "j'ai été accusé de ne pas être assez noir." Le projet, à échelle réduite, a été approuvé. Le coût pour Lewis : statut d'outsider tout au long de ses cinq années au conseil.

En 1986, lorsque Lewis a de nouveau sollicité l'investiture démocrate du cinquième district du Congrès, son adversaire était le sénateur de l'État Julian Bond, autrefois publiciste de la SNCC. Bond était considéré comme le favori prohibitif.

Grand, beau et charismatique, Bond était une célébrité. Saturday Night Live l'a eu comme hôte invité. Le magazine Cosmopolitan l'a nommé l'un des 10 hommes les plus sexy d'Amérique. Il était une star du circuit de conférences. Les profils décrivaient Lewis comme trapu, renfrogné, en bois, sans humour.

L'establishment noir d'Atlanta a afflué vers Bond. Il en va de même d'éminents étrangers, dont Marion Barry, alors maire de Washington, le comédien Bill Cosby, l'actrice Cicely Tyson et Edward Kennedy.

Lewis a fait campagne sans relâche, exhortant les citoyens à «voter pour le remorqueur, pas pour le showboat». Il a gagné de quatre points de pourcentage parce que les Blancs – en particulier les Juifs – lui ont apporté un soutien écrasant. La campagne âpre a rongé son amitié autrefois forte avec Bond.

Lorsque Lewis est arrivé à Capitol Hill, le Times a observé avec ironie qu'il était l'un des rares membres « à devoir s'occuper de la question de la sainteté ».

Lewis était un membre nominal de la direction démocrate en tant que whip adjoint en chef principal, mais il était rarement impliqué dans le comptage du nez ou les détails législatifs. L'ancien représentant du Missouri, Alan Wheat, un collègue du Congressional Black Caucus, a déclaré dans une interview : « La plus grande force de John dans la maison était de motiver les gens, de donner de l'élan à des mesures clés. Il a utilisé sa réputation d'icône culturelle pour de bonnes causes, jamais à des fins personnelles. »

Sur les questions sociales et économiques, Lewis a été à la hauteur de l'étiquette qu'il s'était donnée : « libéral hors normes ». Comme d'autres membres du Black Caucus, il s'est toujours opposé aux réductions des dépenses intérieures. Mais il était tout aussi véhément dans son opposition à la nomination de Clarence Thomas à la Cour suprême, bien que de nombreux Noirs – en particulier les Géorgiens – ne soient pas d'accord.

Contrairement à d'autres notables noirs, Lewis a refusé de participer à la Million Man March de Louis Farrakhan en 1995 à Washington. Il a également dénoncé les diatribes antisémites de Farrakhan. Interrogé sur la loyauté raciale, Lewis aimait à dire : « Je suis ma conscience, pas mon teint. »

En 2010, M. Obama a décerné à Lewis la médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays. Il a continué à dire que sa conscience exigeait qu'il enseigne aux jeunes l'héritage du mouvement des droits civiques. En 2013, il entame une trilogie sous forme de bande dessinée intitulée March. Lorsqu'un ancien partisan du Ku Klux Klan nommé Elwin Wilson est sorti de l'histoire en 2009, demandant pardon pour avoir sévèrement battu le Freedom Rider Lewis en 1961 dans une gare routière de Greyhound à Rock Hill, en Caroline du Sud, Lewis l'a emmené sur trois téléviseurs. montre que « l'amour est plus fort que la haine ».

Il a revisité le pont Edmund Pettus à l'occasion des anniversaires du Bloody Sunday, souvent accompagné des dirigeants politiques des deux partis. "Barack Obama", a-t-il songé, "c'est ce qui vient au bout de ce pont à Selma."

John R Lewis, militant des droits civiques et membre du Congrès, né le 21 février 1940, décédé le 17 juillet 2020.

John Lewis, décédé à l'âge de 80 ans, était considéré comme l'une des dernières icônes vivantes du mouvement des droits civiques des États-Unis des années 1960, organisant des manifestations, endurant des coups par des policiers blancs et des foules, et continuant à avoir un démesuré rôle dans la politique américaine pendant 60 ans.

Lewis, le fils d'un métayer de l'Alabama élu en 1986 en tant que démocrate de Géorgie à la Chambre des représentants des États-Unis, est décédé vendredi des suites d'une bataille contre le cancer du pancréas.

En tant que jeune homme, Lewis est devenu un protégé de l'icône des droits civiques Martin Luther King Jr et était le plus jeune des soi-disant militants des Big Six qui ont organisé la marche de 1963 à Washington où King a prononcé son discours emblématique I Have A Dream.

À seulement 18 ans lorsqu'il a rencontré King pour la première fois, Lewis a fait ses armes en tant que jeune militant organisant des sit-in pour intégrer des comptoirs-repas où il était interdit aux Noirs de s'asseoir. Il était également l'un des premiers "Freedom Riders" qui ont aidé à intégrer des bus séparés.

À Selma, en Alabama, en 1965, Lewis a subi une fracture du crâne lors d'une marche pour le droit de vote des Noirs après avoir été sauvagement battu par un soldat de l'État blanc brandissant une matraque lors d'un incident désormais connu sous le nom de « Bloody Sunday ».

Des images télévisées brûlantes de cette brutalité ont contribué à galvaniser l'opposition nationale à l'oppression raciale et à enhardir les dirigeants de Washington à adopter cinq mois plus tard le Voting Rights Act de 1965, qui a supprimé certaines barrières électorales pour les Noirs américains.

"Le public américain avait déjà vu tellement de choses de ce genre, d'innombrables images de coups, de chiens, de jurons et de tuyaux", a écrit Lewis dans ses mémoires. "Mais quelque chose à propos de ce jour à Selma a touché un nerf plus profond que tout ce qui s'était passé auparavant."

Il a prouvé à plusieurs reprises qu'il était prêt à risquer sa vie pour la cause des droits civiques et des manifestations non violentes.

Au-delà de Selma, il a été battu par des foules blanches en Caroline du Sud et en Alabama lors des tournées en bus anti-ségrégation de 1961 appelées Freedom Rides.

"Je pensais que j'allais mourir plusieurs fois", a-t-il déclaré dans une interview en 2004. "J'ai cru voir la mort, mais rien ne peut me faire remettre en cause la philosophie de la non-violence."

Pour son activisme, Barack Obama, le premier président noir des États-Unis, a décerné à Lewis la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile des États-Unis, en 2011.

« Dans des générations à partir de maintenant, lorsque les parents apprendront à leurs enfants ce qu'est le courage, l'histoire de John Lewis viendra à l'esprit - un Américain qui savait que le changement ne pouvait pas attendre une autre personne ou un autre moment, dont la vie est une leçon de l'urgence féroce d'aujourd'hui », a déclaré Obama lors de la remise du prix.

Après avoir remporté une place au conseil municipal d'Atlanta en 1981, son premier poste politique, Lewis s'est présenté avec succès à la Chambre des États-Unis en 1986. Il a été réélu 16 fois, la dernière fois en 2018. Une seule fois, il a reçu moins de 70 pour cent des le vote.

Lewis a gagné le respect bipartite à Washington, où certains l'ont appelé la "conscience du Congrès", ses manières humbles contrastant souvent avec les poitrines gonflées de Capitol Hill.

Cependant, en tant que libéral du côté des perdants sur de nombreuses questions, il manquait de l'influence qu'il avait convoquée en tant que jeune militant, ou qu'il trouverait plus tard au sein du Parti démocrate, en tant que voix inébranlable des pauvres et des exclus.

« John est un héros américain qui a aidé à diriger un mouvement et a risqué sa vie pour nos droits les plus fondamentaux ; il porte des cicatrices qui témoignent de son esprit infatigable et de sa persévérance », a déclaré le chef de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, en décembre 2019 après que Lewis a annoncé son diagnostic de cancer.

Lewis a maintenu son esprit militant pendant son mandat, continuant à se battre pour les droits civils et les problèmes auxquels il croyait, y compris les droits des immigrants et le contrôle des armes à feu, racontant une fois qu'il avait été arrêté 40 fois dans les années 1960 et cinq autres en tant que membre du Congrès.

En 2016, il a organisé un sit-in de 24 heures sur le sol de la Maison pour faire pression en faveur d'une législation sur le contrôle des armes à feu à la suite d'une fusillade qui a tué 49 personnes dans une discothèque gay à Orlando, en Floride. La rare manifestation a pratiquement fermé la chambre.

En janvier 2017, il a refusé d'assister à l'investiture de Trump et a déclaré qu'il ne considérait pas Trump comme un président "légitime" en raison de l'ingérence de la Russie dans les élections de 2016 pour renforcer sa candidature.

Plus tard, Trump a suscité des critiques bipartites lorsqu'il a qualifié Lewis de "tout parle" et "pas d'action".

Lewis a fait sa dernière apparition publique en juin, alors que des manifestations pour la justice raciale balayaient les États-Unis et le monde après la mort de George Floyd, un homme noir au Minnesota, après qu'un officier blanc se soit agenouillé sur son cou pendant près de neuf minutes.

À l'aide d'une canne, Lewis a marché avec la maire de Washington, DC, Muriel Bowser, sur Black Lives Matter Plaza, une section d'une rue près de la Maison Blanche que Bowser avait renommée et commandée une grande fresque jaune.

Pendant ce temps, au milieu d'un mouvement national visant à abolir les monuments et les symboles confédérés, les appels se sont multipliés pour renommer Lewis le pont de Selma, en Alabama, où il a été brutalement battu en 1965. Il porte actuellement le nom d'Edmund Pettus, qui a combattu dans l'armée confédérée et a privé les Afro-Américains de leur droit de vote après la Reconstruction.

Lewis, dont la femme Lillian est décédée en 2012, laisse dans le deuil leur fils.

(1) Katharine Q. Seelye, New York Times (17 juillet 2020)

(2) Raymond Arsenault, Freedom Riders : 1961 et la lutte pour la justice raciale (2006) page 104

(3) Michael Carlson, Le gardien (18 juillet 2020)

(4) Al Jazeera (18 juillet 2020)

(5) Raymond Arsenault, Freedom Riders : 1961 et la lutte pour la justice raciale (2006) page 105

(6) John Lewis, Marcher avec le vent (1998) page 108

(7) Juan Williams, Les yeux rivés sur le prix : les années des droits civiques aux États-Unis (1987) page 148

(8) Howard Zinn, SNCC : les nouveaux abolitionnistes (2014) page 46

(9) Le magazine Time (2 juin 1961)

(10) David Halberstam, Les enfants (1998) pages 262-263

(11) James Peck, Balade en liberté (1962) page 125

(12) Gary Thomas Rowe, My Undercover Years with the Ku Klux Klan (1976) pages 40-42

(13) Dorothy B. Kaufman, Le premier tour de la liberté : l'histoire de Walter Bergman (1989) pages 154-155

(14) Laurence Barrett, Le Washington Post (18 juillet 2020)

(15) Anthony Summers, Le gardien (1er janvier 2012)

(16) Steve Hendrix, Le Washington Post (21 août 2011)

(17) Paul Le Blanc, Revue mensuelle (1er septembre 2013)

(18) David J. Garrow, Le FBI et Martin Luther King, Jr. (1983) pages 153-56

(19) New York Herald Tribune (25 juin 1963)

(20) Juan Williams, Les yeux rivés sur le prix : les années des droits civiques aux États-Unis (1987) pages 198-199

(21) succursale Taylor, Parting the Waters: America in the King Years 1954-63 (1988) page 877

(22) John Lewis, discours à la Marche sur Washington (28 août 1963)

(23) Martin Luther King, discours à la Marche sur Washington (28 août 1963)

(24) John F. Kennedy, discours à la télévision (11 juin 1963)

(25) Richard B. Russell, discours au Sénat sur son opposition au Civil Rights Act (18 juin 1964)

(26) Juan Williams, Les yeux rivés sur le prix : les années des droits civiques aux États-Unis (1987) page 202

(27) Katharine Q. Seelye, New York Times (17 juillet 2020)

(28) Al Jazeera (18 juillet 2020)

(29) Lyndon Baines Johnson, discours à la télévision (15 mars 1965)

(30) Juan Williams, Les yeux rivés sur le prix : les années des droits civiques aux États-Unis (1987) page 285

(31) Lyndon Baines Johnson, discours à l'Université Howard (4 juin 1965)

(32) Michael Carlson, Le gardien (18 juillet 2020)

(33) Barrett Holmes Pitner, John Lewis, champion américain des droits civiques (18 juillet 2020)

(34) William Yardley, Le New York Times (1er avril 2013)

(35) Michael Carlson, Le gardien (18 juillet 2020)

(36) Katharine Q. Seelye, New York Times (17 juillet 2020)

(37) Al Jazeera (18 juillet 2020)

(38) Katharine Q. Seelye, New York Times (17 juillet 2020)


Voir la vidéo: This Alligator Will Die From 860 Volts (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Scott

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