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Préservé par la nature : étudier les spectaculaires momies de sel d'Iran

Préservé par la nature : étudier les spectaculaires momies de sel d'Iran


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Les saliniers sont un groupe de momies naturelles découvertes dans la mine de sel de Chehrabad en Iran. Cette mine se trouve dans la province de Zanjan et est située à environ 340 km (211,27 miles) au nord-ouest de Téhéran. On pense que les hommes sont morts dans la mine de sel et ont été naturellement préservés par le sel. Au total, six salins ont été découverts au fil des ans et ils appartiennent à différentes époques, y compris les périodes achéménide et sassanide.

À la découverte du premier salin

En 1994, des opérations commerciales d'extraction de sel étaient en cours dans la mine de sel de Chehrabad lorsque le premier salin a été découvert. En plus de ses restes momifiés, plusieurs artefacts, dont des couteaux en fer et une boucle d'oreille en or, ont également été découverts.

Ce salin est facilement reconnaissable à ses longs cheveux blancs et à sa barbe. Sa tête est actuellement exposée dans une vitrine au Musée national d'Iran (à Téhéran). On estime que l'homme a vécu il y a environ 1700 ans, à l'époque de l'empire sassanide, et est décédé entre 35 et 40 ans.

Tête de Saltman 1 exposée au Musée national d'Iran à Téhéran.

Étudier les salins

Dans les années suivantes, d'autres salins ont été découverts. En 2004, un autre salinier a été trouvé par des mineurs et une campagne de fouilles d'urgence a été entreprise. Des saliniers ont également été découverts en 2005, et la momie la plus récente a été découverte en 2007. On pense que les hommes ont perdu la vie dans la mine à la suite d'accidents miniers. Alors que le premier salin est conservé au Musée national d'Iran, les quatre suivants ont été amenés au Musée d'archéologie de Zanjan. Le sixième salin a été laissé sur place.

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Sel de 1700 ans découvert en Iran par kzkz

La découverte des saliniers a permis aux archéologues d'avoir un aperçu de la vie de ces anciens mineurs de sel, et de nombreuses recherches scientifiques ont été menées sur les momies, ainsi que sur la mine elle-même, depuis leur découverte il y a plus de deux décennies. Les domaines dans lesquels de telles recherches sont effectuées comprennent l'archéobotanique, l'archéozoologie, l'analyse isotopique, l'archéologie minière et l'anthropologie physique.

Ces études ont permis aux archéologues de mieux comprendre les anciennes pratiques minières. Par exemple, en examinant les divers artefacts et écofacts dans leurs couches stratigraphiques, trois phases minières différentes, à savoir achéménide, sassanide et islamique, ont été distinguées.

Restes de Saltman 3, l'un des Saltmen trouvés en 2004, exposés à Zanjan. (Mardetanha/CC BY SA 3.0)

D'autres recherches ont montré que les pratiques minières étaient organisées différemment au cours de ces périodes. Il a été constaté, par exemple, qu'au cours de la période sassanide, l'exploitation minière a été établie dans les environs et que, sur la base de données isotopiques, l'approvisionnement a été organisé sur une base régionale. Par comparaison, pendant la période achéménide, il semble qu'il y avait des mineurs étrangers travaillant dans la mine de sel, et que la mine était accessible depuis des zones plus éloignées, c'est-à-dire que les mineurs ne s'installaient pas à proximité de leur lieu de travail.

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De telles études ont également aidé à réviser certains faits acceptés sur les salins. Par exemple, il est généralement rapporté que six salins ont été découverts jusqu'à présent. Cependant, l'analyse anatomique des momies a révélé que certaines parties du corps, que l'on pensait initialement avoir appartenu à un seul individu, appartenaient en fait à des corps différents. Ainsi, il a été suggéré que le nombre de salins devrait en fait être compté comme huit, voire plus.

Chaussure gauche et jambe inférieure de Saltman 1 exposées au musée Iran Bastan. ( Davide Mauro/CC BY SA 4.0 )

Sauver les salins

Alors que de nombreuses études scientifiques sur les salins et la mine de sel ont été menées, il y a un manque de conservation et de préservation des restes momifiés. Dans un rapport de 2009, il a été mentionné que les momies étaient exposées dans des étuis en plexiglas qui n'étaient pas hermétiquement scellés. En raison des changements de température et de pression de l'air, des fissures sont apparues dans les boîtiers. Ceci, à son tour, a permis aux bactéries et aux insectes d'y pénétrer, causant des dommages aux momies.

Néanmoins, des mesures auraient été prises pour s'assurer que les salins ne subissent plus de détérioration. Dans le même rapport, il a été dit que les plans pour faire des caisses permanentes pour les salins ont été achevés, et les fonds nécessaires pour la construction des enclos devraient être trouvés.

Restes de Saltman 2 exposés à Zanjan. L'un des Marins trouvés en 2004. ( Mardetanha/CC BY SA 3.0 )


Newsportal - Ruhr-Universität Bochum

Plusieurs momies de sel ont été déterrées dans une ancienne mine en Iran. Certains d'entre eux sont nés avant la naissance du Christ. Qui étaient-ils?

Depuis 1993, plusieurs corps et parties de corps ont été accidentellement découverts dans une mine de sel près du village de Hamzehlu, dans le nord-ouest de l'Iran. Même s'ils sont originaires d'une époque antérieure à la naissance du Christ, ils ont été conservés dans le sel avec leur peau, leurs cheveux et même leurs vêtements intacts. Des chercheurs ont reconstitué la cause de leur mort et la culture dans laquelle ils vivaient dans le cadre du projet « Momies de sel et mine de sel de Chehrābād, Zanjān, Iran », financé par la Fondation allemande pour la recherche. Le professeur Thomas Stöllner, archéologue à la Ruhr-Universität Bochum et coordinateur du projet, a discuté des travaux dans le magazine scientifique Rubin.

Sur le site de la mine de Douzlākh, où le sel gemme a été extrait jusqu'au 20 e siècle, une mine existait dès 700 av. « Des parties de l'ancienne mine sont accessibles d'en haut, ouvrant des opportunités uniques pour élargir notre compréhension », explique Thomas Stöllner.

En plus des momies, les chercheurs ont également déterré de nombreux vêtements bien conservés, des pots – certains contenant encore des résidus alimentaires – et des outils en bois. Selon le décompte officiel, six corps ont été récupérés de l'ancienne mine à ce jour, mais les chercheurs ont estimé que les découvertes contiennent des parties de deux autres corps.

La catastrophe sur le site d'excavation peut être expliquée

Selon les reconstitutions des chercheurs de Bochum et d'Oxford, au moins trois catastrophes ont dû se produire dans la mine. Entre 405 et 380 avant JC, des parties de la mine se sont effondrées, probablement à cause d'un tremblement de terre. Un autre effondrement s'est produit vers 300 après JC, et un troisième entre le 5 e et le 6 e siècle de notre ère.

Selon Stöllner, la découverte la plus spectaculaire est la momie n°4 : un garçon de 15 à 16 ans de l'empire achéménide, c'est-à-dire de l'ère du premier empire perse, qui mourut dans le premier effondrement du Mien. Les chercheurs ont reconstitué la catastrophe en détail sur le site de fouilles qu'ils ont identifié avec succès, par exemple les blocs de sel qui ont tué le garçon.

Stockés dans le sel, les corps ont un peu rétréci, mais tous les organes ont été conservés. « C'est comme s'ils étaient morts hier », explique Stöllner. Sur la base de tomographies en trois dimensions réalisées dans un hôpital de Téhéran, les chercheurs de Zürich ont reconstitué l'intérieur du corps au cours du projet. Les images montraient, par exemple, des fractures du crâne et du thorax du jeune travailleur et ses organes internes lacérés.

Les origines des corps peuvent être identifiées

À ce jour, l'équipe du projet en a appris beaucoup plus sur le garçon. «Nous savons que c'était un jeune homme bien nourri, probablement originaire d'Asie centrale ou de la mer Caspienne», explique Stöllner. Les chercheurs, en collaboration avec des collègues de l'Université d'Oxford, ont déterminé les origines à l'aide d'analyses isotopiques. Les isotopes sont des variantes d'un élément chimique qui diffèrent par le nombre de neutrons dans le noyau et varient en poids. Certains isotopes de l'oxygène et de l'azote indiquent le régime alimentaire d'une personne, ce qui peut être révélateur d'une région spécifique du monde - dans le cas du garçon, il est typique de la mer Caspienne ou de l'Asie centrale.

Comme le dit Thomas Stöllner, il n'est pas surprenant que des étrangers travaillaient dans la mine. « L'empire achéménide était immense. Nous savons par des sources écrites qu'il y avait des interrelations entre toutes les parties de l'Empire ainsi qu'un niveau élevé de mobilité – tout comme dans l'UE aujourd'hui », explique-t-il.

Les partenaires suivants sont impliqués dans le projet coordonné par la Ruhr-Universität Bochum : German Mining Museum in Bochum, Persian Centre for Archaeological Research in Teheran, University of Zurich, University of Oxford, University of Teheran, University of Zanjan, Muséum national d 'histoire naturelle à Paris, Université de technologie de Brandebourg et Université de Vienne.

Vous pouvez trouver un article détaillé sur ce sujet dans le magazine scientifique Rubin. Les textes du site Web et les images de la page de téléchargement sont libres d'utilisation à des fins éditoriales, à condition que l'avis de droit d'auteur correspondant soit inclus.

La Fondation allemande pour la recherche finance le projet « Momies de sel et mine de sel de Chehrābād, Zanjān, Iran : une étude interdisciplinaire sur l'histoire sociale, économique et technologique de l'exploitation du sel dans le nord de l'Iran dans l'antiquité » sous le numéro STO 458/12.


L'âge du fer Irlande

L'âge du fer de l'Irlande a duré d'environ 500 av. Heureusement, les archéologues ont trouvé et daté des hommes des marais irlandais bien conservés à l'âge du fer en nombre suffisant pour offrir de nombreuses informations sur la vie à cette époque.

Ces hommes étaient du même âge et vivaient apparemment des modes de vie d'élite suggérés par exemple, par des ongles bien entretenus et la preuve d'un régime alimentaire riche, mais ont été tués rituellement. Eamonn Kelly, gardien des antiquités irlandaises au Musée national d'Irlande, suggère que nous pouvons commencer à interpréter les raisons de leur disparition rituelle. Il soutient que ceux qui les ont tués ont placé les momies de l'âge du fer dans des sites très spécifiques.

Il relie ces hommes à d'autres trouvailles telles que des ornements, des armes et des accessoires de chevaux et suggère que ceux-ci ont également été spécifiquement déposés. La théorie de Kelly est qu'ils marquaient des limites par leur placement, ou pour conserver des limites établies et que ce sont les restes de rois rituellement sacrifiés.


Le mystère de la lumière de Dendérah est-il résolu ?

Ainsi, de nombreux symboles montrés dans les reliefs controversés que certains croient représenter la lumière de Dendérah sont liés aux anciennes histoires de création égyptiennes, aux cérémonies, aux dieux importants de leur panthéon et aux idées de renaissance. Les inscriptions autour des reliefs suggèrent clairement qu'il ne s'agit pas d'une preuve de la technologie égyptienne antique.

Les inscriptions suggèrent que ce relief ne représente probablement pas une technologie ancienne. (Ioannis Syrigos)

Un autre point majeur contre l'hypothèse de la lumière de Dendérah est l'absence de textes historiques discutant de l'utilisation de l'électricité dans l'Égypte ancienne que l'on s'attendrait à trouver si les reliefs représentaient des lampes électriques.

Enfin, il convient de noter que les archéologues n'ont trouvé aucun artefact électrique sans ambiguïté, encore moins des ampoules électriques, dans les milliers de sites antiques à travers l'Égypte. Il n'y a pas encore de preuve concrète disponible pour suggérer que les anciens Égyptiens avaient exploité la puissance de l'éclairage électrique.

Deux « lumières de Dendérah », l'une soutenue par Ptah et l'autre par un pilier Djed. (Ioannis Syrigos)

En réponse à ces points, certains partisans de l'hypothèse de la lumière de Dendérah ont affirmé que les rituels autour de l'utilisation des lumières électriques auraient été menés lors de cérémonies secrètes entreprises par les anciens prêtres à l'approche des célébrations liées au Nouvel An/création. Cela pourrait signifier que les artefacts eux-mêmes étaient également secrets ou détruits rituellement après les cérémonies.

Bien qu'il soit possible que certains aspects des reliefs du temple d'Hathor à Dendérah manquent dans les interprétations que nous avons aujourd'hui, nous ne pouvons pas ignorer les inscriptions et l'histoire qui les accompagne que nous pouvons voir se dérouler dans les vignettes.

Quelle que soit la signification des reliefs de Dendérah, ils continuent d'attirer des foules du monde entier, impatientes d'apercevoir les sculptures inhabituelles et controversées de l'un des sites les plus étonnants d'Égypte. Ancient Origins a mené une visite pour visiter ce site merveilleux et de nombreuses autres merveilles du monde égyptien antique en 2020.

Image du haut : La soi-disant lumière de Dendérah, relief dans le temple d'Hathor, Dendérah, Égypte. Source : Ioannis Syrigos


Des corps conservés dans le sel depuis plus de 2000 ans

Même s'ils sont originaires d'une époque antérieure à la naissance du Christ, ils ont été conservés dans le sel avec leur peau, leurs cheveux et même leurs vêtements intacts. Des chercheurs ont reconstitué la cause de leur mort et la culture dans laquelle ils vivaient dans le cadre du projet « Momies de sel et mine de sel de Chehrābād, Zanjān, Iran », financé par la Fondation allemande pour la recherche. Le professeur Thomas Stöllner, archéologue à la Ruhr-Universität Bochum et coordinateur du projet, a discuté des travaux dans le magazine scientifique Rubin.

Sur le site de la mine de Douzlākh, où le sel gemme a été extrait jusqu'au 20 e siècle, une mine existait dès 700 av. « Des parties de l'ancienne mine sont accessibles d'en haut, ouvrant des opportunités uniques pour élargir notre compréhension », explique Thomas Stöllner.

En plus des momies, les chercheurs ont également déterré de nombreux vêtements bien conservés, des pots – certains contenant encore des résidus alimentaires – et des outils en bois. Selon le décompte officiel, six corps ont été récupérés de l'ancienne mine à ce jour, mais les chercheurs ont estimé que les découvertes contiennent des parties de deux autres corps.

La catastrophe sur le site d'excavation peut être expliquée

Selon les reconstitutions des chercheurs de Bochum et d'Oxford, au moins trois catastrophes ont dû se produire dans la mine. Entre 405 et 380 avant JC, des parties de la mine se sont effondrées, probablement à cause d'un tremblement de terre. Un autre effondrement s'est produit vers 300 après JC, et un troisième entre le 5 e et le 6 e siècle de notre ère.

Selon Stöllner, la découverte la plus spectaculaire est la momie n°4 : un garçon de 15 à 16 ans de l'empire achéménide, c'est-à-dire de l'époque du premier empire perse, qui mourut dans le premier effondrement du Mien. Les chercheurs ont reconstitué la catastrophe en détail sur le site de fouilles qu'ils ont identifié avec succès, par exemple les blocs de sel qui ont tué le garçon.

Stockés dans le sel, les corps ont un peu rétréci, mais tous les organes ont été conservés. « C'est comme s'ils étaient morts hier », explique Stöllner. Sur la base de tomographies en trois dimensions réalisées dans un hôpital de Téhéran, les chercheurs de Zürich ont reconstitué l'intérieur du corps au cours du projet. Les images montraient, par exemple, des fractures du crâne et du thorax du jeune travailleur et ses organes internes lacérés.

Les origines des corps peuvent être identifiées

À présent, l'équipe du projet en a appris beaucoup plus sur le garçon. «Nous savons que c'était un jeune homme bien nourri, probablement originaire d'Asie centrale ou de la mer Caspienne», explique Stöllner. Les chercheurs, en collaboration avec des collègues de l'Université d'Oxford, ont déterminé les origines à l'aide d'analyses isotopiques. Les isotopes sont des variantes d'un élément chimique qui diffèrent par le nombre de neutrons dans le noyau et varient en poids. Certains isotopes de l'oxygène et de l'azote indiquent le régime alimentaire d'une personne, ce qui peut être révélateur d'une région spécifique du monde - dans le cas du garçon, il est typique de la mer Caspienne ou de l'Asie centrale.

Comme le dit Thomas Stöllner, il n'est pas surprenant que des étrangers travaillaient dans la mine. « L'empire achéménide était immense. Nous savons par des sources écrites qu'il y avait des interrelations entre toutes les parties de l'Empire ainsi qu'un niveau élevé de mobilité – tout comme dans l'UE aujourd'hui », explique-t-il.


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La cérémonie sacrificielle

Les anciens Égyptiens croyaient que, lors de la transition de ce monde à une vie éternelle après la mort, les morts passeraient par une « salle du jugement ». Cette image montre la cérémonie critique de « pesée du cœur ».

Initialement, la momification était si chère que c'était un privilège dont ne jouissaient que le pharaon et quelques favoris. Tout le monde a reçu une simple sépulture dans l'un des vastes cimetières ou "nécropoles" de l'époque. Mais la promesse de la vie éternelle était si séduisante qu'il ne fallut pas longtemps avant que les riches Égyptiens ne commencent également à s'inscrire pour la momification. En 1550 avant JC, tous les Égyptiens qui pouvaient se le permettre étaient momifiés.

L'embaumement est devenu un art, pratiqué dans des cabines installées le long des rives du Nil. Un travail d'embaumement de premier ordre a pris soixante-dix jours. Les quarante premiers d'entre eux ont été consacrés à l'assèchement du cadavre. Le processus a commencé par l'ablation des poumons, de l'estomac, du foie et des intestins par une incision abdominale sur le côté gauche du corps. Le cerveau a été retiré par le nez avec un instrument appelé crochet cérébral, qui ressemblait à une aiguille au crochet. Le cœur, considéré comme la source de la pensée, a été laissé à l'intérieur du corps.

Cette radiographie provient d'une étude explorant comment les Égyptiens ont probablement utilisé des crochets cérébraux pendant le processus d'embaumement.

Une fois les organes prélevés, le corps a été rincé avec du vin, ce qui a aidé à tuer toutes les bactéries restantes. Il a ensuite été recouvert et emballé avec une forme de sel naturel appelé natron et laissé à sécher sur la table d'embaumement. Quarante jours plus tard, il serait noirci et ratatiné, mais prêt à être restauré.

Les anciens Égyptiens croyaient qu'une personne Ka (force vitale) et Ba (personnalité) quittaient le corps au moment de la mort. Mais ils croyaient aussi que Ka et Ba pourraient être attirés en arrière si une recréation idéalisée du corps était offerte. Cette réunification du corps et de l'esprit était le billet pour le monde inférieur.

Pour s'assurer que l'esprit puisse trouver le corps (qui ressemblait maintenant à un pruneau flétri), un processus d'embellissement réparateur était nécessaire. La peau du cadavre a été massée pour la rendre souple, le corps a été rembourré et parfumé, et un rembourrage a été glissé sous la peau pour se rapprocher d'une chair charnue. Enfin, du rouge et d'autres peintures ont été appliqués. La dernière étape consistait à enduire la momie de résine chaude et à l'envelopper de la tête aux pieds en couche après couche de bandes de lin. Environ 150 mètres - la longueur d'un terrain de football et demi - ont été utilisés.

Les embaumeurs ont apporté le plus grand soin au corps du pharaon Thoutmosis Ier, le troisième roi de la 18e dynastie.Sa momie, vieille de plus de 3 000 ans, conserve une apparence réaliste.

Les Égyptiens ont cessé de fabriquer des momies entre le IVe et le VIIe siècle après JC, lorsque de nombreux Egyptiens sont devenus chrétiens. Mais on estime que, sur une période de 3000 ans, plus de 70 millions de momies ont été fabriquées en Égypte.

Les premières momies sud-américaines et incas

Alors que les anciens Égyptiens sont peut-être les fabricants de momies les plus connus, ils n'étaient pas les premiers. Une tribu de pêcheurs très sophistiquée appelée les Chinchoros, qui vivait sur la côte nord de l'actuel Chili, embaumait leurs morts dès 5000 av.

Les embaumeurs chinchoros ont démonté leurs cadavres, traité chimiquement les organes internes pour éviter la pourriture, puis remonté les morceaux. Ils ajoutaient souvent des supports en bois le long de la colonne vertébrale, des bras et des jambes, remplissaient la cavité corporelle de fibres ou de plumes et enduisaient l'extérieur du corps d'argile sur laquelle ils peignaient ou sculptaient. Les nourrissons, les enfants et les adultes des deux sexes ont été momifiés, bien que certains cadavres aient sans aucun doute reçu plus d'attention que d'autres.

Plus au nord, un autre groupe côtier de Paloma momifiait ses morts dès 4000 av. Les Palomans utilisaient du sel pour arrêter la pourriture et positionnaient soigneusement leurs morts avec les genoux tirés sur la poitrine et les mains jointes. Les corps ont ensuite été enveloppés dans des nattes de roseau et enterrés sous le sol de leurs maisons existantes.

Les Incas, architectes renommés du Machu Picchu, ont rendu hommage à leurs dieux de la montagne avec des momies sacrificielles.

5000 ans plus tard, à l'époque des Incas (environ 1100 à 1500 après JC), la tradition andine de préserver les morts était toujours intacte. La plupart des momies incas étaient disposées dans la position fœtale familière et étaient enveloppées de cuir ou de tissu ou placées dans des paniers ou assises sous d'énormes pots en céramique. Ces "paquets de momies", souvent décorés de couleurs vives, étaient enterrés avec de la nourriture, des vêtements et d'autres objets. Certains archéologues pensent que les Incas ont momifié tous leurs morts, pas seulement l'élite.

Lorsque les Espagnols ont conquis l'Inca dans les années 1500 et 1600, ils ont interdit la pratique de la momification, la déclarant païenne. Les Espagnols ont détruit d'innombrables sites de sépulture incas, en partie pour des raisons religieuses, mais aussi pour piller l'or souvent enterré avec des momies. En conséquence, il reste peu de sites funéraires incas.

En 1875, les archéologues ont réussi à découvrir un immense site de sépulture à Ancón sur la côte péruvienne. Des centaines de puits, de 18 à 20 pieds de profondeur, conduisaient à des tombes où des faisceaux de momies extrêmement bien conservés ont été trouvés. Apparemment, le climat sec et la forte teneur en sel de la région avaient contribué à prévenir la pourriture. Les momies étaient enveloppées de tissu, d'algues, de feuilles, de nattes d'herbe et de fourrures. De nombreux ballots étaient surmontés d'une sorte de fausse tête, ornée d'yeux qui regardaient fixement les ténèbres du tombeau.

Les momies incas les plus remarquables sont peut-être celles trouvées sur les hauts sommets des montagnes, où les Incas offraient des sacrifices humains à leurs dieux. Au fil des ans, quelque 115 de ces momies sacrificielles ont été retrouvées dans les hautes Andes. En 1995, le Dr Johan Reinhard est tombé sur le corps d'une jeune fille, à peine adolescente, au sommet du mont Ampato dans les Andes péruviennes. Nommée "Juanita", elle est la momie inca la mieux conservée jamais découverte. Avec de longs cheveux noirs, un cou gracieux et des bras bien musclés, Juanita a été retrouvée enveloppée dans un cocon de textiles fins et entourée de statues en or et en argent, de sacs de maïs et d'autres offrandes. Reinhard a dirigé une autre expédition en 1996 qui a abouti à la découverte de " Sarita ", une autre momie sacrificielle. (Pour plus d'informations, voir Momies de glace de l'Inca.)

L'archéologue Johan Reinhard, qui a découvert plusieurs momies incas haut dans les Andes, rend ici hommage à leur sacrifice.

Autres méthodes d'embaumement

Les méthodes d'embaumement reflètent généralement les outils et les matériaux disponibles pour une culture donnée. Par exemple, les Aléoutes, qui vivaient dans les îles Aléoutiennes au large des côtes de l'Alaska, momifiaient leurs morts en prélevant les organes et en remplissant la cavité d'herbe sèche. Ensuite, ils ont déposé le corps dans un ruisseau, où l'eau courante a dissous la graisse du corps et l'a emportée, ne laissant que les muscles et la peau. Le corps a ensuite été attaché en position accroupie et séché à l'air libre. Une fois sèche, la momie a été enveloppée dans plusieurs couches de cuir imperméable et de vêtements tissés et placée dans une grotte chaude, soit suspendue au plafond, soit allongée sur une plate-forme pour la protéger du sol humide. Dans une grotte des Aléoutiennes, les archéologues ont trouvé plus de 50 momies datant de 250 ans.

En Papouasie-Nouvelle-Guinée, les embaumeurs fumaient les morts, les recouvraient d'une couche protectrice d'argile et les étayaient sur des échafaudages qui surplombaient leurs villages.

On ne sait pas exactement comment les Anasazi, qui vivaient dans la région des "quatre coins" du sud-ouest américain, ont momifié leurs morts. Mais des momies datant d'aussi loin que 100 après JC ont été trouvées enveloppées dans des couvertures de fourrure et de cuir à l'intérieur de grottes et de trous rocheux. Beaucoup de ces momies ont été trouvées portant une nouvelle paire de sandales, vraisemblablement pour une utilisation dans la prochaine vie.

Momies accidentelles

Certaines des momies les plus spectaculaires ont été créées accidentellement. En 1991, des alpinistes allemands ont trouvé un corps gelé au sommet d'un glacier près de la frontière austro-italienne. Au départ, la police et les experts médico-légaux qui sont arrivés sur les lieux ne se rendaient pas compte de l'âge du corps, même s'il portait une cape d'herbe, un arc et des flèches et des chaussures fourrées d'herbe pour se réchauffer. Plus tard, la datation au radiocarbone a déterminé que "l'homme de glace" est mort entre 3350 et 3300 avant JC, faisant de lui la plus ancienne momie bien conservée au monde.

Comme l'homme des glaces, cet enfant inuit, mort il y a 500 ans au Groenland, était naturellement momifié.

En 1972, des chasseurs ont trouvé les corps humains les mieux conservés d'Amérique du Nord dans une colonie abandonnée appelée Qilakitsoq au Groenland. Les "Momies du Groenland", décédées il y a environ 500 ans, se composaient d'un bébé de six mois, d'un garçon de quatre ans et de six femmes d'âges différents. Protégés par un rocher qui surplombait une grotte peu profonde, les corps ont été naturellement momifiés par les températures négatives et les vents secs et déshydratants. Les huit corps étaient accompagnés de 78 vêtements, la plupart en peau de phoque.

Au fil des ans, les coupeurs de tourbe travaillant dans les tourbières du nord-ouest de l'Europe ont découvert des centaines de momies. La couche supérieure spongieuse d'une tourbière a tendance à bloquer l'oxygène des couches inférieures. Un environnement naturellement acide de tourbière contribue également à créer des momies, leur donnant une apparence typiquement brune, coriace et réaliste. Les plus anciennes "momies des tourbières" datent de l'âge du fer (entre 400 avant JC et 400 après JC) et auraient été les contemporains celtiques ou germaniques des Romains. Curieusement, de nombreuses momies trouvées dans les tourbières européennes montrent des preuves de morts violentes. Avec la gorge tranchée et le crâne brisé, ces individus ont peut-être été victimes de sacrifices rituels, tout comme les momies du désert de Takla Makan en Chine.

L'homme de Tollund est peut-être la plus célèbre et la mieux conservée de toutes les momies des tourbières.


Ce que les scientifiques ont appris des cadavres

Werner Forman/Universal Images Group/Getty Images Lors de sa découverte, ce bébé de six mois a été pris pour une poupée.

Ces momies se révéleraient être un outil inestimable pour comprendre les coutumes de la population inuite Thulé du Groenland.

Bien que la famille ait probablement été enterrée vers 1475 après JC, leurs ancêtres se sont installés dans la région environ 500 ans auparavant.

Les scientifiques ne savent pas exactement comment les Inuits adultes sont morts, mais ils pensent que cela était peut-être dû à des causes naturelles telles que les calculs rénaux, les tumeurs, la constipation et une mauvaise santé générale.

Les archéologues ont trouvé de grandes quantités de suie dans les ganglions lymphatiques des poumons de tous les restes momifiés. Cela peut être attribué à l'utilisation de lampes allumées à l'huile de phoque dans les petites limites de leurs maisons.

Les momies Qilakitsoq étaient également fortement infestées de poux. En fait, ils étaient tellement infestés que les scientifiques ont récupéré des restes de poux dans certains de leurs intestins, ce qui indiquait que les poux de leur corps s'étaient infiltrés dans leur nourriture pendant qu'ils mangeaient.

L'examen UV a montré que le front, les sourcils et le menton de toutes les femmes étaient ornés de tatouages ​​​​faits en tirant du tendon trempé de suie à travers la peau avec une aiguille. Des tatouages ​​​​comme celui-ci dénotaient probablement les relations tribales et familiales de chaque femme et leur auraient été donnés à la puberté et au mariage.

En effet, la jeune momie n'avait pas de tatouages. Cela peut indiquer qu'elle n'était pas mariée ou qu'elle n'avait pas encore atteint la puberté.

Anatomy Pubs Il est difficile de voir les tatouages ​​sur la photo du haut de l'une des momies femelles Qilakitsoq, mais en bas, en utilisant la lumière infrarouge, ils sont visibles.

Les scientifiques ont trouvé de la mousse et d'autres plantes dans l'un des intestins de la momie, suggérant qu'ils mangeaient des plantes en complément de leur régime alimentaire autrement riche en viande. Plus de 75 pour cent de la viande qu'ils mangeaient était constituée de mammifères marins et de poissons, le reste provenait probablement de rennes et d'autres gibiers.

Ces momies ont contribué à faire progresser le domaine des études sur les momies pour leur conservation impeccable.


Contenu

Le mot anglais Momie est dérivé du latin médiéval maman, un emprunt du mot arabe médiéval momiya (مومياء) et d'un mot persan maman (cire), [6] qui signifiait un cadavre embaumé, et ainsi que la substance d'embaumement bitumineux, et signifiait aussi "bitume". [7] Le terme anglais médiéval « momie » a été défini comme « la préparation médicale de la substance des momies », plutôt que le cadavre entier, avec Richard Hakluyt en 1599 après JC se plaignant que « ces cadavres sont la momie que les phisistiens et les apothicaires doe contre notre gré nous faire avaler". [8] Ces substances ont été définies comme momie.

L'OED définit une momie comme "le corps d'un être humain ou d'un animal embaumé (selon l'Égypte ancienne ou une méthode analogue) comme préparation à l'enterrement", citant des sources à partir de 1615 après JC. [9] Cependant, la Chambre Cyclopédie et le zoologiste victorien Francis Trevelyan Buckland [10] définissent une momie comme suit : « Un corps humain ou animal desséché par l'exposition au soleil ou à l'air. Également appliqué à la carcasse congelée d'un animal enfoui dans la neige préhistorique ».

Guêpes du genre Aléiodes sont connues sous le nom de « momies guêpes » car elles enveloppent leurs proies chenilles comme des « momies ».

Alors que l'intérêt pour l'étude des momies remonte à la Grèce ptolémaïque, la plupart des études scientifiques structurées ont commencé au début du 20e siècle. [11] Avant cela, de nombreuses momies redécouvertes étaient vendues comme curiosités ou pour être utilisées dans des nouveautés pseudoscientifiques telles que la momie. [12] Les premiers examens scientifiques modernes des momies ont commencé en 1901, menés par des professeurs de la Government School of Medicine de langue anglaise au Caire, en Égypte. La première radiographie d'une momie date de 1903, lorsque les professeurs Grafton Elliot Smith et Howard Carter ont utilisé la seule machine à rayons X du Caire à l'époque pour examiner le corps momifié de Thoutmosis IV. [13] Le chimiste britannique Alfred Lucas a appliqué des analyses chimiques aux momies égyptiennes au cours de cette même période, qui ont renvoyé de nombreux résultats sur les types de substances utilisées dans l'embaumement. Lucas a également apporté des contributions importantes à l'analyse de Toutankhamon en 1922. [14]

L'étude pathologique des momies a connu des niveaux de popularité variables tout au long du 20e siècle. [15] En 1992, le Premier Congrès mondial sur les études de momie a eu lieu à Puerto de la Cruz à Tenerife dans les îles Canaries. Plus de 300 scientifiques ont participé au Congrès pour partager près de 100 ans de données collectées sur les momies. Les informations présentées lors de la réunion ont déclenché un nouvel intérêt pour le sujet, l'un des principaux résultats étant l'intégration d'informations biomédicales et bioarchéologiques sur les momies avec les bases de données existantes. Cela n'était pas possible avant le Congrès en raison des techniques uniques et hautement spécialisées requises pour recueillir de telles données. [16]

Ces dernières années, la tomodensitométrie est devenue un outil inestimable dans l'étude de la momification en permettant aux chercheurs de « déballer » numériquement les momies sans risquer d'endommager le corps. [17] Le niveau de détail de ces scans est si complexe que les petits linges utilisés dans des zones minuscules telles que les narines peuvent être reconstruits numériquement en 3D. [18] Une telle modélisation a été utilisée pour effectuer des autopsies numériques sur des momies afin de déterminer la cause du décès et le mode de vie, comme dans le cas de Toutankhamon. [19]

Les momies sont généralement divisées en deux catégories distinctes : anthropiques ou spontanées. Les momies anthropiques ont été délibérément créées par les vivants pour un certain nombre de raisons, la plus courante étant à des fins religieuses. Les momies spontanées, comme Ötzi, ont été créées involontairement en raison de conditions naturelles telles que la chaleur ou le froid extrêmement secs, ou des conditions anaérobies telles que celles trouvées dans les tourbières. [16] Alors que la plupart des momies individuelles appartiennent exclusivement à une catégorie ou à l'autre, il existe des exemples des deux types étant liés à une seule culture, tels que ceux de la culture égyptienne antique et des cultures andines d'Amérique du Sud. [20] Certains des cadavres bien conservés ultérieurs de la momification ont été trouvés sous des églises chrétiennes, comme le vicaire momifié Nicolaus Rungius trouvé sous l'église Saint-Michel à Keminmaa, en Finlande. [21] [22]

Jusqu'à récemment, on croyait que les premières momies égyptiennes antiques étaient créées naturellement en raison de l'environnement dans lequel elles étaient enterrées. [1] [23] En 2014, une étude de 11 ans menée par l'Université de York, l'Université Macquarie et l'Université d'Oxford a suggéré que la momification artificielle s'est produite 1 500 ans plus tôt que prévu. [24] Cela a été confirmé en 2018, lorsque des tests sur une momie de 5 600 ans à Turin ont révélé qu'elle avait été délibérément momifiée à l'aide d'enveloppes en lin et d'huiles d'embaumement à base de résine de conifère et d'extraits de plantes aromatiques. [25] [26]

La préservation des morts a eu un effet profond sur la religion égyptienne antique. La momification faisait partie intégrante des rituels des morts dès la IIe dynastie (vers 2800 av. J.-C.). [20] Les Égyptiens considéraient la préservation du corps après la mort comme une étape importante pour bien vivre dans l'au-delà. Au fur et à mesure que l'Égypte gagnait en prospérité, les pratiques funéraires sont également devenues un symbole de statut pour les riches. Cette hiérarchie culturelle a conduit à la création de tombes élaborées et à des méthodes d'embaumement plus sophistiquées. [20] [27]

Vers la 4e dynastie (environ 2600 av. J.-C.), les embaumeurs égyptiens ont commencé à réaliser une « vraie momification » grâce à un processus d'éviscération. Une grande partie de cette première expérimentation de momification en Egypte est inconnue.

Les quelques documents qui décrivent directement le processus de momification datent de la période gréco-romaine. La majorité des papyrus qui ont survécu ne décrivent que les rituels cérémoniels impliqués dans l'embaumement, et non les processus chirurgicaux réels impliqués. Un texte dit Le rituel de l'embaumement décrit une partie de la logistique pratique de l'embaumement, cependant, il n'y a que deux exemplaires connus et chacun est incomplet. [28] [29] En ce qui concerne la momification montrée dans les images, il y en a apparemment aussi très peu. La tombe de Tjay, désignée TT23, est l'une des deux seules connues qui montrent l'enveloppement d'une momie (Riggs 2014). [30]

Un autre texte qui décrit les procédés utilisés dans les dernières périodes est les Histoires d'Hérodote. Écrit dans le livre 2 de la Histoires est l'une des descriptions les plus détaillées du processus de momification égyptien, y compris la mention de l'utilisation du natron afin de déshydrater les cadavres pour la conservation. [31] Cependant, ces descriptions sont courtes et assez vagues, laissant les chercheurs déduire la majorité des techniques qui ont été utilisées en étudiant les momies qui ont été déterrées. [29]

En utilisant les progrès technologiques actuels, les scientifiques ont pu découvrir une pléthore de nouvelles informations sur les techniques utilisées dans la momification. Une série de tomodensitogrammes effectués sur une momie de 2400 ans en 2008 a révélé un outil qui a été laissé à l'intérieur de la cavité crânienne du crâne. [32] L'outil était une tige, faite d'un matériau organique, qui était utilisé pour briser le cerveau pour lui permettre de s'écouler du nez. Cette découverte a contribué à dissiper l'affirmation dans les œuvres d'Hérodote selon laquelle la tige avait été un crochet en fer. [31] Une expérimentation antérieure en 1994 par les chercheurs Bob Brier et Ronald Wade a soutenu ces résultats. En essayant de reproduire la momification égyptienne, Brier et Wade ont découvert que le retrait du cerveau était beaucoup plus facile lorsque le cerveau était liquéfié et laissé s'écouler à l'aide de la gravité, plutôt que d'essayer de retirer l'organe pièce par pièce avec un accrocher. [29]

Grâce à diverses méthodes d'étude sur plusieurs décennies, les égyptologues modernes ont maintenant une compréhension précise de la façon dont la momification a été réalisée dans l'Égypte ancienne. La première et la plus importante étape consistait à arrêter le processus de décomposition, en enlevant les organes internes et en lavant le corps avec un mélange d'épices et de vin de palme. [20] Le seul organe laissé derrière était le cœur, car la tradition voulait que le cœur soit le siège de la pensée et du sentiment et qu'il soit donc toujours nécessaire dans l'au-delà. [20] Après le nettoyage, le corps a ensuite été séché avec du natron à l'intérieur de la cavité corporelle vide ainsi qu'à l'extérieur sur la peau. Les organes internes ont également été séchés et soit scellés dans des pots individuels, soit emballés pour être replacés dans le corps. Ce processus prenait généralement quarante jours. [29]

Après déshydratation, la momie a été enveloppée dans plusieurs couches de toile de lin. Dans les couches, les prêtres égyptiens plaçaient de petites amulettes pour protéger le défunt du mal. [20] Une fois la momie complètement enveloppée, elle a été enduite d'une résine afin d'éloigner la menace de l'air humide. De la résine a également été appliquée sur le cercueil afin de le sceller. La momie a ensuite été scellée dans sa tombe, aux côtés des biens matériels censés l'aider dans l'au-delà. [28]

Aspergillus niger, une espèce de champignon robuste capable de vivre dans une variété d'environnements, a été trouvée dans les momies des tombes égyptiennes antiques et peut être inhalée lorsqu'elles sont dérangées. [33]

Momification et rang

La momification est l'une des coutumes déterminantes de la société égyptienne antique pour les gens d'aujourd'hui. La pratique de la préservation du corps humain est considérée comme une caractéristique essentielle de la vie égyptienne. Pourtant, même la momification a une histoire de développement et était accessible à différents rangs de la société de différentes manières au cours de différentes périodes. Il y avait au moins trois processus différents de momification selon Hérodote. Ils vont du « plus parfait » à la méthode employée par les « classes les plus pauvres ». [34]

Méthode "la plus parfaite"

Le procédé le plus coûteux consistait à préserver le corps par déshydratation et à le protéger contre les parasites, tels que les insectes. Presque toutes les actions décrites par Hérodote remplissent l'une de ces deux fonctions.

Tout d'abord, le cerveau a été retiré du crâne par le nez, la matière grise a été rejetée.Des fouilles de momies modernes ont montré qu'au lieu d'un crochet en fer inséré par le nez comme le prétend Hérodote, une tige était utilisée pour liquéfier le cerveau via le crâne, qui vidait ensuite le nez par gravité. Les embaumeurs ont ensuite rincé le crâne avec certains médicaments qui éliminaient principalement tout résidu de tissu cérébral et avaient également pour effet de tuer les bactéries. Ensuite, les embaumeurs ont pratiqué une incision le long du flanc avec une lame tranchante fabriquée à partir d'une pierre éthiopienne et ont retiré le contenu de l'abdomen. Hérodote ne discute pas de la conservation séparée de ces organes et de leur placement soit dans des jarres spéciales, soit à nouveau dans la cavité, un processus qui faisait partie de l'embaumement le plus coûteux, selon les preuves archéologiques.

La cavité abdominale a ensuite été rincée avec du vin de palme et une infusion d'herbes et d'épices broyées et parfumées. personne.

Le corps a été davantage déshydraté en le plaçant dans du natron, un sel naturel, pendant soixante-dix jours. Hérodote insiste sur le fait que le corps n'est pas resté dans le natron plus de soixante-dix jours. Un temps plus court et le corps n'est plus complètement déshydraté et le corps est trop rigide pour se mettre en position d'enveloppement. Les embaumeurs lavent ensuite à nouveau le corps et l'enveloppent de bandages en lin. Les bandages étaient recouverts d'une gomme dont la recherche moderne a montré qu'elle était à la fois un agent imperméabilisant et un agent antimicrobien.

À ce stade, le corps a été rendu à la famille. Ces momies "parfaites" ont ensuite été placées dans des caisses en bois de forme humaine. Les gens plus riches plaçaient ces caisses en bois dans des sarcophages en pierre qui offraient une protection supplémentaire. La famille a placé le sarcophage dans la tombe debout contre le mur, selon Hérodote. [35]

Éviter les dépenses

Le deuxième procédé décrit par Hérodote était utilisé par des gens de la classe moyenne ou des gens qui "souhaitent éviter les dépenses". Dans cette méthode, une huile dérivée de cèdres a été injectée avec une seringue dans l'abdomen. Un bouchon rectal empêchait l'huile de s'échapper. Cette huile avait probablement le double objectif de liquéfier les organes internes mais aussi de désinfecter la cavité abdominale. (En liquéfiant les organes, la famille évitait les dépenses de jarres canopes et de conservation séparée.) Le corps était ensuite placé dans du natron pendant soixante-dix jours. À la fin de ce temps, le corps a été retiré et l'huile de cèdre, contenant maintenant les organes liquéfiés, a été drainée par le rectum. Le corps étant déshydraté, il pourrait être rendu à la famille. Hérodote ne décrit pas le processus d'enterrement de ces momies, mais elles ont peut-être été placées dans une tombe à puits. Les plus pauvres utilisaient des cercueils en terre cuite. [34]

Méthode peu coûteuse

La troisième méthode et la moins chère proposée par les embaumeurs consistait à nettoyer les intestins avec un liquide sans nom, injecté sous forme de lavement. Le corps a ensuite été placé dans du natron pendant soixante-dix jours et rendu à la famille. Hérodote ne donne pas plus de détails. [36]

Dans la tradition chrétienne, certains corps de saints sont naturellement conservés et vénérés.

Afrique

En plus des momies d'Egypte, il y a eu des cas de momies découvertes dans d'autres régions du continent africain. [37] Les corps montrent un mélange de momification anthropique et spontanée, certains ayant des milliers d'années. [38]

Libye

Les restes momifiés d'un nourrisson ont été découverts lors d'une expédition de l'archéologue Fabrizio Mori en Libye au cours de l'hiver 1958-1959 dans la structure naturelle de la grotte d'Uan Muhuggiag. [39] Après que des dépôts curieux et des peintures rupestres aient été découverts sur les surfaces de la grotte, les chefs d'expédition ont décidé de creuser. Découvert à côté d'outils en os d'animaux fragmentés, se trouvait le corps momifié d'un nourrisson, enveloppé dans une peau d'animal et portant un collier fait de perles de coquille d'œuf d'autruche. Le professeur Tongiorgi de l'Université de Pise a daté l'enfant au radiocarbone entre 5 000 et 8 000 ans. Une longue incision située sur la paroi abdominale droite et l'absence d'organes internes indiquaient que le corps avait été éviscéré post-mortem, peut-être dans le but de préserver les restes. [40] Un paquet d'herbes trouvé dans la cavité corporelle a également soutenu cette conclusion. [41] D'autres recherches ont révélé que l'enfant avait environ 30 mois au moment de la mort, bien que le sexe n'ait pas pu être déterminé en raison de la mauvaise conservation des organes sexuels. [42] [43]

Afrique du Sud

La première momie découverte en Afrique du Sud [44] a été trouvée dans la région sauvage de Baviaanskloof par le Dr Johan Binneman en 1999. [45] [46] Surnommée Moïse, la momie était estimée à environ 2 000 ans. [44] [45] Après avoir été lié à la culture indigène Khoi de la région, le Conseil national des chefs Khoi d'Afrique du Sud a commencé à exiger que la momie soit rendue peu de temps après que le corps a été transféré au musée Albany à Grahamstown. [47]

Les momies d'Asie sont généralement considérées comme accidentelles. Les défunts ont été enterrés juste au bon endroit où l'environnement pourrait agir comme un agent de préservation. Ceci est particulièrement courant dans les zones désertiques du bassin du Tarim et en Iran. Des momies ont été découvertes dans des climats asiatiques plus humides, mais elles sont sujettes à une décomposition rapide après avoir été retirées de la tombe.

Chine

Des momies de diverses dynasties à travers l'histoire de la Chine ont été découvertes dans plusieurs endroits à travers le pays. Ils sont presque exclusivement considérés comme des momifications involontaires. De nombreuses zones dans lesquelles des momies ont été découvertes sont difficiles à préserver, en raison de leurs climats chauds et humides. Cela rend la récupération des momies un défi, car l'exposition au monde extérieur peut entraîner la décomposition des corps en quelques heures. [ citation requise ]

Xin Zhui est un exemple de momie chinoise qui a été préservée malgré son enfouissement dans un environnement peu propice à la momification. Également connue sous le nom de Lady Dai, elle a été découverte au début des années 1970 sur le site archéologique de Mawangdui à Changsha. [48] ​​Elle était l'épouse du marquis de Dai pendant la dynastie Han, qui a également été enterré avec elle aux côtés d'un autre jeune homme souvent considéré comme un parent très proche. [49] Cependant, le corps de Xin Zhui était le seul des trois à être momifié. Son cadavre était si bien conservé que les chirurgiens de l'Institut médical provincial du Hunan ont pu pratiquer une autopsie. [48] ​​La raison exacte pour laquelle son corps a été si complètement préservé n'a pas encore été déterminée. [50]

Parmi les momies découvertes en Chine figurent celles appelées momies du Tarim en raison de leur découverte dans le bassin du Tarim. Le climat désertique sec du bassin s'est avéré être un excellent agent de dessiccation. Pour cette raison, plus de 200 momies Tarim, vieilles de plus de 4 000 ans, ont été exhumées d'un cimetière de la région actuelle du Xinjiang. [51] Les momies ont été retrouvées enterrées dans des bateaux à l'envers avec des centaines de poteaux en bois de 13 pieds de long à la place des pierres tombales. [51] Les données de séquence d'ADN [52] montrent que les momies avaient l'haplogroupe R1a (Y-ADN) caractéristique de l'Eurasie occidentale dans la région de l'Europe centrale et orientale, de l'Asie centrale et de la vallée de l'Indus. [53] Cela a créé un émoi au sein de la population ouïghoure de langue turque de la région, qui prétend que la région a toujours appartenu à leur culture, alors que ce n'est qu'au 10ème siècle que les Ouïghours sont dits par les érudits avoir déménagé au région d'Asie centrale. [54] Le sinologue américain Victor H. Mair affirme que «les premières momies du bassin du Tarim étaient exclusivement caucasoïdes ou europoïdes" avec " des migrants d'Asie de l'Est arrivant dans les parties orientales du bassin du Tarim il y a environ 3 000 ans ", tandis que Mair note également que ce n'est qu'en 842 que les peuples ouïghours se sont installés dans la région. [55] D'autres restes momifiés ont été récupérés de autour du bassin du Tarim sur des sites tels que Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq et Qizilchoqa.[56]

En 2012, au moins huit restes humains momifiés avaient été récupérés dans la mine de sel de Douzlakh à Chehr Abad, dans le nord-ouest de l'Iran. [57] En raison de leur conservation du sel, ces corps sont collectivement connus sous le nom de Saltmen. [58] Les tests au carbone 14 menés en 2008 ont daté trois des corps à environ 400 av. Des recherches isotopiques ultérieures sur les autres momies ont donné des dates similaires, cependant, beaucoup de ces individus se sont avérés provenir d'une région qui n'est pas étroitement associée à la mine. C'est à cette époque que les chercheurs ont déterminé que la mine avait subi un effondrement majeur, ce qui a probablement causé la mort des mineurs. [57] Puisqu'il existe d'importantes données archéologiques indiquant que la zone n'était pas activement habitée pendant cette période, le consensus actuel soutient que l'accident s'est produit pendant une brève période d'activité minière temporaire. [57]

Sibérie

En 1993, une équipe d'archéologues russes dirigée par le Dr Natalia Polosmak a découvert la Siberian Ice Maiden, une femme scytho-sibérienne, sur le plateau d'Ukok dans les montagnes de l'Altaï, près de la frontière mongole. [59] La momie était naturellement gelée en raison des conditions climatiques sévères de la steppe sibérienne. Également connue sous le nom de princesse Ukok, la momie était vêtue de vêtements finement détaillés et portait une coiffe et des bijoux élaborés. À côté de son corps ont été enterrés six chevaux décorés et un repas symbolique pour son dernier voyage. [60] Son bras gauche et sa main ont été tatoués avec des figures de style animal, y compris un cerf très stylisé. [59]

L'Ice Maiden a été une source de controverse récente. La peau de la momie a subi une légère carie et les tatouages ​​se sont estompés depuis l'excavation. Certains habitants de la République de l'Altaï, formée après l'éclatement de l'Union soviétique, ont demandé le retour de la Ice Maiden, qui est actuellement stockée à Novossibirsk en Sibérie. [59] [60] [61]

Une autre momie sibérienne, un homme, a été découverte beaucoup plus tôt en 1929. Sa peau était également marquée de tatouages ​​de deux monstres ressemblant à des griffons, qui ornaient sa poitrine, et de trois images partiellement effacées qui semblent représenter deux cerfs et une chèvre de montagne sur sa gauche. bras. [59]

Philippines

Les momies philippines s'appellent les momies de Kabayan. Ils sont communs dans la culture Igorot et leur patrimoine. Les momies se trouvent dans certaines régions nommées Kabayan, Sagada et entre autres. Les momies sont datées entre le XIVe et le XIXe siècle.

L'Europe 

Le continent européen abrite un large éventail de momies spontanées et anthropiques. [62] Certaines des momies les mieux conservées proviennent de tourbières situées à travers la région. Les moines capucins qui habitaient la région ont laissé derrière eux des centaines de corps intentionnellement conservés qui ont permis de mieux comprendre les coutumes et les cultures des peuples de différentes époques. L'une des plus anciennes momies (surnommée Ötzi) a été découverte sur ce continent. De nouvelles momies continuent d'être découvertes en Europe jusqu'au 21e siècle.

Corps de tourbière

Le Royaume-Uni, la République d'Irlande, l'Allemagne, les Pays-Bas, la Suède et le Danemark ont ​​produit un certain nombre de corps de tourbières, des momies de personnes déposées dans des tourbières à sphaigne, apparemment à la suite de meurtres ou de sacrifices rituels. Dans de tels cas, l'acidité de l'eau, la basse température et le manque d'oxygène se combinent pour bronzer la peau et les tissus mous du corps. Le squelette se désintègre généralement avec le temps. De telles momies sont remarquablement bien conservées à la sortie de la tourbière, avec la peau et les organes internes intacts, il est même possible de déterminer le dernier repas du défunt en examinant le contenu de l'estomac. La femme Haraldskær a été découverte par des ouvriers dans une tourbière du Jutland en 1835. Elle a été identifiée à tort comme une reine danoise du début du Moyen Âge et, pour cette raison, a été placée dans un sarcophage royal de l'église Saint-Nicolas de Vejle, où elle se trouve actuellement. Un autre corps de tourbière, également du Danemark, connu sous le nom d'homme de Tollund a été découvert en 1950. Le cadavre a été noté pour son excellente conservation du visage et des pieds, qui semblaient comme si l'homme venait de mourir. Seule la tête de Tollund Man reste, en raison de la décomposition du reste de son corps, qui n'a pas été conservé avec la tête. [63]

Les îles Canaries

Les momies des îles Canaries appartiennent au peuple indigène Guanche et datent d'avant que les explorateurs espagnols du 14ème siècle ne s'installent dans la région. Toutes les personnes décédées au sein de la culture Guanche ont été momifiées pendant cette période, bien que le niveau de soin apporté à l'embaumement et à l'enterrement variait en fonction du statut social individuel. L'embaumement était effectué par des groupes spécialisés, organisés selon le sexe, qui étaient considérés comme impurs par le reste de la communauté. Les techniques d'embaumement étaient similaires à celles des anciens Égyptiens impliquant l'éviscération, la conservation et le bourrage des cavités corporelles évacuées, puis l'enveloppement du corps dans des peaux d'animaux. Malgré les techniques efficaces utilisées par les Guanches, très peu de momies subsistent à cause du pillage et de la profanation. [64] [65]

République Tchèque

La majorité des momies récupérées en République tchèque proviennent de cryptes souterraines. Bien qu'il existe des preuves de momification délibérée, la plupart des sources affirment que la dessiccation s'est produite naturellement en raison de conditions uniques dans les cryptes. [66] [67] [68]

La crypte des Capucins à Brno contient trois cents ans de restes momifiés directement sous l'autel principal. [67] À partir du XVIIIe siècle, lors de l'ouverture de la crypte, et jusqu'à l'arrêt de la pratique en 1787, les frères capucins du monastère déposaient le défunt sur un oreiller de briques au sol. La qualité de l'air et la couche arable uniques de la crypte ont naturellement préservé les corps au fil du temps. [67] [68]

Une cinquantaine de momies ont été découvertes dans une crypte abandonnée sous l'église Saint-Procope de Sázava à Vamberk au milieu des années 1980. [69] Des ouvriers creusant une tranchée ont accidentellement fait irruption dans la crypte, qui a commencé à se remplir d'eaux usées. Les momies ont rapidement commencé à se détériorer, bien que trente-quatre aient pu être sauvées et stockées temporairement au musée du district des monts Orlické jusqu'à ce qu'elles puissent être rendues au monastère en 2000. [69] Les momies varient en âge et en statut social à moment du décès, avec au moins deux enfants et un prêtre. [67] [69] La majorité des momies de Vamberk datent du XVIIIe siècle. [69]

Les catacombes de Klatovy abritent actuellement une exposition de momies jésuites, aux côtés de quelques aristocrates, qui ont été enterrés à l'origine entre 1674 et 1783. Au début des années 1930, les momies ont été accidentellement endommagées lors de réparations, entraînant la perte de 140 corps. Le système d'aération nouvellement mis à jour préserve les trente-huit corps actuellement exposés. [67] [70]

Danemark

Outre plusieurs corps de tourbières, le Danemark a également livré plusieurs autres momies, telles que les trois momies Borum Eshøj, la femme Skrydstrup et la fille Egtved, qui ont toutes été trouvées à l'intérieur de tumulus ou tumulus.

En 1875, le tertre funéraire de Borum Eshøj a été découvert, qui avait été construit autour de trois cercueils, qui appartenaient à un homme et une femme d'âge moyen ainsi qu'à un homme d'une vingtaine d'années. [71] Grâce à un examen, il a été découvert que la femme avait environ 50 à 60 ans. Elle a été retrouvée avec plusieurs artefacts en bronze, constitués de boutons, d'une plaque de ceinture et d'anneaux, montrant qu'elle était de classe supérieure. Tous les cheveux avaient été retirés du crâne plus tard lorsque les agriculteurs avaient creusé le cercueil. Sa coiffure d'origine est inconnue. [72] Les deux hommes portaient des kilts et le jeune homme portait un fourreau qui contenait un poignard en bronze. Les trois momies ont été datées de 1351 à 1345 av. [71]

La femme Skrydstrup a été déterrée d'un tumulus dans le sud du Jutland, en 1935. La datation au carbone-14 a montré qu'elle était décédée vers 1300 av. enterré en été. Ses cheveux avaient été dressés en une coiffure élaborée, qui était ensuite recouverte d'un filet à cheveux en crin de cheval réalisé selon la technique du sprang. Elle portait un chemisier et un collier ainsi que deux boucles d'oreilles en or, montrant qu'elle était de classe supérieure. [73]

La fille Egtved, datée de 1370 av. On a trouvé avec la jeune fille, à ses pieds, les restes incinérés d'un enfant et, à côté de sa tête, une boîte contenant des épingles en bronze, un filet à cheveux et un poinçon. [74] [75] [76]

Hongrie

En 1994, 265 corps momifiés ont été trouvés dans la crypte d'une église dominicaine à Vác, en Hongrie, de la période 1729-1838. La découverte s'est avérée scientifiquement importante et, en 2006, une exposition a été créée au Musée d'histoire naturelle de Budapest. Unique aux momies hongroises sont leurs cercueils richement décorés, aucun ne se ressemble exactement. [77]

Italie

La géographie et la climatologie variées de l'Italie ont conduit à de nombreux cas de momification spontanée. [78] Les momies italiennes présentent la même diversité, avec un conglomérat de momifications naturelles et intentionnelles réparties à travers de nombreux siècles et cultures.

La plus ancienne momie naturelle d'Europe a été découverte en 1991 dans les Alpes de l'Ötztal à la frontière austro-italienne. Surnommée Ötzi, la momie est un homme de 5 300 ans qui serait membre du groupe culturel Tamins-Carasso-Isera du Tyrol du Sud. [79] [80] Malgré son âge, une récente étude d'ADN menée par Walther Parson de l'Université médicale d'Innsbruck a révélé qu'Ötzi a 19 parents génétiques vivants. [79]

Les catacombes capucines de Palerme ont été construites au XVIe siècle par les frères du monastère capucin de Palerme. Initialement destiné à contenir les restes délibérément momifiés de frères morts, l'inhumation dans les catacombes est devenue un symbole de statut social pour la population locale au cours des siècles suivants. Les enterrements se sont poursuivis jusqu'aux années 1920, l'un des derniers enterrements étant celui de Rosalia Lombardo. Au total, les catacombes abritent près de 8000 momies. (Voir : Catacombe dei Cappuccini)

La découverte la plus récente de momies en Italie remonte à 2010, lorsque soixante restes humains momifiés ont été retrouvés dans la crypte de l'église de la Conversion de Saint-Paul à Roccapelago di Pievepelago, en Italie. Construite au XVe siècle comme cale à canon puis transformée au XVIe siècle, la crypte avait été scellée une fois qu'elle avait atteint sa capacité maximale, laissant les corps à protéger et à préserver. La crypte a été rouverte lors des travaux de restauration de l'église, révélant la diversité des momies à l'intérieur. Les corps ont été rapidement transférés dans un musée pour une étude plus approfondie. [81]

Amérique du Nord

Les momies d'Amérique du Nord sont souvent plongées dans la controverse, car bon nombre de ces corps ont été liés à des cultures autochtones encore existantes. Alors que les momies fournissent une mine de données d'importance historique, les cultures et traditions indigènes exigent souvent que les restes soient rendus à leurs lieux de repos d'origine. Cela a conduit à de nombreuses actions en justice par les conseils amérindiens, ce qui a conduit la plupart des musées à garder les restes momifiés hors de la vue du public. [82]

Canada

Kwäday Dän Ts'ìnchi (« personne trouvée il y a longtemps » dans la langue tutchone du sud des Premières nations de Champagne et d'Aishihik), a été trouvé en août 1999 par trois chasseurs des Premières nations au bord d'un glacier dans le parc provincial Tatshenshini-Alsek, Royaume-Uni Colombie, Canada. Selon le projet Kwäday Dän Ts'ìnchi, les restes sont la plus ancienne momie bien conservée découverte en Amérique du Nord. [83] (La momie de Spirit Cave, bien que mal conservée, est beaucoup plus ancienne.) [84] Les premiers tests au radiocarbone datent la momie d'environ 550 ans. [83]

Groenland

En 1972, huit momies remarquablement préservées ont été découvertes dans un village inuit abandonné appelé Qilakitsoq, au Groenland. Les « momies du Groenland » se composaient d'un bébé de six mois, d'un garçon de quatre ans et de six femmes d'âges différents, décédés il y a environ 500 ans. Leurs corps ont été naturellement momifiés par les températures inférieures à zéro et les vents secs dans la grotte dans laquelle ils ont été trouvés. [85] [86]

Mexique

La momification intentionnelle dans le Mexique précolombien était pratiquée par la culture aztèque. Ces corps sont collectivement connus sous le nom de momies aztèques. Les véritables momies aztèques étaient « emmitouflées » dans une enveloppe tissée et avaient souvent le visage recouvert d'un masque de cérémonie. [87] La ​​connaissance publique des momies aztèques a augmenté en raison des expositions itinérantes et des musées aux 19e et 20e siècles, bien que ces corps soient généralement des restes naturellement desséchés et non les momies associées à la culture aztèque. (Voir : Momie aztèque)

On sait que la momification naturelle se produit dans plusieurs endroits du Mexique, notamment les momies de Guanajuato. [88] Une collection de ces momies, dont la plupart datent de la fin du XIXe siècle, a été exposée à Le musée de las Momias dans la ville de Guanajuato depuis 1970. Le musée prétend avoir la plus petite momie du monde exposée (un fœtus momifié). [89] On pensait que les minéraux du sol avaient un effet conservateur, mais cela peut plutôt être dû au climat chaud et aride. [88] [90] Des momies mexicaines sont également exposées dans la petite ville d'Encarnación de Díaz, Jalisco.

États Unis

Spirit Cave Man a été découvert en 1940 lors de travaux de récupération avant l'activité d'extraction de guano qui devait commencer dans la région. La momie est un homme d'âge moyen, trouvé complètement habillé et allongé sur une couverture en peau d'animal. Des tests au radiocarbone dans les années 1990 ont daté la momie à près de 9 000 ans. Les restes ont été conservés au Nevada State Museum, bien que la communauté amérindienne locale ait commencé à demander que les restes soient rendus et réinhumés en 1995. [82] [84] [91] Lorsque le Bureau of Land Management n'a pas rapatrié la momie en 2000 , la tribu Fallon Paiute-Shoshone a intenté une action en justice en vertu de la loi sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes. Après que le séquençage de l'ADN ait déterminé que les restes étaient en fait liés aux Amérindiens modernes, ils ont été rapatriés dans la tribu en 2016. [92]

Océanie

Les momies d'Océanie ne se limitent pas qu'à l'Australie. Des découvertes de restes momifiés ont également été localisées en Nouvelle-Zélande et dans le détroit de Torres [93], bien que ces momies aient été historiquement plus difficiles à examiner et à classer. [94] Avant le 20ème siècle, la plupart de la littérature sur la momification dans la région était soit silencieuse, soit anecdotique. [95] Cependant, le boom d'intérêt généré par l'étude scientifique de la momification égyptienne a conduit à une étude plus concentrée des momies dans d'autres cultures, y compris celles d'Océanie.

Australie

On pense que les traditions aborigènes de momification trouvées en Australie sont liées à celles trouvées dans les îles du détroit de Torres, [95] dont les habitants ont atteint un niveau élevé de techniques de momification sophistiquées (Voir: Détroit de Torres). Les momies australiennes n'ont pas certaines des capacités techniques des momies du détroit de Torres, mais une grande partie des aspects rituels du processus de momification sont similaires. [95] La momification de tout le corps a été réalisée par ces cultures, mais pas le niveau de préservation artistique que l'on trouve sur les petites îles. La raison en semble être un transport plus facile des corps par des tribus plus nomades. [95]

Détroit de Torres

Les momies du détroit de Torres ont un niveau de technique de conservation et de créativité considérablement plus élevé que celles trouvées en Australie. [95] Le processus a commencé par le retrait des viscères, après quoi les corps ont été placés en position assise sur une plate-forme et laissés sécher au soleil ou fumés sur un feu afin d'aider à la dessiccation. Dans le cas du tabagisme, certaines tribus récupéraient la graisse qui s'écoulait du corps pour la mélanger à l'ocre pour créer de la peinture rouge qui serait ensuite étalée sur la peau de la momie. [96] Les momies sont restées sur les plates-formes, décorées avec les vêtements et les bijoux qu'elles portaient dans la vie, avant d'être enterrées. [95] [96]

Nouvelle-Zélande

Certaines tribus maories de Nouvelle-Zélande gardaient des têtes momifiées comme trophées de la guerre tribale. [97] Ils sont également connus sous le nom de Mokomokai. Au 19ème siècle, de nombreux trophées ont été acquis par des Européens qui ont trouvé que la peau tatouée était une curiosité phénoménale. Les Occidentaux ont commencé à offrir des produits de valeur en échange des têtes momifiées tatouées de manière unique. Les têtes ont ensuite été exposées dans des musées, dont 16 dans la seule France. En 2010, la mairie de Rouen en France a renvoyé l'une des têtes en Nouvelle-Zélande, malgré les protestations antérieures du ministère français de la Culture. [97]

Il existe également des preuves que certaines tribus maories ont pu pratiquer la momification du corps entier, bien que la pratique ne soit pas répandue. [98] La discussion sur la momification maorie a été historiquement controversée, certains experts au cours des dernières décennies affirmant que de telles momies n'ont jamais existé. [99] La science contemporaine reconnaît maintenant l'existence de la momification du corps entier dans la culture. Cependant, la nature du processus de momification reste controversée. Certains corps semblent être créés spontanément par l'environnement naturel, tandis que d'autres présentent des signes de pratiques délibérées. Le consensus moderne général tend à convenir qu'il pourrait y avoir un mélange des deux types de momification, similaire à celui des momies égyptiennes antiques. [98]

Amérique du Sud

Le continent sud-américain contient certaines des plus anciennes momies du monde, à la fois délibérées et accidentelles. [5] Les corps étaient conservés par le meilleur agent de momification : l'environnement. Le désert côtier du Pacifique au Pérou et au Chili est l'une des régions les plus sèches du monde et la sécheresse a facilité la momification. Plutôt que de développer des processus élaborés tels que les anciens Égyptiens de la dernière dynastie, les premiers Sud-Américains laissaient souvent leurs morts dans des zones naturellement sèches ou gelées, bien que certains aient effectué une préparation chirurgicale lorsque la momification était intentionnelle. [100] Certaines des raisons de la momification intentionnelle en Amérique du Sud comprennent la commémoration, l'immortalisation et les offrandes religieuses. [101] Un grand nombre de corps momifiés ont été retrouvés dans des cimetières précolombiens disséminés dans tout le Pérou. Les corps avaient souvent été enveloppés pour l'enterrement dans des textiles finement tissés. [102]

Momies Chinchorros

Les momies Chinchorro sont les plus anciens corps momifiés intentionnellement préparés jamais trouvés. Commençant au 5ème millénaire avant JC et se poursuivant pendant environ 3 500 ans, [101] toutes les sépultures humaines au sein de la culture Chinchorro ont été préparées pour la momification. Les corps ont été soigneusement préparés, en commençant par l'ablation des organes internes et de la peau, avant d'être laissés dans le climat chaud et sec du désert d'Atacama, ce qui a contribué à la dessiccation. [101] Un grand nombre de momies Chinchorro ont également été préparées par des artisans qualifiés pour être préservées de manière plus artistique, bien que le but de cette pratique soit largement débattu. [101]

Momies incas

Plusieurs momies naturelles et involontaires datant de la période inca (1438-1532 après JC) ont été trouvées dans les régions les plus froides de l'Argentine, du Chili et du Pérou. Celles-ci sont collectivement connues sous le nom de "momies de glace". [103] La première momie de glace inca a été découverte en 1954 au sommet du pic El Plomo au Chili, après qu'une éruption du volcan voisin Sabancaya ait fait fondre la glace qui recouvrait le corps. [103] La Momie d'El Plomo était un enfant de sexe masculin qui était présumé riche en raison de ses caractéristiques corporelles bien nourries. Il était considéré comme la momie de glace la mieux conservée au monde jusqu'à la découverte de la momie Juanita en 1995. [103]

La momie Juanita a été découverte près du sommet d'Ampato dans la partie péruvienne des Andes par l'archéologue Johan Reinhard. [104] Son corps avait été si complètement congelé qu'il n'avait pas été desséché, une grande partie de sa peau, de ses tissus musculaires et de ses organes internes avait conservé leur structure d'origine. [103] On pense qu'elle est un sacrifice rituel, en raison de la proximité de son corps avec la capitale inca de Cusco, ainsi que du fait qu'elle portait des vêtements très complexes pour indiquer son statut social particulier. Plusieurs artefacts cérémoniels incas et abris temporaires découverts dans les environs semblent soutenir cette théorie. [103]

D'autres preuves que les Incas ont laissé des victimes sacrificielles mourir dans les éléments, et plus tard être involontairement préservées, sont venues en 1999 avec la découverte des momies de Llullaillaco à la frontière de l'Argentine et du Chili. [104] Les trois momies sont des enfants, deux filles et un garçon, que l'on pense être des sacrifices associés à l'ancien rituel de qhapaq hucha. [105] Une analyse biochimique récente des momies a révélé que les victimes avaient consommé des quantités croissantes d'alcool et de coca, peut-être sous forme de chicha, au cours des mois précédant le sacrifice. [105] Théorie dominante pour les raisons de drogue selon laquelle, à côté des usages rituels, les substances rendaient probablement les enfants plus dociles. Les feuilles de coca mâchées trouvées dans la bouche de l'aînée des enfants lors de sa découverte en 1999 soutiennent cette théorie. [105]

Les corps des empereurs et des épouses incas ont été momifiés après leur mort. En 1533, les conquistadors espagnols de l'empire inca ont vu les momies dans la capitale inca de Cuzco. Les momies étaient exposées, souvent dans des positions réalistes, dans les palais des empereurs décédés et avaient une suite de serviteurs pour s'occuper d'elles. Les Espagnols ont été impressionnés par la qualité de la momification qui impliquait le prélèvement des organes, l'embaumement et la lyophilisation. [102]

La population vénérait les momies des empereurs incas. Cette vénération a semblé de l'idolâtrie aux Espagnols catholiques romains et en 1550 ils ont confisqué les momies. Les momies ont été emmenées à Lima où elles ont été exposées à l'hôpital de San Andres. Les momies se sont détériorées dans le climat humide de Lima et ont finalement été enterrées ou détruites par les Espagnols. [106] [107]

Une tentative de retrouver les momies des empereurs incas sous l'hôpital de San Andres en 2001 a échoué. Les archéologues ont trouvé une crypte, mais elle était vide. Peut-être que les momies avaient été enlevées lorsque le bâtiment a été réparé après un tremblement de terre. [107]

Les moines dont les corps restent intacts sans aucune trace de momification délibérée sont vénérés par certains bouddhistes qui croient avoir réussi à mortifier leur chair à mort. L'auto-momification a été pratiquée jusqu'à la fin des années 1800 au Japon et est interdite depuis le début des années 1900.

De nombreux moines bouddhistes Mahayana connaissaient l'heure de leur mort et ont laissé leurs derniers testaments et leurs étudiants les ont donc enterrés assis en position du lotus, placés dans un récipient avec des agents de séchage (comme du bois, du papier ou de la chaux) et entourés de briques, être exhumé plus tard, généralement au bout de trois ans. Les corps conservés seraient ensuite décorés de peinture et ornés d'or.

Des corps prétendument ceux de moines auto-momifiés sont exposés dans plusieurs sanctuaires japonais, et il a été affirmé que les moines, avant leur mort, s'en tenaient à un régime pauvre composé de sel, noix, graines, racines, écorce de pin, et urushi thé. [108]

Jérémy Bentham

Dans les années 1830, Jeremy Bentham, le fondateur de l'utilitarisme, a laissé des instructions à suivre à sa mort qui ont conduit à la création d'une sorte de momie des temps modernes. Il a demandé que son corps soit exposé pour illustrer comment "l'horreur de la dissection provient de l'ignorance" était exposé sous ses pieds jusqu'à ce que le vol exige qu'il soit rangé ailleurs), [109] qui devaient être vêtus des vêtements qu'il portait habituellement et « assis sur une chaise habituellement occupée par moi lorsque je vivais dans l'attitude dans laquelle je suis assis lorsque engagé dans la pensée". Son corps, équipé d'une tête de cire créée en raison de problèmes de préparation comme Bentham l'a demandé, est exposé à l'University College de Londres.

Vladimir Lénine

Au début du 20e siècle, le mouvement russe du cosmisme, représenté par Nikolai Fyodorovich Fyodorov, envisageait la résurrection scientifique des morts. L'idée était si populaire qu'après la mort de Vladimir Lénine, Leonid Krasin et Alexander Bogdanov ont suggéré de cryogéniser son corps et son cerveau afin de le faire revivre à l'avenir. [110] L'équipement nécessaire a été acheté à l'étranger, mais pour diverses raisons, le plan n'a pas été réalisé. [110] Au lieu de cela, son corps a été embaumé et placé en exposition permanente dans le mausolée de Lénine à Moscou, où il est exposé à ce jour. Le mausolée lui-même a été modelé par Alexey Shchusev sur la pyramide de Djéser et le tombeau de Cyrus.

Gottfried Knoché

À la fin du XIXe siècle au Venezuela, un médecin d'origine allemande nommé Gottfried Knoche a mené des expériences de momification dans son laboratoire dans la forêt près de La Guaira. Il a développé un fluide d'embaumement (à base d'un composé de chlorure d'aluminium) qui momifiait les cadavres sans avoir à retirer les organes internes. La formule de son fluide n'a jamais été révélée et n'a pas été découverte. La plupart des dizaines de momies créées avec le fluide (y compris lui-même et sa famille immédiate) ont été perdues ou ont été gravement endommagées par des vandales et des pillards.

Somme

En 1975, une organisation ésotérique du nom de Summum a introduit la « mommification moderne », un service qui utilise des techniques modernes ainsi que des aspects des anciennes méthodes de momification. La première personne à subir officiellement le processus de momification moderne de Summum était le fondateur de Summum, Summum Bonum Amen Ra, décédé en janvier 2008. [111] Summum est actuellement considéré comme la seule « entreprise de momification commerciale » au monde. [112]

Alain Billis

En 2010, une équipe dirigée par l'archéologue médico-légal Stephen Buckley a momifié Alan Billis en utilisant des techniques basées sur 19 années de recherche sur la momification égyptienne de la 18e dynastie. Le processus a été filmé pour la télévision, pour le documentaire Momifier Alan : le dernier secret de l'Egypte. [113] Billis a pris la décision de permettre à son corps d'être momifié après avoir reçu un diagnostic de cancer en phase terminale en 2009. Son corps réside actuellement au Gordon Museum de Londres. [114]

Plastination

La plastination est une technique utilisée en anatomie pour conserver des corps ou des parties du corps. L'eau et la graisse sont remplacées par certains plastiques, ce qui donne des spécimens qui peuvent être touchés, ne sentent ni ne se décomposent, et conservent même la plupart des propriétés microscopiques de l'échantillon d'origine.

La technique a été inventée par Gunther von Hagens alors qu'il travaillait à l'institut d'anatomie de l'Université de Heidelberg en 1978. Von Hagens a breveté la technique dans plusieurs pays et est fortement impliqué dans sa promotion, notamment en tant que créateur et directeur des expositions itinérantes Body Worlds. , [115] exposant des corps humains plastinés à l'échelle internationale. Il a également fondé et dirige l'Institut de Plastination à Heidelberg.

Plus de 40 institutions dans le monde disposent d'installations pour la plastination, principalement pour la recherche et l'étude médicales, et la plupart sont affiliées à l'International Society for Plastination. [116]

Au Moyen Âge, sur la base d'une erreur de traduction du terme arabe pour bitume, on pensait que les momies possédaient des propriétés curatives. En conséquence, il est devenu courant de broyer les momies égyptiennes en une poudre destinée à être vendue et utilisée comme médicament. Lorsque les momies réelles sont devenues indisponibles, les cadavres desséchés au soleil de criminels, d'esclaves et de personnes suicidaires ont été remplacés par des marchands menteurs. [117] Les momies auraient de nombreuses propriétés curatives. Francis Bacon et Robert Boyle les ont recommandés pour soigner les bleus et prévenir les saignements. Le commerce des momies semble avoir été mal vu par les autorités turques qui dirigeaient l'Égypte - plusieurs Égyptiens ont été emprisonnés pour avoir fait bouillir des momies pour fabriquer de l'huile en 1424. Cependant, les momies étaient très demandées en Europe et il était possible de les acheter pour la bonne quantité. d'argent. John Snaderson, un commerçant anglais qui a visité l'Égypte au XVIe siècle, a renvoyé six cents livres de momie en Angleterre. [118]

La pratique s'est développée en une entreprise à grande échelle qui a prospéré jusqu'à la fin du 16ème siècle. Il y a deux siècles, on croyait encore que les momies avaient des propriétés médicinales pour arrêter les saignements et étaient vendues comme produits pharmaceutiques sous forme de poudre comme chez l'homme mellifié. [119] Les artistes ont également utilisé des momies égyptiennes un pigment brunâtre connu sous le nom de marron momie, basé sur momie (parfois appelé alternativement caput mortuum, latin pour tête de mort), qui a été obtenu à l'origine en broyant des momies égyptiennes humaines et animales. Il était le plus populaire au 17ème siècle, mais a été abandonné au début du 19ème siècle lorsque sa composition est devenue généralement connue des artistes qui ont remplacé ledit pigment par un mélange totalement différent - mais en gardant le nom d'origine, momie ou momie brune, produisant un rendement similaire. teinte et à base de minéraux broyés (oxydes et terres cuites) et/ou de mélanges de gommes en poudre et d'oléorésines (comme la myrrhe et l'encens) ainsi que de bitume broyé. Ces mélanges sont apparus sur le marché comme des contrefaçons de pigment de momie en poudre, mais ont finalement été considérés comme des remplacements acceptables, une fois que les momies antiques n'étaient plus autorisées à être détruites. [120] Plusieurs milliers de chats momifiés ont également été envoyés d'Égypte en Angleterre pour être transformés en engrais. [121]

Au 19ème siècle, suite à la découverte des premières tombes et artefacts en Égypte, l'égyptologie était une énorme mode en Europe, en particulier dans l'Angleterre victorienne. Les aristocrates européens s'amusaient parfois en achetant des momies, en les faisant déballer et en organisant des séances d'observation. [122] [119] Le pionnier de ce genre de divertissement en Grande-Bretagne était Thomas Pettigrew connu sous le nom de "Maman" Pettigrew en raison de son travail. [123] De telles séances de déroulement ont détruit des centaines de momies, car l'exposition à l'air les a fait se désintégrer.

L'utilisation de momies comme carburant pour les locomotives a été documentée par Mark Twain (probablement comme une blague ou un humour), [124] mais la vérité de l'histoire reste discutable. Pendant la guerre de Sécession, on dit que du lin enveloppant des momies était utilisé pour fabriquer du papier.[124] [125] La preuve de la réalité de ces allégations est encore équivoque. [126] [127] Le chercheur Ben Radford rapporte que, dans son livre Le Congrès des Momies, Heather Pringle écrit : "Aucun expert en momie n'a jamais été capable d'authentifier l'histoire. Twain semble être la seule source publiée - et plutôt suspecte à cela". Pringle écrit également qu'il n'y a aucune preuve pour le "papier momie" non plus. Radford dit également que de nombreux journalistes n'ont pas fait du bon travail avec leurs recherches, et s'il est vrai que les momies n'étaient souvent pas respectées dans les années 1800, il n'y a aucune preuve de cette rumeur. [128]

Alors que les momies étaient utilisées en médecine, certains chercheurs ont remis en question ces autres utilisations telles que la fabrication de papier et de peinture, l'alimentation des locomotives et la fertilisation des terres. [129]


Remerciements

Nous remercions particulièrement Shahram Aghlaghpour (Téhéran) pour avoir effectué le scanner CT Multislice. Nous tenons également à remercier le DFG, Allemagne, le Miras Farhangi Zanjān, Iran, la fondation Mäxi, Zurich, Suisse, et le Research Laboratory of Arts and Humanities (Université d'Oxford) pour leur soutien financier et Michael Campana, Institute of Evolutionary Medicine, Université de Zurich pour la relecture du manuscrit.

Le financement

Le projet d'exploration de la mine de sel est une collaboration comprenant les autorités iraniennes, représentées par l'ICAR (Centre iranien de recherche archéologique/ICHTO), l'Université de la Ruhr de Bochum, l'Institut d'études archéologiques et le Deutsches Bergbau-Museum Bochum en tant que principal partenaire du projet ainsi que ainsi que d'autres partenaires de Zurich, Oxford, Paris, Besançon et Téhéran. Les travaux de terrain en cours sont financés par la DFG (DFG-Subvention n° : STO 458/12-1). Les activités supplémentaires des différents partenaires du projet sont soutenues par Miras Farhangi Zanjān, la Mäxi-Stiftung de Zurich et le Research Laboratory of Arts and Humanities (Université d'Oxford).

Conflit d'intérêt

Les auteurs déclarent n'avoir aucun conflit d'intérêts.


Préservé par la nature : étudier les spectaculaires momies de sel d'Iran - Histoire

par Bertrand L. Comparet et John D. Keyser

NOTE DE L'ÉDITEUR: Dans cet article, les auteurs se réfèrent aux Aryens (Ariens). Malheureusement, en raison de l'utilisation abusive de ce terme par les nazis, cela est considéré comme politiquement incorrect de nos jours. Si le terme indo-européen est substitué, cela signifie la même chose. c'est-à-dire : les races caucasiennes.

Les tribus disparues

Les dix tribus du nord d'Israël ont essentiellement disparu de leur ancien royaume d'Israël vers 721 av. Ils avaient été un royaume puissant dans la région de la Méditerranée orientale pendant des siècles avant cette époque. Ils avaient été alliés aux cités-états de Tyr, Sidon, etc. dans ce que les historiens appellent maintenant l'empire phénicien. Leur alliance dominait les routes commerciales maritimes du monde antique et, à partir de l'époque du roi David, devint également une puissante puissance militaire sur terre. Ils ont été extrêmement bénis par YEHOVAH Dieu à l'époque des rois David et Salomon, mais une longue succession de rois rétrogrades a conduit à un déclin constant de la force et de l'influence du royaume d'Israël.

Au cours d'une période d'environ 20 ans entre 740 et 720 av. J.-C., les dix tribus d'Israël se sont exilées à l'étranger en plusieurs vagues. Au début de cette période, les Assyriens firent captiver la tribu de Nephtali et les tribus Galaadites de Gad, Ruben et la moitié de la tribu de Manassé (II Rois 15:29). Vers 721 av.

Alors que la Maison de Juda est restée quelque temps dans la Terre Promise, beaucoup se sont interrogés sur le sort et l'avenir des dix tribus d'Israël. Où sont-ils allés? Alors que la Bible a prédit que les tribus d'Israël se disperseraient, littéralement, dans les quatre directions (Genèse 28:14), le reste de cet article est consacré à relier une (ou plusieurs) des tribus d'Israël en exil à une tribu largement ignorée. région de la région du Xinjiang en Chine : les Scythes ou Tochariens.

Selon l'historien Strabon, « la plupart des Scythes, à partir de la mer Caspienne, sont appelés Dahae Scythae, et ceux situés plus vers l'est, Massagetae et Sacae, les autres ont l'appellation commune de Scythes, mais chaque tribu distincte a son nom particulier. Tous, ou la plupart d'entre eux, sont des nomades. Les tribus les plus connues sont celles qui ont privé les Grecs de Bactriane, les Asii, les Pasiani, les Tochari et les Sacarauli, venus du pays de l'autre côté de l'Iaxartes, en face des Sacae et des Sogdiani".Strabon, 11-8-2).

La principale tribu scythe qui a migré dans l'empire parthe était les Massagetae, accompagnés des tribus alliées des Dahae, des Tochari, des Asii, des Sacaruli et d'autres clans tels que les Parni, Aparni et Chorasmii. Les Massagetae étaient composés de la tribu israélite de Manassé, tandis que les Dahae faisaient peut-être partie de la tribu de Dan. Les Tochari, selon toute vraisemblance, descendaient de la tribu israélite d'Issacar puisque Tola était l'un des clans d'Issacar -- voir Nombres 26:23. Lorsque vous combinez les syllabes des noms "Tola" et "Issacar", vous obtenez le terme "To-chari".

Lorsque l'empire assyrien est tombé, beaucoup de leurs peuples autrefois soumis étaient soudainement libres de migrer vers de nouvelles terres. L'un de ces peuples était les Israélites - y compris la tribu de Nephtali, et un de ces groupes a migré vers les steppes à l'est de la mer Caspienne. La demi-tribu de Manassé est restée dans cette région tandis que les tribus de Nephtali et d'Issacar sont allées encore plus loin en Asie, atteignant au moins le bassin du Tarim au nord-ouest de la Chine.

Ancêtres aryens sur la route de la soie

Les tribus israélites de Ruben, Gad et demi-Manassé ont été placées par Tiglath-Pileser dans le district montagneux de Great Media, une région expressément appelée Hara (1 Chroniques 5:26 Ar étant une montagne). En fait, les dix tribus d'Israël ont été placées dans les « cités des Mèdes » (2 Rois 17 : 6). Hérodote 7:62 dit, "Les Mèdes étaient autrefois universellement connus sous le nom d'Ariens." Hara a été nommé Aria, Ariana et Arachosia par les Grecs (voir Ptolémée ). Il contient la ville de Harat.

Selon l'auteur Yair Davidy, « Hara est devenu un centre scythe et était la région générale liée au monothéiste Zoroastre (Zarathoustra) qui était lui-même associé à la fois aux Scythes et aux Hébreux. Au sud-est de Hara se trouvait la province de SAKASTAN qui était peuplée de Sakae (Scythes) dont la présence dans cette région est aujourd'hui datée d'avant 600 avant notre ère. Cette date est cohérente avec la date de l'exil assyrien [des dix tribus du nord] et la période qui la suit. Le peuple de Sakastan avait une tradition selon laquelle le roi Salomon d'Israël avait autrefois régné sur eux. De même, au nord-est de Hara se trouvait la Bactriane, qui est également devenue une région scythe majeure à un moment donné, et les Juifs de Bactriane croyaient que les dix tribus perdues avaient été dans leur région. La Bactriane et le Sakastan étaient tous deux considérés comme faisant partie de Hara" (Yair Davidy, Les tribus : les origines israélites des peuples occidentaux, Russell-Davis Publishers, Hébron, Israël, 1993, p. 56).

Selon l'obélisque noir découvert dans les ruines du palais de Nimrod qui se trouve maintenant au British Museum, le peuple ou chef des ariens s'appelait ESAKSKA (Isaac) et leurs principales villes étaient "Beth-Telabon, Beth-Everak et Beth- Tsida" en 670 av. -- tous les noms hébreux.

Cette information relie les Israélites aux ariens. Ces ariens ont dû migrer en Thrace car, selon Stéphanus, la Thrace s'appelait Aria. De Thrace, ils ont émigré en Allemagne puisque Tacite mentionne le Harii là-bas dans le sud-est de l'Allemagne (Ger. 43). Les SCYTHES thraces piquaient et tachaient leurs corps ( Hérodote 5) les Arii d'Allemagne (Tacitus) et les Belges de Grande-Bretagne ( César de Bell. Fiel. ), et les Piks de Norvège et d'Écosse (Hérodien Claudien). Certains des Scythes, cependant, sont allés à l'est.

Le politiquement correct a reçu une gifle récemment d'un certain nombre de découvertes archéologiques en Orient qui indiquent que les fondateurs de nombreuses civilisations orientales - qui sont si vénérés par les types à la mode du New Age qui méprisent tout ce qui est caucasien et européen - étaient en fait aryens raciaux. Un exemple célèbre est le pays d'Iran, qui tire son nom de ses premiers conquérants jusqu'en 1978, l'un des nombreux titres officiels du SHAH était « Seigneur des Aryens ».

Les explorateurs étudient plusieurs sites du bassin du Tarim du désert du Taklimakan au nord-ouest de la Chine, le long de la route de la soie, depuis le milieu du XIXe siècle. Les sites les plus importants étaient à Ǘr mchi, Ch rch n et Turfan à l'est du bassin. De nombreux sites de l'âge du bronze contenaient les sépultures de plus de 2 500 personnes, dont beaucoup étaient enterrées avec de magnifiques textiles d'origine non asiatique. La grande surprise a été les caractéristiques européennes des momies, et dans le cas de l'homme Chûrchûn, sa taille de 6,6 . Qu'est-ce qu'ils auraient pu faire là-bas, à plus de 1 000 miles des colonies de personnes d'apparence similaire ?

En 1934, l'archéologue suédois Folke Bergman a exploré le cimetière perdu de Xiaohe dans le bassin du Tarim. Il rapporta ses découvertes en 1939. En raison du début de la Seconde Guerre mondiale et de la fermeture subséquente de la Chine aux scientifiques occidentaux, Xiaohe n'a pas été à nouveau étudié jusqu'en 2000, lorsque l'Institut archéologique du Xinjiang l'a « redécouvert ». Le lieu de sépulture se compose de 167 tombes, dont beaucoup sont intactes, datant de la fin de l'âge du bronze, il y a près de 4 000 ans. Les momies europoïdes trouvées sur le site présentent des cheveux blonds, un long nez et un corps élancé et sont dans de nombreux cas complètement préservées et semblent réalistes. Cette préservation est due aux conditions arides et salines du désert.

Maintenant, l'establishment académique et scientifique politiquement correct qui veut réécrire l'histoire pour la rendre « afro-centrique » (et se débarrasser des « hommes européens de race blanche morts ») a obtenu une autre secousse de la réalité à partir de la vérité. Des fouilles récentes dans le bassin du Tarim, dans la province du Xinjiang, ont mis au jour plus de 100 cadavres naturellement momifiés de personnes qui y vivaient il y a entre 4 000 et 2 400 ans, INDIQUENT QUE L'INCURSION ARYENNE EN ASIE ÉTAIT EN FAIT BEAUCOUP PLUS TT ET BEAUCOUP PLUS ÉTENDUE QUE N'IMPORTE QUI AUPARAVANT A CRU.

Les corps étaient étonnamment bien conservés par le climat aride, et selon les New York Times ". les archéologues pouvaient à peine croire ce qu'ils voyaient. » Les momies avaient de longs nez et crânes, des cheveux blonds ou roux, des lèvres fines, des yeux enfoncés et d'autres traits indéniablement aryens.

Le Dr Victor H. Mair de l'Université de Pennsylvanie a déclaré :

"Parce que les cadavres caucasoïdes du bassin du Tarim sont presque certainement des représentants de la famille indo-européenne, et parce qu'ils datent d'une période suffisamment ancienne pour avoir une incidence sur l'expansion du peuple indo-européen de leur patrie, on pense qu'ils jouer un rôle crucial pour déterminer où cela aurait pu être. »

Une telle momie d'une adolescente aux cheveux blonds et aux yeux bleus, trouvée dans une grotte, est devenue une attraction touristique à Pékin. Elle a été surnommée "La Dame de Tarim" et elle est exposée à une foule de visiteurs des musées de la capitale chinoise.

Apparemment, elle était une princesse ou une sorte de prêtresse il y a environ 3 000 ans, car elle était enterrée dans de beaux vêtements brodés de laine et de cuir, ainsi que de beaux bijoux, des jarres et des ornements en or, argent, jade et onyx. Ses restes sont dans un état de conservation si remarquable que la fille morte a l'air de dormir.

La vérité du diffusionnisme

« Le diffusionnisme peut maintenant être à nouveau pris au sérieux », a gloussé un historien, Michael Puett de Harvard. Le diffusionnisme est la théorie selon laquelle les civilisations moyen-orientales et orientales ostensiblement avancées du monde antique ont toutes bénéficié du contact avec les migrants aryens, les marchands, les tribus errantes, etc. beaucoup sur l'histoire, des racines indo-européennes de la langue hindoustani à la légende quetzalcoatl des Aztèques en passant par les mystérieuses ruines du Zimbabwe qui n'ont manifestement jamais été construites par des Noirs.

Le diffusionnisme a été remplacé au cours des vingt dernières années par le nouveau dogme politiquement correct de « l'invention indépendante », qui soutient qu'il n'y a eu aucun contact entre les Caucasiens et une civilisation asiatique ou précolombienne, ou s'il y en a eu, c'était mauvais parce que tous les hommes de race blanche sont des "exploiteurs impérialistes" !

La théorie politiquement correcte enseigne que TOUT dans les anciennes sociétés non caucasiennes a été inventé par les indigènes, TOUT SANS EXCEPTION, aucune idée ou influence du contact européen, rien de bon ou bénéfique du tout même s'il y avait eu un contact caucasien, ce qui n'était pas le cas. parce que les hommes de race blanche ne sont pas les gens qui explorent le monde qu'ils sont censés être ! Je suppose que nous avons composé Leif Ericson et Magellan. Ne riez pas Nous avons entendu parler de ces deux idioties sérieusement avancées par des "historiens afro-centriques".

Selon la théorie de l'invention indépendante, la liste des choses que les non-Caucasiens ont inventées indépendamment comprend les dizaines de dialectes asiatiques de l'hindou au pendjabi en passant par l'ouïghour, tous clairement basés sur une langue racine aryenne commune pure coïncidence, disent les professeurs politiquement corrects ! Les techniques agricoles des Aztèques et des Incas telles que la rotation des cultures et la culture en terrasses, si similaires aux anciennes pratiques européennes romaines et médiévales bah, disent les gangsters intellectuels du libéralisme, les Indiens l'ont inventée eux-mêmes !

Les pyramides mayas, le calendrier et l'astronomie, presque des doublons des connaissances grecques et égyptiennes (des Égyptiens qui n'étaient en aucun cas des nègres !), sont tous des produits de la brillante civilisation maya, selon la ligne officielle. Les mêmes prédilections des Mayas pour le cannibalisme et le sacrifice de jeunes enfants en les noyant dans des puits sacrés sont ignorées.

Les yeux bleus et la langue galloise brisée des Indiens Mandan du Missouri les mégalithes de style celtique et les tours rondes en pierre de la Nouvelle-Angleterre les ruines vikings de L'Anse Aux Meadow à Terre-Neuve les inscriptions runiques sur le rocher Dighton du Connecticut et la pierre de Kensington du Minnesota Shaka l'organisation zouloue qui était basé sur le système de Napoléon, qu'il a obtenu d'un chasseur et commerçant français qui était un vétéran de l'époque napoléonienne, les ruines de pierre du Zimbabwe sont si différentes de tout ce que l'on a jamais trouvé ailleurs en Afrique noire et ne ressemblent à rien tant qu'à un celte de l'âge du bronze pendant longtemps Caractéristiques aryennes des statues de l'île de Pâques - pas question ! Selon l'establishment universitaire de gauche, RIEN n'a jamais été appris par les non-Caucasiens du contact entre les cultures du Tiers-Monde et l'homme aryen. Comment le monde universitaire politiquement correct expliquera-t-il ces centaines de momies aux cheveux blonds et aux yeux bleus de Chine, je ne sais pas - mais je suis sûr que ce sera bien !

Les momies du Xinjiang

Dans les collines arides de cette province d'Asie centrale, les archéologues ont déterré plus de 100 cadavres qui pourraient avoir jusqu'à 4 000 ans. Étonnamment bien conservé -- et caucasien. Un seul aperçu des cadavres suffit à choquer profondément Victor Mair. En 1987, Mair, professeur de chinois à l'Université de Pennsylvanie, dirigeait un groupe de touristes dans un musée de la ville chinoise d'Urumqi, dans la province du Xinjiang en Asie centrale, lorsqu'il s'est accidentellement égaré dans une pièce sombre et récemment ouverte.

Là, sous verre, gisaient les cadavres récemment découverts d'une famille - un homme, une femme et un enfant de deux ou trois ans - chacun vêtu de longs vêtements de laine violet foncé et de bottes en feutre. " Même aujourd'hui, j'ai des frissons en pensant à cette première rencontre ", dit Mair. "Les Chinois ont dit qu'ils avaient 3 000 ans, mais les corps semblaient avoir été enterrés hier."

Mais le vrai choc est venu lorsque Mair a regardé attentivement leurs visages. Contrairement à la plupart des peuples d'Asie centrale, ces cadavres avaient des caractéristiques caucasiennes ou européennes évidentes - cheveux blonds, nez longs, yeux enfoncés et crânes longs.

"J'ai été stupéfait", se souvient Mair. "Même si j'étais censé diriger un groupe de tournée, je ne pouvais tout simplement pas quitter cette pièce. Les questions n'arrêtaient pas de me tarauder : qui étaient ces gens ? Comment sont-ils sortis si tôt ? »

Les cadavres que Mair a vus ce jour-là n'étaient que quelques-uns des plus de 100 déterrés par les archéologues chinois au cours des 16 dernières années. Tous sont étonnamment bien conservés. Ils proviennent de quatre sites de sépulture majeurs dispersés entre les contreforts arides du Tian Shan (« Montagnes célestes ») au nord-ouest de la Chine et les franges du désert de Taklimakan, à environ 150 milles au sud.

Tous ensemble, ces corps, datant d'environ 2000 av. à 300 avant JC, constituent des ajouts importants au catalogue mondial des momies préhistoriques.

Contrairement aux momies à peu près contemporaines de l'Égypte ancienne, les momies du Xinjiang n'étaient pas des souverains ou des nobles, elles n'étaient pas enterrées dans des pyramides ou d'autres monuments de ce type, et elles n'étaient pas non plus soumises à des procédures de momification délibérées. Ils ont été préservés simplement en étant enterrés dans le désert aride et pierreux, où les températures diurnes dépassent souvent les 100 degrés. Dans la chaleur, les corps ont été rapidement séchés, les poils du visage, la peau et les autres tissus restant en grande partie intacts. D'où venaient exactement ces Caucasiens apparents ? Et que faisaient-ils dans des oasis désertiques isolées en Asie centrale ?

Toute réponse à ces questions alimentera très probablement un vaste débat sur le rôle joué par les étrangers dans l'essor de la civilisation chinoise. Dès le deuxième siècle avant J.-C., les textes chinois font référence à des peuples extraterrestres appelés Yuezhi et Wusun, qui vivaient à l'extrême ouest de la Chine.

Jusqu'à récemment, les chercheurs avaient tendance à minimiser les preuves de tout commerce ou contact précoce entre la Chine et l'Occident, considérant le développement de la civilisation chinoise comme une affaire essentiellement locale, isolée des influences extérieures. régime chinois. Pourtant, certains archéologues ont commencé à affirmer que ces prétendus barbares auraient pu être responsables de l'introduction en Chine d'objets de base tels que la roue et les premiers objets métalliques.

Cependant, qui ont pu être exactement ces étrangers d'Asie centrale - quelle langue ils parlaient et d'où ils venaient - est un casse-tête pour la plupart des universitaires. Pas étonnant, alors, que les érudits voient la découverte des momies blondes comme un nouvel indice sensationnel.

Bien que Mair ait été intrigué par les momies, le climat politique de la fin des années 1980 (le massacre de la place Tiananmen s'est produit en 1989) garantissait que toute approche des autorités archéologiques chinoises serait semée d'embûches.Il mit donc l'énigme de côté en revenant à son principal domaine d'étude, la traduction et l'analyse de textes chinois anciens.

Puis, en septembre 1991, la découverte de l'enterrement du cadavre d'un homme à 5 000 pieds a suscité une nouvelle vague d'intérêt et d'activité. Des photos du cadavre de l'homme de glace, séché par le vent puis enterré par un glacier, ont rappelé à Mair les momies desséchées du musée d'Urumqi. Et il ne pouvait s'empêcher de se demander si certaines des méthodes de détective scientifique actuellement appliquées à l'homme de glace, y compris l'analyse ADN du problème préservé, pourraient aider à résoudre l'énigme du Xinjiang.

La Chine étant devenue plus réceptive aux chercheurs extérieurs, Mair a décidé de lancer une enquête collaborative avec des scientifiques chinois. Il a contacté le principal archéologue du Xinjiang, Wang Binghua, qui avait trouvé la première des momies en 1978. Avant le travail de Wang dans la région, les preuves des premières colonies étaient pratiquement inconnues.

À la fin des années 1970, cependant, Wang avait commencé une recherche systématique de sites antiques dans le coin nord-est de la province du Xinjiang. "Il savait que les peuples anciens auraient localisé leurs colonies le long d'un ruisseau pour avoir une source d'eau fiable", explique Mair.

« Alors qu'il suivait l'un de ces cours d'eau depuis sa source dans le Tian Shan », dit Mair, « Wang demandait aux habitants locaux s'ils avaient déjà trouvé des bols cassés, des objets en bois ou autres. Enfin, un homme plus âgé lui a parlé d'un endroit appelé Qizilchoqa, ou -- Red Hillock. »

C'est ici que les premières momies ont été déterrées. C'était aussi le premier site visité l'été dernier par Mair et son collaborateur, Paolo Francalacci, généticien anthropologue à l'Université de Sassari en Italie.

Atteindre Qizilchoqa impliquait un trajet long et ardu à l'est d'Urumqi. Pendant un jour et demi, Mair, Wang et leurs collègues ont rebondi à bord de Land Cruisers à quatre roues motrices sur des routes de terre jonchées de pierres d'une oasis à l'autre. Une partie de leur voyage vers l'est a suivi la route de la soie chinoise, l'ancienne route commerciale qui a évolué au IIe siècle av. et connecté la Chine à l'Occident.

Finalement, ils atteignirent le village de chèvres Wupu éparpillées alors que les véhicules se frayaient un chemin à travers les ruelles. À côté du village se trouvait un large ravin vert, et après que les chercheurs s'y soient frayés un chemin, la pente sablonneuse de la colline rouge est soudainement devenue visible.

"Ce n'était pas grand-chose à voir", se souvient Mair, "environ 20 acres sur une douce colline entourée de barbelés. Il y a un hangar en briques où les outils sont stockés et les archéologues en visite dorment. Mais vous pouviez repérer les dépressions peu profondes dans le sable où se trouvaient les tombes. »

Sous le regard de Mair, l'équipe de Wang a commencé à déterrer plusieurs cadavres précédemment excavés qui avaient été réenterrés faute d'installations de stockage adéquates au musée d'Urumqi. Mair n'a pas eu à attendre longtemps, à quelques mètres sous le sable, les archéologues sont tombés sur des nattes de jonc et des rondins de bois recouvrant une chambre funéraire de briques de boue. Mair fut surpris par l'apparence des bûches : on aurait dit qu'elles venaient d'être coupées. Puis la première momie a émergé de la fosse d'environ six pieds de profondeur. Pour Mair, le moment était presque aussi chargé d'émotion que cette première rencontre au musée.

« Quand vous vous tenez juste à côté de ces corps, aussi bien préservés soient-ils, vous ressentez un sentiment de proximité personnelle avec eux », dit-il. "C'est presque surnaturel - vous sentez que la vie persiste même si vous regardez un cadavre desséché."

Mair et Francalacci ont passé la journée à examiner les cadavres, Francalacci prélevant des échantillons de tissus pour identifier les origines génétiques des cadavres.

"Il a prélevé de petits échantillons sur des zones non exposées du corps", explique Mair, "généralement à l'intérieur des cuisses ou des aisselles. Nous avons également pris quelques os, généralement des morceaux de côtes faciles à casser, car les os ont tendance à mieux préserver l'ADN que le tissu musculaire ou la peau.

Francalacci portait un masque facial et des gants en caoutchouc pour éviter de contaminer les échantillons avec des flocons de peau qui contiendraient son propre ADN. Les échantillons ont été placés dans des bocaux de collection, scellés et étiquetés. Mair a fait un enregistrement photographique et écrit de la collection.

Jusqu'à présent, 113 tombes ont été fouillées à Qizilchoqa, probablement un nombre égal reste à explorer. D'après la datation au carbone 14 par les Chinois et le style des pots peints trouvés avec les cadavres, toutes les momies ici semblent dater d'environ 1200 av. La plupart ont été retrouvés sur le dos, les genoux repliés – une position qui permettait aux corps de s'insérer dans les petites chambres funéraires. Ils sont entièrement vêtus de tissus de laine aux couleurs vives, de bottes de feutre et de cuir, et parfois de manteaux de cuir. Les hommes ont généralement les cheveux châtain clair ou blonds, tandis que les femmes ont de longues tresses, une fille a des marques de tatouage bleu sur son poignet.

Outre la poterie, à côté d'eux reposent des objets simples de la vie quotidienne : des peignes en bois, des aiguilles en os, des fuseaux pour filer du fil, des crochets, des cloches, des miches de pain et d'autres offrandes alimentaires. Les artefacts fournissent une preuve supplémentaire qu'il ne s'agissait pas des lieux de sépulture des riches : si les tombes avaient été celles d'aristocrates, chargées de bronzes précieux, elles auraient probablement été pillées il y a longtemps.

Cependant, Wang et ses collègues ont trouvé des objets étranges, voire aristocratiques, au cours de leurs enquêtes au Xinjiang. Sur un site près de la ville de Subashi, à 310 milles à l'ouest de Qizilchoqa, qui date du Ve siècle av.

Bien que les Occidentaux modernes puissent être tentés d'identifier le chapeau comme le couvre-chef d'une sorcière, il existe des preuves que les chapeaux pointus étaient largement portés par les femmes et les hommes dans certaines tribus d'Asie centrale. Par exemple, vers 520 avant JC, le roi perse Darius a enregistré une victoire sur les "Sakas des chapeaux pointus". grand chapeau conique parsemé de magnifiques décorations à la feuille d'or.

« Le rocher de Behistan », déclare Steven M. Collins, « représente un chef scythe amené devant Darius portant un grand chapeau pointu : un couvre-chef traditionnel des chefs israélites. Le fait que le chapeau n'ait été porté que par les Scythes l'identifie comme un trait uniquement scythe. Hérodote a confirmé que ce couvre-chef était uniquement scythe :

'Les Sacae, qui sont des Scythes, ont des chapeaux hauts effilés en pointe et raidement droits, qu'ils portent sur la tête' (L'histoire, 7.64).

« C'était en particulier les Scythes « Sacae » qui portaient un couvre-chef traditionnel parmi le peuple israélite/phénicien. Cela offre une preuve culturelle supplémentaire que les Scythes descendaient des Israélites de l'ancien empire phénicien du Moyen-Orient, PAS de tribus sauvages de l'intérieur asiatique" (Steven M. Collins, Les dix tribus "perdues" d'Israël. Trouvé, CPA Books, Boring, OR, 1995, p. 185).

Le formidable couvre-chef de la femme Subashi est donc un badge ethnique et, aussi, peut-être un symbole de prestige et d'influence. Subashi se trouve à une bonne distance de Qizilchoqa, et son site est au moins sept siècles plus jeune, mais les corps et leurs vêtements sont étonnamment similaires.

En plus du " chapeau de sorcière ", les vêtements trouvés là-bas comprenaient des manteaux de fourrure et des mitaines en cuir, les femmes Subashi tenaient également des sacs contenant de petits couteaux et des herbes, probablement à utiliser comme médicaments. Un homme typique de Subashi, âgé d'au moins 55 ans selon l'équipe chinoise, a été retrouvé allongé à côté du cadavre d'une femme dans une chambre funéraire peu profonde. Il portait un manteau en peau de mouton, un chapeau de feutre et de longues bottes en peau de mouton fermées à l'entrejambe par une ceinture. Un autre homme Subashi a des traces d'une opération chirurgicale sur son cou l'incision est cousue avec des sutures en crin de cheval.

Mair a été particulièrement frappé par cette découverte car il connaissait un texte chinois du IIIe siècle après JC décrivant la vie de Huatuo, un médecin dont les compétences exceptionnelles auraient inclus l'extraction et la réparation d'organes malades.

Le texte affirme également qu'avant la chirurgie, les patients buvaient un mélange de vin et d'une poudre anesthésiante qui était peut-être dérivée de l'opium. L'histoire de Huatuo est d'autant plus remarquable que la notion de chirurgie était hérétique dans l'ancienne tradition médicale chinoise, qui enseignait qu'une bonne santé dépendait de l'équilibre et du flux des forces naturelles dans tout le corps. Mair se demande si la légende Huatuo pourrait être liée à une tradition médicale asiatique perdue pratiquée par le peuple du Xinjiang. Un indice est que le nom Huatuo est rare en Chine et semble proche du mot sanskrit pour médecine.

Les vêtements en laine portés par les momies peuvent fournir des indices sur l'origine exacte du peuple du Xinjiang. Un échantillon de tissu rapporté par Mair a été examiné par l'anthropologue de l'Université de Pennsylvanie, Irene Good, spécialiste des premiers textiles eurasiens. En examinant le tissu sous un microscope à faible grossissement, elle a vu que le matériau n'était pas, à proprement parler, de la laine.

La laine provient du sous-poil d'un mouton, ce matériau semble avoir été filé à partir des poils extérieurs grossiers (appelés kemp) d'un mouton ou d'une chèvre. Malgré la grossièreté des fibres, elles ont été soigneusement teintes en vert, bleu et marron pour créer un motif à carreaux.

Ils étaient également tissés dans un motif sergé en diagonale qui indiquait l'utilisation d'un métier à tisser plutôt sophistiqué. La technique globale, selon Good, est " typiquement européenne " et, dit-elle, le textile est " l'exemple le plus à l'est connu de ce type de technique de tissage ". Des fragments de textile similaires, note-t-elle, ont été récupérés à peu près à la même époque sur des sites en Allemagne. , Autriche et Scandinavie.

Un autre indice de connexions extérieures frappa Mair alors qu'il parcourait Qizilchoqa. En traversant une tombe non fouillée, il est tombé sur un morceau de bois exposé, dont il s'est rapidement rendu compte qu'il avait appartenu à une roue de chariot. La roue a été fabriquée de manière simple mais distinctive, en chevillant ensemble trois planches de bois parallèles sculptées. Ce style de roue est significatif : des wagons avec des roues presque identiques sont connus des plaines herbeuses de l'Ukraine dès 3000 avant JC.

La plupart des chercheurs pensent maintenant que le berceau des véhicules hippomobiles et de l'équitation était dans les steppes à l'est et à l'ouest de l'Oural plutôt qu'en Chine ou au Proche-Orient. Comme l'archéologue David Anthony et ses collègues l'ont montré grâce à une étude microscopique d'anciennes dents de cheval, les chevaux étaient déjà harnachés en Ukraine il y a 6 000 ans. Les chevaux ukrainiens, a découvert Anthony, présentent un type particulier d'usure des dents identique à celui des chevaux modernes qui « combattent le mors ».

Les premiers véhicules haut de gamme du monde semblent également provenir des steppes. Les chars ne semblent être apparus en Chine que 800 ans plus tard. Un certain nombre d'artefacts récupérés des sépultures du Xinjiang fournissent des preuves importantes de l'équitation précoce.

Qizilchoqa a donné un mors en bois et des rênes en cuir, un fouet composé d'une seule bande de cuir attachée à un manche en bois et une joue en bois avec des lanières de cuir. Ce dernier objet était décoré d'une image du soleil qui était probablement de nature religieuse et qui a également été retrouvée tatouée sur certaines des momies.

Et à Subashi, les archéologues ont découvert une selle en cuir rembourrée d'un travail exquis. Le peuple du Xinjiang aurait-il pu appartenir à une culture mobile et équestre qui s'est répandue depuis les plaines de l'Europe de l'Est ? Cela explique-t-il leur apparence européenne ? Si oui, auraient-ils pu parler un ancien précurseur des langues européennes, indiennes et iraniennes modernes ?

Bien que l'idée soit considérée comme hautement spéculative, un certain nombre d'archéologues et de linguistes pensent que la diffusion des langues indo-européennes peut être liée à la diffusion progressive de la technologie de l'équitation et des véhicules hippomobiles depuis ses origines en Europe il y a 6 000 ans. Les momies du Xinjiang pourraient aider à confirmer ces spéculations.

La langue tocharienne

Des preuves intrigantes d'une langue éteinte depuis longtemps appartenant à la famille indo-européenne existent en Asie centrale.

On sait depuis longtemps que vers le premier siècle de notre ère, la partie nord-ouest de la Chine était habitée par un peuple caucasien qui parlait une langue appelée par les érudits Tocharian.

Au début de ce siècle, les archéologues français et allemands fouillant dans les provinces du nord-ouest ont découvert de nombreux manuscrits écrits dans cette langue, et quand ils ont déchiffré le code, pour ainsi dire, ils ont été étonnés des similitudes entre cette langue orientale prétendument isolée et l'ancienne langue. Langues germaniques et celtiques.

Cette langue est enregistrée dans des manuscrits du VIIIe siècle après J.-C., et des preuves solides de son existence peuvent être trouvées dès le IIIe siècle. Des inscriptions tochariennes de cette période se trouvent également peintes dans des grottes dans les contreforts de la montagne à l'ouest d'Urumqi, ainsi que des peintures de chevaliers à l'épée brandissant de longues épées. Les chevaliers sont représentés avec de pleines barbes rousses et des visages européens.

Les habitants du Xinjiang auraient-ils pu être leurs ancêtres, parlant une première version du tocharian ?

"Je suppose qu'ils auraient parlé d'une forme d'indo-européen", commente Don Ringe, un linguiste historique de l'Université de Pennsylvanie, "mais qu'il s'agisse d'une forme précoce de Tocharian ou d'une autre branche de la famille, comme l'Indo -Iranien, nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude."

Peut-être qu'une langue très distinctive aiderait à expliquer pourquoi l'apparence et la culture distinctives du peuple du Xinjiang ont persisté pendant tant de siècles. Finalement, ils pourraient bien s'être assimilés à la population locale - le principal groupe ethnique de la région aujourd'hui, les Ouïgours, comprend des personnes aux cheveux et au teint exceptionnellement clairs.

Cette possibilité sera bientôt étudiée lorsque Mair, Francalacci et leurs collègues chinois compareront l'ADN d'anciens tissus de momies avec des échantillons de sang et de cheveux de la population locale. Outre l'énigme de leur identité, il y a aussi la question de ce que ces gens blonds faisaient dans une oasis désertique reculée. Probablement jamais assez riches pour posséder des chars, ils avaient néanmoins des chariots et des vêtements bien taillés. Étaient-ils de simples éleveurs de chèvres et de moutons ? Ou ont-ils profité ou même contrôlé le commerce préhistorique le long de la route qui deviendra plus tard la Route de la Soie ? Si tel est le cas, ils ont probablement aidé à diffuser les premières roues et certaines compétences en métallurgie en Chine.

"En fin de compte, je pense que notre projet pourrait finir par avoir d'énormes implications pour les origines de la civilisation chinoise", réfléchit Mair. "Malgré toute leur incroyable inventivité, les anciens Chinois n'étaient pas coupés du reste du monde, et les influences ne circulaient pas dans un sens, de la Chine vers l'ouest."

Malheureusement, l'économie dicte que les réponses seront lentes à venir à ceux qui ne comprennent pas la connexion israélite. Les Chinois n'ont pas d'argent à dépenser pour ce travail, et Wang et son équipe continuent d'opérer avec un budget restreint. Actuellement, la plupart des cadavres et des artefacts sont stockés dans une salle du sous-sol humide et bondée de l'Institut d'archéologie d'Urumqi, dans des conditions qui menacent leur préservation continue. Si les plans de Mair pour un musée peuvent être financés avec l'aide occidentale, peut-être que les momies pourront être déplacées. Puis, enfin, ils recevront l'étude et l'attention qui finiront par dévoiler leurs secrets.

Comparaisons israélites

Les tribus scythes - dont les habitants du bassin du Tarim faisaient partie - avaient un mode de vie bien développé, bien que nomade. Ces nomades habitaient principalement dans des tentes ou des chariots. Ils faisaient quelques récoltes, mais leur principal talent était de s'occuper du bétail : bovins, moutons, chèvres et surtout chevaux !

Les Scythes étaient reconnus pour avoir été les meilleurs cavaliers de leur époque, et aucun cavalier ne pouvait égaler leur habileté au combat. Vers 512 av. J.-C., Darius le Grand tenta de les soumettre au nord du Danube et de la mer Noire, mais il échoua. À de nombreuses reprises, les Scythes ont vaincu les puissantes armées de leurs ennemis - les Assyriens, les Perses et les Romains. En fait, ce sont certaines des tribus scythes dures et violentes qui ont plus tard mis dans la poussière la puissance et la gloire de Rome !

Comme nous l'avons vu, des preuves archéologiques et des documents historiques révèlent que les Scythes étaient des peuples à la peau claire étroitement apparentés, sinon identiques, aux Européens du nord-ouest d'aujourd'hui ! En fait, les archéologues ont découvert des tumulus contenant les corps gelés de chefs scythes et de leurs serviteurs :

"Les chefs étaient exceptionnellement grands et forts et. racialement, l'Altaï [une tribu scythe] était majoritairement [de] type européen. Au moins un homme avait les cheveux noirs ondulés et une femme une luxuriante pile de tresses châtain foncé. Une amphore [vase] en argent et dorure découverte en 1862 dans une tombe d'un site appelé Chertomlyk, également sur le Dniepr, porte en relief sur sa surface brillante un groupe de Scythes qui pourraient être des wranglers américains : l'un est en train de lier un coursier à crinière hirsute , un autre supprime les entraves d'un cheval sellé. Les Budini [une autre tribu scythe, étaient] un peuple puissant aux cheveux roux et aux yeux d'un bleu profond. Parfois, les Scythes préparaient une sorte de haggis [un plat écossais] en faisant bouillir la chair d'une vache dans sa propre peau.

"C'était à tous égards un peuple passionné - des hommes barbus aux yeux sombres et enfoncés, aux visages durcis par les intempéries et aux longs cheveux ébouriffés par le vent. Ils buvaient dans les crânes d'ennemis tués et affichaient les scalps de leurs ennemis comme des trophées. À une époque où les nations n'avaient pas encore développé de cavaliers qualifiés et comptaient presque entièrement sur des fantassins et des chars, les Scythes arrivaient au galop, tirant des fusillades de flèches chantantes de leurs arcs.

"Hérodote a également rapporté que les Scythes aimaient se défoncer de la marijuana ! « Afin de nettoyer leur corps, les hommes font une cabine en fixant dans le sol trois bâtons inclinés l'un vers l'autre, et en étendant autour d'eux des feutres de laine à l'intérieur de la cabine est placé un plat sur le sol, dans lequel ils mettent un certain nombre de rouge -des pierres chaudes, puis ajoutez des graines de chanvre. Immédiatement, il donne une telle vapeur qu'aucun bain de vapeur grec ne peut dépasser'" (Frank Trippet, Les premiers cavaliers, Time-Life Books, New York, 1974, pp. 9, 18, 105-106, 112, 122).

Ainsi, les anciens Scythes ne ressemblaient pas seulement à la plupart de nos peuples américains et britanniques (et à d'autres d'origine européenne du nord-ouest) aujourd'hui, ils semblent même avoir transmis certaines de leurs terribles habitudes à nos peuples modernes - leurs descendants !

"Le tour de la mer Noire. sont à trouver, si nous sauf SCYTHIE, les nations les moins civilisées du monde. Personne ne pourrait prétendre que les autres ont l'un des arts de la vie civilisée, ou ont produit un homme de distinction " (Hérodote 4:46).Eschyle dit « Les Sacae (ou Scuths) étaient connus pour leurs bonnes lois et étaient par excellence un peuple JUSTE. » Colossiens 3:11 oppose les Barbares aux Scythes. Thucydide dit, "En ce qui concerne la force militaire et le nombre de soldats, AUCUNE nation unique, que ce soit en Europe ou en Asie, ne pourrait égaler le SCUTHS" (Thucydide 2:97 parlé vers 420 avant JC).

Comme le dit le Psaume 105 :20 : « Il [YÉHOVAH Dieu] a considérablement augmenté son peuple Israël et l'a rendu plus fort que ses ennemis ». se sont montrés PLUS SAGES que toute autre nation sur la face de la terre. Ne possédant pas d'autres maisons que des chariots, et les portant partout où ils vont, habitués, tous et chacun, à se battre à cheval avec des arcs et des flèches, et dépendant pour leur nourriture non de l'agriculture mais de leur bétail : comment pourraient-ils ne pas être invincibles, et même inattaquable?" (4:46). « AUCUNE arme formée contre toi ne prospérera » (Ésaïe 54 :17).

Leurs serments étaient accompagnés de cérémonies identiques à celles des MEDES ils utilisaient des crânes comme coupes à boire, comme les hommes du Nord des années plus tard leurs armes étaient la lance, le Hache de guerre et l'arc qu'ils fabriquaient des CABINES comme les Israélites, ils avaient des fables de griffons, dont les représentations sur les tombeaux scythes sont presque exactement comme les lions ailés des Assyriens.

Décrivant leurs sacrifices, Hérodote dit : "Après avoir écorché les bêtes, ils enlèvent tous les os et mettent la chair dans des chaudières ou des chaudrons de grande taille, puis placent les OS des animaux sous le chaudron, ils les mettent en feu, et ainsi faire bouillir la viande" (Hérodote 4:61). Dans Ézéchiel 24 : 5, nous lisons : « prenez le choix du troupeau, et BRLEZ aussi les OS en dessous, et faites-le bien bouillir ». Le professeur Rawlinson pense que ces deux passages se réfèrent à la même coutume.

Enfin, Hérodote dit à propos des sacrifices, "ils n'utilisent JAMAIS DE PORCS ni, en effet, n'ont-ils l'habitude de les élever dans n'importe quelle partie de leur pays" (Hérodote 4:63). Oui "le PORC. EST IMPROPRE pour vous » (Lévitique 11 : 7). Strabon dit des Daces « que le soin d'adorer l'Être suprême est GRAND parmi cette nation, ne doit pas être mis en doute, après ce que Posidonius a rapporté, « et ils s'abstiennent même de NOURRITURE ANIMALE pour des motifs religieux », comme de même en raison de la témoignage d'autres historiens" (Strabon 7:3:4).

Alors que les Scythes considéraient les chevaux comme leur bien le plus précieux, ils élevaient également d'autres animaux : moutons, chèvres, bovins et bœufs enduits de laine appelés yaks. Des preuves archéologiques montrent que les moutons étaient le deuxième animal de troupeau le plus important des Scythes. Ils l'utilisaient pour la viande, la peau, la laine et le lait. Dans chaque tombe fouillée jusqu'à présent - du plus riche au plus pauvre - les archéologues ont trouvé des offrandes de mouton, qui est la chair d'un mouton adulte.

Hérodote dit : « Le CHANVRE pousse abondamment dans ce pays de Scythie, et les gens FABRIQUENT DES VÊTEMENTS qui ressemblent beaucoup aux vêtements en LIN. Ces gens ne possèdent ni maisons, ni villes, ni terres cultivées, mais vivaient dans des chariots et du produit de leur bétail. » Cela nous rappelle Osée 2:2-14 qui dit : « Implore ta mère, plaide. De peur que je ne la déshabille, et ne la définisse comme au jour de sa naissance, et ne la transforme en un désert, et ne la définisse comme une TERRE SÈCHE, et ne la tue de soif. Car elle a dit, j'irai après mes amants, qui me donnent mon pain et mon eau, ma laine et mon lin, mon huile et ma boisson. Car elle ne savait pas que je lui ai donné du blé, du vin et de l'huile, et que j'ai multiplié son argent et son or, qu'ils ont préparés pour Baal. C'est pourquoi je reviendrai, et j'enlèverai mon blé en son temps, et mon vin en sa saison, et je recouvrerai ma laine et MON LIN donnés pour couvrir sa nudité.

" Le port d'un chapeau haut et pointu ", écrit Steven M. Collins, " était également un trait culturel des Israélites-Phéniciens. Des preuves du trait phénicien ont été trouvées à la fois dans l'Ancien Monde et dans l'Amérique ancienne. Dans l'Ancien Monde, un exemple de Phéniciens portant de tels bonnets se trouve sur un relief de Persépolis comme indiqué dans le Encyclopédie américaine. Dr. Barry Fell's Amérique C.-B. montre une figurine en terre cuite trouvée dans un tumulus américain représentant un phénicien avec un grand chapeau, le "haut-chapeau caractéristique, le hennin, porté lors d'occasions formelles' (Fell, Amérique C.-B., p. 168). Les grands prêtres israélites portaient de grands chapeaux appelés mitres (Exode 28 :37-29 :6). La mitre avait un 'avant' (Exode 28:37) et une décoration bleue 'haut sur la mitre' (Exode 39:31), vérifiant qu'il s'agissait d'un haut bonnet. Ce type de couvre-chef a été adopté par les Israélites occupant des postes de direction. Dictionnaire de la Bible de Harper montre de grands chapeaux pointus comme exemple de « tenue royale hébraïque » (voir « Robe », exemple n° 9, p. 227).

"Le couvre-chef assorti des Israélites-Phéniciens et des Sacae-Scythes est un facteur culturel de plus soutenant la conclusion que les Scythes étaient les dix tribus déplacées d'Israël" (Steven M. Collins, Les empires perdus d'Israël, Bénédictions bibliques, Royal Oak, MI, 2002, pp. 210-211).

Israël habitait parmi les monuments - les BARROWS et les TERRES du sud de la Russie, les GROTTES dans lesquelles vivaient les Gètes en souvenir de celui où Zalmoxis s'était retiré - et mangeait de la nourriture impure. C'est pourquoi Ésaïe 65:4 dit que les Israélites "restent parmi les TOMBES, et logent dans les MONUMENTS qui mangent de la chair de porc, et du bouillon de choses abominables est dans leurs vases." Pline (Histoire naturelle 4:12) les appelle "CAVE-HABITERS". "Ils [les Scythes] se mettent au travail et élèvent un VASTE TERRE au-dessus de la TOMBE, tous rivalisant les uns avec les autres et cherchant à le rendre aussi haut que possible" (Hérodote 4:71).

L'ivresse était répandue parmi les Israélites (Deutéronome 21:20-21). "Malheur au. ivrognes d'Éphraïm » (Isaïe 28 :1-3). " Hurlez tous les buveurs de vin " (Joël 1:5). "Malheur à ceux qui se lèvent tôt le matin, afin qu'ils suivent les boissons fortes qui continuent jusqu'à la nuit, jusqu'à ce que le vin les enflamme" (Esaïe 6:11-13). Lorsque les Spartiates veulent boire du vin plus pur que d'habitude, ils donnent l'ordre de REMPLIR LA MODE SCYTHE (Hérodote 6:84). Les SCYTHES ont été chassés des médias en étant invités à un festin et ont été ivres puis assassinés (Hérodote 1:106).


Fonctionnalités de l'historique

Il y a 1700 ans, l'Iran était au cœur d'un empire qui rivalisait avec la plus grande superpuissance que le monde ait jamais connue.

Après avoir combattu Rome pendant des siècles, les Parthes avaient vaincu les successeurs d'Alexandre le Grand et avaient conquis la majeure partie du Moyen-Orient et de l'Asie du sud-ouest. Ils contrôlaient la légendaire Route de la Soie.

Et un jour, il y a 1700 ans, un homme était là au cœur de cet empire. Un mineur. Peut-être travaillait-il parmi ses propres citadins, alors le trou de Zanjan dans le sol qui allait devenir sa tombe était pour lui le site le plus familier au monde. Peut-être même s'il venait de ses régions les plus éloignées - Turquie, Afghanistan, Pakistan.. Russie.. Et il était parmi les étrangers.

Il avait les cheveux longs et une barbe. Il portait ses chaussures en cuir et son manteau de laine – il faisait probablement froid dans la mine. Le sel lui pénétrait les oreilles, mais il avait un bâton pour les nettoyer.

Il connaissait quelqu'un aux cheveux roux courts, du moins de vue. Et il a dû voir deux autres hommes ce jour-là, peut-être étaient-ils ses amis. À part leurs visages, les dernières choses qu'il a vues avant de mourir étaient ses outils - un couteau, des pierres à aiguiser, des pierres de fronde et des cordes.

A quoi pensait-il ce jour-là ? Il ne savait probablement pas que ce serait son dernier. S'il avait compris ce que signifiaient deux millénaires, aurait-il pu imaginer que lui et ses compagnons ainsi que les détails de leur vie survivraient jusque-là ? Qu'il parcourrait 3000 miles jusqu'à une ville qui existait à peine à l'époque, mais deviendrait mondialement célèbre ? Qu'il serait important – presque unique ?

Mais c'est ce qui s'est passé parce que le sel qui devait le tuer ainsi que beaucoup de ses collègues dans une catastrophe inconnue s'est avéré également les préserver.

"ces corps naturellement momifiés sont la preuve unique d'une civilisation ancienne"

Il est devenu une momie naturelle, offrant un instantané fascinant et significatif de son ancienne civilisation : capable de clarifier des théories et d'offrir de nouvelles perspectives.

La moitié de son corps momifié a été retrouvé il y a 10 ans, attirant l'attention internationale. Cependant, à cette époque, les archéologues ignoraient qu'il y en avait d'autres. Ils ont depuis récupéré les parties de trois, dont l'homme aux cheveux roux, au cours des sept derniers mois. Les cadavres conservés de plus restent à exhumer.

De petits échantillons de ces trois ont été ramenés à l'École de géographie, l'un des plus anciens départements de géographie du pays par le Dr Morteza Fattahi pour une étude plus approfondie. Le centre a reconnu un leadership international en recherche.

Aux dernières nouvelles, l'homme aux cheveux roux a été séparé de sa matrice de sel dans sa nouvelle maison dans un bâtiment historique de Zanjan et est pris en charge par M. Alli, le directeur régional du projet Saltman.

Gardez un œil sur le site Web du Dr Fattahi pour des mises à jour continues.

dernière mise à jour : 04/03/2008 à 16:28
création : 04/10/2005


Voir la vidéo: Kids vocabulary - Geography - Nature - Learn English for kids - English educational video (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Mujahid

    Remarquablement, beaucoup la jolie chose

  2. Halsig

    Mon avis, la question est pleinement divulguée, a essayé l'auteur, pour lequel mon arc contre lui!

  3. Yung

    Coïncidence accidentelle

  4. Gardajora

    Je peux à peine y croire.

  5. Othman

    Mmm oui!!



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