Podcasts sur l'histoire

Les gens pratiquaient-ils le sommeil multiphasique au Moyen Âge ?

Les gens pratiquaient-ils le sommeil multiphasique au Moyen Âge ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Je me souviens avoir lu quelque part qu'avant que la révolution industrielle n'introduise le travail posté, les gens entreprenaient deux périodes de sommeil : se coucher tôt, se réveiller au milieu de la nuit pour sortir et faire plus d'activité, puis retourner à lit jusqu'au matin. L'article (que je ne trouve pas) mentionnait que les gens utilisaient ces heures pour des activités sociales.

Bien que cela semble vaguement plausible, je me demande si c'est vrai. Après tout, la nuit ne serait-elle pas trop sombre pour aller quelque part ?


Cet article de BBC News est assez clair que « deux sommeils » étaient la norme jusqu'au 17ème siècle. Il cite non seulement les historiens, mais aussi la littérature qui mentionne le « premier sommeil » et le « deuxième sommeil » comme des choses relativement ordinaires. De plus, il mentionne une étude du 20ème siècle où certains sujets ont adopté un modèle de sommeil à deux lorsqu'ils sont privés d'indices de temps externes.

Il y a aussi une entrée de blog qui utilise des références bibliques et les horaires de prière des moines pour faire la même affirmation. Il semble s'appuyer sur le même livre que l'article de la BBC, mais utilise des exemples différents - qui peuvent avoir été signalés par le livre, mais sont assez facilement vérifiables (par exemple, la Bible.)

Le changement semble s'être produit non pas tant à cause des exigences de la révolution industrielle que de l'invention de la lumière artificielle permettant aux gens de rester éveillés plus tard dans la soirée, puis de dormir directement de 10 à 6 heures.


Comment dormait-on au Moyen Âge ?

Il semble normal que les gens dorment pendant sept à neuf heures (ou du moins nous espérons pouvoir dormir aussi longtemps), directement du soir au matin, mais était-ce toujours le cas ? Un livre récent sur l'histoire du sommeil montre qu'au Moyen Âge, les gens dormaient généralement en deux périodes pendant la nuit.

Le livre de Roger Ekirch, À la fermeture du jour : la nuit dans les temps passés, révèle que jusqu'à l'époque moderne, lorsque l'éclairage artificiel nous permettait de rester éveillés plus longtemps, la plupart des gens se couchaient au coucher du soleil. Le temps réel passé à dormir a été divisé en deux phases, appelées premier sommeil et deuxième sommeil.

Les deux phases de sommeil ont duré à peu près la même durée, les individus se réveillant après minuit avant de retourner se reposer. Tout le monde, bien sûr, ne dormait pas selon le même horaire. Plus les personnes se couchaient tard dans la nuit, plus elles remuaient tard après leur sommeil initial ou, si elles se retiraient après minuit, elles pouvaient ne pas se réveiller du tout avant l'aube. Ainsi, il s'agit de "The Squire's Tale" dans The Canterbury Tales, Canacee a dormi "peu de temps après la tombée du soir" et s'est ensuite réveillée tôt le matin après "son premier sommeil" à son tour, ses compagnons, restant debout beaucoup plus tard, "s'endorment jusqu'à ce qu'il était pleinement premier » (lumière du jour).

Entre le premier et le deuxième sommeil, la personne serait éveillée environ une heure - assez pour dire des prières pendant les Matines, qui se dérouleraient généralement entre 2 heures du matin et 3 heures du matin, étudier ou même avoir des relations sexuelles. Le médecin français Laurent Joubert (1529-1581) a même conseillé aux couples d'avoir des relations sexuelles pendant cette période, car « ils ont plus de plaisir » et « le font mieux ».
Ekrich ajoute :

Bien que, dans certaines descriptions, la querelle d'un voisin ou un chien qui aboie ait réveillé les gens prématurément de leur sommeil initial, le grand nombre de preuves survivantes indique que le réveil naturel était une routine et non la conséquence d'un sommeil agité ou agité. Les livres de médecine, en effet, du XVe au XVIIIe siècle conseillaient fréquemment aux dormeurs, pour une meilleure digestion et un repos plus tranquille, de se coucher sur le côté droit pendant « le fyrste slepe » et « après le fyrste slepe turne sur le côté gauche ». Et même si l'historien français Emmanuel Le Roy Ladurie n'a pas approfondi ses recherches, son étude de Montaillou au XIVe siècle note que « l'heure du premier sommeil » était une division habituelle de la nuit, tout comme « l'heure à mi-chemin du premier sommeil ». En effet, bien qu'il ne soit pas utilisé aussi fréquemment que des expressions telles que « allumer des bougies », « les morts de la nuit » ou le chant du coq », le terme « premier sommeil » est resté une division temporelle commune jusqu'à la fin du XVIIIe siècle. Comme décrit dans La Demonolatrie (1595) de Nicholas Remy, « Comes crépuscule, suivi de la tombée de la nuit, nuit noire, puis le moment du premier sommeil et enfin mort de la nuit. »

Tout le monde n'a pas dormi en deux périodes – Ekrich cite certaines personnes de la période pré-moderne qui notent qu'elles dormaient toute la nuit. Mais semble avoir été une pratique courante pour les gens, remontant à l'Antiquité. Dans cet entretien sur L'agenda, l'auteur en révèle plus sur la pratique.


Pendant ce temps, Jean Verdon, auteur de La nuit au Moyen Âge, note que certaines personnes médiévales avaient des habitudes de sommeil différentes. Les enfants, par exemple, ont été invités à dormir toute la nuit, pendant neuf ou dix heures consécutives. Cependant, pour les très jeunes, cette tâche peut être délicate. L'histoire du XVe siècle La Farce du Cuvier, propose ce verset sur les difficultés d'endormir son enfant – quelque chose que tous les parents de nos jours peuvent également comprendre :

La nuit, si l'enfant se réveille
Comme ils le font dans de nombreux endroits,
Vous devez prendre la peine
Pour se lever pour le bercer,
Pour le promener, le porter et le nourrir
Dans la chambre, même à minuit.

Les moines médiévaux devaient également dormir différemment - selon la Règle de Saint-Benoît, ils se couchaient vers 19h00, puis se réveillaient pour les Matines vers 2h00 du matin. Alors que d'autres règles monastiques autorisaient un deuxième sommeil, les moines bénédictins continueraient à rester éveillés (ils pouvaient être autorisés à faire une sieste pendant la journée). Certains moines ont été tentés de ne pas sortir du lit – Raoul Glaber, qui a vécu au XIe siècle, a écrit qu'il était en proie à un démon, qui lui a murmuré :

Je me demande pourquoi tu es si impatiente de sauter si vite du lit, dès que tu as entendu le signal, et d'interrompre le doux repos du sommeil, alors que tu pourrais t'abandonner au repos jusqu'au troisième signal.

Diable tentant un moine endormi – de la British Library Royal 10 E IV f. 221

Verdon ajoute que les peuples médiévaux pourraient avoir les mêmes problèmes liés au sommeil que nous, y compris l'insomnie, trop dormir et même le somnambulisme. Le chroniqueur Jean Froissart a entendu l'histoire d'un noble nommé Pierre de Béarn qui a vécu une expérience traumatisante lorsqu'il a tué un ours exceptionnellement gros au corps à corps. Ensuite, pendant son sommeil, il se levait, prenait une épée et la balançait dans les airs. S'il ne pouvait pas trouver son arme, Pierre "créait un tel bruit et une telle clameur qu'il semblait que tous les démons de l'enfer étaient là avec lui". Finalement, sa femme et ses enfants le laisseraient sur le problème.


Contenu

Le sommeil polyphasique peut être causé par un syndrome veille-sommeil irrégulier, un trouble du sommeil du rythme circadien rare qui est généralement causé par une anomalie neurologique, un traumatisme crânien ou une démence. [3] Des exemples beaucoup plus courants sont le sommeil des nourrissons humains et de nombreux animaux. Les personnes âgées ont souvent un sommeil perturbé, y compris un sommeil polyphasique. [4]

Dans leur article de 2006 « La nature du sommeil spontané à l'âge adulte », [5] Campbell et Murphy ont étudié le moment et la qualité du sommeil chez des adultes jeunes, d'âge moyen et plus âgés. Ils ont constaté que, dans des conditions de course libre, la durée moyenne du sommeil nocturne majeur était significativement plus longue chez les jeunes adultes que dans les autres groupes. Le document précise en outre :

Que de tels schémas soient simplement une réponse aux conditions expérimentales relativement statiques, ou s'ils reflètent plus précisément l'organisation naturelle du système veille/sommeil humain, par rapport à celle qui est exposée dans la vie quotidienne, est ouvert au débat. Cependant, la littérature comparative suggère fortement qu'un sommeil plus court et placé de manière polyphasique est la règle, plutôt que l'exception, dans l'ensemble du règne animal (Campbell et Tobler, 1984 Tobler, 1989). Il y a peu de raisons de croire que le système veille/sommeil humain évoluerait d'une manière fondamentalement différente. Le fait que les gens ne présentent souvent pas une telle organisation du sommeil dans la vie quotidienne suggère simplement que les humains ont la capacité (souvent à l'aide de stimulants tels que la caféine ou une activité physique accrue) de surmonter la propension au sommeil lorsqu'il est souhaitable, ou nécessaire, de le faire.

Un exemple culturel classique d'un modèle de sommeil biphasique est la pratique de sieste, qui est une sieste prise en début d'après-midi, souvent après le repas de midi. Une telle période de sommeil est une tradition courante dans certains pays, en particulier ceux où le temps est chaud. La sieste est historiquement commune dans toute la Méditerranée et le sud de l'Europe. C'est le sommeil diurne traditionnel de la Chine [6], de l'Inde, de l'Afrique du Sud, de l'Italie [7], de l'Espagne et, grâce à l'influence espagnole, des Philippines et de nombreux pays hispano-américains.

Un modèle de sommeil biphasique distinct est parfois décrit comme sommeil segmenté, consistant souvent à s'endormir tôt le soir, à se réveiller après minuit, puis à se recoucher pour une deuxième période de sommeil jusqu'au matin. Le New York Times affirme que cette pratique était courante dans le passé - "dans l'Occident préindustriel, la plupart des gens dormaient dans deux blocs distincts". [8] Benjamin Franklin était un exemple éminent de ce modèle de sommeil. [8]

Le sommeil interrompu est un mode de sommeil principalement biphasique où deux périodes de sommeil nocturne sont ponctuées d'une période d'éveil. En plus d'une sieste dans la journée, il a été avancé que c'est le modèle naturel du sommeil humain pendant les longues nuits d'hiver. [9] [10] Un cas a été avancé que le maintien d'un tel rythme de sommeil peut être important dans la régulation du stress. [dix]

Comme norme historique Modifier

L'historien A. Roger Ekirch [11] [12] a soutenu qu'avant la révolution industrielle, le sommeil interrompu était dominant dans la civilisation occidentale. Il tire des preuves de plus de 500 références à un schéma de sommeil segmenté dans des documents du monde antique, médiéval et moderne. [10] D'autres historiens, tels que Craig Koslofsky, [13] ont approuvé l'analyse d'Ekirch.

Selon l'argument d'Ekirch, les adultes dormaient généralement en deux phases distinctes, entrecoupées d'une période d'éveil d'environ une heure. [12] Ce temps était utilisé pour prier [14] et réfléchir, [15] et pour interpréter les rêves, qui étaient plus vifs à cette heure-là qu'au réveil le matin. C'était aussi un moment privilégié pour les érudits et les poètes pour écrire sans interruption, tandis que d'autres encore visitaient des voisins, se livraient à des activités sexuelles ou commettaient des délits mineurs. [12] : 311-323

Le rythme circadien humain régule le cycle veille-sommeil humain pendant la journée et le sommeil la nuit. Ekirch suggère que c'est en raison de l'utilisation moderne de l'éclairage électrique que la plupart des humains modernes ne pratiquent pas le sommeil interrompu, ce qui est une préoccupation pour certains écrivains. [16] A ce rythme de base se superpose un rythme secondaire de sommeil léger en début d'après-midi.

Le cerveau présente des niveaux élevés de prolactine, une hormone hypophysaire, pendant la période d'éveil nocturne, ce qui peut contribuer au sentiment de paix que de nombreuses personnes lui associent. [17]

L'hypothèse moderne selon laquelle un sommeil consolidé sans réveil est la façon normale et correcte pour les adultes humains de dormir, peut amener les gens à consulter leur médecin craignant de souffrir d'insomnie d'entretien ou d'autres troubles du sommeil. [10] Si l'hypothèse d'Ekirch est correcte, leurs inquiétudes pourraient être mieux traitées en s'assurant que leur sommeil est conforme aux modèles de sommeil historiquement naturels. [18]

Ekirch a découvert que les deux périodes de sommeil nocturne étaient appelées « premier sommeil » (parfois « sommeil mort ») et « deuxième sommeil » (ou « sommeil matinal ») dans l'Angleterre médiévale. Il a découvert que le premier et le deuxième sommeil étaient également des termes dans les langues romanes, ainsi que dans la langue des Tiv du Nigeria. En français, le terme commun était premier sommeil ou première somme en italien, primo sonno en latin, primo somno ou concubia nocte. [12] : 301-302 Il n'a trouvé aucun mot commun en anglais pour la période d'éveil entre, à part des paraphrases telles que premier réveil ou quand on se réveille de son premier sommeil et le générique Regardez dans son ancien sens d'être éveillé. En ancien français, un terme générique équivalent est dorveille, un portemanteau des mots français dormir (dormir) et veiller (être réveillé).

Parce que les membres des sociétés industrialisées modernes, dont les heures tardives du soir sont facilitées par l'éclairage électrique, ne pratiquent pour la plupart pas de sommeil interrompu, Ekirch suggère qu'ils ont peut-être mal interprété et mal traduit les références à celui-ci dans la littérature. Interprétations modernes courantes du terme premier sommeil sont le "sommeil de beauté" et le "sommeil précoce". Une référence au premier sommeil dans le Odyssée a été traduit par « premier sommeil » au XVIIe siècle, mais, si l'hypothèse d'Ekirch est correcte, a été universellement mal traduit au XXe. [12] : 303

Dans son étude de 1992 « En photopériodes courtes, le sommeil humain est biphasique », Thomas Wehr a confiné sept hommes en bonne santé dans une pièce pendant quatorze heures d'obscurité par jour pendant un mois. Au début, les participants ont dormi environ onze heures, compensant vraisemblablement leur dette de sommeil. Après cela, les sujets ont commencé à dormir comme on prétendait que les gens à l'époque préindustrielle l'avaient fait. Ils dormaient pendant environ quatre heures, se réveillaient pendant deux à trois heures, puis se recoucheraient pendant encore quatre heures. Ils ont également mis environ deux heures à s'endormir. [9]

En cas de crise et d'autres conditions extrêmes, les personnes peuvent ne pas être en mesure d'atteindre les huit heures de sommeil recommandées par jour. Une sieste systématique peut être considérée comme nécessaire dans de telles situations.

Claudio Stampi, en raison de son intérêt pour les courses de bateaux en solitaire sur de longues distances, a étudié le chronométrage systématique des siestes courtes comme moyen d'assurer des performances optimales dans des situations où une privation extrême de sommeil est inévitable, mais il ne préconise pas la sieste ultracourte comme mode de vie. [19] Frontières scientifiques américaines (PBS) a rendu compte de l'expérience de 49 jours de Stampi où un jeune homme a fait une sieste au total trois heures par jour. Il montre prétendument que toutes les étapes du sommeil ont été incluses. [20] Stampi a écrit sur ses recherches dans son livre Pourquoi faisons-nous la sieste : évolution, chronobiologie et fonctions du sommeil polyphasique et ultracourt (1992). [21] En 1989, il a publié les résultats d'une étude de terrain dans la revue Travail et stress, concluant que « les stratégies de sommeil polyphasiques améliorent les performances prolongées et soutenues » dans des situations de travail continu. [22] De plus, d'autres marins solitaires au long cours ont documenté leurs techniques pour maximiser le temps de sillage en haute mer. Un récit documente le processus par lequel un marin solitaire a divisé son sommeil en 6 à 7 siestes par jour. Les siestes ne seraient pas placées de manière équiphasique, mais se produiraient de manière plus dense pendant les heures de nuit. [23]

Armée américaine Modifier

L'armée américaine a étudié les contre-mesures contre la fatigue. Un rapport de l'Air Force déclare :

Chaque sieste individuelle doit être suffisamment longue pour offrir au moins 45 minutes de sommeil continu, bien que des siestes plus longues (2 heures) soient préférables. En général, plus chaque sieste individuelle est courte, plus les siestes doivent être fréquentes (l'objectif reste d'acquérir un total quotidien de 8 heures de sommeil). [24]

Pilotes de la Marine canadienne Modifier

De même, les pilotes de la Marine canadienne rapportent dans leur manuel du formateur que :

Dans des circonstances extrêmes où le sommeil ne peut pas être obtenu en continu, les recherches sur la sieste montrent que des siestes de 10 à 20 minutes à intervalles réguliers pendant la journée peuvent aider à soulager une partie de la privation de sommeil et ainsi à maintenir. performances pendant plusieurs jours. Cependant, les chercheurs avertissent que les niveaux de performance obtenus en utilisant un sommeil ultracourt (courtes siestes) pour remplacer temporairement le sommeil normal sont toujours bien inférieurs à ceux obtenus en étant complètement reposé. [25]

NASA Modifier

La NASA, en coopération avec le National Space Biomedical Research Institute, a financé des recherches sur la sieste. Malgré les recommandations de la NASA selon lesquelles les astronautes dorment huit heures par jour lorsqu'ils sont dans l'espace, ils ont généralement du mal à dormir huit heures d'affilée. L'agence doit donc connaître la durée, le moment et l'effet optimaux des siestes. Le professeur David Dinges de la faculté de médecine de l'Université de Pennsylvanie a mené des recherches dans un laboratoire sur des horaires de sommeil qui combinaient diverses quantités de "sommeil d'ancrage", d'une durée d'environ quatre à huit heures, sans sieste ou des siestes quotidiennes allant jusqu'à 2,5 les heures. Des siestes plus longues se sont avérées meilleures, certaines fonctions cognitives bénéficiant plus de la sieste que d'autres. La vigilance et la vigilance de base en ont le moins profité, tandis que la mémoire de travail en a grandement profité. Les siestes pendant la journée biologique des sujets individuels ont bien fonctionné, mais les siestes pendant la nuit ont été suivies d'une inertie du sommeil beaucoup plus grande pouvant durer jusqu'à une heure. [26]

Force aérienne italienne Modifier

L'armée de l'air italienne (Aeronautica Militare Italiana) a également mené des expériences pour ses pilotes. Dans les horaires impliquant des équipes de nuit et une fragmentation des périodes de service sur toute la journée, une sorte d'horaire de sommeil polyphasique a été étudié. Les sujets devaient effectuer deux heures d'activité suivies de quatre heures de repos (sommeil autorisé), ceci a été répété quatre fois tout au long de la journée de 24 heures. Les sujets ont adopté un horaire de sommeil uniquement pendant les trois dernières périodes de repos dont la durée augmente linéairement. L'AMI a publié des résultats selon lesquels "le temps de sommeil total était considérablement réduit par rapport au sommeil nocturne monophasique habituel de 7 à 8 heures" tout en "maintenant de bons niveaux de vigilance, comme le montre l'absence virtuelle de microsommeil EEG". Les microsommeils EEG sont des sursauts de sommeil mesurables et généralement imperceptibles dans le cerveau alors qu'un sujet semble être éveillé. Les dormeurs nocturnes qui dorment mal peuvent être fortement bombardés de microsommeils pendant les heures d'éveil, ce qui limite la concentration et l'attention. [27]

Il existe une communauté active qui expérimente des horaires de sommeil alternatifs pour obtenir plus de temps éveillé chaque jour, mais l'efficacité de cela est contestée. [28]

Le chercheur Piotr Woźniak soutient que la théorie derrière la réduction sévère du temps total de sommeil par de courtes siestes n'est pas fondée et qu'il n'y a pas de mécanisme de contrôle du cerveau qui permettrait de s'adapter au système des « siestes multiples ». Woźniak s'inquiète du fait que les tentatives des dormeurs polyphasiques de limiter le temps de sommeil total, de restreindre le temps passé aux différentes étapes du cycle du sommeil et de perturber leurs rythmes circadiens finiront par les faire subir les mêmes effets négatifs que ceux avec d'autres formes de privation de sommeil ou de troubles du sommeil du rythme circadien. Woźniak prétend avoir parcouru les blogs des dormeurs polyphasiques et découvert qu'ils doivent choisir une "activité engageante" encore et encore juste pour rester éveillé et que le sommeil polyphasique n'améliore pas la capacité d'apprentissage ou la créativité. [29]

Il y a beaucoup de revendications [ citation requise ] que le sommeil polyphasique était utilisé par des mathématiciens et des personnalités éminentes telles que Léonard de Vinci, Napoléon et Nikola Tesla, mais il existe peu ou pas de sources fiables le confirmant. Un compte rendu à la première personne vient de Buckminster Fuller, qui a décrit un régime consistant en des siestes de 30 minutes toutes les six heures. Le court article sur l'horaire de la sieste de Fuller dans Temps en 1943, qui qualifie l'horaire de « sommeil intermittent », dit qu'il l'a maintenu pendant deux ans, et note qu'« il a dû abandonner parce que son horaire était en conflit avec celui de ses associés, qui insistaient pour dormir comme les autres hommes. " [30]


Dormir dans différentes cultures

Contrairement à la pratique occidentale populaire, il n'y a pas de façon "normale" de dormir. Il n'y a que des pratiques culturellement acceptées.

Le sommeil est composé de quatre étapes de sommeil NREM (mouvement oculaire non rapide) et d'une étape de sommeil paradoxal, qui représente environ 25 % d'une nuit de sommeil. Ces étapes régulent et restaurent le corps. Les gens ne profitent pas de tous les bienfaits du sommeil pour la santé à moins de laisser à leur corps le temps de traverser toutes ces étapes.

L'environnement et les conditions sont essentiels au développement des comportements de sommeil et peuvent traverser les générations. Cela peut prendre environ 90 minutes à une personne pour traverser ces phases de sommeil.

Moyen Âge et sommeil biphasique

Avant la révolution industrielle, le sommeil était largement pratiqué en cycles biphasiques. Les gens se sont endormis plus tôt, alors que le soleil se couchait. Ils se sont réveillés pendant quelques heures au milieu de la nuit pour faire des tâches ménagères, prier ou d'autres activités simples.

Autres vieilles habitudes de sommeil

Les anciens Égyptiens faisaient tremper leurs couvertures dans l'eau avant de se coucher pour rester au frais la nuit. En théorie, dormir sous l'eau qui s'évapore garderait au frais la nuit.

Les historiens concluent de la structure des maisons et des meubles des personnes communément appelées « vikings » que leurs espaces de sommeil étaient très confinés. Il est théorisé que les gens dormaient sur des bancs en bois assis ou couchés entre les fourrures d'animaux.

Tant que vous pouvez vous installer confortablement et vous incliner légèrement, dormir debout ne pose aucun problème de santé.

Inemuri

Les siestes sur le lieu de travail japonais ont une signification différente de celle d'autres sociétés. On peut trouver des gens assis debout à leur bureau et dans des réunions au Japon, profondément endormis. Ce comportement est appelé ‘inemuri‘.

Cette pratique s'est développée pendant le boom économique au Japon dans les années 70 et 80. Pendant ce temps, le Japon a connu une forte augmentation de la croissance industrielle et économique. Les gens travaillaient plus d'heures et étaient plus occupés.

Parce que les travailleurs étaient très occupés, ils n'avaient pas suffisamment de repos. Aujourd'hui, s'endormir en public ou au travail au Japon suggère que vous travaillez si dur que vous ne pouvez tout simplement pas garder les yeux ouverts. Ce type de sommeil n'est acceptable que si vous maintenez une posture droite, comme si vous pouviez vous réveiller à tout moment.

Cette attitude se concentre principalement sur les environnements de travail et les femmes auraient moins pratiqué l'inemuri que les hommes.

Selon une étude réalisée au Japon, le groupe qui obtient la deuxième plus faible quantité de sommeil est celui des lycéens. Le seul groupe qui dort moins est celui des femmes de 40 à 49 ans, très probablement les mères du groupe d'âge du secondaire.

Siestes

Les siestes traditionnelles de midi peuvent remonter à des milliers d'années et sont largement pratiquées dans les pays hispanophones en raison de l'influence expansive de l'empire espagnol.

Les siestes sont pratiquées principalement dans les climats chauds, ce qui permet aux agriculteurs et aux ouvriers d'éviter les heures les plus chaudes du milieu de la journée.

Dans une étude menée à Cárrego do Meio, un village brésilien, 36% des hommes adultes et 21% des femmes adultes faisaient une sieste tous les jours de la semaine.

Nudité et sommeil

En Grande-Bretagne, un tiers des personnes interrogées ont déclaré dormir nues la plupart des nuits. Environ huit pour cent des Américains déclarent faire de même.

Mentalité de sommeil

Comme l'histoire et la culture l'indiquent, il n'y a pas de façon normale de dormir. Les besoins des gens changent, tout comme les horaires de sommeil. La plupart des adultes ont besoin de sept à huit heures de sommeil de qualité. Mais la façon dont cela est réalisé change au-delà des frontières et avec le temps.


La pratique autrefois courante du sommeil en commun

Une mère mettant ses enfants au lit, XIXe siècle. Archives d'histoire universelle/UIG via Getty

Au début, il y avait un tas de feuilles et un sol de grotte. Le sommeil était ponctué par un orchestre de sons nocturnes : le murmure, le ronflement, les pets, le bruissement et la respiration lourde de nombreux corps entassés dans le sommeil. Ils émanaient à parts égales de la chaleur et de la puanteur. Mais ensemble, ils passèrent une autre nuit en sécurité. Et c'était bon.

Le sommeil est une activité communautaire depuis des millénaires. À l'époque d'avant le chauffage central et les systèmes d'alarme, les compagnons de lit étaient une nécessité. Des familles entières s'entassaient sur un seul matelas (plus des invités), les domestiques dormaient souvent aux côtés de leurs maîtresses et les étrangers partageaient fréquemment un lit lors d'un voyage.

Alors que les gens ont toujours eu besoin d'un endroit pour dormir, les lits eux-mêmes sont un concept relativement nouveau. Les lits sont restés des tas de feuilles glorifiés pendant une période de temps incroyablement longue. La roue a été inventée, les animaux ont été domestiqués, des sociétés ont été fondées, et pourtant, pour la plupart des gens, un lit était un maigre morceau de tissu offrant le niveau de séparation le plus élémentaire entre eux et le sol froid et dur. Dans les grandes maisons de l'Europe médiévale, une grande partie de la maisonnée se réunissait dans la grande salle pour passer la nuit sur des couvertures ou des manteaux. S'ils avaient de la chance, ils frappaient littéralement le foin qu'ils fourraient dans un sac et utilisaient comme matelas.

Au XVe siècle, les lits des maisons aisées commençaient à prendre leur forme moderne. Ils avaient des cadres en bois et d'autres accessoires de couchage, comme des oreillers, des draps, des couvertures et même un matelas. Comme le souligne l'historienne Lucy Worsley dans son livre Si les murs pouvaient parler, dormir seul dans un grand lit anglais du XVIe siècle aurait été une expérience plutôt solitaire. Les riches avaient pris goût aux lits, et ils les construisaient grands, surélevés, à baldaquin et à rideaux. En fait, le lit était souvent l'article le plus cher de la maison, donc peu nombreux mais les plus riches pouvaient s'en offrir plus d'un. Cela signifiait que des familles entières partageaient parfois un lit, ainsi que les couvertures. Les gens n'étaient pas déconcertés par cela, surtout pas dans les ménages pauvres où le lit commun offrait aux familles un endroit rare pour se rassembler et créer des liens.

Diane de Poitiers, une noble française du XVIe siècle, dans sa chambre à coucher du château de Chenonceau, se faisant coiffer Wellcome Images, Londres/CC BY 4.0

Le sommeil en commun n'était pas limité à la famille nucléaire. Les maîtresses partageaient parfois leurs lits avec des servantes pour les protéger des avances indésirables des membres masculins de la maison. De nombreux serviteurs dormaient au pied du lit de leur maître (peu importe l'activité à l'heure du coucher qui se passait dans ce lit).

Mais si quelqu'un devait se reposer en dormant à côté d'autres, des lignes devaient être tracées et des règles appliquées. Les familles nombreuses ont attribué des places à chaque membre selon l'âge et le sexe. Les Britanniques appelaient cela "to pig". Dans son livre, À la fermeture du jour, l'historien A. Roger Ekirch raconte comment une famille irlandaise du XIXe siècle a dormi par ordre de naissance avec la mère et les sœurs d'un côté du lit et le père et les frères de l'autre, suivis d'un invité ou d'un colporteur ambulant.

Il n'était pas rare que des étrangers et des compagnons de voyage partagent un lit sur la route. L'étiquette dictait que pour assurer une tranquillité relative lors du partage d'un lit avec des étrangers, un compagnon de lit devait rester immobile, ne pas monopoliser les couvertures et généralement rester seul. Mais cela n'a pas toujours fonctionné. En 1776, Benjamin Franklin et John Adams passèrent une nuit à partager un lit dans une auberge du New Jersey, qui se disputait largement pour savoir s'il fallait garder la fenêtre ouverte ou fermée.

De toute évidence, la vie privée dans l'Amérique préindustrielle et en Europe était rare. La plupart des gens ont tout fait sous le regard des autres. Ils dormaient, mangeaient et s'occupaient de leurs affaires personnelles, le tout en présence des membres de leur famille, des serviteurs et des animaux de la ferme.

Johann Georg Meyer von Bremen&# 8217 peinture 1851 Sœurs endormies. Domaine public

Les moments privés ont été arrachés quand et où ils pouvaient être. Et cela arrivait souvent au lit. Loin des regards indiscrets des serviteurs et des voisins, les frères et sœurs se chuchotaient des secrets à l'oreille et les maris et femmes se livraient à une conversation franche. Le lit agissait comme une sorte de territoire neutre entre les couples. Ekirch écrit que c'était un lieu où les femmes trouvaient de rares moments d'autonomie au sein de la maison patriarcale. “Les limites sexuelles ont été redessinées. S'allonger dans le noir encourageait les épouses à exprimer des préoccupations inadaptées à d'autres heures.

Le partage du lit avait aussi d'autres avantages. C'était l'occasion de transgresser les normes sociales. Les serviteurs masculins qui partageaient un lit avaient parfois des relations sexuelles, et il n'était pas rare que des bébés illégitimes soient conçus lorsque les serviteurs masculins et féminins devenaient compagnons de lit. La relation hiérarchique entre les maîtresses et leurs servantes s'adoucissait et se desserrait lorsqu'elles partageaient un lit.

Alors, qui a finalement mis fin au sommeil en commun ? Les Victoriens.

La maison victorienne regorgeait de pièces et était divisée en deux royaumes de serviteurs et de maîtres. Cela a marqué un virage vers la vie privée qui s'était lentement mis en place au cours des deux derniers siècles. Des chambres individuelles ont été attribuées à chaque membre de la famille, et progressivement l'idée que le sommeil en commun était inapproprié et carrément immoral s'est installée et s'est propagée aux classes inférieures.

Une illustration de différents types de lits, 1898. Internet Archive/Public Domain

Ces sphères séparées s'étendaient au domaine matrimonial. Les couples avaient désormais non seulement leur propre chambre, mais aussi leur propre lit. Cela offrait l'apparence de bienséance que les Victoriens convoitaient. Cependant, il y avait une raison encore plus grande pour laquelle son lit et lui étaient devenus à la mode : la maladie.

Au milieu du 19e siècle, il y avait beaucoup d'inquiétudes au sujet de la santé publique. On pensait que les maladies se produisaient spontanément là où vivaient de l'eau et de l'air sales, et un corps endormi était le principal coupable.

Dans son guide d'entretien ménager publié en 1892, Mme Elizabeth F. Holt a averti les lecteurs que "l'air qui entoure le corps sous les vêtements de lit est extrêmement impur, étant imprégné des substances toxiques qui se sont échappées par les pores de la peau". #8221 Il y avait aussi d'autres problèmes de santé. Un Dr B. W. Richardson écrivant en 1880, a conseillé que les enfants ne partagent pas un lit avec un adulte parce que les personnes âgées sucent la "chaleur vitale" des enfants. De plus, personne ne veut faire face à une haleine matinale “lourd” et “désagréable”.

Une famille assise sur un lit, vêtue de vêtements de nuit. Bibliothèque du Congrès/ LC-USZ62-101069

Les lits séparés avaient également d'autres avantages. La fin du XIXe siècle a vu l'avènement de la "nouvelle femme". Elle ne voulait plus être soumise à son mari et elle revendiquait activement un nouveau niveau d'autonomie au sein de son mariage. Ce changement a été affiché dans la chambre de la classe moyenne où les frontières sexuelles ont été redessinées une fois de plus. Dans le grand vieux lit conjugal débauché, les femmes étaient toujours disponibles pour leurs maris. Des lits séparés marquaient un équilibre entre le couple. « Les lits jumeaux sont visuellement égaux les uns aux autres, ils occupent le même espace », déclare Hilary Hinds, qui a rédigé un article intitulé « Ensemble et à part : lits jumeaux, hygiène domestique et mariage moderne, 1890-1945. » #8221 “Il y a une sorte de pause entre un lit et l'autre. Il faudrait qu'il y ait une sorte de négociation consciente, ou au moins une décision consciente de passer de l'un à l'autre.”

Lits jumeaux illustrés dans le livre de 1919 Schémas de couleurs pour les intérieurs de maison et de modèle. Archives Internet/Domaine public

Les lits matrimoniaux jumeaux ont bien fonctionné. Après la Seconde Guerre mondiale, les femmes qui travaillaient sont retournées à la maison et l'accent était davantage mis sur l'unité familiale. "Il a commencé à se retourner contre les lits jumeaux en divisant en quelque sorte le couple au point où ils devaient être les plus proches et les plus intimes", explique Hinds. Well into the 1960s, Sears and other large department stores in both America and England, advertised twin beds for middle class married couples. It wasn’t until the early 1970s that a consensus was reached: “Twin beds were old-fashioned and unhealthy and prudish,” Hinds says. “No self-respecting couple would willingly embrace twin beds from now on.”

Recent research out of Ryerson University in Toronto supports Dr. Richardson’s assertion that couples sleep better when they sleep apart. In Canada, it’s estimated that as many as 30 to 40 percent of couples are embracing the idea. But the stigma of the twin bed remains strong. “I don’t think there is going to be any revival in twin beds any time soon,” offers Hinds. So communal sleeping lives on, but only for couples. Everyone else is fated to sleep alone.


Sleeping In: A Short History on Sleep before the Industrial Revolution

In what could be considered a very bad idea, Robert Louis Stevenson trekked through Cevennes, France, among mountains and lower highlands, despite his youthful bad health, aboard a donkey named Modestine. It was the autumn of 1878 and he was many years, half a decade in fact, from the fame of his greatest literary success: Treasure Island. What did lend itself to a towering reputation was his embarking on the traditional grand tour of Victorian gentlemen, which explained his presence on top of a mountain range in the South of France, and it was no mean feat when he breached one of the highest ranges to make camp at a small clearing. After dining on chocolate, brandy, other delicacies that befit his social status, the budding writer made to kip in the sleep cap he carried with him under the day’s dying sun. But instead of embarking onto unforeseen travels in his dreams, his sleep was interrupted shortly after midnight.

Lecture recommandée

Boil, Bubble, Toil, and Trouble: The Salem Witch Trials
The Great Irish Potato Famine
The History of Christmas

Waking to smoke a cigarette and enjoy the blissful silence of the bewitching hour, it was only after his wakeful contemplation that young Stevenson was able to return to his sleep. But not only did he forget about his sleep break, he also later recorded in his travel journey that “unknown to those who dwell in houses, when a wakeful influence goes abroad over the sleeping hemisphere, and all the outdoor world are on their feet.” Naming it his “perfect hour,” Stevenson continued that he felt delighted to be free from the “Bastille of civilization” and that his world had begun “afresh.” [1] What may have seemed like a simple sleep break did not appear to Stevenson that way, and he continued to ruminate on it’s origin and significance.

For Stevenson, the only difference in his sleeping pattern was that he was outdoors rather than in the confines of the city and it caused him to wonder at the effect of the natural world on humanity. Was there some “thrill of mother earth below our resting bodies,” he wondered. “Even shepherds and country folk who are the deepest read in these arcana have not a guess as to the means or purpose of this nightly resurrections. Toward two in the morning they declare the thing takes place and neither know or inquire further.” These new thoughts left him puzzled.

But unbeknownst to him, Stevenson had come upon the type of sleep that was commonplace among humanity prior to the modern era where a wakeful hour or more of contemplation interrupted the blissful dreams of most Western Europeans, and not just those sleeping out under the stars. In fact, it was commonplace for people to wake up and complete tasks either to smoke a cigarette, use the restrooms, or even converse with neighbors. This break between the “first sleep” and the second was time for thoughtful pondering on the earlier dreams of the night, even prayers, and were given great significance. In fact, these ruminations on early night sleep dreams lent themselves to the common superstition that dreams were somehow explanatory or predictive in and of themselves.

The sleep that we are more familiar with, which became commonplace after the rise of the Industrial Age and contains no midnight breaks for pondering, suggests that we spend less time contemplating our consciousness, and therefore are at a disadvantage to the interrupted, segmented slumber which expanded the minds of humanity prior to our race to mechanize.

Stevenson may have never known that he was making these claims, but the bare truth of the matter is this: have we lost some semblance of introspective in our attempts to get an uninterrupted night of sleep?

To examine this topic, we must take a magnifying glass to the world of sleep as it was for the early modern British society, with occasional references to elsewhere in the Western World, including Europe and the Americas. Although England makes the bulk of this inquiry, it is true that England was the standard for western society, even before the Industrial Revolution, where we begin our search for patterns. Without regard to the somewhat sparse references in scholarly articles to the sleeping habits of pre-industrial congregations, it is through the records of dreams that we are able to piece together the bedtime rituals, sleep deprivation, and differences between the sleeping practices of the different ranks of society. [2] And although this article will mainly focus on the incredible importance of sleep in everyday life, the more important, and more defined argument will be in the investigation of segmented sleep and it’s affect on early modern dreams.

The lack of proper documentation of sleep is in part due to the understanding that contemporaries of the time simply overlooked it’s need to be studied due to it’s commonplace nature in the everyday life of humans. We can, however, decipher some hints from medical journals, diaries, imaginative literature and legal depositions, who often reference sleep. And while it was often contemplated by many people of the time, for the thinkers of the age it took an easy backseat to the broader issues affecting class, religion, race, and gender of the age. It is only in the modern times that historians, scientists, scholars, and doctors have researched how individuals during the pre-industrial revolution dressed, bathed, ate, and slept, and that it has not only had a profound impact, but indeed a profound difference, in the way our sleep has changed throughout modern history. [3]

With the factories and mills exploded with excitement and industry, the imaginative literature of the age became obsessed with the idea of restful, peaceful sleep, drawing to contrast the marked difference between the life they lived during wakeful hours, and the ones lived in one’s dreams. The bed became, in poetry, prose, and drama, places of serenity, a “respite from thought,” a place that led to “happier regions.” [4] Not only did it provide a respite from working life, it also allowed for a break in the rigid social norms of the time, when rank, finance, and privilege reined in the British class system all these could be escaped in sleep, and it was long thought during the time that those who escaped it more fully with slumber were those of the peasants, who had “simple minds” and therefore eased more fully into the peaceful realms of sleep than those of a higher position. [5]

But lying in these discoveries of the time’s idea of sleep lies the questions that define the age: did all social classes, despite theories of the time, enjoy the same kind of sleep? How did the nature of the life of the lower class affect their sleep, and therefore affect their station? And finally, was there a secret to what sleep provided people, other than the much deserved, much needed rest, of the body, and reprieve from everyday life?

Prior to the nineteenth century, little is known about the sleeping habits of the people not the time at which they went to bed, nor the hour when they rose the next morning, or how their sleep varied throughout the night from one night to the next. It is only the understanding of light, and the expensiveness of candles, that it is assumed that many fled to their beds soon after sunset every night, and arose with the sun every morning. Because wealthier families had more opportunity to candles, their nighttime activities could vary greatly from most households of the time, who, at the appearance of darkness, stopped work and socialization. [6]

Physicians of the time followed the opinion of the Aristotelian belief that sleep originated in the abdomen as part of a digestive process called “concoction,” and therefore wrote of sleep as a credit to physical vitality, lively spirits and increased longevity for it’s role in the proces. In fact, “Bed as medicine” was a popular Italian proverb of the time, and contemporary thought was that retiring early would invoke the best benefits of sleep. [7,8]

At the same time however, contemporaries were known to look ill favorably on excess, saying it was cause for unnecessary sluggishness, that for the Puritanical Americans of the time, railed against as a mortal sin. [9] So what, in the end, predicated the perfect amount of sleep? Common among writers throughout the Continent urged a standard 6 to 8 hours of rest per night, unless under certain circumstances such as ill health, with some issuing seasonal adjustments to account for the longer summer daylight hours, and the short winter days. [dix]

Cropping up in the popular literature of the age from Shakespeare’s Macbeth and Henry V we see the preoccupation with rest of seven or eight hours rather than twelve, and the smaller numbers were what drew such fascination. Dreams however, became just one side study of sleep, for conditions such as narcolepsy and sleepwalking permeated newspapers as well as literary works. Such colloquialisms such as the Scottish saying “ye sleep like a dog in a mill, which indicated light and anxious sleep, or the Welsh aphorism “Men thrive by sleep, not long but deep”, referencing it is the continuity rather than the length that measure good sleep, became common phrases, even medical advice, for the community at large. [11]

Latest Society Articles

The Ultimate History (and Future) of Shaving
History of the Airplane
History of Dogs: The Journey of Man’s Best Friend

With the rising importance placed on sleep, the contraptions that humans used to sleep evolved as well, mainly bedroom furniture. English beds moved from straw pallets made directly on the floor to wooden frames outfitted with pillows, sheets, blankets, and “flock mattresses” which were typically filled with rags and stray pieces of wool. More affluent homes began the trend of decorative headboards, feather mattresses, and heavy curtains surrounding the bed to block out drafts or light that could disturb sleep throughout the night. Not only were better beds becoming things of social entitlement, but also greater comfort and better sleep. This rise in significance led to the trend that newlyweds purchase, or be gifted, a new bed as one of their first married possessions, and it was one of the first items to be read off in a will. In somewhat jest Carole Shammas has said that the early modern era could be renamed: “The Age of the Bed”, for it’s importance, and transformative power, on society. [12]

Once bedtime became a thing of sacredness, households became painstakingly compulsive toward anxieties that could potentially interrupt their slumber. Many thought threats to their body and soul lurked throughout the night over their defenseless bodies, or that darkness was indeed the shadow of Death come to take souls to the grave through the night. [13] Other thoughts that worried the sleeping were those of thieves breaking in to steal household possessions they barred doors, locked shutters,and carried swords or firearms to bed with them to allay the common fears of the time. [14] Fleas and bedbugs were also feared as sleep interruptions, as well as drafts caused by open windows or too much moonlight, and nightcaps were worn to shield against the cold air.

Other traditions that unfolded throughout the nighttime fears were prayers said by the man of the household to calm nerves, the use of a candle as a “night light,” the washing of hair, bodies, and teeth prior to sleep, the use of medicine such as brandy or laudanum to aid sleeping or calm anxiety, and the discouragement of late night suppers so that digestion did not interrupt slumber.

While we may think of pre-modern slumber as significantly more peaceful than our own, due to their less complicated world, in fact the 17th century sleep was much more likely to be interrupted and therefore contain restlessness, troubles, and fear. [15] And more than that, the medical maladies of the time were far more severe on everyday life everything from angina, gastric ulcers, rheumatoid arthritis, influenza, asthma, and tuberculosis (known during the time as consumption) caused pain and sensitivity throughout the night with little to no relief. The poor experienced even worse conditions, usually being susceptible to freezing temperatures, insects, and annoying noises. Often the urban populations slept in the streets, devoid of fireplaces or proper homes, on top of or beneath wooden platforms, haystacks, stables, barns, or where applicable, in caves. [16] Ordinary men and women of the population suffered from sleep deprivations, sleep debts, and ultimately chronic deprivation, that could attest to loss of motivation and physical well being among the masses, complicating everything from the common mood to social friction.

Until the end of the early modern era, Western Europe experienced two major intervals of sleep, separated by the hour of wakefulness Stevenson discovered on his adventure into the French countryside. The first sleep was often referred to as the “first sleep,” the “first nap” or “dead sleep.” [17] These terms were not only in English, but common in French, Italian, and Latin as well. And while Stevenson’s “nightly resurrection” has no common name, the term “watch” was coined by the Oxford English Dictionary to mean the “disinclination or incapacity for sleep.” The second of the sleep intervals was known as the “second” or the “morning sleep,” and both phases have been documented as lasting equal amounts of time, and for those falling asleep near sunset, it was common to experience the “watch” toward midnight and falling back asleep thereafter. So common was this sleep break that contemporaries felt little need to analyze it, and great writers of the time, including George Wither and John Locke, commented on it as a common feature of life, and despite minor disturbances throughout the night, the pattern of waking throughout the night was a customary division of night. [18]

In fact, many different parts of early modern society were aided by the break in sleep, or at least the result of it. Petty crime, theft, and burglary had opportunity if one or more hours of the night could be spent busy, many the echelons of high society extended their social hours to include the “watch,” and indeed it was suggested that fertility among laborers was increased due to the midnight wakefulness men who came home physically exhausted were more likely to have enjoyment, and successful intercourse, if there was a rest period after the day’s troubles.

The effects of dreams on early modern society, which were pondered and pursued during the nighttime interval, were seen as informative of prospects as well as time’s past. While some visions were believed to be a reflection of nothing more than a sour stomach, other dreams carried divine prophecies and foreshadowed what was yet to come. In fact, there was a surging sale of dream books, entire compendiums, fortune teller books, devoted to translating different types of visions, that The Weekly Register in 1732 noted that “the English Nation has ever been famous for Dreaming.” [19] Ever a separation in the classes, dreaming among the poorer communities as see by playwrights and poets to soothe oppression and weariness, as well as provide the principal relief of drawing the poor out of their realities and into the independence of their souls and a daily escape from suffering, and in fact, in the Middle Ages, the Catholic Church believed doctrine that only monarchs and men of the church experienced dreams that were truly meaningful. However much dreams were part of pre-modern Western societies, the strength of their staying power has not endured as well as non-Western cultures, but were still important among British communities.

While it is an interesting note to view the pattern of broken sleep in context to the deeply religious nature of the early Christian and pre-Industrialized Europe—St. Benedict required his monks to rise after midnight and recite psalms, which spread throughout Germanic monasteries, and it was a common practice among Catholics in the High Middles Ages to pray in the quiet hours of the morning—the Christian teachings, and therefore Church as whole, was not responsible for the actual occurrence, just the time spent while awake. Indeed, historical writers such as Plutarch, Virgil, and Homer, as well as non-Western cultures that practiced beliefs other than Christianity, exhibited similarly segmented patterns of sleep. [20]

Therefore the very basis of the puzzle remains the curious anomaly, and genuine mystery of segmented sleep prior to the Industrial Revolution is juxtaposed with today’s consistent sleep patterns, and it’s cause seems not to be rooted in Middle Age writings. True, many wild animals still exhibit the midnight wakefulness, giving us reason to believe that in humanity’s natural state our natural pattern of slumber includes this nightly watch, and has very little to do with sleeping outdoors.

One such explanation for the change in modern human’s sleeping patterns is the invention of modern lighting, and it’s psychological impacts on sleep. “Every time we turn a light,” says chronobiologist Charles A. Czeisler, “we are inadvertently taking a drug that affects how we sleep” with changes directly to the brain as one of the apparent consequences of light exposure. But scientists hardly believe that light is the only factor sleeping conditions, boredom, forced rest, darkness, financial class, and many other such factors of the modern world are undoubtedly also parts of the equation.

Today we live in a world that is characterized by it’s never-ending nature non-stop lights to follow our all-night television and radios, non-stop action with twenty-four hour gas stations and supermarkets, and non-stop entertainments that has become the primary time of employment for many growing sectors of Western work forces. Edison’s invention of mechanical light, and his theory that “put[ting] an undeveloped human being into an environment where there is artificial light and he will improve,” has carried past our sunsets and our sunrises and has increased the pace of our modern lives. In the United States alone, around 30 percent of adults average 6 hours or fewer hours of sleep at night, and many consider sleep itself to be a waste of time. [21]

The one takeaway, and remarkable implication, of the segmented sleep of our historical communities is that our modern, non segmented sleep and all of its destructiveness has been a modern invention of the last 200 hundred years, rather than scientific or cultural phenomenon of our ancestors.


The ordeal trials were a test of innocence or guilt by inflicting severe pain on the accused. If the accused survived the pain, they were innocent, if they didn’t, they were guilty.

There were basically three types of ordeal trials. One was cold water, where the accused was tied up and thrown into the water. In this case, floating was a sign of guilt, and sinking to the bottom meant you’re innocent. The second one was hot water where a boiling stone was put on the accused’s body.

If the wounds healed within three days, it meant you’re innocent, if they didn’t it meant you’re guilty. The last one was the hot iron, where the accused had to hold a hot iron without burning in order to prove their innocence.


Crazy Potions and Nasty Nostrums: Six Bizarre Medieval Medicines

If you think, as some do today, that many drugs used as medicines are potentially deadly, consider what people living in medieval times were prescribed as curative agents—from ground up corpses to toxic mercury to crocodile dung. The annals of medieval medical history are full of substances that make us cringe. Yet people believed in these cure-alls and willingly took them when prescribed by a doctor of the Middle Ages.

While we may laugh or shudder at these strange potions and treatments, we should also keep in mind that many if not most medicines of the time also called for beneficial herbs and spices, which contained essential phytonutrients, vitamins and minerals that no doubt aided a body’s ability to heal. Modern medicine no longer prescribes powdered corpses, but it makes use of human body parts, although these days it’s organ transplants and blood transfusions.

Corpse Medicine

Using human cadavers as medicine dates back to antiquity. Egyptians, for instance, created mummies from the dead and used powdered mummies as medicines. Romans drank the blood and ate the organs from freshly dead gladiators, as it was thought the spirit of the person would be transferred to the patient. Medieval physicians also prescribed body parts of dead people as medicines. One of the medical theories of the time was homeopathy—the idea that like cures like. A skull, dried and powdered, was used to treat headaches, apoplexy and epilepsy, for example. In later times, King Charles II of England created a tonic from powdered skull and alcohol known as the King’s Drops.

Hangmen and official executioners usually processed the bodies of executed criminals and slain enemies, grinding up the bones and skull and rendering the fat. Medieval patients rubbed rendered human fat on arthritic joints or made it into salves for gout. Apothecaries carried items such as powdered mummies, ground skull and jars of Axung Hominis—the name for the fat. Usnea, a moss that grows in graveyards (among other places), was usually added to these medicines. While it’s unlikely that consuming cadavers helped anyone, the usnea at least would have helped boost a patient’s immune system, as modern herbalists recommend it today for that reason.

Another item that makes modern folks squeamish was often used in medicine from ancient times through the medieval era and into modern times: animal dung. Medieval physicians prescribed Greek white, which meant the white coating on dried dog dung, for sore throat, tonsillitis and lung ailments. It was also applied externally to dissolve tumors. Dung from different animals had therapeutic uses for different ailments mice excrement was useful for intestinal worms, for example. A 12th century doctor might recommend oxen dung for rheumatism or fever, while that of sheep was used for jaundice. Some medieval compounds might call for crocodile or elephant dung, but most likely what was stocked in a London apothecary was that of dog (known as Album graecum), cow or horse. While we may look askance at the use of dung, dried dung from healthy animals does have antimicrobial and even antibiotic properties.

Urine

Mankind has used human urine for eons. On the battlefield, urine was the predominant antiseptic, and soldiers readily urinated on each other’s wounds to clean them. Since urine is sterile, this makes sense—the soldier’s urine was probably cleaner than any nearby water. Medieval doctors recommended fresh urine to treat sores, burns and insect bites. George Thomson, a physician in London in 1666, recommended using urine for the plague. Stale urine, when mixed with ash, was applied to a baby’s bottom in case of rash. Apothecaries of the time made processed or distilled urine to sell. Medieval ladies used their own urine on their skin as a beauty treatment. Before you snigger, remember that urea is a prime component in modern medicinal skin creams.

Urine had one other major medicinal use in the Middle Ages: doctors used a patient’s urine as a diagnostic tool. They carefully checked the color of a patient’s urine against a medieval urine chart, then smelled and tasted the urine to help them diagnose disease.

Snail Slime

A sovereign remedy for sore throat during medieval times was snail syrup. To concoct the syrup, people ventured out to their gardens at daybreak and gathered common garden snails, about a pound of them. They’d remove the shells and slit the snails, then put them in a bag with a half pound of sugar. Under the bag, they’d place a basin to collect the syrup from the snails as they gradually dissolved from the sugar and dripped through the bag. This mucilaginous essence of snail was then used for a variety of maladies: internally for gastrointestinal ulcers, coughs, sore throat and externally for burns and wounds. Medieval ladies collected snail secretions to beautify their skin. Although this sounds disgusting, snail slime stimulates collagen and elastin production in fact, modern cosmetic companies use snail slime in beauty creams.

Mould

Ancient doctors of many cultures had to deal with infected wounds. In Egypt and Greece, physicians of old used mouldy bread and honey to treat wounds. This knowledge passed down through the ages to medieval doctors, who also recommended mouldy bread for wounds. While none of these doctors knew of bacteria, they were nevertheless well aware of infection and its dangers. Medieval doctors in Poland recommended mouldy bread wrapped with spider webs for infected wounds, where the bread’s penicillium glaucum mould provided some antibiotic action.

Dwale: A Medieval Anesthetic

Common knowledge has it that prior to the development of general anaesthesia about 170 years ago, those unlucky enough to need an operation had no recourse but to bite down on a thick hunk of leather or drown themselves in booze. However, researchers have since discovered evidence of an anaesthetic herbal recipe dating from Roman times through the medieval. A potent mix of herbs in alcohol could render a patient unconscious long enough for a doctor to operate—that is, if it didn’t kill him outright. This concoction was called dwale.

Many manuscript recipes for dwale exist, calling for many of the same ingredients: boar bile, wild lettuce, opium, henbane, bryony, mandrake root, hemlock and vinegar. Some of these herbs are relatively harmless: bile, lettuce, vinegar and bryony. The others are dangerous and powerful: opium, mandrake root, henbane and hemlock. A few spoonfuls of each herb were mixed in water, then boiled. Just before an operation, three spoonfuls of the herb decoction were added to a glass of wine. The patient was told to drink the drugged wine until he fell asleep—at which point the doctor would operate. While dwale could knock a patient unconscious, it could also kill as henbane, mandrake and hemlock all contain poisonous alkaloids.


The Bethlem's first medical 'keeper'

In 1619, Helkiah Crooke became the Bethlem's first medically qualified 'keeper'. He was a controversial character who had accused the previous keeper of irregularities and who was constantly at odds with the Royal College of Physicians.

Unfortunately, his medical qualification was all that distinguished him from previous keepers. In 1632, a Royal Commission found that he had been falsifying accounts and stealing donations while depriving his patients of food and basic comforts.

Crook was dismissed in 1633, but his influence was long-lasting. His appointment reflected changing attitudes to treating the mentally ill. It was no longer felt to be a matter for lay people using traditional methods - from now on, the hospital would always be run by a medical officer with a team of medical staff.


1 They Were Lawless

It&rsquos a commonly held misconception that the medieval period was a time of lawlessness and anarchy. In truth, it was a widely regulated and organized society, and the vast majority of medieval people followed these laws dutifully.

Laws existed for many things. Traders required licenses to sell certain goods abroad, sumptuary laws decreed what people of different social classes could wear, and fines existed for things as trivial as knocking a man&rsquos hat off.

Tax was particularly intrusive. As tax was charged based on wealth rather than income, royal officials would go to every home in the country and catalog the items within, evaluating the household&rsquos wealth and therefore how much tax they owed.

But in medieval times, the state was nowhere near as powerful as it is today. For the laws to work, they had to be enforced by the community. The Assize of Arms of 1181 ordered that all men with a certain amount of wealth had to have a weapon so that they could keep the peace, and the night watchmen who policed towns were always volunteers.

The night watchmen played a key role in policing towns from 1285 onward. All for free, they did everything from firefighting to tackling criminals to waking people who needed to be up early for work. Of course, individuals would have had different attitudes toward law and authority, but it seems that people as a whole were more than happy to play their parts to keep the peace. [dix]


Voir la vidéo: Muodinhuipulle keskiaika (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Taugor

    Merci beaucoup pour les informations, maintenant je ne commetterai plus une telle erreur.

  2. Dominic

    le fantastique :)

  3. Artie

    Je peux recommander de vous rendre visite à un site sur lequel il y a de nombreux articles sur cette question.

  4. Brendyn

    Je suis enfin, je m'excuse, je voulais exprimer mon opinion aussi.

  5. Akijinn

    Est absolument d'accord avec vous. Dans ce quelque chose, c'est une excellente idée, il est d'accord avec vous.



Écrire un message