Podcasts sur l'histoire

L'Oxford Dictionary fait ses débuts

L'Oxford Dictionary fait ses débuts


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1er février 1884 : La première partie, ou fascicule, de l'Oxford English Dictionary (OED), considéré comme le dictionnaire le plus complet et le plus précis de la langue anglaise, est publiée. Aujourd'hui, l'OED est l'autorité définitive sur la signification, la prononciation et l'histoire de plus d'un demi-million de mots anglais, passés et présents

Les plans pour le dictionnaire ont commencé en 1857 lorsque les membres de la London's Philological Society, qui pensaient qu'il n'y avait pas de dictionnaires anglais à jour et exempts d'erreurs disponibles, ont décidé d'en produire un qui couvrirait tout le vocabulaire de la période anglo-saxonne (1150 après JC ) Jusqu'au present. Conçu comme un ouvrage en quatre volumes et 6 400 pages, il a été estimé que le projet prendrait 10 ans pour être achevé. En fait, il a fallu plus de 40 ans pour que le 125e et dernier fascicule soit publié en avril 1928 et que le dictionnaire complet soit complet (plus de 400 000 mots et phrases en 10 volumes) et publié sous le titre A New English Dictionary on Historical Principles.

Contrairement à la plupart des dictionnaires anglais, qui ne répertorient que les significations courantes actuelles, l'OED fournit une histoire chronologique détaillée pour chaque mot et chaque phrase, citant des citations provenant d'un large éventail de sources, y compris la littérature classique et les livres de cuisine. L'OED est célèbre pour ses longues références croisées et ses étymologies. Le verbe « set » mérite la plus longue entrée de l'OED, avec environ 60 000 mots et détaillant plus de 430 utilisations. À peine l'OED était-il terminé que les éditeurs ont commencé à le mettre à jour. Un supplément, contenant de nouvelles entrées et des révisions, a été publié en 1933 et le dictionnaire original a été réimprimé en 12 volumes et officiellement renommé Oxford English Dictionary.

Entre 1972 et 1986, un supplément de 4 volumes mis à jour a été publié, avec de nouveaux termes de la langue anglaise en constante évolution ainsi que d'autres mots et expressions d'Amérique du Nord, d'Australie, des Caraïbes, de Nouvelle-Zélande, d'Afrique du Sud et d'Asie du Sud.

En 1984, Oxford University Press s'est lancé dans un projet de plusieurs millions de dollars sur cinq ans pour créer une version électronique du dictionnaire. L'effort a nécessité 120 personnes juste pour taper les pages de l'édition imprimée et 50 relecteurs pour vérifier leur travail. La version en ligne du dictionnaire est active depuis 2000.

À un énorme 20 volumes pesant plus de 137 livres, il aurait fallu 120 ans à une personne pour taper les 59 millions de mots dans l'OED.


1er février 1884 : débuts dans l'Oxford Dictionary

Ce jour-là, en 1884, la première partie, ou fascicule, de l'Oxford English Dictionary (OED), considéré comme le dictionnaire le plus complet et le plus précis de la langue anglaise, est publiée. Aujourd'hui, l'OED est l'autorité définitive sur le sens, la prononciation et l'histoire de plus d'un demi-million de mots, passés et présents

Les plans pour le dictionnaire ont commencé en 1857 lorsque les membres de la London's Philological Society, qui pensaient qu'il n'y avait pas de dictionnaires anglais à jour et exempts d'erreurs disponibles, ont décidé d'en produire un qui couvrirait tout le vocabulaire de la période anglo-saxonne ( 1150 après JC) à nos jours. Conçu comme un ouvrage en quatre volumes et 6 400 pages, il a été estimé que le projet prendrait 10 ans pour se terminer. En fait, il a fallu plus de 40 ans jusqu'à ce que le 125e et dernier fascicule soit publié en avril 1928 et que le dictionnaire complet soit complet avec plus de 400 000 mots et phrases en 10 volumes et publié sous le titre A New English Dictionary on Historical Principles.

Contrairement à la plupart des dictionnaires anglais, qui ne répertorient que les significations courantes actuelles, l'OED fournit une histoire chronologique détaillée pour chaque mot et chaque phrase, citant des citations provenant d'un large éventail de sources, y compris la littérature classique et les livres de cuisine. L'OED est célèbre pour ses longues références croisées et ses étymologies. Le verbe “set” mérite l'entrée la plus longue de l'OED, avec environ 60 000 mots et détaillant plus de 430 utilisations.
A peine l'OED était-il terminé que les éditeurs ont commencé à le mettre à jour. Un supplément, contenant de nouvelles entrées et des révisions, a été publié en 1933 et le dictionnaire original a été réimprimé en 12 volumes et officiellement renommé Oxford English Dictionary.
Entre 1972 et 1986, un supplément de 4 volumes mis à jour a été publié, avec de nouveaux termes de la langue anglaise en constante évolution ainsi que d'autres mots et expressions d'Amérique du Nord, d'Australie, des Caraïbes, de Nouvelle-Zélande, d'Afrique du Sud et d'Asie du Sud.
En 1984, Oxford University Press s'est lancé dans un projet de plusieurs millions de dollars sur cinq ans pour créer une version électronique du dictionnaire. L'effort a nécessité 120 personnes juste pour taper les pages de l'édition imprimée et 50 relecteurs pour vérifier leur travail. En 1992, une version CD-ROM du dictionnaire a été publiée, ce qui facilite grandement la recherche et la récupération d'informations.
Aujourd'hui, la deuxième édition du dictionnaire est disponible en ligne pour les abonnés et est mise à jour tous les trimestres avec plus de 1 000 nouvelles entrées et révisions. À un énorme 20 volumes pesant plus de 137 livres, il aurait fallu 120 ans à une personne pour taper les 59 millions de mots dans l'OED.


Henri Bradley (1845-1923)

Philologue, lexicographe et deuxième rédacteur en chef du Dictionnaire anglais d'oxford de 1888 jusqu'à sa mort, Bradley est né à Manchester et s'est en grande partie autodidacte, n'ayant fréquenté le lycée que jusqu'à l'âge de quatorze ans. Il a été employé comme commis correspondant pour une entreprise de coutellerie de Sheffield de 1863 à 1883. Au cours de ces années, il a poursuivi ses intérêts philologiques, maîtrisant les langues modernes européennes et classiques et acquérant une connaissance de l'hébreu.

Sa manière calme était un contraste
à Murray’s occasionnellement
tempérament volatil

En 1884, pour des raisons économiques et soucieux de la santé de sa femme, il s'installe à Londres où il entreprend divers travaux littéraires, principalement des critiques de livres. La même année, sa critique de la première partie de l'ouvrage récemment publié Nouveau dictionnaire anglais (plus tard le Dictionnaire anglais d'oxford) a démontré une connaissance si inhabituelle de la philologie que Murray a commencé à le consulter sur des problèmes étymologiques. En 1886, Bradley a été employé par les délégués d'Oxford University Press pour aider à la lettre B, et en janvier 1888, il fut nommé deuxième rédacteur en chef du Dictionnaire. Il a continué à travailler à Londres, en utilisant une salle fournie par le British Museum, avec son propre personnel. Enfin, en 1896, il s'installe à Oxford, bien que lui et les deux éditeurs suivants travaillent séparément de Murray dans les locaux qui leur sont attribués au Old Ashmolean Museum.

Les quarante années de travail de Bradley sur le dictionnaire portaient sur les lettres PAR EXEMPLE, L-M, S-Ch (une section qui comprenait l'entrée la plus longue 'ensemble’), St, et une partie de W. Bradley était un érudit modeste et sans prétention, bien que leurs antécédents soient similaires, sa manière calme contrastait avec le tempérament parfois instable de Murray et leurs méthodes étaient assez différentes. Onions, qui a travaillé sous les deux hommes avant de devenir le quatrième rédacteur en chef, a opposé l'instruction formelle et magistrale de Murray à Bradley, le « exposant philosophique », qui a enseigné « par allusion, par phrase interjection, ou même un éclat de rire ».

En 1891, le travail de Bradley sur le dictionnaire a été récompensé par une maîtrise honorifique d'Oxford, et en 1914, lui et Murray ont reçu un D.Litts honorifique. Bradley est devenu rédacteur en chef après la mort de Murray en 1915 et a continué à travailler sur le Dictionnaire jusqu'à sa propre mort subite en 1923.

La citation montrée ici a été presque certainement recherchée et écrite par Bradley pour Fabriquer v.(1), où il apparaît au sens 11. Le feuillet se lit comme suit : « 1886 T. Le M. Douse Introd. gothique 167 Wahsja..makes in the present 2 p[erson] s[ingular] wahsis.’


L'Oxford Dictionary fait ses débuts - HISTOIRE

Wikimedia Commons Broadmoor asile dans le Berkshire tel qu'il apparaissait en 1867 quand il était tout neuf.

La paranoïa mineure s'est aggravée après son arrivée en Angleterre. Il a tiré et tué George Merritt, un parfait inconnu qui se rendait au travail dans les rues de Lambeth le 17 février 1872.

Minor a cru à tort que l'autre homme avait fait irruption dans sa chambre. Son procès a fait l'actualité internationale et les tribunaux britanniques ont déclaré Minor non coupable pour cause d'aliénation mentale. L'ancien chirurgien de l'armée a été condamné à perpétuité à Broadmoor, un asile pour aliénés criminels dans le Berkshire, en Angleterre.

Confiné dans une cellule de prison de deux pièces à Broadmoor, Minor vivait dans un luxe relatif grâce aux appels d'un consul américain en Grande-Bretagne qui s'est entretenu avec le gouverneur de Broadmoor.

Le patient délirant a rassemblé une vaste bibliothèque de livres. Étonnamment, la veuve de Merritt a livré de nombreux livres achetés par le meurtrier de son mari. Le couple est devenu ami après que Minor ait utilisé une partie de sa fortune pour envoyer de l'argent à la veuve de Merritt comme moyen de payer pour son crime. L'argent a aidé à subvenir aux besoins de ses six enfants orphelins de père.

Universal History Archive/UIG/Getty Images The Broadmoor Criminal Lunatic Asylum: Day-Room. 1867.

En 1879, une brochure collée dans l'un des achats de Minor contient une publicité pour les volontaires pour le projet massif de Murray. Comme Minor avait déjà une collection impressionnante de livres et rien d'autre que du temps libre, le travail de l'Oxford English Dictionary était le match parfait pour le fou.

Minor a systématiquement parcouru tome après tome, à la recherche de citations utilisant des mots anglais. Chaque livre qu'il lisait recevait son propre morceau de papier avec le titre en haut. Minor nota tous les mots intéressants qu'il rencontrait et les compila dans une liste alphabétique.

Bien que le médecin américain souffrait toujours de délires paranoïaques, certains considéraient son travail sur l'Oxford English Dictionary comme une forme de thérapie. Minor est devenu un collaborateur régulier de Murray alors qu'il envoyait ses notes à l'éditeur chaque semaine pendant 20 ans.

Le meurtrier a correspondu avec l'équipe de Murray depuis sa cellule de prison. Chaque lettre mineure signée avec la fermeture, “Broadmoor, Crowthorne, Berkshire.”


JOURNALISTES OUBLIÉS

William Minor avait une double personnalité. C'était un médecin dont les passe-temps incluaient la flûte traversière et la peinture. Sa contribution à la création du Dictionnaire anglais d'oxford était incommensurable. Mais intérieurement, il souffrait de paranoïa, qui déterminait le cours de sa vie d'adulte.

Les parents de Minor étaient des Américains descendants des premiers colons de la Nouvelle-Angleterre, mais en 1834, ils se rendirent à Ceylan (aujourd'hui le Sri Lanka) en tant que missionnaires, représentant un groupe presbytérien écossais appelé Covenanters. Sa mère est morte quand il avait trois ans et son père s'est remarié avec une autre jeune femme missionnaire. L'école de la mission a donné à Minor et à ses frères et sœurs une excellente éducation, et il a eu l'occasion d'apprendre plusieurs langues.

Quand Minor avait 13 ans, il a commencé à avoir des « pensées lascives » envers les filles indigènes exotiques. Il n'a jamais agi selon ses impulsions, mais il lui était si difficile de concilier ces pulsions avec son éducation religieuse qu'il était en proie à la culpabilité. Ses parents le renvoient aux États-Unis et sous la responsabilité de son oncle, Alfred, à New Haven, Connecticut.

SERVIR SON PAYS Minor est diplômé de l'école de médecine de Yale en 1863. Alors que la guerre de Sécession s'intensifie, il rejoint l'armée de l'Union en tant que chirurgien et sert au Knight Hospital de New Haven. Il n'a pas aimé l'isolement de l'hôpital et a demandé à être envoyé au combat. Finalement, il a réalisé son souhait et a été envoyé en Virginie du Nord où il a rencontré pour la première fois la saleté d'un hôpital de campagne et la douleur atroce des soldats souffrant de gangrène. Ses amis l'ont décrit comme un homme sensible qui aimait peindre, jouer de la flûte et lire des livres, et le champ de bataille n'était pas un endroit facile pour un homme avec une telle sensibilité artistique.

Grâce à un supposé changement d'ordres, en mai 1864, Minor s'est retrouvé dans le comté d'Orange, en Virginie, le site de la bataille de la nature. En plus des pertes extrêmes de la bataille, la désertion était un énorme problème. Plus de 5 000 soldats désertaient chaque mois, épuisant les rangs de l'armée. La punition pour les déserteurs était une humiliation douloureuse en marquant la lettre D sur sa hanche ou sa joue. C'est au Dr Minor d'infliger la punition à un jeune soldat qui s'est enfui pendant la bataille. Minor sortit le fer chaud des charbons et brûla à contrecœur le visage du jeune homme errant. Minor a été tellement affecté par cette expérience qu'il a cru que le soldat le chercherait d'une manière ou d'une autre pour se venger.

Minor a été transféré à l'hôpital L'Overture d'Alexandrie où il s'est distingué et a été promu chirurgien assistant dans l'armée américaine. Il a déménagé à Governor's Island, New York, où il a soigné des patients atteints de choléra. C'est là que Minor a commencé à montrer des signes de paranoïa et de promiscuité. Il a commencé à porter un Colt .38 et a passé toutes les nuits avec des prostituées, ce qui lui a valu une maladie vénérienne. À une occasion, il a fait une tentative infructueuse de se guérir en s'injectant du vin blanc du Rhin dans son urètre.

Minor s'est fiancé à une jeune femme de New York. Comme aucun de ses amis ne l'a jamais rencontrée, on a supposé qu'elle était une sorte d'artiste. Ironiquement, c'est sa mère qui a fait pression sur sa fille pour qu'elle annule les fiançailles, ce qu'elle a fait, laissant Minor amère. Son ressentiment s'est intensifié lorsque l'armée l'a déplacé loin des tentations de la ville à Fort Barrancas, en Floride, une rétrogradation évidente.

CRIME ET CHÂTIMENT En 1868, Mineur a été diagnostiqué comme « délirant » et a été considéré comme un risque de suicide et d'homicide. Il a été volontairement admis au Government Hospital for the Insane à Washington, DC (connu sous le nom de St. Elizabeth’s Hospital) et a officiellement pris sa retraite de l’armée américaine.

En 1871, Minor a été libéré et il a rendu visite à ses amis et à sa famille avant de monter à bord d'un navire pour Londres, espérant qu'un changement de décor le guérirait. Il s'est installé à Lambeth, un quartier du sud de Londres qui lui a permis « d'accéder facilement aux femmes faciles ». La paranoïa de Minor l'a suivi de l'autre côté de l'étang. Il croyait que des gens pénétraient par effraction dans sa chambre pendant qu'il dormait. Une nuit d'hiver glaciale avant l'aube, Minor a tiré et tué George Merrett qui se rendait au travail. Minor pensait que Merrett était un intrus, mais a admis plus tard qu'il avait tiré sur le mauvais homme. Au cours du procès, l'étendue complète de la maladie mentale de Minor a été révélée et il a été interné à l'asile pour aliénés criminels de Broadmoor.

La vie de Minor à Broadmoor était très confortable. Son statut de chirurgien est respecté et on lui donne deux chambres adjacentes, une pour dormir et une pour peindre, jouer de la flûte et lire. En raison de sa pension de l'armée américaine, Minor a été autorisé à acheter du steak, du vin, du cognac, des journaux et des livres anciens pour sa collection. Il a engagé d'autres détenus pour effectuer des tâches pour lui. Le jour, il appréciait la liberté de se promener dans le parc et de faire ce qu'il voulait, mais la nuit, ses délires persistaient. Même s'il bloquait la porte avec des meubles, il croyait que des intrus l'avaient empoisonné ou maltraité et dégradaient ses livres.

Minor se sentait vraiment désolé pour son crime, et après près de dix ans d'institutionnalisation, il a demandé la permission de verser un dédommagement à la veuve de Merrett, Eliza. Elle a accepté d'accepter de l'argent du tueur de son mari et elle a rendu visite à Minor à Broadmoor. En fait, les deux s'entendaient assez bien pour qu'elle leur rende visite tous les mois pendant un certain temps, livrant aux détenus des livres qu'elle achetait en son nom.

UNE OPPORTUNITÉ UNIQUE Dans l'une de ces liasses de livres, Minor a vu un avis de l'éditeur, James Murray, demandant des volontaires pour aider à créer le premier Dictionnaire anglais d'oxford (DEO). Les volontaires ont rassemblé des mots de leur lecture pour les inclure dans le dictionnaire et les ont soumis avec des citations des livres illustrant leur signification. C'était l'occupation parfaite pour un bibliophile intelligent et instruit avec beaucoup de temps libre, et cela lui fournissait une connexion avec le monde extérieur.

Le médecin se mit à cette tâche avec une énergie vorace, copiant méticuleusement des mots et des citations de volumes de livres. Il a commencé à travailler en tandem avec le rédacteur en chef d'Oxford, lui écrivant pour savoir sur quelle lettre il travaillait, puis cherchant dans ses papiers pour lui envoyer des mots commençant par cette lettre. Minor et Murray correspondaient régulièrement, et la première fois que Murray a rendu visite à Minor à Broadmoor, il a été choqué de découvrir que Minor était un détenu et non un médecin du personnel. Le rédacteur en chef et le bénévole se sont rencontrés à plusieurs reprises au fil des ans et ont développé une amitié basée sur un amour mutuel de la lecture et des mots. Parfois, Minor proposait une histoire sur ses tribulations nocturnes, amenant Murray à comprendre son état mental.

Pendant 20 ans, Minor a apporté une contribution incomparable à la rédaction de la DEO. Murray a qualifié ses efforts d'« énormes », reconnaissant qu'au cours d'une période de deux ans, Minor a fourni au moins 12 000 devis.

Après 30 ans à Broadmoor, Minor était là depuis plus longtemps que tout autre patient. Ses tourments nocturnes, au cours desquels il prétendait avoir des relations sexuelles incontrôlables avec des milliers de femmes, n'ont jamais diminué. Il se considérait comme un vil pécheur aux yeux de Dieu.

Le 3 décembre 1902, alors que Minor avait 68 ans, il écrivit une note demandant le médecin-chef. L'un des avantages dont jouissait Minor était d'avoir un couteau à plume, et il l'avait utilisé dans un acte de pénitence pour se couper le pénis.

Deux ans après son automutilation, Minor est devenu de plus en plus malade. Il avait 76 ans lorsqu'il reçut l'autorisation de retourner en Amérique pour vivre ses derniers jours. Son frère, Alfred, est allé en Angleterre pour l'escorter pendant le voyage. Murray et sa femme sont allés à Broadmoor pour lui dire au revoir en personne et pour remettre à Minor six volumes inédits de la DEO à emporter avec lui.

Le Dr Minor est retourné à l'hôpital gouvernemental pour aliénés à Washington, DC Au cours des neuf années où il a vécu là-bas, il a été diagnostiqué comme atteint de schizophrénie, un terme qui n'est entré en usage qu'en 1912. En 1919, le neveu de Minor a demandé avec succès à son oncle a déménagé dans un hôpital pour personnes âgées aliénées à Hartford, Connecticut, appelé The Retreat. Moins d'un an plus tard, Minor mourut d'une pneumonie dans son sommeil.

QUESTION : Quel est votre mot préféré ? Pourquoi?

©2010 Debbie Foulkes Tous droits réservés

Winchester, Simon, Le professeur et le fou, A Tale of Murder, Insanity, and the Making of the Oxford English Dictionary. New York : HarperCollins, 1998.


Le meurtrier qui a aidé à faire l'Oxford English Dictionary

William Chester Minor ouvrit les yeux et regarda d'un air endormi la silhouette d'un homme qui se dressait au pied de son lit. L'intrus, qui s'était caché dans le grenier de Minor pendant la journée, s'était glissé des chevrons, s'était glissé dans la chambre et maintenant, dans l'obscurité de la nuit, il regardait Minor pendant qu'il rêvait. Dans ses mains, l'homme sans visage tenait des biscuits métalliques enduits de poison.

Le lendemain matin, Minor s'est réveillé indemne et n'a trouvé aucune trace des manigances de l'intrus. Il vérifia son placard et rampa sur ses genoux pour regarder sous son lit. Il n'y avait personne. Mais cette nuit-là, l'intrus est revenu. Et la nuit suivante. Et la prochaine. Chaque nuit, Minor gisait dans son lit glacé de peur.

En 1871, Minor avait besoin de vacances. Il quitta son logement du Connecticut et s'embarqua pour Londres à la recherche de tranquillité d'esprit et d'une bonne nuit de sommeil.

En fait, déménager en Angleterre n'a fait que rapprocher Minor de ses bourreaux. La plupart, sinon tous, des intrus étaient des Irlandais, membres d'un groupe nationaliste irlandais appelé la Fenian Brotherhood qui était non seulement déterminé à mettre fin à la domination britannique, mais également déterminé à se venger de Minor. Minor a imaginé ces rebelles irlandais se blottissant sous le couvert de rues éclairées au gaz, chuchotant des plans de torture et d'empoisonnement.

À plusieurs reprises, Minor s'est rendu à Scotland Yard pour signaler les effractions à la police. Les détectives hochaient la tête poliment et griffonnaient quelque chose, mais quand rien n'a changé, Minor a décidé de gérer le problème lui-même : il a caché un pistolet chargé, un Colt .38, sous son oreiller.

Le 17 février 1872, Minor se réveilla pour voir l'ombre d'un homme debout dans sa chambre. Cette fois, il ne resta pas immobile. Il attrapa son arme et regarda l'homme se précipiter vers la porte. Minor a jeté ses couvertures et a sprinté dehors avec son arme.

Il était environ deux heures du matin. C'était froid. Les rues étaient glissantes de rosée. Minor a regardé la route et a vu un homme marcher.

Trois ou quatre coups de feu rompirent le silence de la nuit. Le sang s'est accumulé sur les pavés de Lambeth.

L'homme dont le cou jaillissait de sang n'était pas l'intrus de Minor. Il s'appelait George Merrett, il était père et mari, et il se rendait à pied au travail à la Brasserie Red Lion, où il alimentait du charbon tous les soirs. Quelques instants après l'arrivée de la police sur les lieux, Merrett était un cadavre et William Minor un meurtrier.

Minor a expliqué aux flics qu'il n'avait rien fait d'illégal : quelqu'un était entré par effraction dans sa chambre et il s'est simplement défendu contre une attaque. Était-ce si mal ?

Il ne savait pas que, malgré ses convictions sincères, il n'y avait jamais eu d'intrus. Personne n'avait jamais fait irruption dans ses chambres ou caché dans ses plafonds ou sous son lit. Les Irlandais, les complots, le poison – tout cela avait été imaginé, rien de tout cela n'était réel. George Merrett, cependant, était bien réel. Et maintenant bien mort.

Sept semaines plus tard, un tribunal a déclaré William C. Minor, 37 ans, non coupable pour aliénation mentale. Autrefois un chirurgien militaire respecté qui sauvait des vies, il avait soudainement été rejeté comme un fou illusoire qui avait pris des vies. Il a été condamné à l'asile pour aliénés criminels de Broadmoor.

Une illustration de 1867 de l'"Asile pour aliénés criminels, Broadmoor". Bibliothèque Wellcome, Londres. Wellcome Images, Wikimedia Commons // CC BY 4.0

L'un des plus récents asiles d'Angleterre, Broadmoor avait déjà détenu une équipe de personnages criminels tragiquement trompés : il y avait Edward Oxford, qui avait tenté de tirer sur une reine Victoria Richard Dadd enceinte, un peintre talentueux qui avait commis un parricide, voulait assassiner le pape Grégoire XVI, et ne consommait que des œufs et de la bière et Christiana Edmunds, alias le "Chocolate Cream Killer" - un spin-off aux dents sucrées du 19ème siècle de l'Unabomber qui, au lieu d'emballer des explosifs, a envoyé à ses victimes des fruits empoisonnés et des produits de boulangerie.

Pour de nombreux patients, l'institutionnalisation dans un asile comme Broadmoor marquait la fin de leur vie utile. Mais pas mineur. De la solitude de sa cellule dans le Cell Block Two de Broadmoor, il était devenu le contributeur extérieur le plus productif et le plus réussi du livre de référence le plus complet en anglais : The Oxford English Dictionary.

Il fût un temps quand William C. Minor n'a pas vu de fantômes rôder dans sa chambre, une époque où il n'a pas apaisé sa paranoïa avec l'assurance d'un pistolet chargé. Il avait été un chirurgien prometteur formé à Yale qui aimait lire, peindre à l'aquarelle et jouer de la flûte. Cela a commencé à changer, cependant, en 1864, quand il a visité les lignes de front de la guerre civile américaine.

La bataille de la nature sauvage n'a peut-être pas été la bataille la plus célèbre ou la plus décisive de la guerre, mais c'était l'une des plus obsédantes à voir. Les soldats ont fait plus que saigner là-bas, ils ont brûlé.

La bataille, comme son nom l'indique, ne s'est pas déroulée sur des terres agricoles panoramiques à l'horizon, mais dans le sous-bois dense et enchevêtré d'une forêt de Virginie. Le 4 mai 1864, l'armée de l'Union du lieutenant-général Ulysses S. Grant traversa la rivière Rapidan près de Fredericksburg et rencontra les troupes confédérées commandées par le général Robert E. Lee. Les belligérants échangèrent des tirs. De la fumée s'élevait au-dessus des branches des arbres tandis que des feuilles mortes et des sous-bois épais couvaient et flamboyaient.

Par Kurz & Allison (Bibliothèque du Congrès), Wikimedia Commons // Domaine public

Les soldats qui ont survécu à la bataille décriraient l'incendie de forêt avec des détails saisissants. « L'incendie a étincelant et fait craquer les troncs des pins, jusqu'à ce qu'ils se dressent comme une colonne de feu de la base aux embruns les plus élevés », a écrit un soldat du Maine [PDF]. "Puis ils ont vacillé et sont tombés, lançant des pluies d'étincelles brillantes, tandis que sur tout pendaient d'épais nuages ​​de fumée noire, rougis en dessous par l'éclat des flammes."

"Les trains de munitions ont explosé, les morts ont été grillés dans l'incendie", a écrit le lieutenant-colonel Horace Porter. « [L]es blessés, réveillés par son souffle chaud, se traînaient avec leurs membres déchirés et mutilés, dans la folle énergie du désespoir, pour échapper aux ravages des flammes et chaque buisson semblait pendu de lambeaux de vêtements tachés de sang.

Plus de 3 500 personnes sont décédées. Minor avait de l'expérience dans le traitement des soldats, mais la bataille de la nature était la première fois qu'il voyait des patients fraîchement sortis du combat. Il y a eu 28 000 victimes au total, dont beaucoup d'immigrants irlandais. La célèbre brigade irlandaise, largement considérée comme l'un des soldats les plus intrépides de l'armée, était un combattant principal, et il est probable que le Dr Minor ait traité certains de ses membres.

Mais, comme sa famille l'a insisté plus tard, c'est l'expérience de Minor avec un déserteur irlandais qui lui a brisé le cerveau.

Pendant la guerre civile, la punition pour désertion était, techniquement, la mort. Mais l'armée traitait généralement les déserteurs avec une punition plus légère qui était à la fois temporairement douloureuse et définitivement honteuse. Pendant la bataille du désert, cette punition était le marquage au fer rouge : la lettre D devait être brûlée dans la joue de chaque lâche.

Pour une raison quelconque – peut-être une tournure étrange de la logique du temps de guerre qui suggérait qu'une telle punition s'apparentait à une procédure médicale – il incombait au médecin de procéder au marquage. Ainsi, Minor a été contraint d'enfoncer un fer à marquer orange dans la joue d'un soldat irlandais. Selon le témoignage du tribunal, l'horrible événement a profondément secoué Minor.

Si le fait de marquer un homme a fait craquer Minor, sa maladie mentale a été fomentée sous le couvert de la normalité. Pendant deux ans, le médecin a continué à aider les patients avec un grand succès, assez pour être promu capitaine. Puis, vers 1866, il a commencé à montrer les premiers signes de paranoïa alors qu'il travaillait sur Governor's Island dans le port de New York. Après qu'un groupe d'escrocs a agressé et tué l'un de ses collègues officiers à Manhattan, le Dr Minor a commencé à porter son arme de poing fournie par l'armée dans la ville. Il a également commencé à agir sur une envie incontrôlable de sexe, se faufilant dans des bordels chaque nuit.

Minor était depuis longtemps en proie à des « pensées lascives ». Fils de missionnaires conservateurs et de membres de l'Église congrégationaliste, il s'était longtemps senti coupable et anxieux à propos de ce qui était, très probablement, une dépendance sexuelle. Plus il couchait avec de gens à New York – et plus il développait d'infections vénériennes – plus il commençait à regarder par-dessus son épaule.

L'armée a remarqué. Vers 1867, le Dr Minor fut délibérément envoyé des bordels de New York vers un fort isolé en Floride. Mais cela n'a pas aidé sa paranoïa. C'est devenu pire. Il est devenu méfiant envers les autres soldats et, à un moment donné, il a défié son meilleur ami en duel. L'insolation a aggravé son état mental. En septembre 1868, un médecin lui diagnostique une monomanie. Un an plus tard, un autre médecin écrivait : « Le trouble des fonctions cérébrales est de plus en plus marqué. En 1870, l'armée le licencie et lui verse une belle pension.

Avec cet argent, Minor achèterait un billet pour Londres, paierait le loyer et les prostituées, et achèterait finalement des livres rares et anciens qui seraient expédiés dans sa cellule à Broadmoor, où il finirait par s'intéresser particulièrement au développement de ce qui deviendrait le plus grand dictionnaire au monde.

Le dictionnaire anglais Oxford n'est pas votre dictionnaire de tous les jours. Contrairement au dictionnaire officiel de la langue française, le Dictionnaire de l'Académie Française, il n'est pas enclin à remuer les doigts, à dicter de manière étouffante ce qui est et n'est pas un langage acceptable. L'OED décrit simplement les mots tels qu'ils existent, de l'argot de la rue au jargon de la blouse de laboratoire. Si un mot a fait une brèche quelque part dans une culture anglophone, il est inclus.

Contrairement à votre glossaire stéréotypé, qui présente l'usage actuel et le sens d'un mot, l'OED suit l'évolution du mot : quand il est entré dans la langue, comment son orthographe et sa prononciation ont changé au fil du temps, quand de nouvelles nuances de sens ont émergé.

Prends un mot aussi banal que Pomme. L'OED répertorie 12 définitions principales et un total de 22 « sens » différents (c'est-à-dire des nuances de sens). Il retrace le sens que nous reconnaissons tous—Pomme comme dans les fruits-à un livre ancien anglais appelé Leechbk de chauve, où il est orthographié ppla. Mais l'OED suit également les définitions de Pomme que d'autres dictionnaires pourraient négliger : l'arbre lui-même (apparu pour la première fois en 1500), ou le bois de cet arbre (en 1815), ou une galle sur la tige d'une plante non apparentée (en 1668), une boule dans la gorge de quelqu'un (en 1895 ), ou une balle de baseball (en 1902), ou une nuance de vert (en 1923), ou « all right » en Nouvelle-Zélande (en 1943), ou la pupille de votre œil (au 9ème siècle), ou comme synonyme pour « gars » (en 1928), ou un terme péjoratif pour un Amérindien qui a adopté la culture blanche (en 1970). Le dictionnaire montre même des significations disparues (de 1577 au début des années 1800, le mot Pomme pourrait être appliqué à n'importe quel "vaisseau charnu" plein de graines). Il a également été utilisé comme verbe.

Chaque définition est étayée par des citations, des phrases de livres, de journaux et de magazines qui montrent le mot utilisé de cette manière. Chaque définition a des listes de citations, classées par ordre chronologique afin que les lecteurs puissent voir comment ce sens particulier du mot a évolué.

Simon Winchester, dans son brillant livre à succès sur les contributions de William Minor à l'OED, Le professeur et le fou, explique magnifiquement l'innovation : « Le principe directeur de l'OED, celui qui l'a distingué de la plupart des autres dictionnaires, est sa dépendance rigoureuse à l'égard de la collecte de citations à partir d'utilisations publiées ou enregistrées de l'anglais et de leur utilisation pour illustrer l'utilisation du sens de chaque mot de la langue. La raison derrière ce style d'édition et de compilation inhabituel et extrêmement laborieux était à la fois audacieuse et simple : en rassemblant et en publiant des citations sélectionnées, le dictionnaire pouvait démontrer la gamme complète des caractéristiques de chaque mot avec un très grand degré de précision. "

Parcourir des livres obscurs à la recherche de citations de chaque mot de la langue anglaise n'est pas une mince affaire. Cela nécessite l'aide de centaines de bénévoles. En 1858, lorsque le projet a été lancé, les éditeurs du dictionnaire ont publié une demande générale demandant aux volontaires de lire des livres et de poster des phrases qui éclairent le sens d'un mot, de n'importe quel mot. Les sous-éditeurs passeraient au crible ces feuillets et feraient le travail fastidieux d'examiner ces citations et, si elles étaient acceptées, de les organiser selon la définition appropriée.

Un bordereau de citation pour le mot "Ahoy" Aalfons, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

La première tentative a été un gâchis. Les lecteurs ont posté plus de deux tonnes de suggestions, mais les feuillets étaient mal organisés. (Comme le raconte une histoire, tous les mots sous la lettre F ou H ont été accidentellement perdus à Florence, en Italie.) Après 20 ans, l'enthousiasme des bénévoles s'était affaibli et le projet avait perdu de son élan sous le poids de ses propres ambitions. Ce n'est que lorsque le Dr James Murray, un philologue, a pris la relève que l'OED moderne a commencé à prendre forme.

Murray était à tous égards un génie linguistique. He knew in varying degrees Italian, French, Catalan, Spanish, Latin, Dutch, German, Flemish and Danish he had a grasp of Portuguese, Vaudois, Provençal, Celtic, Slavonic, Russian, Persian, Achaemenid Cuneiform, Sanskrit, Hebrew, and Syriac he also knew his way around Aramaic Arabic, Coptic, and Phoenician. (Among these talents, Murray was also expert on the sheep-counting methods of Yorkshire farmers and the Wawenock Indians of Maine.)

In 1879, Murray published a new appeal to magazines and newspapers asking the “English-Speaking and English-Reading Public” for volunteers. He laid out exactly what they needed.

“In the Early English period up to the invention of Printing so much has been done and is doing that little outside help is needed. But few of the earliest printed books–those of Caxton and his successors–have yet been read, and any one who has the opportunity and time to read one or more of these, either in originals, or précis reprints, will confer valuable assistance by so doing. The later sixteenth-century literature is very fairly done yet here several books remain to be read. The seventeenth century, with so many more writers, naturally shows still more unexplored territory. The nineteenth century books, being within the reach of every one, have been read widely: but a large number remain unrepresented, not only of those published during the last ten years, while the Dictionary has been in abeyance, but also of earlier date. But it is in the eighteenth century above all that help is urgently needed.”

In late 1879, William C. Minor, who had now been institutionalized at Broadmoor for over seven years, likely picked up his subscription of The Athenaeum Journal and read one of Murray’s requests. Minor looked around his cell. Towering to the ceiling were piles upon piles of books, obscure travel treatises published during the early 1600s such as A Relation of a Journey begun 1610 et Geographical Historie of Africa.

He cracked open a book and began his life’s work.

With sunlight came stability. Minor, with his long, tousled white beard, spent daylight hours reading and painting watercolors. He resembled a haggard Claude Monet impersonator. He spoke coherently and intelligently and, by all outward appearances, seemed to be in control of his thoughts and actions. He gave inmates flute lessons. He even grew remorseful for the murder he committed and apologized to George Merrett’s widow. He was at times obstinate—he once refused to step indoors during a snowstorm, barking at his attendants, “I am allowed to go out and can choose my own weather!”—but was otherwise the ideal inmate.

But at night, he was a disaster. He felt the gaze of young boys watching him, heard their footsteps as they prepared to smother his face with chloroform. He watched helplessly as interlopers barged into his room, shoved funnels into his mouth, and poured chemicals down his throat. He complained that invaders entered with knives and unspecified instruments of torture and operated on his heart. Others forced him into sordid acts of depravity. At one point, his harassers kidnapped him and carted him all the way to Constantinople, where they publicly tried to, in Minor’s words, “make a pimp of me!”

Minor tried to stop them. He barricaded his door with chairs and desks. He fashioned traps, tying a string to the doorknob and connecting it to a piece furniture (the logic being that if somebody cracked opened the door, the furniture would screech across the floor and act like a booby-trapped burglar alarm). He subscribed to engineering journals, possibly in hopes for better construction advice. But none of this helped his condition. One of Broadmoor’s doctors described him as “abundantly insane.”

The one and only object that likely occupied more space in Minor’s mind than his nighttime harassers was the Oxford English Dictionary. Not only did the job of curating quotations provide him a semblance of peace, it also offered him a chance at a different kind of redemption.

This was not, it turns out, the first time Minor had contributed to a major reference book. Back in 1861, when he was a first-year medical student at Yale, Minor had helped contribute to the Webster’s Dictionary of the English Language. Guided by Yale scholars, the book was the first major English dictionary edited by a team of trained lexicographers, and the 114,000-word edition published in 1864 would become the world’s largest mass-produced book at the time. Minor had assisted a professor of natural history, but when that professor became ill, the green medical student effectively took over. He was in way over his head. He made sloppy mistakes, prompting one critic to call Minor’s contributions “the weakest part of the book.”

The Oxford English Dictionary was a chance to make amends, and Minor took to the task with the zeal of a man who had nothing but time.

The editors of the dictionary had advised volunteers like Minor to focus on rare or colorful terms, eye-grabbing words like baboon ou blubber ou hubbub, and to ignore grammatical filler like et, de, ou les. But many volunteers, eager to impress the philologists at Oxford, took the directions too far: They supplied more quotations for abstruse words such as, well, abstruse and few quotations for simple words such as, say, Facile. The omissions frustrated Murray, who complained, “My editors have to search for precious hours for quotations for examples of ordinary words, which readers disregarded, thinking them not worthy of including.”

It didn’t help that the editors could never predict what would come through the door. Each day, they had to sift through and organize hundreds, sometimes thousands, of unexpected quotations. But Minor did not mail in quotations at random. What made him so good, so prolific, was his method: Instead of copying quotations willy-nilly, he’d flip through his library and make a word list for each individual book, indexing the location of nearly every word he saw. These catalogues effectively transformed Minor into a living, breathing search engine. He simply had to reach out to the Oxford editors and ask: So, what words do you need help with?

If the editors, for example, needed help finding quotations for the term sesquipedalia—a long word that means “very long words”—Minor could review his indexes and discover that sesquipedalia was located on page 339 of Élocution, on page 98 of Familiar Dialogues and Popular Discussions, on page 144 of Burlesque Plays and Poems, etc. He could flip to these pages and then jot down the appropriate quotations.

Minor's index for 1687 book The Travels of Monsieur de Thevenot into the Levant, which includes keywords such as acacia et dance. Image courtesy of Oxford University Press and Simon Winchester. Reproduced by permission of the Minor family.

Oxford’s first request, however, was less exotic: It was de l'art. The editors had discovered 16 meanings but were convinced more existed. When Minor searched his indexes, he found 27. The Oxford staff was overjoyed. As Winchester writes, “They knew now that down at this mysteriously anonymous address in Crowthorne, in all probability they had on tap, as it were, a supply of fully indexed words together with their association, citations, and quotations.” They made Minor the team’s go-to resource for troublesome words.

For the rest of the 1890s, Minor would send as many as 20 quotations a day to the subeditors in Oxford. His submissions had a ridiculously high acceptance rate so high, in fact, that in the OED’s first volume—then called A New English Dictionary, published in 1888—James Murray added a line of thanks to “Dr. W. C. Minor, Crowthorne.”

Murray, however, had no idea about his contributor’s identity. “I never gave a thought to who Minor might be,” he said. “I thought he was either a practicing medical man of literary tastes with a good deal of leisure, or perhaps a retired medical man or surgeon who had no other work.”

In 1891, the two exchanged personal letters and agreed to meet at Broadmoor. When Murray arrived, any surprise upon seeing his top contributor confined inside an insane asylum appears to have quickly worn off: The two sat and talked in Minor’s cell for hours.

Murray would write, “[I] found him, as far as I could see, as sane as myself.”

It was a cool December morning when William C. Minor cut off his penis.

Unlike other patients at Broadmoor, Minor had been permitted to carry a pen knife in his pocket, which he had once used to cut the bound pages of his old first edition books. But it had been years since he had last put it to use, and, on a breezy day in 1902, Minor sharpened the blade, tightened a tourniquet around the base of his penis, and performed what the medical community might delicately describe as an autopeotomy.

It took one swift motion of the wrist. With his member dismembered, Minor calmly ambled downstairs to the gate of Block 2 and hollered for an attendant. “You had better send for the Medical Officer at once!” il cria. “I have injured myself!”

The attendants were afraid something terrible like this could happen. Over the previous years, Minor had grown increasingly religious—a harmless development on its own—but his reawakened spirituality manifested itself in the most unfruitful ways: His insatiable sexual appetite, his shamefully libidinous past, and the sexually abusive specters that bedeviled him at nightfall had filled him with relentless guilt. “He believed there had been a complete saturation of his entire being with the lasciviousness of over 20 years, during which time he had relations with thousands of nude women, night after night…” reads Minor’s medical file. “But when he became Christianized he saw that he must sever himself from the lascivious life that he had been leading.”

Minor’s self-surgery did not make the nightly phantasms any less common, nor did it make his sexual urges any less intense. Before the incident, he had claimed that his visitors were forcing him to have sex with hundreds of women “from Reading to Land’s End,” and afterwards, he continued complaining of unwanted harassers. It was around this time, as Minor recuperated in the infirmary, that he stopped contributing to the Oxford English Dictionary.

Over the following years, Minor and Murray continued corresponding and remained warm acquaintances. In 1905, while Murray was on a trip to the Cape of Good Hope, Minor sent his devoted editor money to cover expenses. Five years later, Murray returned the favor by joining an effort to return the deteriorating man back to the United States. Ça a marché. In 1910, after more than three decades at Broadmoor, Minor was transported back to an asylum in America. When he died 10 years later, in 1920, no obituary would mention his achievements. But you didn’t have to look very far to find them: All you had to do was crack open the pages of an Oxford dictionary.

In the preface of the fifth volume of the OED, James Murray published this word of thanks: “Second only to the contributions of Dr. Fitzedward Hall [one of the OED’s earliest major contributors], in enhancing our illustration of the literary history of individual words, phrases, and constructions, have been those of Dr. W. C. Minor, received week by week for words at which we are actually working.”

Elsewhere, Murray wrote: “The supreme position is … certainly held by Dr. W. C. Minor of Broadmoor, who during the past two years has sent in no less than 12,000 quots [sic] …. So enormous have been Dr. Minor’s contributions during the past 17 or 18 years, that we could easily illustrate the last 4 centuries from his quotations alone.”

Indeed, it’s hard to fathom the magnitude of Minor’s contributions. He provided material for entries as obscure as dhobi and as common as saleté. Today, the OED calls itself the “definitive record of the English language,” and it defines more than 300,000 words (more than half a million if you count word combinations and derivatives). It remains the authoritative reference for courtrooms, policy-makers, and etymology-nerds alike linguists respect it as the barometer of where the language has been and where it may be going. Much of that credit goes to Minor.

Today, the stacks of books that he so preciously consulted are tucked away in Oxford’s Bodleian Library. At least 42 of his famed word indexes are protected inside the vaunted archives of the Oxford English Dictionary.

The words contained within are much like the man himself.

Minor was a surgeon, a veteran, and a murderer. He was a Yalie, a painter, and a danger to others. He was a sex addict, a reformed deist, and (most likely) a paranoid schizophrenic. The defining features of Minor’s character—what his life meant—shifted with time and could never be reduced to one single identification.

But it’d be nice to think that one definition would be crowned at the top of the page: “Greatest outside contributor to the Oxford English Dictionary.”


A constant evolution

The Oxford dictionary, which recognises that the English language is continually evolving, constantly collects new words and new meanings.

And words are never removed — they form part of the dictionary's picture of history.

"It's fascinating to see the trajectory of a word and [their] life cycles," Williams says.

"Climate emergency" was the 2019 Oxford Word of the Year — "carbon footprint" was 2007's — additions that confirm that the dictionary's wordlist is anything but static, and always revelatory.

RN in your inbox

Get more stories that go beyond the news cycle with our weekly newsletter.


Mary Olsson

Once or twice during my academic years I was accused of reading the dictionary. Although untrue, I’ll admit I have skimmed a page or two upon occasion I do readily look up the meaning of unfamiliar words, and I did ask, and receive, a copy of the Compact Edition of the Oxford English Dictionary (with reading glass) when graduating with my MA.

I guess there is some personal fascination with the dictionary, but who doesn’t appreciate a well-chosen word, a lovely turn of phrase, or the etymology of an interesting term?

In 1928, when the first edition of the Oxford English Dictionary (OED) was finally completed after a little over seventy years, British Prime Minister Stanley Baldwin began his toast with the remark that if he were lost on a deserted island, he would choose the OED for company because, “Our history, our novels, our poems, our plays — they are all in this one book.” I fully agree.

The OED sprang as an idea in 1857 from several members of the Philological Society in London. They felt that the current dictionaries were not comprehensive or accurate enough. An ideal dictionary would contain all obsolete words, all families and groups of words, accurate documenting of the earliest appearance of the words, detailed meanings and senses of words, and all literature had to be read and scanned for illustrations of these meanings. To sum it up, the best dictionary needed to contain the meaning of tout.

That is quite a request. Monumental, indeed.

The illustrative quotes are the essence of the OED these reveal the history and usage of the language through the centuries. But, how was tous literature to be read, all the words listed, and the earliest appearances found? By making a call to the public, asking for volunteers around the English-speaking world “to read and extract” quotations from various books. The dictionary was for the people, so why not have them help research it? And they did. Ultimately, more than 800 readers responded with their assistance.

Besides these readers, the OED required the work of many others: sorters, sub-editors, assistant editors, editors, compositors, printers, proofreaders, professional authorities, delegates, and Oxford deans. The poets Tennyson and Browning were consulted about the meaning of words that appeared in their poems. J.R.R. Tolkien was an assistant lexicographer for one year, 1919. No less than six editors guided the process, with the bulk done by James Murray. Even several of Murray’s children helped through the years.

This gargantuan project required a lot of paper, man-hours and time. Here are some dizzying facts about the 10-volume first complete edition of the OED:

  • The first fascicle was published January 29, 1884 the last completed on April 19, 1928
  • A full set was priced at 50 guineas – about eight-tenths of a penny per page
  • The most quoted work was a 14 th -century poem Cursor Mundi
  • The type would cover 178 miles
  • 1,827,306 illustrative quotations were provided
  • It included 414,825 words

The 10-volume (here bound in 12) complete first edition set of the OED.

If you are inclined to read the OED, even at a word a day, the original 400,000+ words would take over 1000 years to read. In the meantime, what’s your word-of-the-day?

Lectures complémentaires

  • If you’d like to know more about the OED, I highly recommend both of Simon Winchester’s engaging histories: The Meaning of Everything et The Professor and the Madman.
  • The official website of the OED also includes a page on the history of the dictionary here.

Mary Olsson

Mary received her B.A. and M.A from Brigham Young University, taught Composition and World Literature at UNLV, and even took a turn as an assistant Contracts Manager for Perini Building when they constructed the Paris Hotel and Casino. Now, she’s delighted to be studying, sharing and selling antiquarian books at the Las Vegas gallery. When she steps away from the books, she loves to bake, garden and hike.

Commentaires

3 Responses to “The Story Behind the Creation of the Oxford English Dictionary”

Richard Chelvan says: March 15, 2019 at 12:00 pm

I don’t know what I would do without my Oxford dictionaries and lexicons! Latin and Greek! Especially my Patristic Greek Lexicon or even my Lewis & Short Latin Dictionary!

Scott Byerly says: December 17, 2020 at 8:36 pm

How would one go about getting an original example of the appeal that went out to the general public., ie. ‘Unregistered Words Committee’ of the Philological Society of London 1857 pamphlet. I’d like to purchase one. Merci.

Mary Olsson says: December 23, 2020 at 3:33 pm

Hi Scott,
Finding such an example would be very exciting, though also challenging. I think your best source would be booksellers/dealers who focus on ephemera. You might do a search for such an appeal with various dealers on ILAB (International League of Antiquarian Booksellers) with a focus on those in the UK. Bonne chance!
Marie


The future has begun

Today, once again, the Dictionnaire anglais d'oxford is under alteration. Continuing the technological innovations, the Dictionary is now available as an online publication designed to take full advantage of this powerful and accessible medium.

The content of the Dictionary is also being comprehensively revised. However, instead of adding new material in supplements to the main edition, or simply interspersing new information throughout the body of the old edition, the entire work is being updated. This is the first time material written by Murray and the early editors has been changed since they finished in 1928. The result of this ambitious undertaking will be a completely revitalized Dictionnaire anglais d'oxford.

At no period in its history has the Dictionnaire anglais d'oxford been profitable commercially for Oxford University Press. However, the Press remains committed to sustaining research into the origins and development of the English language wherever it is spoken. This commitment to the cultural values embodied in the Dictionary is shown by the £34 million (US$55 million) funding of the current revision programme and the associated programme for new words. The remedial work of revising original 19th and early 20th century editorial material is in progress, and the results of the revision programme and additions of new words will be published online every three months.

The ambitious goals which the Philological Society set out in 1857 seem modest in comparison with the phenomenal achievement which their initiative set in motion. Les Dictionnaire anglais d'oxford is a living document that has been growing and changing for 140 years. Far more than a convenient place to look up words and their origins, the Dictionnaire anglais d'oxford is an irreplaceable part of English culture. It not only provides an important record of the evolution of our language, but also documents the continuing development of our society. It is certain to continue in this role as we enter the new century.


I. The Dictionary of National Biography, 1882-1900

Work on the original Dictionnaire de la biographie nationale began in 1882. It was led by its founding editor—the historian and biographer, Leslie Stephen (1832-1904) , who is today perhaps best known as the father of Virginia Woolf. The first Dictionary was published in alphabetical sequence at quarterly intervals between 1885 and 1900. This punishing schedule placed many burdens on Stephen who retired in 1891, handing on the editorship to his deputy—the literary scholar Sidney Lee (1859-1926) —who carried the project to its conclusion.

On completion, the first DNB offered biographies of 29,333 people written by 653 contributors.

By 1901 Sidney Lee had begun work on the DNB’s first supplementary volumes to cover just over 1000 ‘missing persons’, who had died between 1885 and January 1901 and in 1908-9 Lee oversaw publication of a corrected reissue of the complete DNB. Far from being a collection of British ‘worthies’, Stephen’s DNB was remarkably wide-ranging in its selection of subjects and often sharp (sometimes rude) in its assessment of a life. It also began the Dictionary’s interest in Britons active worldwide and visitors to Britain: the first DNB entry was the French-born Jacques Abbadie and the last Wilhelm Zuylestein, who was born near Utrecht.

1885: publication of the first volume of the Dictionary of National Biography (Abbadie -), edited by Sir Leslie Stephen successive volumes of c.600 biographies each appeared at quarterly intervals.

1891: resignation of Sir Leslie Stephen as DNB editor appointment of Sidney Lee as second editor.

1900: publication of the 63 rd , and final, volume Dictionary of National Biography (- Zuylestein).

1901: publication of a 3-volume ‘Missing Persons’ volume covering people not included in the 1885-1900 sequence this includes a 98,000 word entry on Queen Victoria, by Sidney Lee.

1904: the death of Sir Leslie Stephen his DNB life, written by Sidney Lee, was published in 1912.

1908: publication under Sidney Lee of a revised and corrected second edition of the DNB (in 22 volumes).


Edited by Anne Kerr et Edmund Wright

Edmund Wright graduated from Oxford University in 1985 with a doctorate in history and entered publishing as a reference-book editor. Since 2004 he has been a self-employed contractor. Work has included updating the content of OUP's Dictionary of World History (2nd edition 2006 and 3rd edition 2014) and Dictionary of Computing (6th edition 2008) proofreading work on the Shorter Oxford English Dictionary (6th edition 2007) and the Historical Thesaurus of the Oxford English Dictionary (2009).



Commentaires:

  1. Chick

    Aussi que nous ferions sans votre très bonne phrase

  2. Nasr

    Je ne comprends pas vraiment ce que cela signifie ?

  3. Coghlan

    Je ferais mieux de me taire

  4. Tojashicage

    Je crois que vous faites une erreur. Je propose d'en discuter. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.

  5. Psamtic

    Totalement d'accord avec elle. Je pense que c'est une excellente idée.

  6. Tygorn

    Excuse pour cela j'interfère ... à moi une situation similaire. Discutons.



Écrire un message