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Pauline Cushman

Pauline Cushman


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Pauline Cushman est née à la Nouvelle-Orléans en 1833. À dix-huit ans, Cushman se rend à New York où elle commence une carrière d'actrice. Elle a fait une tournée aux États-Unis dans une variété de pièces différentes.

Au début de la guerre de Sécession, Cushman a été invité à devenir un espion de l'armée de l'Union. En 1863, elle visita le Tennessee et après avoir visité le camp du général Braxton Bragg de l'armée confédérée, elle réussit à découvrir ses plans de bataille.

Cushman a été capturé et condamné à mort. En attendant d'être exécuté à Shelbyville, l'armée de l'Union s'empare de la ville et libère Cushman. Malgré son échappée belle, Cushman a accepté d'effectuer d'autres missions d'espionnage derrière les lignes confédérées. Elle a fourni de nombreuses informations au général William Rosecrans et le président Abraham Lincoln lui a décerné une commission honorifique de major.

Après la guerre, Cushman a parcouru le pays vêtue d'un uniforme pour faire la leçon sur ses exploits d'espionnage. Un ami, Ferdinand Sarmiento, a écrit sa biographie, La vie de Pauline Cushman (1865).

Cushman a souffert d'arthrite et de rhumatismes dans ses dernières années. Accablé de douleur, Pauline Cushman se suicide en faisant une overdose de morphine à San Francisco le 7 décembre 1893.


Charlotte Cushman

Charlotte Cushman, descendante de l'une des premières familles Pilgrim, est née à Boston en 1816. Confrontée à la pauvreté à la fin de son adolescence, elle a décidé de devenir chanteuse d'opéra, une carrière pour laquelle sa voix remarquable, un contralto à part entière et presque pleine soprano, ça lui allait bien. Mais alors qu'elle se produisait à la Nouvelle-Orléans, elle a tendu sa voix en atteignant trop haut, et à l'âge de 19 ans, sa carrière de chanteuse s'est terminée.

Intrépide, Cushman a décidé de devenir actrice. Ses débuts en tant que Lady Macbeth à la Nouvelle-Orléans en 1835 ont commencé une carrière qui a duré 40 ans et englobait près de 200 rôles. Après son premier succès, Cushman a rejoint les compagnies de théâtre de New York, où au moins deux pièces ont été jouées chaque soir et le projet de loi a été modifié chaque jour. Ici, elle a effectué un apprentissage assidu mais, après 8 ans, elle était toujours dans une « incertitude misérable et effrayante » au sujet de sa carrière.

Puis en 1843, William Macready, le grand acteur anglais, a joué Macbeth à sa Lady Macbeth. Il a été tellement impressionné par le talent indiscipliné de Cushman qu'il l'a exhortée à se rendre à Londres pour s'entraîner. En remerciement de ce conseil fortuit, elle a déclaré plus tard qu'elle avait "tâtonné dans l'obscurité jusqu'à ce qu'elle rencontre M. Macready et apprenne sa méthode". En 1845, elle est saluée à Londres comme une actrice dotée du « don divin » du génie. Trois ans plus tard, elle a joué un rôle de commandement devant la reine Victoria dans le rôle de Katherine dans Henri VIII.

Lorsque Cushman retourna aux États-Unis en 1849, elle se trouva non seulement une actrice célèbre, mais aussi un symbole de l'accomplissement de la culture américaine. Elle a maintenu sa réputation de plus grande tragédienne américaine jusqu'à sa retraite en 1875.

Son talent résidait dans la représentation de femmes passionnées et pathétiques dans de tels rôles, sa silhouette musclée et sa voix puissante mais contrôlée pouvaient submerger et parfois effrayer le public. La mystérieuse vieille gitane Meg Merrilies dans Guy Mannering était son rôle le plus célèbre, suivi de Lady Macbeth, de la reine Katherine et de Nancy dans la dramatisation de Oliver Twist. Sa présence était si forte qu'elle a remporté des éloges dans les rôles masculins, jouant Roméo, le cardinal Wolsey et Hamlet.

Dès 1852, Cushman a fait la première de nombreuses apparitions d'adieu. Elle savait qu'elle souffrait d'un cancer, la maladie l'a tourmentée pendant les 24 années suivantes et a finalement été la cause indirecte de sa mort d'une pneumonie à Boston en 1876. Pourtant, jusqu'à la fin, elle a continué à agir, et lorsque ses forces ont échoué, elle a donné lectures dramatiques. Sur scène comme en dehors, elle était une dame de dignité, de passion et de majesté.


Les débuts de Pauline dans l'espionnage

L'entrée de Pauline dans l'espionnage a commencé après avoir été approchée par deux officiers confédérés. Ils lui ont offert jusqu'à 350 $ si elle portait un toast au président confédéré Jefferson Davis pendant la pièce, au lieu du toast écrit au président Abraham Lincoln. Préoccupée, elle a approché le colonel Orlando Hurley Moore au sujet de la proposition, et à sa grande surprise, on lui a demandé d'accepter la demande et de faire rapport le lendemain.

Pauline Cushman portant un toast au président confédéré Jefferson Davis (Crédit photo : auteur inconnu / Wikimedia Commons)

Le changement de Pauline dans le script, qui disait: "Voici Jeff Davis et la Confédération du Sud, que le Sud maintienne toujours son honneur et ses droits", a suscité l'indignation des partisans de l'Union et l'exaltation des sympathisants confédérés. Elle a été licenciée pour ses actions, et elle a ensuite déménagé à Nashville, Tennessee, où son travail d'espion a commencé.


Cet être brillant et impul sa personne et la grandeur de ses manières l'attiraient irrésistiblement sur la scène, où elle a fait une brillante carrière.

Lorsque la guerre a commencé, en 1861, elle jouait un engagement à Cleveland, Ohio, et peu de temps après se rendit à Louisville, où son succès histrionique se poursuivit et fut encore plus grand que jamais. Au début de l'année 1863, alors qu'elle jouait au Wood's Theatre, elle reçut de nombreuses attentions d'officiers rebelles en liberté conditionnelle, qui étaient alors à Louisville et, avec le désir de faire ce défilé stupide et inopportun du sentiment de sécession, qui était si souvent considéré comme une véritable bravoure parmi eux, un de ces officiers lui proposa d'offrir, au milieu d'un de ses rôles, un toast à Jeff Davis et à la Confédération du Sud. Elle y consentit et, après réflexion, il se souvint à Miss Cushman qu'ici lui était offerte une occasion admirable de servir son pays, et en même temps de satisfaire son propre amour du romantisme et de l'aventure sauvage. Elle sollicita et obtint aussitôt une entrevue avec le colonel Moore, le grand prévôt, qui, après de sérieuses consultations et se convainquant de sa véritable loyauté, reçut sa proposition d'entrer dans les services secrets des États-Unis.

Elle a prêté le serment formel et solennel prononcé avant d'entrer dans cette branche dangereuse du service et la nuit suivante, au milieu de son rôle, et tandis que le théâtre bondé avait tous les yeux rivés sur son jeu gracieux, a proposé ce toast étonnant : à Jeff Davis et à la Confédération du Sud. Que le Sud maintienne toujours son honneur et ses droits."

Le sentiment tomba sur le public comme l'explosion d'un obus. Tous les fidèles présents étaient à la fois mortifiés et indignés, tandis que les sympathisants du sud étaient ravis. Des mesures très rapides ont été prises. Miss Cushman a été formellement expulsée du corps théâtral et envoyée vers le sud, dans la direction de ses "sympathies", pour être honorée comme une victime de la tyrannie yankee. Elle se rendit à Nashville et demanda une entrevue au colonel Truesdale, chef de la police militaire, qui lui donna les instructions et les détails les plus minutieux sur les renseignements qu'elle devait s'efforcer d'obtenir dans les lignes rebelles. Ainsi équipée, et pleine de confiance en la chance et en son talent de mimétique, elle s'embarqua sur le Hardin Pike, comme on y appelle la route qui mène de Nashville en direction de Shelbyville. En quelques jours, et au milieu d'aventures diverses, elle a pu recueillir de nombreuses informations importantes, avec lesquelles elle était sur le point de retourner à Nashville, quand pendant un certain temps la bonne fortune a changé et une nuit, en s'arrêtant à la maison d'un fermier tranquille, du nom de Baum, elle s'est retrouvée en état d'arrestation et a été introduite en présence de ce célèbre guérillero et maraudeur, Jack Morgan. Jack avait trop de chevalerie pour être autre chose que courtois envers une prisonnière si belle, jeune et fascinante, et était vraiment généreux dans sa générosité alors qu'il la conduisait au siège de Forrest, offrant à la belle Pauline toute son amitié, un magnifique diamant bague et un revolver à monture d'argent, et la pressant d'accepter un poste d'aide de camp dans son état-major, dès qu'elle serait libérée.

Forrest, elle a trouvé un gardien plus rude et beaucoup moins susceptible que "Johnnie", comme elle appelait familièrement l'autre flibuste. Sa première entrevue avec lui était un beau mélodrame, et aurait suscité des applaudissements et de l'admiration dans n'importe quel théâtre du pays.

« Eh bien », a déclaré le héros de la table de jeu et du couteau bowie­, « Je suis vraiment heureux de vous voir. Je vous cherchais depuis longtemps, mais j'ai ce dernier mélange et j'ai l'intention de vous tenir. Vous êtes déjà venu ici, je suppose - connaissez toutes les routes - n'est-ce pas ? et tous les chemins cavaliers, et même les chemins des cochons - n'est-ce pas ?"

Notre héroïne, se dressant de toute sa taille, et flashant et timide avec un mépris indigné de ses yeux noirs, s'écria :

« Monsieur, chaque mot que vous prononcez est aussi faux que votre propre cœur traître ! Je ne suis jamais venu ici auparavant, et j'aimerais envoyer une balle dans l'homme qui est assez méchant pour porter l'accusation.

Le voyou la regarda un instant, et avec l'éclat sauvage de l'œil qu'il porta ensuite à Fort Pillow, répondit : « Oui, et je vous en enverrai un par votre intermédiaire, si je le pouvais, si vous osiez répéter l'affirmation. » Puis son admiration pour le courage l'emporta sur son humeur, et il ajouta : "Eh bien, tu as de bons trucs de combat en toi, si tu es une femme."

Dans la vive escarmouche d'interrogatoires croisés qui a suivi, son esprit de femme lui a permis de semer le doute dans l'esprit du desperado prudent, et il l'a confiée au grand prévôt général McKinstry, qui, lui a-t-il assuré, était un homme humain. et homme juste, et enquêterait sur les accusations portées contre elle, et en déciderait avec équité.

Après un peu plus de bavardages, la belle Pauline fut envoyée au quartier général du général Bragg et alors qu'elle s'éloignait, Johnnie Morgan lui fit ses adieux dans l'élégant vernaculaire suivant : --

"Au revoir, j'espère que nous nous reverrons, où nous aurons quelque chose de mieux que du pain de maïs cuit dans la cendre, et du whisky rot-gut à quinze dollars le litre."

Quelques mois après, elle revit le grand maraudeur dans des circonstances bien différentes. Il avait été capturé, lors de son fameux raid au nord de l'Ohio, et enfermé, comme tout autre criminel, au pénitencier de Colomb, en galon de prison, et coiffé par le barbier de la prison. S'avançant vers lui, elle lui tendit la main et s'exclama en riant : " Comment allez-vous, Johnnie ? " " Ah ! » répondit le joyeux rebelle, « La botte est sur l'autre pied maintenant. »

Bragg, elle trouva un homme différent de l'un ou l'autre des chefs de cavalerie et sa conversation avec lui n'était pas si épicée, ni si joyeuse dans sa conclusion.

Elle vit devant elle un homme osseux, anguleux, pointu, sans gentillesse ni humanité, ni aucune des parties les plus douces de la nature humaine dans sa composition d'adresses brutales, de gestes impatients et de physionomie sans cœur.

Son colloque avec ce rebelle de fonte s'est déroulé à peu près comme suit :

Bragg. De quel pays êtes-vous ?

Pauline. Je suis d'origine française et espagnole.

Bragg. Où êtes-vous né?

Bragg. Votre discours sent le twang yankee.

Pauline. Eh bien, en tant qu'actrice, j'ai joué des rôles de Yankee si longtemps que je suppose que j'ai attrapé le "twang."

Bragg. Mais au fait : vous avez des papiers importants en votre possession, et s'ils prouvent que vous êtes un espion, rien ne peut vous sauver d'un peu de chanvre.

Pauline (négligemment). Eh bien, continuez à tout mettre en place, si vous voulez.

Bragg (ramassant un paquet de lettres). Sans envoyer d'espions, je sais ce qui se passe dans les quartiers généraux des Yankees mieux que ne le savent les employés.

Pauline. Supposons que je sois reconnu coupable, que ferez-vous de moi ?

Bragg. Eh bien, vous serez pendu, c'est tout.

Pauline. Allons, mon général, je ne pense pas que je serai ni utile ni ornemental suspendu au bout d'une corde. Ne veux-tu pas me laisser choisir ma méthode de mort ?

Bragg. Eh bien, vraiment, je ne pouvais pas, car vous pourriez choisir de mourir dans votre lit, de manière naturelle.

Pauline. Allons, maintenant, le tir ne fera-t-il pas aussi bien ? Ça ne ferait pas si mal, tu sais.

Cette interview avait donné une idée à notre joyeuse héroïne. Peu de temps après, elle tomba très malade, et sembla assez tromper le général de son agréable petit amusement à pendre une femme, car elle fut jugée (ou du moins informée), reconnue coupable et condamnée. L'exécution n'a été retardée que par sa maladie continue. A la onzième heure, sa fortune changea. Alors que notre héroïne était allongée sur son lit de camp, un beau matin des derniers jours de juin, sentant qu'elle serait bientôt assez bien pour être pendue, il y eut des signes au quartier général du général rebelle d'une agitation soudaine et, avant qu'elle ne soit timidement formée. ce que cela signifiait, le son joyeux des clairons de l'Union, jouant les airs nationaux, atteignit sa chambre de malade et bientôt l'avant-garde de Rosecrans était en ville. Bragg s'était enfuie dans les montagnes, et elle ne ressentait plus les terreurs de sa malheureuse position.

Le général Garfield, en considération de son long service, de ses souffrances et de son danger dans la cause de l'Union, et de deux blessures graves, reçues alors qu'il était engagé dans les services secrets, a conféré à l'héroïne le grade et le titre de major, par lequel elle a ensuite été communément connue.


'UNION SPY': L'histoire oubliée derrière la tombe la plus intrigante du Presidio

La pierre tombale de Pauline Cushman dans le cimetière national de San Francisco dans le Presidio. Cushman est mort en 1893.

Service des parcs nationaux/Document

Si vous marchez dans les rangées sereines du cimetière national de San Francisco dans le Presidio, vous finirez peut-être par tomber sur une pierre tombale inhabituelle. Les mots sont gravés dans son visage de marbre vieillissant :

Comment un espion de la guerre civile a été enterré à San Francisco est une histoire oubliée d'aventures, d'intrigues et de tragédies.

Pauline Cushman Fryer a commencé sa vie sous le nom de Harriet Wood, une fille garçon manqué parmi sept fils à la Nouvelle-Orléans. Adolescente, elle a été mordue par le virus de la comédie et est partie seule à New York dans les années 1850 pour poursuivre une carrière sur scène. Harriet Wood semblait un peu terne à son oreille, alors elle a changé son nom en Pauline Cushman, le surnom qui allait bientôt faire d'elle l'une des femmes les plus célèbres d'Amérique.

Mais la scène théâtrale new-yorkaise n'a pas fonctionné pour Pauline, une actrice jolie mais généralement banale. Elle a rencontré un musicien de théâtre nommé Charles Dickenson, et le couple s'est marié. Sa carrière échouant, ils décidèrent de déménager à Cleveland pour se rapprocher de sa famille. Le chagrin et la guerre suivirent bientôt. Le couple a perdu deux bébés en bas âge et Charles les a suivis dans la mort en 1862, mourant de dysenterie loin de chez eux en tant que soldat de l'Union.

Désormais seule, Pauline revient sur scène. Elle a fait un retour modeste et, en 1863, jouait dans une pièce de théâtre au Kentucky. Louisville en 1863 était un endroit tendu où les troupes de l'Union contrôlaient la ville, mais des prisonniers confédérés en liberté conditionnelle marchaient dans les rues. Selon la légende, deux de ces prisonniers se sont approchés de Pauline un jour. Ils savaient qu'elle avait porté un toast au dîner pendant une scène de la pièce, et ils ont dit qu'ils la payaient pour changer le script afin de dédier le toast à la Confédération.

Pauline Cushman, espionne de l'Union, pose pour un portrait réalisé dans les années 1860.

Collection de photographies Brady-Handy/Bibliothèque du Congrès

Clever Pauline est allé directement voir un colonel de l'Union et lui a fait part de leur demande. À sa grande surprise, le colonel lui a dit de le faire.

Cette nuit-là, lorsque la scène du toast est arrivée, Pauline s'est levée de la table, a levé son verre et a proclamé: "Voici à Jeff Davis et à la Confédération du Sud que le Sud maintienne toujours son honneur et ses droits."

"Le sentiment est tombé sur le public comme une bombe", s'est souvenu l'appel de San Francisco trois décennies plus tard. "Toutes les personnes de l'Union présentes étaient mortifiées et indignées, tandis que les sympathisants du Sud étaient ravis".

Parmi les personnes mortifiées se trouvait la patronne de Pauline, qui l'a rapidement licenciée après la représentation. Cependant, tout cela faisait partie du plan du colonel.

"Les romances de la charmante jeune actrice qui a été persécutée et chassée des deux villes par les soldats de l'Union ont rempli le Sud", a écrit l'examinateur, "et elle était l'héroïne confédérée de l'heure." Désormais star du Sud, Pauline était la personne idéale pour devenir espionne.

Pendant les mois qui suivirent, Pauline fut l'une des espionnes les plus productives de l'Union. Sa ruse habituelle faisait semblant d'être la sœur d'un soldat confédéré disparu, utilisant son histoire de sanglot pour se faufiler dans les camps de l'armée confédérée. Une fois à l'intérieur, elle évaluerait leur force, leurs fournitures et leurs plans. Elle a dessiné des cartes de mémoire et a courtisé les soldats du Sud pour qu'ils abandonnent des informations.

Pauline était si bonne qu'au cours de l'été 1863, elle fut envoyée à Nashville en éclaireur pour la prochaine campagne de Tullahoma, un plan ambitieux visant à repousser les confédérés hors du milieu du Tennessee.

En mission, elle rencontre un jeune officier confédéré en possession de plans de fortification. Elle a pris un risque et les a volés. En se précipitant vers le camp de l'Union, sa chance a tourné. Elle a été capturée par les troupes du Sud et traduite en cour martiale à Shelbyville. Le verdict : coupable. La sentence : la mort par pendaison.

Pauline savait que si elle pouvait attendre un peu plus longtemps, les troupes de l'Union arriveraient. Elle a donc rassemblé toutes ses compétences d'actrice pour simuler une maladie si grave que ses ravisseurs retarderaient son exécution. "Elle avait l'habitude de rire quand elle racontait comment elle était malade quand le général Bragg allait la pendre", s'est souvenue des années plus tard la propriétaire Pauline de San Francisco.

Son plan a fonctionné. Un jour, elle se réveille au son du camp confédéré autour d'elle en pleine retraite. Elle a été abandonnée dans la mêlée et sauvée à temps par ses amis de l'Union.

Son histoire a fait les gros titres à travers le pays, et bientôt Pauline Cushman était un nom familier, maudit par la Confédération et vénéré par l'Union. L'armée lui a décerné le titre de &ldquoMajor of Cavalry.&rdquo Il a été dit que ses exploits ont atteint Abraham Lincoln lui-même, qui aurait fait remarquer : Major pendant la guerre.»

Pauline Cushman, espionne de l'Union, pose pour un portrait réalisé dans les années 1860. Ici, elle est vêtue de l'uniforme complet de l'Union.

Collection de photographies Brady-Handy/Bibliothèque du Congrès

Maintenant démasquée en tant qu'espionne, Pauline est montée sur scène une fois de plus, faisant une tournée nationale en tant qu'"espion du Cumberland" avec P.T. Barnum. La renommée et la gloire n'ont pas duré longtemps, cependant. Bien que la prose fleurie de l'époque promettait que son nom ne serait jamais oublié, il l'a été rapidement. D'autres héros et martyrs l'ont rattrapée, et au cours de la décennie, elle se débattait à nouveau. Elle se maria à San Francisco en 1872, mais devint veuve une seconde fois. Elle a déménagé dans le territoire de l'Arizona et a épousé un homme nommé Jere Fryer en 1877, leur mariage a été dissous et elle est retournée seule à San Francisco. En 1890, Pauline emménagea dans une petite chambre au troisième étage d'une pension au 1118 Market St.

Sa logeuse, Mme Elizabeth Taylor, a déclaré que parfois Pauline n'avait pas assez d'argent pour se nourrir. Elle a gagné un peu d'argent en vendant de la poésie, mais son arthrite était si grave que la majeure partie de cet argent a servi à acheter des analgésiques. En avril 1893, après 30 ans de pétition, le gouvernement américain a finalement accordé à Pauline son premier mari, une maigre pension de l'armée. Alors que la douleur et la pauvreté l'usaient, les amis de Pauline ont vu sa personnalité brillante s'estomper.

&ldquoTaylor,&rdquo Pauline a dit un jour à sa logeuse, &ldquotce monde n'est pas chez moi.&rdquo

Le matin du 2 décembre 1893, Taylor entra dans la chambre de Pauline pour la réveiller. Elle trouva Pauline inconsciente sur le lit, la respiration laborieuse. Deux médecins ont été convoqués, mais rien n'a pu être fait pour le héros de guerre malade. Le major Pauline Cushman est décédé à 14 heures.

"Une femme brisée sans enfant, aux cheveux gris et sans le sou, presque sans amis, est décédée d'une mort solitaire dans une maison d'hébergement de Market Street hier", a écrit l'Appel le lendemain. Lorsque le journaliste a demandé à Taylor si Pauline parlait de son service de guerre, elle a répondu, &ldquo Cela fait si longtemps, et elle a eu tellement de problèmes depuis, que je suppose qu'elle ne se soucie pas autant de son histoire que l'écolier qui la lit.»

Une enquête du coroner a trouvé de la morphine et d'autres analgésiques sur la table de chevet de Pauline et a appris qu'elle s'auto-traitait fréquemment pour son arthrite débilitante. Même si elle était, naturellement, déprimée, elle faisait des projets pour l'avenir et des amis ont dit qu'elle n'était pas suicidaire. L'enquête a conclu que la mort était une overdose accidentelle.

En raison de son état de misère, elle serait enterrée dans un champ de potier dans une tombe anonyme, ont rapporté les journaux. Heureusement, cette nouvelle a horrifié les groupes d'anciens combattants, qui ont rassemblé des fonds pour lui offrir de véritables funérailles. Le salon funéraire était bondé de visiteurs, qui ont laissé tant de fleurs que son cercueil couvert de drapeaux a été enterré sous eux. Un cortège l'accompagna jusqu'à sa tombe. "Un salut a été tiré à travers la tombe et des robinets ont été sonnés par Bugler Mitchell du Presidio", a rapporté l'Appel, "et le drame de la vie de l'espion fédéral a pris fin."

Tous les enfants de Pauline sont morts en bas âge, elle n'a donc laissé que quelques amis affectueux. Sur sa table de chevet se trouvait une lettre, à jamais non envoyée, à l'un d'eux.

&ldquoNous devons vivre jusqu'à ce que nous soyons appelés. Dieu ordonne de plusieurs manières », a écrit Pauline. &ldquoIl y a peut-être encore un bel avenir. Nous l'espérons."

C'est le mois du Presidio au SFGATE. Nous plongerons profondément dans le quartier pendant tout le mois de mai dans le cadre d'une nouvelle série où nous mettrons en évidence un coin différent de San Francisco chaque mois cette année.


Les périls de Pauline Pauline Cushman était une jolie femme qui connaissait tous les trucs du livre des ruses féminines.

Pauline Cushman

Pauline Cushman était une actrice devenue une célèbre espionne de l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession, une propriétaire d'hôtel, la femme d'un shérif et finalement une pauvre femme de ménage.

À son apogée, Pauline a été grillée dans tout le pays en tant que « la scoute du Cumberland ». Le président Abraham Lincoln a déclaré qu'elle avait "fait plus pour gagner le titre que beaucoup d'hommes qui portaient les bretelles de major pendant la guerre".

Elle a été décrite comme une femme "au physique magnifique, avec des yeux noirs brillants, des boucles de corbeau qui lui tombaient à la taille, le profil d'une madone et une voix aussi mélodieuse qu'un luth".

Elle est née Harriet Wood le 10 juin 1833 à la Nouvelle-Orléans. Quand elle était une jeune femme, sa famille a déménagé dans le Michigan. Elle n'aimait pas ça là-bas et à dix-huit ans, elle retourna brièvement en Louisiane avant de se rendre à New York pour devenir actrice. Elle a également pris le nom de scène, Pauline Cushman.

En 1853, elle épousa Charles Dickinson et lui donna deux enfants. A la guerre, il rejoint l'armée de l'Union mais meurt en décembre 1962 de dysenterie. Après sa mort, elle a repris le métier d'actrice.

Lors d'une tournée à Louisville, tenue par l'Union, dans le Kentucky, en 1863, des sympathisants confédérés l'ont soudoyée pour qu'elle porte un toast à Jeff Davis et à la Confédération. Bien que fervente pour l'Union, elle l'a fait après en avoir informé un officier de haut rang de l'Union. Il l'a encouragée à le faire et à s'établir en tant que sympathisant du Sud. Après son fameux toast, le directeur du théâtre l'a licenciée pour avoir provoqué une émeute. Du jour au lendemain, Pauline est devenue la coqueluche de la Confédération et elle est allée travailler comme espionne de l'Union.

De beaux officiers confédérés s'évanouissent devant la belle Pauline. Elle était encore plus séduisante quand elle les a charmés avec son doux accent traînant de la Nouvelle-Orléans. Les officiers supérieurs enchantés ne pensaient pas à discuter des plans de bataille en sa présence.

Grâce à ses talents d'actrice, elle a pu voyager en tant que femme ou même jeune homme. Elle a pu se déplacer librement derrière les lignes confédérées. Au cours de cette période, elle est devenue la seule femme major de l'armée de l'Union.

Se produire sur scène à Nashville lui a donné l'occasion de faire plus d'espionnage. En visitant le quartier général du général Braxton Bragg, elle réussit à mettre la main sur ses plans de bataille. Elle les a cachés dans sa chaussure mais a d'une manière ou d'une autre éveillé leurs soupçons. Utilisant tout le charme féminin qu'elle pouvait rassembler, Pauline s'enfuit presque mais les plans de bataille furent découverts. Elle a été arrêtée, jugée, reconnue coupable et condamnée à la pendaison.

Avant d'être pendue, Pauline est tombée gravement malade. Est-ce qu'elle faisait semblant ? Probablement. L'armée de l'Union passe à l'offensive et les confédérés battent en retraite. Le général Bragg décide de laisser Pauline derrière lui.

Par la suite, elle a reçu les éloges du président Lincoln et du général James Garfield. Elle a également reçu le grade de brevet majeur. Sa couverture soufflée, Pauline a décidé de profiter de son statut de célébrité et de reprendre sa carrière sur scène en jouant le rôle de "Miss Major Cushman". Apparaissant sur scène à travers le pays dans des pièces solo, elle a raconté des embellissements sauvages de sa carrière audacieuse en tant qu'espion de l'Union.

En 1872, sa renommée s'estompait et elle épousa un homme nommé August Fichtner, mais il mourut peu de temps après.

À San Gabriel, en Californie, elle a rencontré un homme nommé Jere Fryer et ce fut le coup de foudre. Elle a indiqué qu'elle avait trente-cinq ans lorsqu'elle a épousé le bel homme de trente ans en 1879. En fait, elle avait quarante-six ans, mais pouvait facilement passer pour une femme beaucoup plus jeune.

Peu de temps après le mariage, le couple a déménagé à Casa Grande et a ouvert un hôtel et une écurie de livrée. Jere reprit bientôt ses manières de courir après les jupes avec les dames locales. Pauline en a rattrapé un dans un corral et les deux ont commencé à s'affronter. C'était une bagarre à couper le souffle et la jeune femme fouetta bruyamment la pauvre Pauline. Son esprit était brisé, peut-être pour de bon.

Malgré ses flâneries, elle est restée avec lui et lorsqu'il a été élu shérif au milieu des années 1880, les deux ont déménagé au siège du comté de Pinal à Florence.

Pauline croyait qu'elle pouvait garder Jere fidèle en lui donnant un bébé. À présent, elle était bien dans la cinquantaine mais avait réussi à garder son véritable âge secret. Elle a trouvé une mère célibataire prête à abandonner son enfant et a trompé Jere en lui faisant croire que c'était le sien. Malheureusement, l'enfant est tombé malade et est mort et la vraie mère est apparue. Jere a été écrasé et ils se sont bientôt séparés.

Elle retourne à San Francisco et tente, sans succès, de reprendre sa carrière scénique. Cependant, le public ne voulait plus entendre parler de son héroïsme de la guerre civile. Enfin, elle a accepté un travail de récurage des sols dans une pension. Souffrant de douleurs arthritiques, Pauline a commencé à utiliser de la morphine. Le 2 décembre 1893, elle est retrouvée dans sa chambre, morte d'une overdose de drogue.

Major Pauline Cushman, l'ancienne Toast of the Nation était sur le point d'être emmenée dans la tombe d'un pauvre lorsqu'un journaliste entreprenant a découvert son identité. Une fois de plus, elle faisait la une des journaux. La Grande Armée de la République a fait un défilé en son honneur et elle a été enterrée avec tous les honneurs militaires. Un marqueur a été placé au cimetière d'Oakdale qui disait simplement: "Pauline Cushman, espion fédéral et scout pour le Cumberland."

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Pauline Cushman, maintenant présentée dans une exposition photographique du Smithsonian, s'est retrouvée de manière inattendue à espionner pour l'Union après avoir accepté un défi

Dans une photographie pas plus grande qu'une carte à jouer, une femme vêtue d'un costume militaire tient une épée, regardant avec confiance au-delà du cadre. Elle s'appelle Pauline Cushman, une actrice devenue espionne de la guerre de Sécession dont l'histoire danse entre la frontière entre histoire et fiction.

Née Harriet Wood en 1833, Cushman a changé de nom lorsqu'elle a déménagé à New York pour devenir actrice à 18 ans. Là, elle a rencontré son premier mari, qui a rejoint l'armée de l'Union en tant que musicien, mais est décédé tragiquement en 1862. (Comme beaucoup de l'histoire de Cushman, les détails de la mort de son mari ne sont pas clairs, les causes signalées allant de la dysenterie à un traumatisme crânien). Laissant ses deux enfants avec sa belle-famille, Cushman a déménagé à Louisville, un foyer de discorde contrôlé par l'Union, pour s'essayer au théâtre Wood’s.

Louisville est l'endroit où l'histoire de Cushman devient l'histoire, mais pas en tant qu'actrice. Elle n'était "pas nécessairement du premier rang", déclare Ann Shumard, conservatrice principale des photographies à la National Portrait Gallery, du Smithsonian. Travaillant comme espion pour l'armée de l'Union, Louisville est également l'endroit où les faits de l'histoire de Cushman se mêlent au mythe alors que les récits dramatiques de ses exploits sont plus tard romancés.

“La carrière du sujet de cet ouvrage, la belle et accomplie Miss Pauline Cushman, ou ‘Major’ Cushman, comme elle a le droit d'être appelée…est une si variée par l'incident patriotique et l'aventure émouvante, que l'oreille de jeune ou vieux ne peut jamais être rassasié par son récit, déclare le La vie de Pauline Cushman : Célébré espion et scout de l'Union, une biographie écrite par l'une des connaissances de Cushman en 1865. “Depuis l'époque de la Pucelle de Saragosse, aucune femme n'a jamais vécu qui ait atteint l'idéal d'une héroïne aussi complètement que Miss Pauline Cushman.&# 8221

Dans une nouvelle exposition intitulée « Femmes à l'histoire de l'époque de la guerre civile » et présentée à la National Portrait Gallery, l'image de Cushman, vêtue d'un uniforme militaire, est rejointe par celles de 13 autres femmes, avec des professions allant d'actrices comme Mme JH Allen, Kate Bateman et Laura Keene, des artistes comme la chanteuse Clara Louise Kellogg et la pianiste Teresa Carre&# 241o à la Première Dame Mary Todd Lincoln et à la Reine Emma d'Hawaï. Le spectacle illustre la variété des sphères que les femmes ont occupées et influencées pendant cette période tendue du passé américain.

Jessie Benton Fremont (1824-1902) était un ardent défenseur de son mari, l'explorateur John C. Frémont, et a joué un rôle actif dans sa campagne présidentielle en 1856. (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1863) Harriet Lane (1830-1903), la nièce du président James Buchanan, assume le rôle de première dame et s'intéresse vivement aux arts culturels de la capitale. (NPG, Mathew Brady Studio, vers 1860)

« Il y a tellement d'histoire dont nous ne sommes pas toujours conscients », déclare Shumard. « Une des spécialités de la Galerie du portrait est d'utiliser les images de ses collections pour transmettre les histoires de ces personnes fascinantes, certaines très connues, d'autres moins familières, mais dont les histoires valent certainement la peine d'être connues. »

Shumard a sélectionné à la main les sujets de la Frederick Hill Meserve Collection, une archive de plus de 5 400 négatifs produits dans le studio de Mathew Brady, que le musée a acquis en 1981. L'exposition actuelle présente des tirages modernes réalisés à partir des négatifs originaux, chacun mesurant environ 2,5 x 4,5 pouces.

L'actrice d'origine anglaise Laura Keene (1820/26-1873) jouait dans la pièce au Ford's Theatre la nuit où John Wilkes Booth a abattu Abraham Lincoln. (NPG, Mathew Brady Studio, vers 1865) La soprano américaine Clara Louise Kellogg (1842-1916) a triomphé avec son interprétation de Marguerite dans l'opéra de Charles Gounod, "Faust". (NPG, Mathew Brady Studio, vers 1863)

Known as cartes de visite, or “calling cards” in French, the small prints gained enormous popularity in the United States during the 1860 presidential election just prior to the start of the Civil War. For the first time, people could acquire multiple images of their own likeness, or those of their friends and family at minimal cost. For only 20 cents per card, one could also buy the portraits of celebrities including theatrical personalities, politicians, or military officers, setting off a card collecting craze that spurred Oliver Wendell Holmes to call these prints the “social currency, the sentimental ‘Green-backs’ of civilization.”

To create a carte de visite, a photographer would insert a glass plate negative into a camera that had four separate lenses, securing a total of eight images if both halves of the plate were exposed. The negatives were turned into prints using paper that was coated with ammonium and fermented egg white, or albumen, and sensitized with silver nitrate. The result was a set of vivid, almost eggplant-toned photographs.

“Of course, in this era there are still a number of women who are principally known to the public because of their careers on the stage,” Shumard explains. Among several actresses, the exhibition displays the photograph of Laura Keene, best known for performing at Ford’s Theatre the night that Abraham Lincoln was shot. Keene, however, also broke boundaries as the first woman to manage a major theater in New York City, and as a result was subject to verbal abuse, vandalism, and the loss of her lease. “But she roared back the next year and was able to open a newly built theater and continued very successfully,” Shumard says. “So, while we might think of her as an actress, there is a richer dimension to her story.”

Actress Pauline Cushman (1833-1893) was a Union spy and became a major celebrity. (NPG, Mathew Brady Studio, 1864) Kate Bateman (1842-1917) made her acting debut at age 4. In New York City in 1863, she met with wild acclaim in the lead role of "Leah, the Forsaken." (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Cushman’s story is equally rich, although perhaps with muddier details.

As the legend goes, Cushman was set to perform a scene in the play The Seven Sisters in which she proposes a toast. Two rebel officers, Colonel Spear and Captain J. H. Blincoe, offered her money to drink to the Southern Confederacy. After confessing this dare to Union authorities, she was directed to take the bet in order to ingratiate herself with Southern sympathizers and feed information back to the Union.

On the night of her performance, Cushman raised her glass and shouted, “Here’s to Jefferson Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!” The audience fell silent, before chaos ensued and Cushman was swiftly fired from the production.

What Cushman lost in roles she gained in Southern approval. According to the 1865 biography, Cushman was embraced by Confederate circles and began spying for the Union, with storied escapades like wearing men’s clothing to intermingle with rebels. One account even reports that she discovered her landlady mixing poison in the coffee of wounded Union soldiers and had her arrested.

First Lady Mary Todd Lincoln (1818-1882) sat for this portrait wearing the elegant gown created for her by the talented African-American dressmaker Elizabeth Keckley. (NPG, Mathew Brady Studio, 1862) Political operative Kate Chase Sprague (1840-1899), the daughter of Salmon P. Chase, the Secretary of the Treasury, established her home as a glittering salon and became the belle of Washington, D.C. society. (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Soon after, Cushman moved to Nashville to seek work at a new theater, and was hired by the espionage chief for the commander of the Army of the Cumberland. He asked Cushman to gather information about the confederate General Braxton Bragg, with strict orders not to steal any physical documents. Her alibi was to be that she was searching for her brother, who was a rebel in the Mississippi regiment.

The plot quickly fell apart. While trying to cross back over into Union territory, Cushman was caught with battle plans hidden in the soles of her boots that she had stolen from Bragg’s camp. She was tried in military court and sentenced to death by hanging.

But fate was in Cushman’s favor. After her execution was delayed as a result of her sudden illness, the Union army invaded Shelbyville, Tennessee, where she was being held, and the Confederate forces abandoned her.

Cushman was saved, and soon soared to fame on the nation’s stage.

“She was honored by President Lincoln and given an honorary rank of Major,” says Shumard. “And then P.T. Barnum, who of course was great at capitalizing on any opportunity to exploit fame, enlisted Pauline to appear at his American Museum.” Afterwards, “Miss Major Cushman” (her newly earned nickname) toured the country, giving lectures about her adventures while dressed in a major’s uniform.

Actress Mrs. J.H. Allen (1840-1911) performed only under her married name and was hailed by the Le New York Times as "the most beautiful woman on the New York Stage." (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1861) Born in Caracas, Venezuela, pianist Teresa Carreño (1853-1917) played her first recital in New York City in 1862, when she was just 8-years-old. She later performed at Lincoln's White House. (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1862) When entertainer Lavinia Warren (1841-1919) married Charles Stratton, known as "Tom Thumb," their lavish wedding, publicized by P.T. Barnum, was called the "Fairy Wedding." (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Like the cartes de visite of celebrities, Cushman’s story was collected and passed around by the public, thrilling them with tales of risk and patriotic duty. UNE Nashville Dispatch article from August 1864 reports the arrest of one woman who was particularly inspired: “Fanny Wilson, aged 19 years, and an actress in the Memphis Theatre, was arrested a few days since while attempting to be a soldier…She had heard of major Pauline Cushman and panted for military glory and the romance of a Southern prison.”

Cushman’s notoriety would not last for long. Enthusiasm for wartime stories waned as the country struggled to heal and put itself back together. Cartes de visite, which had been especially popular as mementos for soldiers and their loved ones, also declined in demand as men and women were no longer headed to the battlefield, and a new larger-format print called a cabinet card became the dominant trend.

In 1872, Cushman moved to California in an unsuccessful attempt to rekindle her acting career. She married again and was widowed less than a year later. After working in logging camps in Santa Cruz, she met her third husband and relocated to Arizona to run a hotel. They separated in 1890 after the death of her adopted daughter, forcing her to move back to California, where while suffering from arthritis and rheumatism, she became addicted to pain medication.

Julia Dent Grant (1826-1902) was a constant companion to her husband Gen. Ulysses S. Grant and joined him at his encampments in Jackson, Memphis, Nashville, Vicksburg and City Point. She narrowly avoided capture by the Confederates in 1862. (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1864) Abolitionist and women's rights advocate Anna Elizabeth Dickinson (1842-1932) became the first woman to speak before the U.S. House of Representatives and spoke to the contributions of African-Americans during the war effort. (NPG, Mathew Brady Studio, 1863) On August 6, 1865, Hawai'i's recently widowed Queen Emma (1836-1885) became the first queen of any nation to visit the United States and she was welcomed with a 13-gun salute. (NPG, Mathew Brady Studio, 1866)

Cushman died impoverished and from an opium overdose in 1893 in San Francisco, where she had been working as a seamstress.

She was buried with military honors in the Golden Gate National Cemetery, but her grave is marked with only her name and the label “Union Spy.” At that time, carte de visite portraits were nearing obscurity with the introduction of the Kodak camera in 1888 and the cheaper Brownie camera in 1900, which enabled home photography on an unprecedented scale and reduced the need to visit a professional studio.

“Yes, the deeds of the ‘Scout of Cumberland’…will live as long as American hearts beat, and be related by future historians of our land as the most romantic and most remarkable episode of this fearful rebellion,” Cushman’s 1865 biography prophesized.

Now more than 150 years later, Cushman and the tradition of cartes de visite are preserved behind glass, cast in egg white for contemporary eyes to fall on and to wonder at the stories behind them.


Pauline Cushman: The Spy of Cumberland

Pauline Cushman was a stage actress who later became a spy for the Union army.

Born Harriett Wood in New Orleans on June 10, 1833, Cushman was raised in Michigan but returned to Louisiana at age 18 to became a stage actress, eventually changing her name to Pauline Cushman.

Cushman married her husband Charles Dickinson in 1853, but after Dickinson joined the Union army and died of dysentery in 1862, Cushman returned to the stage in a production of Seven Sisters at Woods Theater in Louisville, Kentucky.

It was during this time that Cushman was approached by two paroled Confederate soldiers, Colonel Spear and Captain J.H. Blincoe, who offered her money to toast Confederate President Jefferson Davis during a performance.

Offended, she visited the local provost-marshal, Colonel Moore, to report the men but Moore instead directed Cushman to carry out the toast, in hopes to embed her as a local Union spy. Pauline Cushman circa 1855 -1865

A few nights later, Cushman did exactly that, as described in her authorized biography “The Life of Pauline Cushman”:

“At length the momentous hour arrived, and, advancing in her theatrical costume to the foot-lights, our heroine, goblet in hand, gave, in a clear, ringing voice, the following toast: ‘Here’s to Jeff. Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!’ The young girl had prepared herself for a fearful outbreak of popular opinion, but for a moment even the hearts of the audience seemed to stop beating. Then, however, it burst forth, and such a scene followed as beggars description. The good Union portion of the audience had sat at first spell-bound and horrified by the fearful treason thus outspoken, while even the ‘Secesh’ were frozen in the audacity of the act, though conscious that it was to occur. But then came the mingled storm of applause and condemnation. Fierce and tumultuous it raged, until it seemed as though it would never stop. Nor was the excitement behind the scenes less intense. Mr. McDonough, rushing up to our heroine, demanded in the most tragic tone ‘what she meant by such conduct’ while the rest of the professional gentlemen and ladies avoided her as though she had suddenly been stricken with some fearfully contagious disease.”

Cushman was promptly fired from the production, since they now believed her to be a Confederate sympathizer.

Since she had successfully gained the trust of the local Confederates, Moore offered her a position as a Union spy, which she accepted.

Cushman soon began posing as a camp follower in Confederate camps in Kentucky and Tennessee and disguising herself as a man while gathering information from soldiers in local saloons.

After visiting the camp of General Braxton Bragg in May of 1863, Cushman even managed to obtain the general’s battle plans but aroused suspicion and was caught. She was tried in a military court and sentenced to death but her execution was delayed when she became ill.

Shortly after, the Union army invaded Shelbyville, Tennessee, where she was being held, forcing the Confederates to flee without her. Pauline Cushman photographed by C.D. Fredericks & co

Despite her brush with death, Cushman continued to spy for the Union army and was awarded the honorary rank of Brevet-Major by President Abraham Lincoln, eventually earning the nickname “The Spy of Cumberland.”

In 1864, Cushman published a memoir, titled The Romance of the Great Rebellion, and began touring the country giving lectures about her time as a spy, gaining so much fame and notoriety that she was even featured in P.T. Barnum’s circus show. Pauline Cushman photographed by Mathew Brady

Cushman tried to resume her acting career in California, where she married for a second time in 1872, but was widowed less than a year later.

She later worked in logging camps in Santa Cruz, where she met her third husband, and moved to Arizona to run a hotel with him. After the marriage ended in a separation in 1890, Cushman moved back to California.

Riddled with arthritis and rheumatism in her later years, Cushman became addicted to pain medication and committed suicide by taking an overdose of opium in San Francisco in 1897. She was buried with military honors in the Golden Gate National Cemetery.


Pauline Cushman, Actress and Union Spy

The woman who became famous as Pauline Cushman was born under the name Harriet Wood in New Orleans in 1833. Her father was Spanish, and her mother was French – two nations that had both ruled the Louisiana colony before the USA bought it from Napoleon in 1803. Harriet’s father had fled Spain after the liberal coup which ousted King Ferdinand VII in 1820, and took refuge in the south of France (ironically, at the time a much more conservative place). There he met and romanced Harriet’s mother, though her family (prosperous vineyard owners) strongly disapproved of the match. So the pair eloped across the Atlantic to America, where her father Anglicized his name and became a merchant. Eventually his parents relented and joined him in the city, and Harriet grew up listening to her grandfather’s tales of fighting for Napoleon as a Spanish conscript. Harriet’s father’s business was prosperous at first, but by 1843 a run of bad luck led to him being enough in debt that he decided to abandon both the business and the city. So the Woods moved north to Grand Rapids, Michigan.

At the time Grand Rapids was a small town of around 1500 people, which had just incorporated as a village five years earlier. It was definitely a town on the up, though, and a good place for Harriet’s father to make a fresh start. The primary business going on in the town was trade with fur trappers and trade with Native Americans, though gypsum was also beginning to be mined in the area. The timber and furniture trade that would propel Grand Rapids into being Michigan’s second largest city was still decades away. Harriet was the only girl in a family of seven children, and she grew up playing rough and tumble games with her siblings and with the other children in town. [1] As the town and Harriet both grew, however, tales began to reach them of the other growing cities in America. Premier among them were stories of New York, and Harriet soon became determined to move to the big city.

Charlotte Cushman, the famous actress whose name Pauline borrowed.

At this point, we should say that the preceding details come from Harriet’s official biography, which is long on floridity and short on detail. We don’t know her mother and father’s names, or her family’s original surname. In fact, the only member of her family who we do know the name of is her brother William. In 1851 Harriet moved to New York and took the stage name of Pauline Cushman, [2] and it’s entirely possible that she invented her whole backstory in order to lend herself some romance. There was some romance in her current life as well – while her company were touring in New Orleans (her childhood home, if she was to be believed) she met a musician named Charles Dickinson. The two hit it off, and when Pauline’s company left the city Charles went with them. On the 7th February 1853 they were married.

Pauline soon became pregnant and retired from the stage in order to raise her children. They had two – a son named Charles after his father, and a daughter named Ida. The family lived a quiet life in Cleveland, Ohio – up until that fateful April of 1861 when the American Civil War broke out. Both Charles and Pauline were loyal supporters of the Union, both having experienced street life in New Orleans and being well aware of how miserably slaves in the South were treated. (In fact, both would have been raised as children on stories of the infamous slave-killer Delphine Lalaurie, who was exposed in 1834.) So Charles signed up to the Union Army, joining the 41st Infantry as a drummer. He soon fell prey to the greatest risk facing soldiers at the time – dysentery. He was discharged and sent home, but in December of 1862 he died of the illness.

One of Pauline’s earlier publicity photos.

With her husband dead, Pauline was forced to go back onto the stage to support her family. She appeared in works like as Seven Sisters, written by the English-born playwright and actress Laura Keene. [3] The play was notable for being constantly rewritten by Keene to reflect current events, making it a distant precursor of modern topical sketch shows. In its initial form it had included both pro-Union and pro-Confederate viewpoints (the latter contributed by theater owner and Confederate sympathizer John T Ford), but with the outbreak of open war it had shifted into being entirely pro-Union when shown in the North, and pro-Confederate when shown in the South. By 1863 the play was no longer being rewritten and had been retired in New York, but it was being toured along the border states as both entertainment for the troops and propaganda for the locals. Pauline had a reasonably major role in the play – she played Plutella, the female counterpart of Pluto. In that character she appeared in several sketches, including some that involved enough revealing attire to make her especially noticeable to the men in the audience. In addition she was one of thirty four “daughters of Columbia” who represented the thirty four American states. Pauline played South Carolina, a rebel state, which might explain what happened next.

At the time the touring company were in Louisville, Kentucky – a state that was officially part of the Union, but in practice was full of Confederate sympathizers. Two of these were actually ex-rebel officers who had been released on parole named Colonel Spear and Captain Blincoe. They became friendly with Pauline, and then made her an offer. In one of Plutella’s scenes she played the part of a man drinking wine with a friend, and she had to give a toast. They offered her three hundred dollars to change the words of the toast to a pro-Confederate rallying cry. Pauline, of course, had no intention of doing this. Not only did it fly against her own beliefs, but she knew it would mean she would be fired on the spot. But she told them she’d “think it over”, and then immediately went to see the local provost-marshal, Colonel Orlando Moore. [4] Moore was an intelligent man, and to her surprise he advised her to accept the Confederate offer, and promised that to do so would in fact let them help the Union. Pauline was nervous, but Moore promised her that he’d make sure that men would be there to protect her if the crowd turned against her. So on the fateful night, to a crowd packed with Confederate sympathisers who had been told to “expect something special”, Pauline raised her glass and shouted:

Here’s to Jefferson Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!

Pauline in theatrical costume.

The crowd was immediately thrown into disarray, and a near riot broke out between the two sides in attendance. John McDonough, the owner of the company, ran onto the stage and asked Pauline what was going on. Playing her part to the hilt, she declared she “wasn’t afraid of the whole Yankee crew, and would do it again”. Most of the other members of the company fled into the back, but some stayed on stage and denounced her as a traitor. The local police even turned up to arrest her, but the theatre owner persuaded them to let her go on her own recognizance, and instead she was bound over to turn up at their headquarters the next morning. There she was greeted by Colonel Moore and General Boyle, who congratulated her on her performance. Then they offered her a post in the Union intelligence service. The rest of their plan was that she use this incident to get herself completely tarred as a Confederate sympathizer, then infiltrate them. It was the acting challenge of a lifetime, with her life as the stakes. Pauline accepted immediately.

When she returned to her hotel, Pauline found her dismissal waiting for her, though Mr Wood, the theatre owner, was kind enough to give her the money for her notice period in lieu. On the advice of Colonel Moore, she moderated her language in public (as if she had been heavily reprimanded), but in private she gave vent to her “true feelings”. This led to her quickly becoming a confidante of many of the Confederate sympathisers in town, including the manager of the boarding house she was staying at. This confidence allegedly led to her first immediate success, when she found out that the old woman was secretly poisoning the injured Union soldiers who had been billeted with her. In order to preserve Pauline’s cover, the authorities didn’t arrest the woman immediately – but they did make sure she no longer had any soldiers on the premises.

Pauline in the major’s uniform she earned for her service.

Much of the details of Pauline’s work for the Union intelligence service were kept classified, so to a large extent we’re forced to rely on her “official autobiography”, a sensationalised work that (among other things) manages to entirely fail to mention her first husband and her children. It gives several tales of her exploits in Louisville, though most seem to be ones that wouldn’t really require her affiliation with the Confederate cause. An entire chapter, for example, is given over to an elaborate scheme where Pauline disguised herself as a man and attached herself to a plot to smuggle medicine south across the lines. In relaity though, Pauline’s cover was vital in the next stage of the Union’s plans for her, though – moving her out of Louisville and into Confederate territory.

The opportunity Pauline had been waiting for eventually came in the form of JR Allen, owner of the New Nashville Theatre in Tennessee. He met the owner of the Louisville Theatre while both were in Cincinnati, and got an earful about Pauline’s scandalous behaviour on his stage. Allen was smart enough to see that what was a scandal in Union-held Louisville was box office gold in Nashville (which had only recently been captured from the Confederacy), and he immediately offered Pauline a position in his theatre. The problem of getting to Nashville he left to her – while she could easily have procured a pass from Colonel Moore, it would hardly have kept her cover intact. Instead she got one of her secessionist “friends” to take her trunk, sweet-talked her way onto the train by claiming to want to say goodbye to a friend, then bluffed her way past the carriage guard by showing him the pass from Allen. With that accomplished, Pauline made it across the border and into the lion’s den.

William Truesdail. La source

By May of 1863 Pauline Cushman was listed as a proud member of the company at the New Nashville Theatre. Ironically also present there that month was John McDonough, presenting Seven Sisters. It’s not recorded whether Pauline reprised her role in the play. However Pauline’s stay in Nashville was a short one. In June she was summoned to a secret meeting with William Truesdail, a high ranking Union intelligence officer. He had a plan – one which would involve a great deal of risk, but which had an equally high potential payoff. As part of Pauline’s regular debriefings she had mentioned that one of her six brothers was an officer in the Confederate Army. Truesdail’s plan was that she take advantage of a Confederate policy where sympathisers in disputed territory like Nashville were able to seek refuge in Confederate territory, [5] with the impetus given by her expulsion from Nashville for her “Confederate sympathies”. Once there she was to visit each of a given list of Confederate army bases, supposedly searching for her brother. There she was to pass on carefully crafted disinformation if asked about affairs in Tennessee, and to socialize with the officers (who would naturally flock to this attractive actress). Elle était ne pas to deliberately seek out information, but she was to carefully memorise all the gossip she heard – especially relating to people operating across the lines.

If Pauline had stuck to the plan, she’d probably have been okay. Things went well at first – she found a smuggler willing to transport her across the lines, and she made her way to Columbia in South Carolina. This city had the distinction of being almost in the centre of Confederate territory, which made it both a nexus of supply lines and a common meeting place for Confederate officials and officers. Pauline played her role of persecuted sympathizer driven from her job to the hilt, and picked up both a great deal of valuable intel and a healthy number of social contacts. Among them were several Confederate officers, who arranged for her to visit the army camp at Shelbyville in Tennessee to “search for her brother”. She hoped to meet General Braxton Bragg, commander of the local army, but he was away from the camp. So instead Pauline charmed her way into the confidences of the officers present, and soon discovered that one of them happened to have copies of the plans for Confederate defences all along the line. The opportunity was too great to pass up, and after arranging for a pretext to get her away, Pauline stole the plans. Unfortunately for her, the theft was discovered and the plans were found hidden in her boot. [6]

A later dramatic reenactment by Pauline of her capture.

As a result of this, Pauline did get to meet General Braxton Bragg after all. Unfortunately it was in a military court, with her as the defendant. The evidence was inarguable, and Pauline was found guilty of espionage. The sentence for a spy in wartime was unambiguous – death by hanging. Luckily for Pauline the Confederate officers were reluctant to hang a woman, and she was able to further stall them by exaggerating an illness she had picked up in prison. It wouldn’t have worked forever, but when you’re facing a death sentence every fresh day is a new ray of hope. And for Pauline Cushman that hope blossomed on June 27th 1863, when advancing Union forces led the Confederate army to pull out of Shelbyville and retreat southwards. Pauline was either forgotten or abandoned in the confusion, and she was released by the victorious Yankees.

Naturally, Pauline’s spying days were over. However she represented a fantastic propaganda opportunity for the Northern government – a ready-made heroine, who had literally risked her life for the Union. Pauline was given the brevet rank of Major, and had written commendations from both President Abraham Lincoln and General/future president James Garfield. She immediately cashed in on this fame, starting a lecture tour as “Major Pauline Cushman” and spinning tall tales of her exploits. She even spent some time at PT Barnum’s famous American Museum in New York. In 1865 a man named Ferdinand Sarmiento adapted her stage show into a book, the Life of Pauline Cushman. It was the high point of Pauline’s fame.

Pauline towards the end of her life. La source

Unfortunately, the end of the war also meant the waning of Pauline’s drawing power. She continued to tour as “the famous lady spy”, but people gradually grew bored of her retelling the same tales. Equally unfortunately, her acting ability had suffered due to neglect. Pauline’s life was also marked by personal tragedy, as one of her children died of illness in 1868. (Which child it was, and what happened to the other one, isn’t recorded.) She moved to San Francisco and married a man named August Fichtner. He soon fell ill though and died in 1873. Her third husband was a man named Jere Fryer, who ran a hotel in Casa Grande, Arizona. They were married in 1879 and adopted a daughter named Emma. Jere was elected the Sheriff of Pinal County, and for a while life was good. But in 1890 Emma died, and Pauline’s marriage didn’t survive the grief over her death. She moved back to San Francisco, where a combination of rheumatism and arthritis soon saw her hopelessly addicted to painkillers. She died in 1893, aged sixty years old, of a laudanum overdose – whether accidental or deliberate is impossible to say.

Though Pauline’s fame had faded, she was a member of the Grand Army of the Republic, a Civil War veteran’s society, and they arranged for her funeral. They also ensured that she was buried with the full military honours befitting her rank of major, and she was laid to rest in the Officer’s Circle of the San Francisco National Cemetery, more commonly known as the Presidio. Her tombstone reads simply “Pauline Cushman, Union Spy”. Forgotten in life, in death she was once again recognised for the risks she ran for her country.

Images via wikimedia, sauf indication contraire.

[1] Pauline’s official biography includes a fanciful tale of her being courted by a young Native American man in her teenage years, though she ultimately decides to reject him.

[2] She borrowed the surname from Charlotte Cushman, a famous actress of the time (and one of the first openly lesbian American celebrities).

[3] Laura Keene is nowadays mostly remembered for being the lead actress in the play Abraham Lincoln was watching when he was assassinated.

[4] Colonel Moore would later that year become famous for his victory at the Battle of Tebb’s Bend, where his force of 1000 men held off a Confederate army twice their size, preventing a planned punitive raid on Kentucky. Before the battle began the Confederate general offered Moore a chance to surrender, but he refused despite being outnumbered because it was the 4th of July and he didn’t want to surrender on that date.

[5] The same policy that allowed Belle Starr’s family to move from Missouri to Dallas.

[6] Her autobiography makes a great deal of this exploit, with Pauline making a daring midnight ride disguised as a man and having several adventures before being captured at the border. As stated above though, it’s generally agreed that she never even made it off the base.


Pauline Cushman - History

Major Pauline Cushman

She was born as Harriet Wood on June 10, 1833 in New Orleans, Louisiana. As a young child Harriet and her family relocated to Michigan for business purposes, her father operating a trading post. At the age of eighteen and seeking new adventures she traveled to New York City to become a stage actress while taking the name Pauline Cushman.

She would travel back to the south performing in theater where she met and married her husband, Charles Dickinson. When the Civil War broke out, Dickinson joined the Union army as a musician and died of illness in 1862. Returning to the stage after his death, Pauline was performing in Louisville, Kentucky in 1863 when approached by Confederate sympathizers proposing she toast Jefferson Davis after one of her performances for a payment of $350.

Pauline approached Union officers concerning the offer and they not only suggested she do it but employed her as a spy for the Union cause.

Through the summer of 1863 Pauline spent time moving behind the Confederate lines of General Braxton Bragg’s army where she gathered valuable information. Eventually she was detained for questioning, escaped and recaptured by the Confederates. Sentenced to hang for her activities, she awaited her fate in prison where her health deteriorated. When the Confederates evacuated Shelbyville, Tennessee they left Pauline behind. Too well known to be of any service to the Union the “Spy of the Cumberland” as she was often called retired from secret service activities.

For her service to the Union she was awarded a rank of Brevet Major in the Union Army by General James Garfield and confirmed rank by President Abraham Lincoln.

She returned to the stage as Major Pauline Cushman later that year telling the tales of her spy activities for the Union and continued to do so for many years. Her travels eventually took her out West where she spent the latter part of her life in Arizona and California.

In her declining health Pauline became addicted to alcohol and pain medicine and at the age of 60 on December 2, 1893 she was found deceased from an overdose of morphine in her lodging house. Major Pauline Cushman is buried in the officers section of the Presidio Cemetery in San Francisco, California.


Voir la vidéo: Sophie Grayson waterbowl (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Peterka

    à vous l'esprit curieux :)

  2. Akintunde

    Un seul Dieu sait!

  3. Everhard

    Absolument avec vous, c'est d'accord. C'est une bonne idée. Je t'encourage.



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