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Marchand d'épices médiéval

Marchand d'épices médiéval


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Histoire du commerce des épices

Ces pots à épices innocents assis dans votre placard ne font pas beaucoup pour révéler leur incroyable histoire. Mais saviez-vous que la muscade valait autrefois plus au poids que l'or ? Qu'au XVIe siècle, les dockers de Londres recevaient leurs primes en clous de girofle ? Qu'en 410 après JC, lorsque les Wisigoths ont capturé Rome, ils ont demandé 3 000 livres de grains de poivre en rançon ?

À son époque, le commerce des épices était la plus grande industrie mondiale : il a établi et détruit des empires, conduit à la découverte de nouveaux continents et, à bien des égards, a contribué à jeter les bases du monde moderne.

Les épices, qui sont aujourd'hui peu coûteuses et largement disponibles, étaient autrefois très bien gardées et généraient d'immenses richesses pour ceux qui les contrôlaient. Le commerce des épices a commencé au Moyen-Orient il y a plus de 4000 ans. Les marchands d'épices arabes créeraient un sentiment de mystère en retenant l'origine de leurs marchandises et garantiraient des prix élevés en racontant des histoires fantastiques sur la lutte contre de féroces créatures ailées pour atteindre les épices qui poussent haut sur les parois des falaises.

Initialement, le commerce des épices était principalement effectué par des caravanes de chameaux sur des routes terrestres. La route de la soie était une route importante reliant l'Asie au monde méditerranéen, y compris l'Afrique du Nord et l'Europe. Le commerce sur la route de la soie a été un facteur important dans le développement des grandes civilisations de la Chine, de l'Inde, de l'Égypte, de la Perse, de l'Arabie et de Rome.

L'Empire romain a mis en place un puissant centre commercial à Alexandrie, en Égypte, au premier siècle avant JC et a commandé toutes les épices entrant dans le monde gréco-romain pendant de nombreuses années. Dans un autre exemple de la valeur historique des épices désormais courantes, les soldats romains de l'époque étaient fréquemment payés en sel, une pratique qui a conduit au mot &ldquosalary&rdquo et à l'expression &ldquoworth his salt.&rdquo Au cours des siècles suivants, d'innombrables groupes se sont battus pour le contrôle. du commerce des épices. Finalement, au milieu du XIIIe siècle, Venise est devenue le principal port de commerce des épices à destination de l'Europe occidentale et septentrionale. Venise est devenue extrêmement prospère en facturant des tarifs énormes, et sans accès direct aux sources du Moyen-Orient, les Européens ne pouvaient rien faire d'autre que de payer les prix exorbitants qui leur étaient facturés. Même les riches avaient du mal à payer pour les épices, et finalement ils ont décidé de faire quelque chose.

Au XVe siècle, le commerce des épices a été transformé par l'ère européenne de la découverte. À cette époque, l'équipement de navigation était meilleur et la navigation au long cours devenait possible. De riches entrepreneurs ont commencé à équiper les explorateurs dans l'espoir de contourner Venise en découvrant de nouvelles façons d'atteindre les régions où les épices étaient cultivées. De nombreux voyages ont raté leurs objectifs, mais plusieurs d'entre eux ont fini par découvrir de nouvelles terres et de nouveaux trésors. Lorsque Christophe Colomb partit à la recherche de l'Inde, il trouva l'Amérique à la place et rapporta en Espagne les fruits et légumes qu'il trouva, y compris les piments (il les appela & ldquopeppers&rdquo, peut-être pour apaiser sa déception de ne pas trouver de grains de poivre, et le terme &ldquochile pepper&rdquo persiste à ce jour).

Le premier pays qui a réussi à faire le tour de l'Afrique était le Portugal, et en 1497, quatre navires sous le commandement de Vasco de Gama ont contourné le cap de Bonne-Espérance, traversant finalement l'océan Indien jusqu'à Calicut, en Inde. Ce succès marque le début de l'Empire portugais. Des expéditions espagnoles, anglaises et néerlandaises ont rapidement suivi, et la concurrence croissante a déclenché des conflits sanglants pour le contrôle du commerce des épices. Au fur et à mesure que la classe moyenne grandissait à la Renaissance, la popularité des épices augmentait. Les guerres sur les îles aux épices indonésiennes ont éclaté entre les nations européennes en expansion et ont continué pendant environ 200 ans, entre le XVe et le XVIIe siècle.

Les États-Unis ont commencé leur entrée dans l'industrie mondiale des épices au XVIIIe siècle, lorsque des hommes d'affaires américains ont créé leurs propres sociétés d'épices et ont commencé à traiter directement avec les producteurs asiatiques plutôt qu'avec les sociétés européennes établies. Lorsque les gens ont commencé à s'enrichir, de plus en plus d'entreprises se sont formées et bientôt il y avait des centaines de navires américains faisant des voyages autour du monde pour les épices. Les Américains ont apporté de nouvelles contributions au monde des épices, notamment la création de poudre de chili par les colons du Texas comme moyen plus facile de préparer des plats mexicains et le développement de techniques pour déshydrater les oignons et l'ail.

Au fur et à mesure que les épices sont devenues plus courantes, leur valeur a commencé à baisser. Les routes commerciales étaient grandes ouvertes, les gens avaient compris comment transplanter des plantes à épices dans d'autres parties du monde et les riches monopoles ont commencé à s'effondrer.

Le poivre et la cannelle ne sont plus un luxe pour la plupart d'entre nous, et les épices ont perdu le statut et l'attrait qui les plaçaient autrefois aux côtés des bijoux et des métaux précieux en tant qu'objets les plus précieux au monde. Mais l'incroyable histoire demeure, tout comme la merveilleuse variété de saveurs, de couleurs et d'odeurs exotiques qui ont rendu les épices si précieuses en premier lieu.


Comment le commerce des épices a changé le monde

Ce soir, vous pourriez moudre un peu de salade César ou l'utiliser pour rehausser un steak, mais le poivre était autrefois si précieux qu'il pouvait être utilisé pour payer le loyer.

Le poivre, ainsi que d'autres épices telles que la cannelle, les clous de girofle et la muscade, était un produit si prisé il y a cinq siècles qu'il a poussé les nations à naviguer à travers de vastes océans à la recherche de nouvelles routes vers l'Orient riche en épices.

Les épices n'ont pas seulement enrichi les marchands du monde entier, elles ont établi de vastes empires, révélé des continents entiers aux Européens et fait pencher la balance du pouvoir mondial. Si l'ère moderne a un début définitif, elle a été déclenchée par le commerce des épices, selon certains historiens.

L'Amérique par hasard

Les épices étaient une composante importante du commerce ancien bien avant le XVe siècle, mais ont été monopolisées pendant des siècles par des intermédiaires du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord qui gardaient de près la provenance asiatique de leurs précieuses sources et en sont devenus fabuleusement riches. À l'époque, les grains colorés étaient utilisés pour aromatiser les aliments, mais aussi pour des tâches telles que la fabrication de parfums, l'embaumement des morts, la conservation de la viande et l'amélioration des recettes de baume en médecine traditionnelle.

L'Europe pendait à l'extrémité de la chaîne commerciale des épices, sans accès aux sources orientales ni au pouvoir de contester des prix exorbitants. À un moment donné dans les années 1300, lorsque les tarifs étaient à leur plus haut, une livre de noix de muscade en Europe coûtait sept bœufs engraissés et était une denrée plus précieuse que l'or.

Même l'aristocratie - l'un des plus gros consommateurs d'épices importées - a commencé à avoir du mal à payer ses expéditions de poivre et de clou de girofle. Ainsi, dans les années 1400, lorsque l'équipement de navigation s'est amélioré au point que la navigation au long cours est devenue possible, les rois et reines d'Europe ont entrepris de changer l'équilibre du commerce mondial en finançant leurs propres missions de chasse aux épices.

Le premier des blocs est venu Christophe Colomb qui, à la recherche d'une route plus rapide vers l'Inde, s'est plutôt heurté aux Amériques.

Déçu qu'il n'ait pas atteint l'Inde, le nom de Colomb pour les peuples autochtones qu'il a rencontrés en Amérique et leur version locale d'un condiment épicé - "Indiens" et "poivrons" - est resté malgré tout. Également à la recherche d'épices, Vasco de Gama fut le premier à faire le tour de l'Afrique, et un équipage mené par Ferdinand Magellan fit le tour du monde.

Manhattan a échangé contre de la muscade

La carte de la période coloniale a été en grande partie dessinée au cours de ces années frénétiques où toute l'Europe réclamait une part du commerce des épices, utilisant des tactiques douteuses et souvent brutales pour s'implanter en Inde et en Asie du Sud-Est.

L'Espagne et le Portugal ont passé une grande partie du XVIe siècle à se battre pour les clous de girofle, tandis que l'Angleterre et les Hollandais se sont battus pour la muscade en Indonésie. Encombrée de muscadiers, une petite île appelée Run est devenue l'immobilier le plus précieux du monde pendant un certain temps dans les années 1600, lorsque l'Angleterre l'a cédée aux Pays-Bas dans un traité mettant fin aux hostilités entre les deux nations. En échange de Run, les Pays-Bas ont échangé quelques colonies de l'autre côté de l'étang, y compris ce qui est maintenant connu sous le nom d'île de Manhattan.

À cette époque, les avant-postes européens en plein essor formaient déjà un anneau autour de l'océan Indien, apportant d'énormes richesses à leurs pays d'origine et alimentant la colonisation de tout territoire jugé propice aux cultures. Des drapeaux ont été plantés et les chemins des navires ont formé une sorte de toile à travers l'océan du monde comme jamais auparavant.

Pour le meilleur et pour le pire, la première fissure mondiale contre la mondialisation avait commencé, le tout à la recherche d'un dîner plus savoureux.


Début de l'influence chinoise

Selon les mythes anciens, Shen Nung a probablement écrit Stylo Ts&rsquoao Ching (The Classic Herbal) vers 2700 av. La première publication mentionnait plus d'une centaine de plantes médicinales dont l'épice cassia, qui ressemble à la cannelle (appelée &ldquokwei&rdquo). Une plante chinoise plus tardive et plus complète, Stylo Ts&rsquoao Kang Mu a été publié en 1596 avant JC par Li Shih Chen. D'autres preuves historiques suggèrent que la cassia était une épice importante dans le sud de la Chine lorsque la province de Kweilin, qui signifie « forêt de Cassia », a été fondée vers 216 av.

Très tôt, la muscade et les clous de girofle des Moluques ont été importés en Chine. Des preuves anecdotiques suggèrent que les courtisans chinois du IIIe siècle av. Au 5ème siècle après JC, les plants de gingembre étaient cultivés dans des pots et transportés lors de longs voyages en mer entre la Chine et l'Asie du Sud-Est pour fournir de la nourriture fraîche et prévenir le scorbut.


Marchand d'épices médiéval - Histoire

La consommation d'épices et leurs coûts dans l'Europe médiévale tardive et moderne : luxe ou nécessité ?

La conférence suivante a été donnée à l'origine sous le titre : Les métiers du luxe de la route de la soie : combien coûtaient réellement les soies et les épices ? Il a été présenté au Royal Ontario Museum Continuing Education Symposium (Université de Toronto) : Silk Roads , China Ships , le 12 octobre 1983.

Il a ensuite été livré sous la forme révisée qui apparaît ci-dessous comme : « Les épices orientales et leurs coûts dans la cuisine médiévale : luxe ou nécessité ? » Une conférence donnée au Comité des perspectives canadiennes, Senior Alumni Association, University of Toronto, au University College, 8 novembre 1988.

N.B. Les graphiques auxquels il est fait référence dans ce texte n'ont pas été reproduits dans ce document mais quelques tableaux ont été ajoutés qui n'étaient pas dans les conférences originales (le plus récent en novembre 2001). Cependant, d'autres graphiques, tableaux et cartes peuvent être consultés à partir de mes conférences en ligne pour l'économie 201Y, pour le commerce méditerranéen médiéval (vénitien), du 15 novembre 2001, à cette URL :

Je dois d'abord commencer par un avertissement. Mon intérêt pour les épices, médiévales et modernes, est beaucoup plus amateur que professionnel, et je ne prétends pas être une autorité sur les métiers des épices médiévales.

a) Mon intérêt principalement amateur pour les épices doit ses origines, cependant, à mes débuts professionnels, au milieu de la vingtaine, en faisant des recherches au Public Record Office de Londres. J'ai vite découvert quelque chose de bien plus désagréable que le temps anglais et le smog londonien : la nourriture anglaise, c'est-à-dire la nourriture anglaise cuite à mort par des Anglais. Sur les conseils d'amis, j'ai rapidement trouvé le salut dans une grande variété d'aliments épicés, à des prix bon marché dans les restaurants italiens et asiatiques omniprésents de Londres et je me suis rapidement installé en particulier sur la cuisine indienne - bien que j'aime toujours toutes les formes de cuisine asiatique, moyen-orientale et Aliments d'Afrique du Nord.

b) De retour au Canada, j'ai essayé d'imiter la cuisine indienne avec des résultats absolument épouvantables, désastreux, jusqu'à ce qu'une amie ait pitié de moi - ou plus probablement de son propre estomac - en m'offrant comme cadeau de Noël ce qui est encore de loin le plus utilisé de ma douzaine ou plus de livres de cuisine indienne et orientale : L'art de la cuisine indienne (par Saraswathi Lakshmanan, 1964). Plus tard, sur cet écran, je vous montrerai quelques-unes de ses recettes.

c) La cuisine est toujours l'un de mes principaux passe-temps, et la cuisine indienne ma préférée, nécessitant la majeure partie de la soixantaine d'épices que je conserve dans nos étagères à épices - ce qui n'inclut pas cette concoction occidentale connue sous le nom de poudre de curry (garam massala est autre chose).

d) En tant qu'historienne de l'économie, mes intérêts se sont particulièrement concentrés sur l'argent, les prix et les salaires dans l'Europe de la fin du Moyen Âge et j'ai donc un intérêt considérable pour les niveaux de vie et les modes de consommation, à la fois alimentaires et vestimentaires, y compris bien sûr les épices.

2. Les épices dans l'économie européenne médiévale et moderne :

a) De plus, aucun historien économique de l'Europe médiévale tardive ne peut ignorer l'importance du commerce des épices et peu peuvent échapper à ses fascinations. Du XIIe au XVIIe siècle, les épices orientales constituaient l'élément le plus rentable et le plus dynamique du commerce européen - la véritable crème qui rapportait aux marchands italiens en particulier d'énormes profits et il se peut très bien que la domination italienne du commerce et de la finance médiévales reposait principalement sur leur contrôle du commerce des épices orientales.

b) Par la suite, l'attrait des énormes profits tirés du commerce des épices, ainsi que la soif d'or et d'argent, étaient ensemble le leitmotiv - les principales incitations pour les explorations et la colonisation européennes d'outre-mer de la fin du XVe au XVIIe siècle.

c) Les Portugais et les Espagnols ont été les premiers à se lancer dans cette course outre-mer pour contourner les Italiens. Initialement, les Espagnols ont pris le contrôle des trésors d'or et d'argent dans le Nouveau Monde et les Portugais de la source même du commerce des épices orientales dans les Indes orientales et en Malaisie, et en Inde. [Vasco da Gama, 1497, en arrivant à Calicut, Inde : 'Je viens à la recherche de chrétiens et d'épices' a vite oublié les chrétiens.] En effet, il se peut que l'importance fondamentale du trésor du Nouveau Monde ait été de financer la véritable explosion de Le commerce de l'Europe avec l'Asie aux XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles : parce que l'Europe avait très peu à vendre aux Asiatiques, à l'exception de son argent pour acheter des épices : les exportations européennes vers l'Asie étaient d'environ 75 % d'argent et seulement 25 % de marchandises au début de l'ère moderne .

d) La puissance économique est plus ou moins transitoire et s'est avérée assez éphémère pour les Espagnols et les Portugais qui n'ont pu monopoliser ces vastes sources de richesses nouvelles. En effet, même avant le milieu du XVIe siècle, les Arabes et les Italiens avaient rompu le monopole portugais des épices pour rétablir pour Venise en particulier un été indien de prospérité commerciale dorée à la fin du XVIe siècle.

e) Au lieu de cela, ce sont les Hollandais, dont la nouvelle Compagnie des Indes orientales, établie en 1600, réussit rapidement à écraser la puissance portugaise dans l'océan Indien, puis à déplacer les Arabes et les Italiens pour obtenir un monopole pratiquement complet sur le commerce des épices des Indes orientales. La Compagnie anglaise des Indes orientales, fondée à la même époque, a également été expulsée de force des Indes orientales et a dû se contenter d'un second choix distinct, à savoir l'Inde, alors une source d'épices bien inférieure. Si l'Inde est finalement devenue plus importante - lorsque les épices sont devenues moins importantes, les épices ont fait les Indes orientales les meilleures au 17ème siècle. Au cours de ce siècle, les Hollandais ont acquis une hégémonie maritime, commerciale et financière décisive dans l'économie européenne. Certes, l'économie européenne était devenue beaucoup trop complexe pour que le pouvoir repose sur un seul domaine commercial, mais sans aucun doute le commerce de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales et ses bénéfices souvent énormes ont contribué pour une part non négligeable à cette hégémonie néerlandaise. Et cette hégémonie a commencé à décliner lorsque l'importance relative des épices a décliné en Europe - bien que le lien ici soit certes beaucoup plus ténu que le rôle des épices dans l'ascension néerlandaise au pouvoir.

3. Qu'entendons-nous par épices ? La gamme et les coûts des épices orientales

a) Le terme « épice » couvre en fait une multitude de péchés, y compris les colorants et un large éventail de médicaments et de matériel d'apothicaire. Mais je limite cette discussion à l'usage plus traditionnel et sur l'écran j'ai indiqué les noms des principales épices, avec leurs noms indiens.

b) De loin le plus important était le poivre, qui était toujours expédié comme un gros produit en vrac, suivi de la cannelle, du gingembre et des clous de girofle. J'ai omis deux épices mineures utilisées dans l'Europe médiévale mais plus rarement aujourd'hui : le cubeb et la galingale (cette dernière étant proche du gingembre).

c) Les cartes d'accompagnement sur l'écran montrent d'où ces épices sont venues en Asie et les routes terrestres et maritimes traditionnelles par lesquelles elles ont atteint l'Europe occidentale. Comme cela a été indiqué dans la conférence de la semaine dernière, les immenses distances impliquées aident à expliquer pourquoi les épices orientales coûtent si cher, étaient si chères, sur les marchés d'Europe occidentale - en particulier lorsque les épices avaient parcouru une partie du chemin par des routes terrestres dangereuses. Ces prix des épices pourraient être 10 à 100 fois plus élevés que ce que les Européens avaient payé à la source dans les Indes orientales. Mais l'établissement d'une route maritime directe vers l'Europe à partir de 1500 signifiait une distance encore plus grande, de plus de 6 000 milles, puisque cette route devait contourner le Cap d'Afrique du Sud. Bien que le transport maritime soit généralement beaucoup moins cher que le transport terrestre, en particulier lorsqu'il s'agit d'une route plus directe, cette nouvelle route n'a en fait pas fait baisser les prix.

d) Ainsi, ni les coûts de production ni les coûts de transport purs n'expliquent ces prix : du côté de l'offre, nous devons également considérer ce que les économistes appellent maintenant les coûts de transaction : tous les coûts d'échange impliqués pour faire passer les biens des producteurs aux consommateurs. Il s'agit des frais d'information, de recherche de marché et de négociation, et surtout des frais de protection (et d'assurance). Lorsque vous considérez le grand nombre d'intermédiaires impliqués dans le commerce des épices à longue distance, et tous les impôts et taxes divers perçus sur le commerce des épices des Indes orientales vers l'Europe occidentale, vous pouvez comprendre comment ces coûts se multiplieraient. Tous ces coûts pourraient fluctuer considérablement, avec autant de possibilités de perturbations commerciales, rendant le commerce des épices très risqué en effet mais évidemment aussi potentiellement extrêmement rentable. D'autant plus à l'extrémité ouest, lorsque les Italiens ou les Portugais ou, plus efficacement, la Compagnie hollandaise des Indes orientales imposèrent le monopole de la vente européenne des épices.

e) À quel point ces épices étaient-elles chères ? Dire qu'ils étaient coûteux est un lieu commun, mais à quel point ? Quelle est notre base de comparaison ? Sur l'écran, j'ai essayé de fournir quelques estimations du coût relatif et des valeurs des épices et des soies orientales (un autre élément majeur de ce commerce)

i) Le premier tableau est celui que le Dr Ngai-Berthrong du Musée royal de l'Ontario a préparé, avec une aide mineure de ma part, pour l'exposition du ROM sur les routes de la soie en 1983, China Ships : sur les coûts relatifs de ces épices et soies exprimés en termes du salaire journalier du maître maçon et du charpentier. Combien de jours de salaire faudrait-il pour acheter une livre de chacun de ces produits (soie, poivre, cannelle, gingembre, thé), depuis le règne de Dioclétien à la fin de l'Empire romain jusqu'à la fin du XIXe siècle ?

ii) Les valeurs relatives sont très difficiles à exprimer : par rapport à quoi ? Nous avons rejeté l'idée d'exprimer ces prix en grammes d'or, car le pouvoir d'achat de l'or a radicalement changé au fil du temps, tout comme sa valeur en termes d'argent uniquement (9:1 en 1350 16:1 en 1750 65 : 1 aujourd'hui). Exprimer des valeurs en termes de blé tout aussi ridicule, mais le travail d'un artisan du bâtiment qualifié offre une mesure de valeur avec une plus grande cohérence et continuité historiques - a un sens.

iii) L'échelle semi-logarithmique est correctement utilisée afin de comparer les taux de changement - mais aussi pour intégrer des changements d'une ampleur aussi drastique. A l'époque de Dioclétien, une livre de gingembre coûtait 5 000 jours de salaire (18,5 ans, avec 270 jours de travail par an) mais en 1875, seulement 1,4 jour de salaire. Le changement le plus spectaculaire des valeurs relatives, sur ce graphique, c'est-à-dire jusqu'en 1875, se situe entre 300 et 1200, à la veille de la 4e croisade, lorsque Génois et Vénitiens avaient consolidé leur contrôle sur le commerce méditerranéen des épices. Vous remarquerez, comme je l'ai suggéré plus tôt, que la route maritime directe de l'ère moderne faisait une différence mais pas dramatique (poivre et gingembre moins chers, cannelle plus chère). Le prochain changement dramatique ne s'est évidemment produit qu'au cours de ce siècle. [Le thé est ajouté à titre de comparaison, mais n'a été introduit, par les Hollandais, qu'en 1655.]

iv) Le tableau suivant à l'écran, tiré de mes propres recherches sur l'histoire des prix pour le Londres du XVe siècle, montre à quel point les épices étaient relativement chères, par rapport à la fois au salaire journalier et aux prix d'autres denrées alimentaires. Encore une fois, j'ai lié le coût des épices et d'autres denrées alimentaires au salaire journalier d'un maître artisan du bâtiment (maçon, charpentier) : montrant combien de jours de salaire pour acheter une livre et inversement, combien (en onces, gallons, etc. .) pouvait être acheté avec une journée de salaire (8 pence pour les maîtres de Londres 6 pence pour ceux d'Oxford ou d'autres villes).

v) Dans les petites villes, de nombreux aliments seraient sans doute moins chers, mais certainement pas les épices (qui devraient passer par Londres d'abord).

vi) Je dois souligner ici que cette période est généralement connue sous le nom d'âge d'or du travailleur anglais : en termes de denrées alimentaires, le pouvoir d'achat du travail du XVe siècle était alors plus élevé qu'au cours des siècles précédents et suivants (avant le XIXe).

vii) Le tableau final vous montre le changement spectaculaire des prix et du pouvoir d'achat qui s'est produit au cours de ce siècle : à quel point les épices sont devenues moins chères, de sorte qu'il ne faut que 15 minutes environ pour acheter une livre de poivre, de gingembre ou de cannelle. La seule épice, et non orientale, dont le prix relatif n'a pas vraiment baissé, et l'épice moderne vraiment coûteuse est le safran. Cela coûte environ 1800 $ la livre (ou 4,00 $ le gramme). Lorsque vous réalisez que 225 000 stigmates de la plante de safran représentent une livre et que vous considérez le travail impliqué, vous comprendrez pourquoi).

4. La demande d'épices dans l'Europe médiévale tardive

a) À la fin du Moyen Âge et même au début de l'Europe moderne, les épices restaient terriblement chères. Mais pourquoi? Les questions d'approvisionnement, les coûts de distribution élevés et le monopole ne racontent certainement qu'une partie et peut-être la moitié la moins importante de l'histoire. Même le monopoleur le plus rigoureux ne peut imposer un prix élevé qui n'est pas justifié par une demande correspondante. Quelle était alors la demande d'épices dans l'Europe de la fin du Moyen Âge (puisque je ne peux pas couvrir toutes les périodes) ?

b) Curieusement, la plupart des livres d'histoire économique n'abordent pas vraiment cette question de la demande des consommateurs. Les auteurs supposent soit que la réponse est évidente - et ce n'est pas le cas - ou que cela n'a pas d'importance. La plupart des historiens de l'économie sont axés sur l'offre et davantage préoccupés par le rôle des épices dans la rentabilité de cette branche du commerce et de la finance médiévales, pour expliquer l'expansion commerciale et le leadership économique.

c) Quand je pose cette question à mes étudiants, cependant, une réponse très courante pour expliquer cette demande est que les épices, avant l'âge de la réfrigération, étaient nécessaires pour conserver les aliments, les viandes en particulier. Les épices, selon ce point de vue, sont une nécessité (sans substituts). En effet, un historien des plus éminents qui propose une explication fournit cette même raison : Kristoff Glamann, « European Trade, 1500-1750 », dans Fontana Economic History of Europe, II : 16e et 17e siècles (1974), p. 447 et d'autres le suggèrent certainement sans être aussi catégoriques.

d) À mon avis, cependant, cette raison est tout à fait fausse. Dans la mesure où toutes les épices avaient des qualités de conservation, et en réalité seule la cannelle en avait, les épices n'étaient pas une nécessité, car d'autres produits beaucoup moins chers pouvaient conserver les aliments, en particulier les viandes, beaucoup plus efficacement. Ainsi, par définition, les épices n'étaient pas une nécessité si de tels substituts étaient disponibles.

i) le sel, au contraire, était le conservateur presque universel pour la viande, le poisson, le beurre, etc.

ii) Le marinage, en tant que mélange de saumure et de vinaigre, une autre forme de conservation des aliments pour les poissons en particulier, et aussi les viandes

iii) Saler, fumer et dessécher une autre forme de conservation.

iv) Le point crucial est peut-être que la consommation européenne d'épices a rapidement diminué bien avant l'avènement de la réfrigération.

e) En outre, le concept de nécessité, selon lequel les épices étaient un conservateur alimentaire nécessaire, est incompatible avec l'opinion tout aussi courante et plus correcte selon laquelle les épices représentaient la crème des métiers du luxe. Un produit de luxe, surtout dont le prix élevé le rendait généralement accessible aux seuls riches, ne peut être une nécessité. La réponse à ce défi est que les épices étaient une nécessité pour les riches mais un luxe pour le reste de la société. Considérons ensuite les variations sur ce thème, et voyons si elles représentent aussi des mythes sur le rôle des épices dans la société médiévale.

f) Les épices étaient-elles une nécessité uniquement pour les riches de la société médiévale ?

i) L'argument de la nécessité se qualifie pour signifier une nécessité uniquement pour conserver la viande, et de plus uniquement pour les riches qui mangeaient de la viande, tandis que les pauvres vivaient de céréales. Pour le XVe siècle, sur lequel je souhaite m'attarder, c'est très certainement faux. J'ai déjà souligné que dans le nord-ouest de l'Europe au moins ce siècle était un âge d'or de salaires réels généralement élevés, de revenus réels élevés pour une grande partie des couches inférieures, avec des loyers et des prix des céréales très bas, alors que même les pauvres pouvaient se permettre de manger beaucoup de viande. En effet pour l'Allemagne centrale, alors probablement moins riche que l'Europe du Nord-Ouest, certains historiens estiment que la consommation de viande par habitant était alors d'environ 100 kg. (220 lb) par an - beaucoup plus élevé donc pour les adultes une consommation annuelle par habitant qui a diminué à seulement 20 kg. au 19ème siècle.

ii) En Angleterre, un livre de comptes du XVe siècle pour deux curés et un domestique montre que 35% de leurs dépenses hebdomadaires étaient consacrées à la viande et au poisson contre 20% pour les céréales panifiables : ils suivaient certainement la bible en ne vivant pas uniquement de pain. . Et en Flandre, nos recherches démontrent également une consommation élevée et croissante de viande parmi les couches inférieures de la société à cette époque.

iii) Même dans l'Angleterre du XVIe siècle, lorsque le coût de la vie augmentait avec la pression démographique croissante, la Bury House of Correction (1588) offrait une allocation quotidienne de £ de pain, 1 pinte de bière, 1 pinte de bouillie et 1/4 de livre. de viande et bien plus substantielle, bien sûr, était la ration quotidienne d'un soldat Tudor avec 2 livres de bœuf ou de mouton (avec 1 livre de fromage, 1/2 livre de beurre, 1,5 livre de pain, 2/3 gallon de Bière). De toute évidence, les classes inférieures étaient très carnivores.

g) Une théorie alternative : que les épices étaient nécessaires aux riches pour dissimuler le goût de la mauvaise viande ou de la viande très salée ?

i) Cet argument suppose que les classes inférieures carnivores ont dû s'accommoder de viande pratiquement non comestible, mais en ont néanmoins mangé beaucoup. [On se souvient de la blague de Woody Allen sur l'hôtel du Catskill qui n'avait jamais entendu parler de la nouvelle cuisine : 'La nourriture était assez dégoûtante -- mais au moins ils te donnaient de grosses portions']

ii) Mais il n'est pas vrai que les épices étaient nécessaires pour dissimuler le goût naturel de la mauvaise viande : en particulier, une grande collection de livres de recettes en français et en anglais de la fin du Moyen Âge et de nombreuses autres preuves littéraires sur la cuisine indiquent que pour ces fêtes spéciales où les épices ont été utilisés généreusement, le poisson et la volaille ont été cuits lorsqu'ils étaient parfaitement frais et les viandes semblent généralement fraîches (après avoir été correctement suspendues).

iii) Mais surtout, ces livres de recettes montrent que dans ces festins aux multiples plats (en une douzaine de plats), les plats très épicés étaient minoritaires : que la plupart des plats de viande consistaient en fait de plats simples rôtis, frits, chair grillée voire bouillie, avec des légumes simples.

iv) De plus, la plupart des épices utilisées étaient pour les sauces qui accompagnaient les viandes et le manuel français Le Métacutenagier de Paris (1393) conseillait aux cuisiniers de « mettre les épices le plus tard possible ». Si le but avait été de déguiser le goût de la chair (comme je pourrais le faire avec de la viande très bon marché dans ma propre cuisine indienne), les épices seraient ajoutées au début, en laissant la viande mijoter longtemps dans les épices. .

v) Quant à la viande très salée : l'ébullition ou l'étuvage peut éliminer une grande partie du goût salé et une grande partie de la viande était en effet consommée bouillie ou en ragoût.

vi) En effet, Constance Hieatt et Sharon Butler dans leur livre Pleyn Delit : Medieval Cookery for Modern Cooks déclarent avec insistance : « Beaucoup de cuisine médiévale [pour les riches et les pauvres] était si fade qu'elle semble ennuyeuse aujourd'hui.

vii) Les épices étaient en somme un luxe et traitées comme telles même par les très riches de la société de la fin du Moyen Âge.

h) Pourquoi les épices ont-elles été utilisées et si appréciées ?

i) Premièrement, pour la même raison que je préfère largement la cuisine indienne ou presque toute autre cuisine orientale ou moyen-orientale à la cuisine anglaise terne, fade et moderne, même lorsque les viandes ou la volaille sont parfaitement fraîches et de bonne qualité : parce que les aliments si cuits avec les épices ont tellement meilleur goût ou tellement plus excitantes qu'elles peuvent faire de manger l'un des grands délices de la vie qu'elles font de ces repas un luxe si prisé, pour rompre avec la routine des repas fades. Mais c'est, pour ainsi dire, une affaire de goût, un goût acquis pour les épices que tout le monde n'acquiert pas.

ii) Une question à la fois de mode sociale et de prestige social - un signe de richesse, de statut social élevé et de consommation ostentatoire.

iii) Également la croyance que les épices et les aliments épicés servaient de précieuses fonctions médicinales : comme le montre l'écran, diverses épices étaient réputées servir de digestif, de stimulants, de remède contre l'halitose, les fièvres, les maux de tête, les coliques et comme « carminatifs », c'est-à-dire de remède contre flatulence. Mais d'après mon expérience, certaines épices étaient plus susceptibles de la provoquer que de la guérir.

5. Comment les épices étaient-elles utilisées dans la cuisine médiévale anglaise et française ?

a) Pour avoir un peu de recul sur leur utilisation dans la cuisine médiévale, voyons rapidement comment ils sont nous aujourd'hui dans la cuisine indienne moderne. Sur l'écran, je présente quelques-unes de mes recettes indiennes préférées, par

- Roghan Josh et Murgh Korma (plats d'agneau, de boeuf, de poulet)

- Morgee Masalah, Moorgee Kurma Moorgee Badam, Moorgee Tanjore (poulet)

- Shahi Kofta et Kuwab Mutter Masalah : boulettes de viande aux sauces épicées

b) Notez ce qui suit dans ces recettes indiennes :

i) l'utilisation des principales épices, médiévales et modernes : poivre, cannelle, gingembre, clous de girofle, cardamome, safran, coriandre, cumin, curcuma

ii) certaines épices étaient généralement ou fréquemment utilisées au début du processus de cuisson, avec une base d'oignons, de yaourt, de lait de coco ou de sauce tomate d'autres ajoutées pendant la cuisson (avec du lait de coco, de la tomate) et certaines ont été ajoutées vers la fin , pour conserver leur arôme

iii) noter également l'utilisation de diverses noix, en particulier des amandes, des groseilles ou des raisins secs, et du vinaigre

iv) Certaines de ces recettes modernes font appel à des épices inconnues du monde médiéval : notamment des piments de la famille des capsicums (piments rouges, cayenne, paprika, piment), que les Européens trouvaient dans les Amériques, importaient en Europe, et que transporté en Inde.

v) Les tomates, maintenant largement utilisées dans les currys, étaient également un légume américain transporté en Inde au début de la période moderne.

c) Next, on the screen, for direct comparison, I present a series of late-medieval English recipes, taken from the previously mentioned collection Pleyn Delit: Medieval Cookery for Modern Cooks , by Hieatt and Butler. They are quite unlike modern English recipes, and surprisingly similar, in many respects, to the Indian recipes just shown

d) Recipes on the screen, as examples:

i) Pommeaulx (medieval English) and Shahi Kofta (Indian): for comparison, both of these are ground meatball dishes

ii) Egurdouce : Sweet and Sour Rabbit (from French 'aigre' and 'douce')

iii) Civey of Coney : Rabbit stewed with onions (coney, congine = rabbit)

iv) Steykes of Venson or Beef Bourbelier de Sanglier (Loin of Wild Boar in Boar's Tail Sauce) and Roast Lamb with Cameline Sauce .

v) Cawdel of Samon (Salmon and Leeks in Almond Sauce) Galantine of Pike

vi) Roast Capon with Black Sauce

i) Similarity in use of spices with those Indian dishes: again the use of pepper, ginger, cinnamon, cloves, saffron, cardamon, mace. More than half of all medieval English and French recipes call for saffron, the most costly of all medieval and modern spices (or herbs).

ii) Note again similar use of almonds, raisins (currants) and vinegar or wine here used as a substitute for medieval verjuice , which was a form of wine vinegar or soured lemon juice.

iii) Note that many of these recipes called for meat or fowl that was simply roasted without spices, with highly spiced sauces added to the dish, sauces also containing combination of eggs, ground almonds, rice flour, and bread crumbs.

iv) Finally note how often French names were given to English dishes (since most of the aristocracy spoke a French dialect: Anglo-Norman)

f) Who Would Consumer Such Dishes?

i) Hiett and Butler believe that the aristocracy, the landed gentry, and probably some of the upper strata of the bourgeoisie, i.e. urban lawyers and professionals, merchants, etc. would frequently have at least one dish of this type during their main meal, which was usually the noon meal and more such dishes of course during seasonal feasts

ii) Town artisans and labourers, small farmers and peasants, of course, would rarely if ever consume such dishes: and their main meal usually consisted of some bacon, salted beef or pork, herrings, cheese, eggs, perhaps some vegetables like peas and beans (no potatoes, of course), break, and milk or ale. (Some evidently used local, west European herbs in cooking: such as thyme, marjoram, bay leaves, savory, garlic). That meant vast majority of population.

iii) Town craftsmen, however, almost certainly consumed such highly spiced dishes during those special, seasonal feastdays, especially in their guildhalls.

g) Food and Spice Requirements for 15th Century Guildhall Feasts

As examples of these, I next show on the screen shopping lists for two fifteenth-century London guildhall feasts: the first for the London Brewers' Guild Feast of 1422, and the second for the London Grocers' Feast of 1470: which I've taken from account books in the London Guildhall Manuscript Library. Note the following:

i) note again the similarity in the spices most called for: pepper, ginger, cinnamon, cloves, mace, saffron, and anise, matching those in the late-medieval English and modern Indian recipes.

ii) Note the other cooking condiments called for in cooking dishes with spices: sugar, honey, mustard, vinegar, almonds, raisins, rice flour, vergeon or verjuice, again matching the recipes.

iii) Note again how expensive these spices were in relation to a craftsman's daily wage, from 6d. to 8d.

iv) Note the wide variety of meats, fowl, and fish: some were not too expensive, perhaps, but many were -- especially the swans and pike, cod, sturgeon. In 1421-23, a London craftsman's daily wage would just buy a goose, and only 1 1/1 pork loin roast, but three rabbits.

v) Note finally the very large quantities of beer and wine consumed -- and how very cheap the beer or ale was.

6. The Relative Decline in Spice Consumption after 1650

a) If these late-medieval English recipes and shopping lists for guild feasts seem so strangely out of place to you, so would they to a later 17th and 18th century Englishman. Seventeenth-century recipe books show much simpler cooking without so many spices (Francois de la Varenne, 1651) and one famous 17th century satire (Boileau: 1665) ridicules the excessive use of spices in cooking.

b) We also know from the composition of ship cargoes, by both the Dutch and English East India Companies, that spices swiftly declined in relative importance after the 1660s (and the Dutch are subsequently reported to have burnt or dumped cargoes of pepper or nutmeg to maintain high prices).

c) Note again that this decline in spice consumption came long before refrigeration, though it may possibly be tied to advances in agriculture

d) Has been conjectured (Glamman, Braudel) that it is linked to a relative decline in meat consumption: but I do not believe this.

i) If meat consumption declined, it did not decline to the levels of the 13th and 14th centuries when spice consumption was indisputably high.

ii) Overlooks the fact that spices were widely used in cooking of wide variety of non-meat dishes: soups, vegetables, pies, cakes, jams and jellies, drinks, etc. (in which, of course, spices still used).

e) Changes in fashions, changes in taste?

and their reputed or deemed medicinal properties:

SPICE PROPERTIES
PEPPER The most widely used spice, then and now, but not for any significant medical values
GINGER Next most widely used spice: a digestive, carminative (to counteract flatulence), stimulant to counteract anaemia and liver complaints to ward off colds .
CINNAMON Third most important spice: also as a stimulant, carminative, astringent some reputed qualities as a food preservative.
CLOVES Digestive, stimulant, local anaesthetic (e.g., toothaches)
CARDAMOM Digestive to counteract halitosis (bad breath), headaches, fevers, colds
CUMIN Digestif
ANISE Digestif
NUTMEG & MACE Digestive, carminative, stimulant cure for colic
SAFFRON The world's most expensive herb or spice, then and now. A stimulant cure for headaches, heart palpitations, fainting fits, dropsy, gastric ulcers

Spices in Medieval European and Modern Indian Cuisine

MOORGEE KURMA: Chicken Curry, with Poppy Seeds (Modern Indian)

1 broiler chicken, cut up: 2.5 to 3.5 lb

4 medium onions, finely sliced

5 tablespoons vegetable shortening, or oil

1 tablespoon coriander, ground

24 cashew nuts 1. Brown onions in large skillet or wok and add separately: cloves, cinnamon, ginger (1 tsp), garlic, yoghurt mix thoroughly, and then add the chicken and stir fry for 5 minutes at medium heat.

2. In a small skillet, heat vegetable oil/shortening and add red pepper flakes, tsp. ginger, and coriander stir-fry to 3 minutes, and then add to the chicken mixture add water, and cover tightly, and simmer slowly, for one hour.

3. Grind the coconut and poppy seeds together (with a cuisinart or blender) and add the coconut paste to the chicken about 20 minutes before the end with the heat off, add the cashew nuts and lime juice.

SHAHI KOFTA: Indian Meatballs (Modern)

1 lb. lamb or beef, ground (minced)

1 large onion, finely sliced

4 tablespoons vegetable oil or shortening

1 green or red bell pepper, finely chopped

1 one-inch piece of ginger root (2 tsp ground)

1 tablespoon ground coriander

1 c. cayenne red pepper or chili powder

tsp. ground cardamom 1. Place quartered onion, ginger, peppercorns, cinnamon, coriander seeds in a cuisinart or food blender and grind to a fine paste.

2. In a mixing bowl, place ground meat (beef or lamb), egg, ground onions, and the spice paste mixture and mix well form into small marble-sized meatballs.

    In a large skillet or wok, quickly fry (sauté) the meatballs and light brown remove from heat.

4. In the same skillet, add sliced onion and brown then add coriander, turmeric, cumin seeds, red pepper or chili powder, mace, and cardamom. Stir-fry for a few minutes add the cup water and meatballs, cooking slowly until the gravy is thick.

5. Serve with steamed or fried rice (which can be mixed with frozen peas and mushrooms).

POMMEAULX: late 14th - early 15th century French and English

2 lb. ground meat: beef, lamb, pork, veal or a combination thereof

6 cloves or tsp. ground cloves

chopped currants to taste

almonds, ground 1. In place of eggs, substitute a mixture of ground almonds, water or beef bouillon, rice flour with cup boiling water per tablespoon of ground almonds and 1 tablespoon of rice flour. Or, this mixture may also be used with the beaten eggs, but preferably one egg only.

2. In a mixing bowl, mix the ground meat with the eggs, rice flour, spices, chopped currants, and ground almonds quickly stir-fry in a large skillet or wok turn down the heat and simmer add sprinkled parsley when serving.

CAPOUN Y-ROSTYDE WITH BLACKE SAWSE: Roast Capon with Black Sauce (English)

1 capon (or broiling chicken), about 6 lb.

1 capon liver, cooked and well ground

wine vinegar or lemon juice

tsp. ground cinnamon Roast the capon and make a sauce with the ingredients listed above, mixed with the capon drippings and sufficient water to make a gravy.

PIKE IN GALENTYNE: Galantine of Pike (Late medieval French)

Pike or pickerel: 1 whole, about 2 - 3 lb.

2 slices of whole wheat bread

1 tablespoon of white-wine vinegar

1/4 c. ground black pepper

BOURBELIER DE SANGLIER: Loin of Wild Boar in Boar's Tail Sauce (late-medieval French)

Pork Loin Roast, 4 - 6 lb. (or wild boar)

2 tablespoons of bread crumbs

16 cloves: or enough to stud the roast

tsp. ground black pepper (peppercorns)

Roast the park, with cloves studded in the pork loin then make a sauce with the roast drippings, the above ingredients, and cup of boiling water.

MOUTON Y-ROSTED WITH SAWSE CAMELYNE: Roast Lamb with Cameline Sauce (15th century English)

Leg of lamb, about 2 - 3 lb.

2 tablespoons of breadcrumbs

1/4 cup of nuts: walnuts and/or almonds

Roast the lamb then make a sauce with the roast drippings, the above ingredients, and cup of boiling water, if needed for the gravy.

THE COMMODITY PURCHASING POWER OF WAGES IN 15TH CENTURY LONDON

PURCHASING POWER OF A LONDON CRAFTSMAN'S DAILY WAGE in 1438 - 1439: for Textiles, Foodstuffs, and Spices

In terms of a master mason's or master carpenter's daily wage of 8d.
COMMODITY Price per Unité Quantity Purchased Quantity Purchased No. of Days' No. of Days' Wages
Unité by Daily by Weekly Wages to at 6d per day
in d. Wage of 8d Wage of 48d Buy 7 yds for Oxford

Cambridge mason

TEXTILES

Toile 2.000 Cour 4.000 24.000 1.75 2.33
Brabant Linen 6.400 Cour 1.250 7.500 5.60 7.47
Flemish Linen 12.100 Cour 0.661 3.967 10.59 14.12
English Worsted 3.500 Cour 2.286 13.714 3.06 4.08
English Kersey, Dyed 17.900 Cour 0.447 2.682 15.66 20.88
English Broadcloth, Dyed: average 25.400 Cour 0.315 1.890 22.23 29.63
English Broadcloth, Dyed: highest 40.000 Cour 0.200 1.200 35.00 46.67
Scarlet Broadcloth: average 144.200 Cour 0.055 0.333 126.18 168.23
Scarlet Broadcloth: highest range 228.000 Cour 0.035 0.211 199.50 266.00
Flemish Broadcloth (Ghent Dickedinnen) 65.158 Cour 0.123 0.737 57.01 76.02
Silk: Velvet: average 181.080 Cour 0.044 0.265 158.45 211.26
Silk: Velvet: highest range 279.960 Cour 0.029 0.171 244.97 326.62
Silk: Damask 144.000 Cour 0.056 0.333 126.00 168.00
Silk: Plain Satin 105.000 Cour 0.076 0.457 91.88 122.50
to Buy Unit 6d per day to buy
OTHER COMMODITIES: Food and Fuel the Unit
Amandes 3.000 broyer 2.667 16.000 0.38 0.50
Chéri 2.500 pints 3.200 19.200 0.31 0.42
Du lait 1.000 gallons 8.000 48.000 0.13 0.17
Butter 1.000 pints 8.000 48.000 0.13 0.17
Le sel 0.500 pints 16.000 96.000 0.06 0.08
Des œufs 0.157 numéro 51.000 306.000 0.02 0.03
Pommes 0.080 numéro 100.000 600.000 0.01 0.01
Rye Flour 4.000 broyer 2.000 12.000 0.50 0.67
Chickens 5.000 numéro 1.600 9.600 0.63 0.83
Capons 1.509 numéro 5.300 31.800 0.19 0.25
Lapins 4.000 numéro 2.000 12.000 0.50 0.67
Sole (Fish) 2.182 numéro 3.667 22.000 0.27 0.36
Red Wine 5.000 gallons 1.600 9.600 0.63 0.83
Penny Ale (Beer) 0.748 gallons 10.700 64.200 0.09 0.12
Good-Quality Ale 1.778 gallons 4.500 27.000 0.22 0.30
Tallow Candles 1.333 numéro 6.000 36.000 0.17 0.22
Charbon 0.748 bushels 10.700 64.200 0.09 0.12
SPICES
Pepper 18.028 broyer 0.444 2.663 2.25 3.00
Ginger 12.000 broyer 0.667 4.000 1.50 2.00
Cannelle 24.151 broyer 0.331 1.988 3.02 4.03
Cloves 35.556 broyer 0.225 1.350 4.44 5.93
Saffron 182.857 broyer 0.044 0.263 22.86 30.48
Sucre 16.000 broyer 0.500 3.000 2.00 2.67

Prices of Spices in Antwerp, London, and Oxford in 1438- 39

in pence groot Brabant and English pence sterling, compared to prices in Toronto

in 2001 (in Canadian dollars) per lb. avoirdupois and kilogram

and the quantities that could be purchased by a master carpenter's daily wage [2001] [2001] Name of the Anvers Anvers Oxford Oxford Londres Londres Toronto Toronto Pimenter ré. gr. ré. gr. ré. ster. ré. ster. ré. ster. ré. ster. $CAD $ CAD per lb. per kg. per lb. per kg per lb. per kg. per lb per kg. Cloves 74.63 153.14 48.00 105.82 35.56 78.39 11.53 25.42 Cannelle 22.54 46.26 20.00 44.09 24.15 53.24 9.02 19.89 Ginger 15.55 31.90 28.00 61.73 12.00 26.46 7.67 16.91 Mace 36.00 79.37 22.41 49.41 Pepper 20.21 41.48 12.75 28.11 18.03 39.74 10.99 24.22 Saffron 373.15 765.70 176.00 388.01 182.86 403.13 1700.97 3,750.00 Sucre 12.44 25.52 24.00 52.91 16.00 35.27 0.74 1.63 Cassonade 1.66 3.67 Anvers Anvers Oxford Oxford Londres Londres Toronto Toronto Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage in d groot in d groot in d ster. in d ster. in d ster. in d ster. in $CAD in $CAD* 10.00 10.00 6.00 6.00 8.00 8.00 217.20 217.20 Name of the lb. bought grams lb. bought grams lb. bought grams lb. bought grams Pimenter with daily bought with with daily bought with with daily bought with with daily bought with salaire daily wage salaire daily wage salaire daily wage salaire daily wage Cloves 0.13 65.30 0.13 56.70 0.22 102.06 18.84 8,544.45 Cannelle 0.44 216.17 0.30 136.08 0.33 150.25 24.07 10,920.06 Ginger 0.64 313.44 0.21 97.20 0.67 302.39 28.32 12,844.47 Mace 0.17 75.60 9.69 4,395.87 Pepper 0.49 241.11 0.47 213.46 0.44 201.28 19.77 8,967.80 Saffron 0.03 13.06 0.03 15.46 0.04 19.84 0.13 57.92 Sucre 0.80 391.80 0.25 113.40 0.50 226.80 293.51 133,251.53 Cassonade 130.84 59,182.56 Name of the No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Minutes No. of Minutes Pimenter Wages to Wages to Wages to Wages to Wages to Wages to at $27.15/hr at $27.15/hr Buy 1 lb. Buy 100 g. Buy 1 lb. Buy 100 g. Buy 1 lb. Buy 100 g. To Buy 1 lb. To Buy 100 g. Cloves 7.46 1.53 8.00 1.76 4.44 0.98 25.48 5.62 Cannelle 2.25 0.46 3.33 0.73 3.02 0.67 19.94 4.40 Ginger 1.55 0.32 4.67 1.03 1.50 0.33 16.95 3.74 Mace 6.00 1.32 49.53 10.92 Pepper 2.02 0.41 2.13 0.47 2.25 0.50 24.28 5.35 Saffron 37.31 7.66 29.33 6.47 22.86 5.04 3759.05 828.73 Sucre 1.24 0.26 4.00 0.88 2.00 0.44 1.64 0.36 Cassonade 3.67 0.81

* As noted above, saffron has always been the world's most expensive spice or herb. In the past decade, it has, in fact, fallen in price: for in 1993, it was priced at $4.00 CAD a gram (in Toronto) and is now (2001) $3.75 a gram. When saffron is called for in late-medieval English and French recipes, or in modern Asian recipes, I use instead the much cheaper but similarly-coloured turmeric. Turmeric currently sells, in Toronto, for $8.85 CAD per pound or $19.52 per kilogram.

** In Toronto a master carpenter currently (2001) earns $27.15 per hour and thus $217.20 for an eight-hour day. In fifteenth-century Antwerp, London, and Oxford, a master carpenter (and mason, etc.) worked at least twelve, and up to fourteen, hours a day during the Spring, Summer, and Fall months in the winter months (early December to March), they usually worked only eight hours, according to the available sunlight. Thus the medieval artisans literally 'worked from sun to sun'.

In Antwerp, 1d groot Brabant = 0.667d groot Flemish 1d groot Flemish = 1.5d groot Brabant

The Antwerp lb. = 470.156 grams and it was converted into lb. avoirdupois and kilograms


The Medieval Magazine

In this issue, we learn about the importance of saffron as a key spice in the Middle Ages, and about how and where it was grown. We get a modern take on a medieval celebrity scoop – a wild Italian wedding extravaganza replete with sugar sculptures and peacock entrees. Death by bread and cheese? Yep, this was actually a thing. We explore the strange world of trial by ordeal, focusing on the use of bread and cheese as a means of determining guilt. We look at the origins of the Carmina Burana as a collection of some of the earliest bawdy drinking songs (something to try out the next time you get a chance to go down to the pub). Then, we head east and look at how art from the Kitab al-Diryaq (the Book of Antidotes) depicts elite dining customs in the Jazira. We learn about the medieval history of Maldivian cuisine, and we trace ancient Roman foods into the Byzantine Empire and see what remnants of antiquity survived well into (and onto the plates of) the Middle Ages. Lastly, outside of our theme, we look at the fateful siege of Acre in 1291 with a guest piece from Aspects of History.

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Spices and the Age of Exploration

The search for a cheaper way to obtain spices from the East led to the great Age of Exploration and the discovery of the New World. European explorers such as Ferdinand Magellan, Vasco da Gama, and Bartholomeu Dias began their long sea voyages to discover a sea route to the sources of spices. Christopher Columbus went westwards from Europe in 1492 to find a sea route to the lands of spices but found the Americas. In 1497 the Portuguese navigator Vasco da Gama discovered a sea route around the southern tip of Africa, eventually reaching Kozhikode on the southwest coast of India in 1498. Da Gama returned from his voyage with a cargo of nutmegs, cloves, cinnamon, ginger, and peppercorns.


Spices in the Middle Ages

Interesting Facts and Information about the spices used in Medieval cooking

Spices in the Middle Ages - Trade Centres
The spices introduced during the Middle Ages came from the Eastern lands which the Crusaders travelled through to reach Jerusalem. Commerce changed to include different products, including spices from Cairo and Alexandria in Egypt, Damascus in Syria, Baghdad & Mosul in Iraq and other great cities which were important trading centre because of their strategic location, astride the trade routes to India, Persia and the Mediterranean. The spices were then carried across the Mediterranean to the Italian seaports to the major towns and cities of Europe.

Spices in the Middle Ages - List of Spices
There is no clear distinction between herbs and spices. Herbs are usually derived from leaves or seeds) and Spices are usually derived from flowers, fruits, or bark of tropical-origin plants. The spices introduced during the Middle Ages included those detailed on the following list. All of these spices were imported to Europe:

  • Pepper - The most sought after spice. Black pepper was the most expensive. Imported from Asia and later Africa.
  • Cinnamon - A Spice made from bark of the Cinnamomum zeylanicum
  • Cloves - Cloves were indigenous to the Moluccas, or Spice Islands, of Indonesia
  • Nutmeg - Spice made from seeds also indigenous to the Moluccas, or Spice Islands, of Indonesia
  • Ginger - Ginger was a spice also known as 'Grains of Paradise', also called Atare Pepper, was used as a substitute for the more expensive black pepper during the 1300 and 1400's
  • Saffron - The dried aromatic stigmas of this plant, was used to color foods and as a cooking spice and dyes
  • Cardamon (aka Cardamom ) was a spice made from the whole or ground dried fruit a plant of the ginger family, indigenous to India and Sri Lanka
  • Coriander - A Spice made from seeds and leaves and a relative of the parsley family
  • Cumin - Spice made from the dried fruit of a plant in the parsley family
  • Garlic - A spice mported by the Romans
  • Turmeric - Spice made from a root, related to ginger and has a vivid yellow-orange color
  • Mace - A spice made from the dried fleshy covering of the nutmeg seed
  • Anise - A liquorice flavored plant whose seeds and leaves are used to spice a variety of dishes
  • Caraway - Caraway or Persian cumin are the small, crescent-shaped dried seeds from a herb
  • Mustard - A spice with a pungent flavor, either used as seeds or ground

Uses of Spices in the Middle Ages
Joining the Crusades meant that people during the Middle Ages experienced extensive travel and a change in culture started to emerge when they returned to their homes. Travel certainly broadened the mind of the Crusaders who developed a new and unprecedented interest in beautiful objects and elegant manners. The importation of spices resulted in a highly spiced cuisine for the nobility and spices were seen as a sign of wealth. The higher the rank of a household, the greater its use of spices. Spices were not only extensively used in the preparation of food but they were also passed around on a 'spice platter'. Guests at banquets took additional spices from the spice platter and added them to their already spiced food. Following a great meal the royalty and nobility of the Middle Ages would say Grace, wash their hands and then drink malmsey or other wines. These drinks were accompanied by another choice of spices which intended to aid digestion. Many of the wines also contained spices! The cost of spices was so great that they were presented as gifts.

Salt in the Middle Ages
Salt was considered so important it was stored in the Tower of London. The Tower of London is a castle which consisted of many towers. One of the towers is called the 'Salt Tower'.
The Salt Tower was initially called the Julius Caesar s Tower and then Baliol's Tower. The tower was given the lasting nickname of the 'Salt Tower' during the Middle Ages when salt was extremely expensive and only afforded by the higher Nobility. Salt was stored in this building. The Medieval Lords sat on the dais at the 'high table' and their commoner servants at lower trestle tables. The salt was placed in the centre of the high table and only those of the appropriate rank had access to it. Those less favoured on the lower tables were "beneath the salt".

Spices in the Middle Ages
Each section of this Middle Ages website addresses all topics and provides interesting facts and information about Medieval times including Spices in the Middle Ages. The Sitemap provides full details of all of the information and facts provided about the fascinating subject of the Middle Ages!

Spices in the Middle Ages

  • Interesting Facts and information about Spices in the Middle Ages
  • Foods, Cooking and recipes
  • Spices in the Middle Ages
  • Cooking and Foods during the Medieval era
  • La vie au Moyen Âge
  • Pepper, Cinnamon, Cloves, Nutmeg, Ginger, Saffron, Cardamon (aka Cardamom ), Coriander, Cumin, Garlic, Turmeric, Mace, Anise, Caraway and Mustard

List of price of medieval items

The list of medieval prices which follows is by no means complete or thoroughly researched I merely extracted references from some of the books I have, and I thought others might like to inspect it. The sources I used are listed at the end. If an item is listed several times, it is because I had several references I wished to record.

The French Livre, sou, and denier are equivalent to the pound, shilling and penny (Latin liber, solidus, and denarius).

For ease, I've divided this list into the following sections: tools, horses, food and livestock, books and education, buildings, cloth and clothing, armor, weapons, marriage, funerals, travel, miscellaneous goods, and wages.

Of course, a price list is a misleading guide to a feudal economy, because so many goods were either produced within a household, or supplied by a lord. Retainers could get money, but they would also get food, lodging, weapons (sometimes), and cloth. Knights Templar were provided with clothes, horses, and armor. Note: mail is chainmail almost all the rest is plate-armor. The armor of the knight in 1374 was probably mail with some plates same for Gloucester's. Mail was extremely susceptible to rust, and was cleaned by rolling it in sand and vinegar in a barrel. Pauldrons are shoulder plates morions are open helms, burgonets and bascinets closed helms and a target refers to any of a number different kind of shields. Armor of proof is tested during the making with blows or shots from the strongest weapons of the time if a weapon is listed, the armor does not claim to be proof against everything, only that it is proof up to that weapon's strength (eg pistol proof is not musket proof, but may be sword proof). All plate armor was lined with cloth, to pad the wearer, quiet the armor, and reduce wear between the pieces. This, along with the necessary straps, was a significant amount of the expense. An armorer asking for money to set up shop in 1624 estimated production costs and profit for a number of different types of armor: I give two examples below ([5], pp. 189-190).

Note: Sorry, folks, that's all I found. It was mandatory in England for all freemen to own certain types of weapons and armor. (In 1181 every freeman having goods worth 10 marks (1 mark = 13s 4d) had to have a mail shirt, a helmet, and a spear. All other freemen should have helmet, spear, and gambeson (quilted armor) [4], p. 39.) Later, the government stored arms and armour in churches for use in the 13th century anyone with an income of £2-£5 (wealthy peasants) had to have bows archery practice became compulsory on Sundays and holidays. You may know that the extreme range of the longbow was 400 yards, but did you know that a statute of Henry VIII no one over 24 could practice at a range of less than 220 yards? (See [4], p. 95 and elsewhere). Note: for guessing prices, see the section on tools (an axe for 5d). An armorer might make 24s a month say a week to make a decent sword, and you might get a price that way. See the section on books and education for fencing instruction. [1] English Wayfaring Life in the XIVth Century, J. J. Jusserand, trans Lucy Smith, Putnam's Sons, New York,1931 (Orig. 1889).

[2] London in the Age of Chaucer, A. R. Myers, University of Oklahoma Press, Norman, 1972

[3] Standards of Living in the Later Middle Ages, Christopher Dyer, Cambridge University Press, 1989

[4] English Weapons & Warfare, 449-1660, A. V. B. Norman and Don Pottinger, Barnes & Noble, 1992 (orig. 1966)

[5] The Armourer and his Craft from the XIth to the XVIth Century, Charles ffoulkes, Dover, 1988 (orig. 1912)

[6] "The Cost of Castle Building: The Case of the Tower at Langeais," Bernard Bachrach, in The Medieval Castle: Romance and Reality, éd. Kathryn Reyerson and Faye Powe, Kendall/Hunt, Dubuque, Iowa, 1984

[7] The Knight in History, Frances Gies, Harper & Row, New York, 1984

[8] Methods and Practice of Elizabethan Swordplay, Craig Turner and Tony Soper, Southern Illinois University Press, Carbondale, 1990

[9] Life in a Medieval City, Joseph and Frances Gies, Harper & Row, New York, 1969


Voir la vidéo: Keskiaikainen aamurukous (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Eward

    D'accord, avis très drôle



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