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Neal Nunelly-USS Coral Sea/Anzio CVE57 - Histoire

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Expériences personnelles

USS Coral Sea/Anzio CVE57

Marin:

Neal Nunelly
Dates de service = avril 1943/ février 1946

Extrait d'expériences navales personnelles du manuscrit :

LA ROUTE DE BRIQUE JAUNE EST PLUS LONGUE QUE JE PENSAIS

QUINZE ANS DE
DÉPRESSION ET GUERRE

un mémoire musical

par

NEAL NUNNELLY

CHAPITRE NEUF

Keith et moi avions maintenant 17 ans. L'école secondaire à temps partiel, associée à un travail de défense ennuyeux, n'était certainement pas là où nous voulions être. Par conséquent, nous avons quitté les deux et avons rejoint la marine des États-Unis. "Maintenant, nous allons passer à l'action et jouer avec les" grands garçons ", qui sait que nous pourrions même devenir des héros comme dans les films."

Nous avons subi des examens physiques et prêté le serment d'allégeance à la marine américaine. Nous avons dit au revoir à nos familles une deuxième fois, sommes montés dans un bus et avons été envoyés à la station d'entraînement de la marine américaine à San Diego. Comme avant, on nous a dit qu'il leur faudrait 3 mois pour nous transformer en marins comme il a fallu la California State Guard pour nous transformer en soldats.

"Je connais la routine, mets un autre Nickel dans cette machine"

Alors, quelle a été la première chose qu'ils nous ont appris à faire ? C'est exact! Ils nous ont appris à mars. Le fait que j'étais déjà un expert et que j'aurais pu leur apprendre quelque chose sur les nuances et les différences subtiles entre le pied gauche et le pied droit n'y était pour rien. J'ai dû tout réapprendre. Non seulement cela, mais j'avais pris tous les vaccins et vaccins avant de quitter la Garde d'État et maintenant que j'étais dans la Marine, ils me les ont à nouveau donnés. Le pire était la série donnée pour la fièvre typhoïde. Le deuxième des trois est une double dose et si vous avez une réaction, c'est à ce moment-là que vous l'avez. Parce que j'ai eu deux de ces doubles doses à seulement quelques mois d'intervalle, je suis tombé très malade et quand ils ont vu ma température de plus de 105, j'ai été hospitalisé pendant quelques jours.

Les nouvelles choses importantes que j'ai apprises au cours des trois mois de Boot Camp étaient comment faire des nœuds et ramer un bateau. Ces deux compétences m'ont été utiles pour le reste de ma vie. En ce qui concerne l'utilisation des armes à feu, j'avais beaucoup d'expérience de la garde d'État et j'étais la seule personne de notre entreprise à être qualifiée de tireur d'élite du premier coup. Ce fait a déterminé mon destin pour le reste de ma carrière navale. J'ai passé les trois années suivantes en tant qu'homme de l'Aviation Ordnance et j'ai appris à prendre soin des mitrailleuses, des bombes, des roquettes, du napalm et de divers autres outils de guerre. De plus, j'ai été mis dans l'escouade de tir du navire et j'ai de nouveau été exécuté lors des services funéraires chaque fois que quelqu'un était tué ou mourait à bord du navire. Ensemble maintenant !

"Je connais la routine, mets un autre Nickel dans cette machine."

CHAPITRE DIX

À la fin du Boot Camp, Keith et moi étions séparés. Il est devenu pharmacien adjoint et, en raison de ses compétences de bureau, a passé la majeure partie de la guerre à faire du travail de bureau dans différents hôpitaux navals. Nous ne nous sommes pas beaucoup vus avant la fin de la guerre. Nous nous sommes réunis une fois ou deux à Honolulu où il était stationné dans un hôpital naval et aussi à San Diego à l'hôpital naval de Balboa.

J'ai rencontré un nouvel ami au camp d'entraînement, Julian Dean Swartz, alias J.D. Il était aussi de Los Angeles et vivait près de chez moi à la 76e rue et à Central Avenue. Nous avons passé le reste de nos jours dans la marine ensemble.

J.D. et moi, y compris quelques autres de notre compagnie de camp d'entraînement, avons été affectés au Naval Air Squadron, VC 33. Ce groupe de valeureuses activités de guerre avait déjà été décrit dans Time Magazine. Nous étions fiers de leur être affectés et de faire partie de leur organisation. Ils étaient stationnés à la base aéronavale de Monterey, en Californie. Les pilotes s'entraînaient aux atterrissages sur porte-avions pendant que nous apprenions à armer et à entretenir les avions de l'escadron. Il s'agissait d'un petit chasseur monomoteur appelé F4F Wildcat construit par Gruman et d'un bombardier-torpilleur monomoteur beaucoup plus gros appelé TBF Avenger. Les versions ultérieures de ces avions ont été construites par General Motors et sont devenues connues sous les noms de FM2 et TBM.

Les combattants étaient de petites choses trapues et avaient un équipage d'un. Leur train d'atterrissage s'est replié sur le côté du fuselage et avait l'air étrange en vol. Leur armement se composait de quatre mitrailleuses de calibre 50, deux dans chacune de ses ailes repliables. Les TBF étaient beaucoup plus gros et avaient un équipage de trois personnes composé du pilote, d'un mitrailleur de tourelle et d'un radio. Son armement était une mitrailleuse de calibre 30 que le pilote tirait de manière synchronisée grâce aux rotations des hélices. D'une certaine manière, si j'avais été le pilote, je ne pense pas que j'aurais utilisé cette arme très souvent. Il avait également une mitrailleuse de calibre 50 montée dans une tourelle rotative derrière le pilote et une autre petite mitrailleuse de calibre 30 tirée par le radio; il était monté dans la queue et tiré vers le bas. Ces avions avaient également une grande soute à bombes avec des portes à commande hydraulique pouvant accueillir une torpille ou un assortiment de bombes et de grenades sous-marines.

Ce devoir a duré plusieurs mois mais en ce qui me concerne aurait pu durer de façon permanente. Je n'avais jamais vu un endroit plus beau que Monterey et Carmel California, surtout à cette époque. Je ne l'ai pas apprécié autant que j'aurais dû, parce que quand nous avons eu Liberty, J.D. et moi nous nous dirigions vers la promenade de Santa Cruz et montions les montagnes russes et cherchions des filles.

Toutes les bonnes choses ont une fin, la Navy nous a alors envoyé à Holtville, en Californie, où nous avons eu le privilège de passer l'été. Cette ville n'était qu'à quelques miles de la frontière mexicaine et métaphoriquement, à 1 mile de l'Enfer. La vallée impériale était idéale pour pratiquer le vol de nuit en mettant l'accent sur les atterrissages courts des porte-avions. Nous travaillions la nuit et essayions de dormir le jour. La climatisation n'existait pas et, lorsqu'elle existait, n'était disponible que pour les officiers et les pilotes ; nous ne faisions pas partie de ce groupe d'élite. Les températures diurnes dépasseraient 120 degrés. Nous n'avions pas de fans. Les urinoirs dans les Têtes seraient pleins de grillons, d'un pied ou plus de profondeur. Quand nous nous réveillions le soir avant le travail, la première chose à faire était de vider les grillons de nos chaussures et de nos vêtements.

À la fin de ce misérable été, nous étions heureux de dire au revoir à Holtville et avons été envoyés à Otay Mesa près de San Diego. Nous n'y sommes restés que quelques semaines en attendant que notre nouvelle maison arrive à la North Island Naval Air Station à San Diego.

Ce jour est arrivé et le tout nouveau baby-top USS Coral Sea [CVE 57] nous a accueillis, puis a immédiatement pris la mer avec Pearl Harbor notre destination. Je ne savais pas que ce navire continuerait d'être ma maison pendant toute la durée de ma carrière navale et que moi et le reste des jeunes garçons qui ont embarqué à North Island prendraient part à la plus grande guerre maritime de l'histoire du monde.

« Adieu les ancres mes garçons, adieu les joies de l'université ; nous naviguons à l'aube, jour, jour, jour. Pendant notre dernière nuit à terre, buvez à l'écume. Jusqu'à ce que nous nous rencontrions une fois de plus, voici un bon voyage de retour. ." Rah ! Rah !

CHAPITRE ONZE

Henry J. Kaiser a construit l'USS Coral Sea CVE 57 à la Kaiser Shipbuilding Co. Vancouver, Washington. Le premier était le CVE 55 USS Casablanca et le dernier CVE 104 USS Munda. M. Kaiser a informé le ministère de la Marine qu'il construirait 50 de ces navires dans son chantier dans un délai d'un an. C'était une déclaration incroyable de cet industriel incroyable et a été immédiatement acceptée. Nous étions l'un des premiers des 50 construits et sommes devenus connus sous le nom de Casablanca Class. Ils ont été construits à l'origine dans le seul but d'escorter des convois, mais cela ne s'est jamais matérialisé dans le Pacifique ou l'Atlantique car il a été reconnu qu'ils étaient plus efficaces comme armes offensives lors des débarquements amphibies, en particulier sur les îles contrôlées par les Japonais dans le Pacifique.

Trois baby-tops avec 30 avions chacun pourraient les décoller et les récupérer trois fois plus vite qu'un transporteur de première ligne avec 90 avions. Ils ont également été efficacement utilisés pour les patrouilles anti-sous-marines pendant et entre ces opérations offensives. Ces petits porte-avions étaient idéaux pour la guerre dans le Pacifique et ont également fait un travail admirable d'ASW (Anti Submarine Warfare) dans l'Atlantique. La majorité s'est retrouvée dans le Pacifique, la plupart de ceux construits plus tard pour transporter des avions vers les zones d'opérations avancées.

En raison de la méthode de construction, tous les joints soudés sans rivets ni plaque de blindage, on s'est également rendu compte qu'ils étaient consommables, car ils étaient peu coûteux et rapides à construire. Il n'était pas surprenant d'apprendre qu'ils sont devenus connus sous le nom de Kaiser Coffins. Ils ont été lancés en quelques mois seulement. Ils étaient petits, 512 pieds de la proue à la poupe et 65 pieds à la largeur. Voici la partie amusante, 800 à 1000 personnes ou plus, y compris l'équipage de conduite vivaient dans ce petit espace. Nous avons appris à nous connaître, à nous aimer et à nous détester très bien.

Lors de notre premier voyage, nous ne sommes restés à Pearl Harbor que quelques jours, assez longtemps pour remplir le navire de provisions avec un accent particulier sur les bombes et les munitions de mitrailleuses. Nous avons ensuite rejoint une grande task force et avons pris la mer en direction du sud-ouest. Seuls les hauts gradés connaissaient notre destination. Enfin nous sommes arrivés aux îles Gilbert. On nous a alors dit que notre travail consistait à fournir un soutien aérien aux marines qui ont été débarqués sur les îles Tarawa et Makin.

Cette opération était une SNAFU totale [Situation Normale Tout Baisée], en fait elle était pire que ça et aurait dû être classée par le redoutable acronyme militaire FUBAR [Fucked Up Beyond All Recognition]. Nous avons découvert plus tard que les marines avaient perdu plus de 1000 hommes et deux fois plus de blessés. Nous étions plus nombreux que les Japonais 4 à 1, cela n'aurait pas dû arriver. Néanmoins, il l'a fait, et la raison était simple. L'ensemble de l'opération a été conçu, planifié et exécuté par des officiers et des hommes de troupe qui n'avaient jamais participé à aucune sorte de guerre auparavant et n'avaient que la moindre idée de manuel sur la façon dont elle devait être menée.

Nous naviguions avec 2 autres CVE, l'USS Liscome Bay CVE 56, notre navire jumeau, et l'USS Corregidor CVE 58. Les porte-avions sont les mieux protégés, donc trois cuirassés nous ont entourés, dont l'USS New Mexico BB-40 ; ils étaient à leur tour protégés par une ribambelle de croiseurs et enfin de nombreux destroyers. Nous étions en plein milieu de tout ça, à quel point pouvez-vous être en sécurité ? Personne ne peut nous toucher. CONNERIE!

Un matin avant le lever du soleil et seulement 4 jours après le jour J, le 20 novembre, nous étions au quartier général, comme d'habitude. J'étais à la surface et reconnaissant d'être là, il faisait chaud et humide en bas, car nous n'étions qu'à quelques kilomètres de l'équateur. J'étais debout sur la passerelle à côté du pont d'envol et j'admirais la baie de Liscome, notre alter ego. Comme nous, elle était toute neuve et notre jumelle. Elle était à 1000 yards de notre bâbord.

Soudain, il y a eu une énorme explosion et tout ce que je pouvais voir était une énorme boule de feu qui illuminait tout. Vingt minutes plus tard, l'USS Liscome Bay était parti et la plupart de l'équipage avec lui. On ne nous a pas dit combien de personnes à bord ont survécu, peut-être pour une bonne raison et nous avons pensé qu'il n'y en avait qu'une poignée, voire aucune.1 Cela s'est passé si vite et elle a coulé si rapidement. Tout ce que nous savions, c'était qu'il était notre navire jumeau et qu'il avait un équipage similaire au nôtre plus notre amiral. Elle, l'équipage et l'amiral n'existaient plus. Une seule torpille tirée d'un sous-marin japonais a fait ce travail. Ses réservoirs de stockage de carburant d'aviation entiers ont explosé, un quart de million de gallons de carburant de haute qualité. Cet événement a fait coller le nom de Kaiser Coffin. Je savais maintenant ce qu'était la guerre et je n'avais plus envie d'y participer. Surtout quand on m'a dit qu'un deuxième poisson, nom d'argot pour torpille, nous a manqué de 15 pieds.

"Je me sens si mal, ne vas-tu pas rendre la musique facile et triste

.

« Père éternel ! Fort à sauver,

Dont le bras a lié la vague agitée

Qui a offert le puissant océan profond

Ses propres limites désignées conservent :

O entends-nous quand nous crions vers toi

Pour ceux qui sont en danger sur la mer!"

Aujourd'hui, alors que j'écris ces mots, j'ai la gorge serrée et je pleure pour tous ces garçons de dix-sept ans, à peine assez vieux pour distinguer le bien du mal, qui sont morts sans savoir pourquoi et n'ayant eu qu'une occasion de découvrir l'essence même de la vie. . Ils n'ont pas pu participer au rêve américain et profiter de la belle vie qu'il promettait. Leur vie, comme la flamme d'une bougie, s'est éteinte en quelques moments frénétiques de confusion et de panique. J'ai découvert très tôt que les guerres sont menées par de jeunes garçons et que les jeunes sont ceux qui meurent en premier et en plus grand nombre. Ce sont les enfants qui sont les agneaux sacrificiels et le fourrage pour le canon du faiseur de guerre.

"Nous sommes de pauvres petits agneaux qui se sont égarés, bah, bah, bah.

Nous sommes des petits moutons noirs qui se sont égarés, bah, bah, bah.

Nous sommes des gentlemans chanteurs en folie, voués d'ici à l'éternité.

Seigneur aie pitié de tels que nous, bah, bah, bah."

CHAPITRE DOUZE

Fin novembre, cette opération était terminée et nous sommes retournés aux États-Unis pour voir si quelque chose pouvait être fait pour rendre ces petits cercueils flottants plus sûrs et plus forts. Nous avons navigué jusqu'à San Francisco et avons accosté à la base aéronavale d'Alameda, à Alameda, en Californie, où je vis maintenant 55 ans plus tard. Nous avons attendu que les amiraux et les généraux planifient et organisent la prochaine opération dans le Pacifique, tout en décidant du rôle que jouerait l'USS Coral Sea. À notre insu, nous serions impliqués dans toutes les opérations majeures sur le théâtre du Pacifique jusqu'à la fin de la guerre. Notre petite rencontre dans les Gilberts n'était qu'un bref échauffement pour les choses à venir. Messieurs, démarrez vos moteurs et que les jeux commencent. SON SPECTACLE !!

Quelle année ce fut pour moi. J'avais été dans l'armée, au lycée, ouvrier d'usine d'avions et à la guerre et retour en tant que marin dans la marine. Je n'avais que 17 ans, mais maintenant j'en ai 17. Heureusement, j'avais toujours un corps de jeune garçon avec toutes ses envies, alors je pensais à ma semaine Liberty et à faire de l'auto-stop à Los Angeles pour montrer mes nouveaux rubans de campagne. Peut-être aussi pour rencontrer une fille. Je voulais la compagnie d'une femme et j'étais possédé par des pensées garçon-fille. Le problème était que j'avais commencé à réaliser que je pouvais me faire tirer le cul avant d'avoir eu l'occasion de me remplir du bonheur sexuel qui a lieu entre un homme et une femme, mariés ou non.

En fait, j'en ai eu un très petit échantillon 2 ans plus tôt, environ 10 secondes, lorsque George Hage, Johnny Keeler et moi sommes devenus des hommes adultes et sommes allés à Tijuana, au Mexique, dans le coupé Ford modèle A 1930 de George. Notre premier arrêt était l'hôtel Del Rio où, pour la somme totale de 1,50 $, vous avez eu droit à un voyage rapide, très rapide, au Pays Imaginaire. Nous avons tous les trois perdu nos cerises pendant ce voyage. Merde, c'était amusant et je voulais vraiment le refaire encore et encore. Et chaque fois que j'ai eu l'occasion, je l'ai fait et je l'ai fait.

Ahorra, hoy soy un hombre para solamente um peso y cinquenta centavos, que gana!

Au sud de la frontière mexicaine, c'est là que je suis tombé amoureux quand les stars d'en haut sont sorties pour jouer et maintenant, je me demande que mes pensées s'égarent. Au sud de la frontière vers le Mexique. Elle était une photo en vieille dentelle espagnole, juste pour un tendre pendant que j'embrassais le sourire sur son visage. Car c'était la Fiesta et nous étions si gais. Au sud de la frontière vers le Mexique.

Oui, c'était un amour profond et non partagé. Rave sur mec !

Parce que nous avions maintenant suivi et terminé avec succès un cours qui aurait pu s'appeler Guerre 101, nous avons clairement compris de quoi il s'agissait et avons appris que c'était une entreprise dangereuse qui rend les participants peu risqués en matière d'assurance. Nous avons sérieusement remis en question nos chances de survie et avons commencé à nous préparer mentalement à devenir des statistiques. Cette préparation comprenait de fortes doses d'alcool associées à des déplacements fréquents dans le "meilleur petit bordel d'Honolulu", suivis d'alcool et d'un voyage dans un salon de tatouage. Liberty à Honolulu avait trois buts, "se faire baiser, cuire et tatouer", dans cet ordre.

Permettez-moi maintenant de vous parler un peu du premier point de cet ordre du jour.

C'était un petit endroit très fréquenté et c'est sûrement là que l'idée de la chaîne de montage de production de masse a été inventée. Il n'avait pas de nom et était situé au deuxième étage d'un immeuble du centre-ville d'Honolulu. C'était facile à trouver car la file de marins désirant entrer était de 3 ou 4 de profondeur et s'enroulait autour du bloc. Je ne me souviens pas du prix, mais ce n'était pas important, entrer et le faire était la seule chose qui comptait et ensuite laisser suffisamment de temps pour les deux derniers articles.

Voici comment cela a fonctionné. Chacune de ces petites filles riches travaillait 3 pièces, cabine est un meilleur mot car elles n'étaient pas beaucoup plus grandes qu'une penderie et ne contenaient qu'un simple lit bébé et un lavabo. Pendant qu'elle en vissait un, celui qu'elle venait de visser était à côté de boutonner les 13 boutons de son pantalon de marin tandis que le nouveau, encore à visser, était dans une cabine attenante en train de déboutonner ses 13 boutons. Lorsque votre moment est arrivé, on vous a dit : « n'enlevez pas vos chaussures et vos chaussettes, baissez seulement votre pantalon et rappelez-vous que les seins sont privés ». Elle s'est ensuite effondrée sur le lit de camp, a rabattu un rabat boutonné sur l'entrejambe de son short et vous êtes entré. Quel super système !

Bien sûr, je n'ai jamais visité cet endroit, vous comprenez cela, n'est-ce pas ? La description ci-dessus n'était que du ouï-dire, y compris l'incident suivant.

Le chef de file était au bas des escaliers et les filles elles-mêmes ordonnaient de monter la prochaine victime. À une occasion, une fille a crié à voix haute, « envoyez-en un petit ». À cet instant, un petit bonhomme d'environ 5'2" a rapidement commencé à grimper les escaliers. La fille a alors dit: "Je veux dire un avec une petite piqûre ! Le pied du garçon se figea dans les airs, car il ne pouvait pas décider s'il devait continuer ou non. Tu vois, je t'ai dit que c'était "le meilleur petit bordel d'Honolulu". Vous avez non seulement du sexe, mais de la comédie stand-up et le tout pour un prix d'entrée. C'était un drôle de moment.

"Oh, elle a sauté dans le lit et s'est couverte la tête et a dit que je ne pouvais pas la trouver, mais je savais très bien qu'elle mentait comme un diable alors j'ai sauté juste derrière elle."

CHAPITRE TREIZE

Fin décembre, notre visite aux États-Unis et notre bref voyage de retour se sont terminés et nous sommes retournés à Pearl Harbor pour nous préparer à l'opération des îles Marshall et à notre participation à la prise de l'atoll insulaire de Kwajalein. L'histoire a montré que nous étions mieux préparés après nos bévues des îles Gilbert. L'amiral Chester Nimitz qui a dirigé ce spectacle était méticuleux et chaque détail a été revu encore et encore pour s'assurer qu'aucun des fiascos des Gilberts ne se répète. Vous vous demandez peut-être comment j'ai su tout cela ? Non, Nimitz ne m'a pas consulté avant de faire des bêtises, mais j'ai en ma possession une lettre de lui me remerciant pour le service rendu à mon pays et avec la salutation "Cher Neal". Certains ont dit que ma petite amie de 15 ans, Marilyn Moyer, avait écrit cette salutation, mais je dis non, Chester l'a fait de sa propre main. J'avoue, 50 ans plus tard, j'ai fait référence à des informations historiques qui ont confirmé ces faits, mais plus important encore, je m'en souviens parce que j'étais là et que toute l'opération s'est déroulée sans heurts.

Les Japonais ont pris une vraie raclée avec près de cinq mille morts et nous n'avons fait que 265 prisonniers dans la foulée. Ce n'était pas parce que nous étions sans pitié. C'était parce que les fous préféraient mourir que de se rendre et c'est précisément ce qui s'est passé. L'île de Kwajalein était jonchée de cadavres et il était impossible de s'y promener sans enjamber les corps. Il n'était pas rare de voir des Américains assis sur des cadavres avec une scie à métaux pour aider à soulager l'ancien ennemi de leurs dents et de leurs oreilles. De nombreux colliers d'oreilles et de dents marinés étaient affichés dans les camps et sur les navires.Nous détestions vraiment les salauds et savions qu'ils nous faisaient pire quand ils en avaient l'occasion ; seulement ils l'ont fait quand nous étions vivants. Les bulldozers ont rapidement réglé cette situation. Environ 300 Américains sont morts, un ratio de 21 Japonais pour chaque décès américain.

L'USS Coral Sea a été le premier porte-avions américain à mouiller dans les eaux japonaises et nos avions ont été les premiers à atterrir sur le sol japonais. Nous sentions maintenant que nous allions gagner et ça faisait du bien.

CHAPITRE QUATORZE

Avant l'opération des Îles Marshall, qui a eu lieu la première semaine de février 1944, nous avons passé la majeure partie du mois de janvier à Hawaï à nous préparer. Certains d'entre nous de notre groupe d'artillerie ont été envoyés à l'école des fusées pour un cours accéléré de deux semaines sur l'utilisation et la manipulation de ces petites beautés. Ces cours ont eu lieu à Kaneohe Bay sur une autre partie de l'île d'Oahu. Les roquettes étaient une nouvelle arme et étaient fixées sous les ailes de nos avions de chasse et de nos bombardiers-torpilleurs. Ces armes étaient équipées soit de projectiles perforants, pour une utilisation contre les sous-marins, soit d'obus explosifs de 5 pouces pour les sous-marins ou quoi que ce soit d'autre.

En plus d'être des armes très dangereuses à manipuler et à charger sur les avions, elles étaient extrêmement efficaces lors des opérations d'adoucissement avant l'invasion réelle. Maintenant, nos petits combattants n'avaient plus que des mitrailleuses de calibre 50. Ils avaient aussi des roquettes explosives et plus tard du Napalm, pour les aider à faire le sale boulot sur les Japonais. Ceci, associé aux bombes de 500 livres transportées par nos TBM Avengers, a fait des avions embarqués des armes très redoutables pour cette époque.

Juste pour vous faire savoir à quel point ces roquettes étaient dangereuses à manipuler, je vais vous en parler un peu. Ils ont été tirés électriquement et avaient un cordon électrique court attaché à l'arrière qui était similaire au cordon de votre grille-pain électrique. Cette fiche mâle a été insérée dans une prise femelle du lanceur qui à son tour était fixée sous l'aile de l'avion.

Maintenant, c'était le problème. Ils étaient connus pour se déclencher avec seulement une petite charge d'électricité statique. Il n'a fallu qu'un volt et une fraction d'ampère pour faire l'affaire. Pour cette raison, les deux broches mâles de la fiche ont été court-circuitées avec un petit clip en laiton et ce clip n'a été retiré qu'un instant avant d'insérer la fiche dans la prise du lanceur. C'était la dernière procédure avant que l'avion ne soit catapulté dans le bleu sauvage là-bas. Lorsque vous l'avez branché, votre visage n'était qu'à quelques centimètres de l'arrière de la fusée. S'il explosait, vous seriez sans voix parce que vous êtes maintenant sans tête, pour ainsi dire.

La question, qui vous traversait maintenant l'esprit, était : « Y a-t-il de l'électricité flottant dans la prise que vous êtes sur le point de brancher ? Pour nous donner plus de confiance, le pilote devait tenir dans sa main et rendre visible une petite prise qui cassait le circuit dans le cockpit si le commutateur de mise à feu était accidentellement laissé allumé. Bien sûr, cela ne suffisait pas et il pouvait encore y avoir de l'électricité dans le système. Pour plus d'assurance, nous avons ensuite branché un petit testeur à piles dans le système et si du courant était présent, une petite ampoule s'allumerait. Autre souci, et si l'ampoule avait grillé ? Pour plus de confiance, nous avons ensuite branché le testeur sur lui-même et laissé sa batterie interne allumer l'ampoule. Il doit s'allumer et prouver que l'ampoule est bonne. Maintenant, le grand moment, dites une courte prière, retirez le clip de sécurité en laiton et BRANCHEZ-LE !

Sur une période de deux ans, je l'ai fait des centaines de fois et j'en suis même arrivé au point où j'ai arrêté de dire une petite prière au dernier instant. Est-ce que je ferais ça aujourd'hui ? Bien sûr que non! Cela prouve qu'une personne peut apprendre quelque chose d'utile au fil du temps et prouve qu'en vieillissant, vous devenez plus intelligent. À ma cour martiale générale, j'aurais simplement dit au juge : « VOUS LE FAITES MONSIEUR !

En fait, il n'y a jamais eu d'accident avec des roquettes sur notre navire mais il y a eu des tirs accidentels sur d'autres navires. Il y a même eu un incident où une pauvre âme qui, sous la pression et la confusion, a perdu la tête, au sens propre comme au figuré, et a branché la fusée sur son propre testeur, plutôt que sur le lance-roquettes. DÉCHIRURE.

Eniwetok, un autre atoll des Marshalls a été pris après la sécurisation de Kwajalein. Cela a terminé l'opération des îles Marshall et a été finalisé le 21 février, mon 18e anniversaire. Bizarrement, mon anniversaire semblait attirer des événements importants et un an plus tard à Iwo Jima j'ai eu un autre anniversaire, lui aussi était accompagné d'une fête encore plus grande, mais je laisserai les détails de cette affaire pour plus tard.

CHAPITRE QUINZE

Lorsque les Japonais ont chassé le général Douglas MacArthur des Philippines, il s'est échappé sur un bateau américain PT à Corregidor. Il laissa le général Jonathan Wainwright et 10 000 autres personnes là-bas pour participer à la marche de la mort de Bataan. N'était-ce pas sympa ? Cet événement nous a donné notre premier aperçu des atrocités indicibles dont les Japonais étaient capables. La plupart des jeunes d'aujourd'hui ne savent rien de cela et n'ont jamais appris à quel point ces personnes étaient cruelles pendant cette marche et le traitement des survivants plus tard. Néanmoins, MacArthur partit et prononça son célèbre commentaire, "Je reviendrai", puis s'installa en Australie. Croyez-le ou non, il a reçu la Médaille d'honneur du Congrès peu de temps après. Le méritait-il ? À vous de me dire. Le général Wainwright a survécu et a été libéré en 1945 peu de temps avant la capitulation japonaise et a reçu la Médaille d'honneur du Congrès. Il le méritait!

En 1947, il a parlé à ma classe au Woodbury College et j'ai eu le privilège de le rencontrer. Il était encore douloureusement maigre à cause de son épreuve.

Il ne fallut pas longtemps avant que MacArthur et son ego ne provoquent des désaccords au sein de l'armée sur la manière de mener la guerre. MacArthur, d'une part, poussait pour son retour victorieux et glorieux aux Philippines et d'autres, y compris Nimitz, qui voulait se concentrer sur d'autres îles du Pacifique et contourner la plupart des îles détenues par les Japonais au sud de l'équateur. Avec le recul, cela avait beaucoup de sens. Mais parce que MacArthur avait été nommé chef dans le Pacifique, comme Eisenhower l'avait fait en Europe, il n'aurait pas dû être surprenant que notre prochaine opération soit au sud de l'équateur et que nous fassions partie de la marine de MacArthur, nous avons beaucoup ri à propos de ceci car il n'était pas tenu en haute estime par le personnel de la marine. C'était un parfait égoïste ; en fait, je suis tenté d'utiliser le mot "connard" comme étant plus approprié.

Le Coral Sea a reçu l'ordre de se rendre aux îles de l'Amirauté dans l'archipel de Bismarck pour apporter un soutien aérien aux opérations de débarquement amphibie à Hollandia et à l'île d'Emirau. Ces endroits étaient considérés comme des tremplins vers les Philippines. Effectivement, l'engagement de MacArthur est finalement devenu réalité parce qu'il l'a réalisé. Partout, tout le monde a été traité avec des photos de son retour répété où il a pataugé à terre à Leyte en octobre 1944. Cet événement soigneusement planifié nous a permis de voir son pantalon mouillé entre la cheville et le genou alors qu'il proclamait : "Je suis revenu".

Qu'est-ce qui me fait penser qu'il y avait ici un homme le plus intéressé possible et afin de satisfaire ses envies, condamné à mort des milliers de péons des deux côtés pendant cette misérable guerre ? Je n'ai jamais aimé cet homme pendant la guerre et surtout après quand il a refusé de rentrer à la maison. Il était trop occupé à se délecter de sa nouvelle position de roi du Japon. Il était clair que son prochain mouvement était de devenir "Roi des États-Unis", et a délibérément retardé son retour jusqu'au bon moment, ceci conçu par son absence prolongée, donnant au pays le temps de l'élever au statut de demi-dieu. Je suis également sûr que s'il en avait eu l'occasion, il aurait également poussé pour la 5e étoile et serait devenu un dieu à part entière.

Malheureusement pour lui et heureusement pour le reste du pays cet événement n'a jamais eu lieu. Il a fait l'erreur de discuter avec son patron de son désir de traverser la rivière Yulu pendant la guerre de Corée. Il voulait envahir la Chine. Mais le petit mercier et chevaliers maçonniques templiers d'Independence, Missouri s'est avéré avoir une plus grosse paire de couilles que quiconque ne l'aurait rêvé. Il a simplement viré MacArthurs pour avoir désobéi aux ordres du commandant en chef. Cela a dû être un choc terrible pour notre général égocentrique, mais il a sérieusement mal interprété les forces de notre petit président coriace Harry S. Truman. Ne savait-il pas qu'on ne plaisante jamais avec un homme qui dit des choses comme : « Si vous ne supportez pas la chaleur, restez en dehors de la cuisine », et était toujours prêt à accepter ses responsabilités en rappelant à chacun « le mâle s'arrête ici".

Cet événement a finalement ramené le vieux "Dugout Doug" à la maison où il a prononcé son célèbre discours, celui qui se terminait par les mots "De la ballade de la vieille caserne, 'Les vieux soldats ne meurent jamais, ils s'effacent juste'". Et c'est précisément ce qu'il a fait. Au revoir cher Douglas, tu as fait du bien mais tu as aussi fait plus qu'assez de dégâts pour un homme dans une vie. Adieu.

CHAPITRE SEIZE

Après l'opération en Nouvelle-Guinée, nous sommes allés aux îles Mariannes pour apporter un soutien aérien aux forces terrestres qui envahissaient les îles de Saipan, Tinian, Guam et Rota. Cette opération est devenue connue sous le nom de Mariana's Turkey Shoot, car les Japonais ont tout mis en œuvre et envoyé tout ce qu'ils pouvaient rassembler. Il semblait que nous étions constamment attaqués par les airs. Parce que nous étions un porte-avions, nous étions naturellement la cible numéro un. Lorsque ces attaques sont arrivées, tous les autres porte-avions et leurs destroyers d'escorte se rapprochaient les uns des autres afin que la puissance de feu antiaérienne de tous les navires puisse être utilisée sur un seul avion si nécessaire.

C'est incroyable qu'on ne se soit pas tiré dessus ; peut-être l'avons-nous fait, mais nous n'avons jamais su. Nos artilleurs ont abattu 7 avions japonais et nous avons été la cible de plusieurs bombes, mais notre navire chanceux n'a jamais été touché. Comme j'étais un Airdale et que je travaillais en surface, j'ai eu l'occasion de voir une grande partie de cette action. Je me souviens d'une occasion où nous lancions un avion, un de nos pilotes avait un avion japonais dans sa ligne de mire et a commencé à tirer avec ses mitrailleuses de calibre 50 alors que son avion roulait encore sur le pont d'envol pendant le décollage.

Pendant les trois années où j'ai servi à bord de l'USS Coral Sea, nous avons eu trois skippers. Le premier était le capitaine Herbert Watson Taylor USN, le deuxième le capitaine Paul Wesley Watson USN et le troisième le capitaine George Cannon Montgomery USN. Des trois, l'homme le plus mémorable était PW Watson. Ceci probablement parce qu'il était le plus craint et détesté. De plus, certains ont appris qu'à cause d'une fausse bravade, il n'était pas un bon leader et qu'il était peut-être plutôt un poulet.

Je mentionne cela maintenant à cause d'une observation personnelle lorsque nous étions sous une forte attaque aérienne japonaise pendant l'opération Marianas. Cela a eu lieu lors de son premier voyage en tant que skipper. C'était juste avant le coucher du soleil, une période très dangereuse et vulnérable. Après avoir attendu des heures au quartier général et suivi les bogeys ennemis sur radar alors qu'ils se rapprochaient de plus en plus, ils ont finalement frappé et avec une vengeance. Un marin debout sur le pont d'envol près de moi a crié jusqu'à la passerelle et a dit : « Foutons le camp d'ici ! Watson a répondu d'une voix tremblante, "Nous sommes, nous sommes!"

Vous voulez toujours avoir la plus haute estime de votre chef pour sa bravoure et son leadership, mais à cet instant, je l'ai perdu pour cet homme et j'étais heureux quand il a été relevé avant les opérations d'Iwo Jima et d'Okinawa. Peut-être que je suis trop dur avec lui, mais c'était décevant de réaliser qu'il avait une peur bleue comme tout le monde.

C'était la dernière fois que les Japonais attaquaient nos forces navales de la manière habituelle, c'est-à-dire en bombardant et en mitraillant de manière conventionnelle. Une fois qu'ils ont réalisé que cela ne fonctionnait pas et qu'ils ont perdu tant d'avions avec peu ou pas de résultats, ils sont retournés aux planches à dessin et ont proposé une nouvelle idée. LE KAMIKAZE !

Nous ne savions pas ou ne nous souciions pas du fait que le mot Kamikaze signifiait un vent divin et provenait de l'histoire japonaise ancienne lorsque les armées de Gengis Khan et les navires les contenant ont été coulés alors qu'ils tentaient d'envahir et de conquérir le Japon. Les pauvres salauds n'avaient pas de satellites météo à l'époque et ont eu le malheur de planifier leur opération pendant la saison des typhons. Le mot Kamikaze est né. À mon époque, le mot nous disait seulement que nous avions affaire à une bande de psychopathes.

Pouvez-vous imaginer des pilotes américains se portant volontaires pour une mission suicide ? Question très bête, non ? Les Japonais n'ont pas eu de difficulté à recruter des pilotes pour ce type de guerre. Cela montre clairement la différence entre nos cultures. Nous savions déjà qu'ils préféraient mourir que d'être capturés, car il y avait des cas où des centaines d'entre eux tiraient sur les goupilles de leurs grenades à main puis tombaient dessus. Il y a également eu des incidents où ils ont manqué de munitions et plutôt que d'être capturés, ils feraient n'importe quoi pour se suicider, même en se frappant la tête contre des rochers. J'ai lu une situation où un soldat a essayé de se poignarder avec son propre couteau, mais peu importe à quel point il s'est coupé, rien n'a fonctionné. Il a finalement terminé le travail en plaçant le couteau dans sa bouche et en frappant le bout avec son poing.

Est-ce que tout cela vous dit quelque chose sur la mentalité japonaise et pourquoi, même à l'heure actuelle, ils fouettent nos culs collectifs dans les affaires et l'économie et continueront probablement à le faire ?

"Le suicide est indolore, il apporte de nombreux changements et je peux le prendre ou le laisser s'il me plaît. Le jeu de la vie est difficile à jouer, je vais le perdre de toute façon. dites, le suicide est indolore, il apporte de nombreux changements et je peux le prendre ou le laisser s'il me plaît."

CHAPITRE DIX-SEPT

Lorsque l'opération Mariana a été arrêtée, la puissance de nos moteurs a également été arrêtée et nous avons reçu l'ordre de retourner aux États-Unis pour des réparations, cette fois c'était à San Diego. Bien sûr, lorsque nous avons appris cette nouvelle, nous étions très affligés car nous passions un si bon moment à jouer à la guerre. Nous avons reçu le message suivant du CINCPAC [commandant en chef de la flotte américaine du Pacifique], en particulier l'amiral de la flotte Chester W. Nimitz.

"LA MER DE CORAL ET LE VC-33 ONT EFFECTUÉ UNE LONGUE TOURNÉE DE COMBAT AVEC UN CRÉDIT À EUX-MÊMES ET AU SERVICE NAVAL X BIEN FAIT X".

Vous souvenez-vous de cette vieille chanson de Peggy Lee : « Est-ce tout ce qu'il y a ? Est-ce tout ce qu'il y a dans un cirque ?

L'une des meilleures choses à propos du retour aux États-Unis n'était pas seulement d'avoir un congé pour rentrer chez soi, mais d'avoir beaucoup de légumes frais, de fruits et de viande à manger, en particulier du lait. Nous l'avons adoré et nous l'avons manqué et avons bu des gallons lorsqu'ils étaient disponibles. Je l'aime toujours et le bois presque tous les jours. Je me souviens d'une occasion où j'étais sur un chantier et nous étions en train de charger des provisions avant de prendre la mer. Nous transportions des caisses d'œufs frais et avons noté des marques sur les boîtes indiquant qu'elles avaient été emballées en 1942. C'était en 1944. Ils y ressemblaient, sentaient et goûtaient aussi. Je peux encore voir ces jaunes, un rouge pompier brillant avec une touche de vert ici et là. Cependant, la plupart du temps, les œufs et le lait étaient en poudre. Nous avons fait du lait avec notre "vache mécanique".

Ces expériences me permettent maintenant de manger et d'apprécier pratiquement toutes sortes d'aliments, à l'exception de la farine d'avoine bien sûr, et d'ailleurs, j'en ai mangé quand c'était tout ce qu'il y avait. Je n'ai pas aimé mais j'en ai mangé quand même. Il est facile de voir comment quelqu'un qui n'a pas connu la faim au cours de sa vie peut maintenir des préjugés contre tant d'aliments différents, avec plus de dégoûts que de goûts. D'un autre côté, cela peut indiquer à quel point nous avons de la chance de vivre ici au pays de l'abondance où nous pouvons choisir et cueillir tout ce que nous voulons dans cette immense table de buffet appelée USA.

Je pense que lorsque vous comparez la cuisine de tous les services ; Navy Chow serait le meilleur. C'était servi chaud, c'était bon et la plupart du temps il y en avait beaucoup. Habituellement, nous obtenions certaines choses certains jours et ce serait différent pendant deux semaines, puis ils recommençaient depuis le début et recommencent. À titre d'exemple, le petit-déjeuner du samedi consistait souvent en un plat qui portait l'acronyme SOS, qui signifiait « Shit on a Shingle ». Franchement, je l'ai aimé et j'aimerais savoir comment le faire maintenant. C'était un plat de type hamburger brun qui ressemblait au chili et était servi sur un morceau de pain grillé. Un autre favori s'appelait "Creamed Foreskins on Toast". Ce plat, comme vous pouvez le deviner, était fait avec une sauce blanche et contenait des morceaux de bœuf séchés ou émincés et quelques petits pois ici et là. Il a également été servi sur un morceau de pain grillé. Je l'ai adoré et je le fais toujours et je le mange avec délectation. Miam !

Quand vous aviez des gardes la nuit, il y avait toujours beaucoup de Joe chaud à boire, c'est du café au cas où vous ne le sauriez pas. Aussi des piles de sandwichs Horse Cock tranchés à manger. Ceci, si vous pouvez utiliser votre imagination, était une tranche de bologne entre deux tranches de pain blanc. Lorsque vous avez faim, c'est un plat merveilleux qui ressemble beaucoup au filet mignon.

Alors laissez-moi dire ceci à tous les gourmands. Vous ne savez pas ce que vous manquez avec vos idiots de nourriture. Ce doit être la punition de Dieu pour un péché indicible que vous avez commis. Il n'y a rien de mieux, de plus délicieux et de plus nutritif qu'une grande assiette pleine de Shit on a Shingle ou Creamed Foreskins on Toast et comme collation, un très savoureux sandwich Horse Cock. Cuisine fabuleuse. J'adore ça, je bave et je saliver quand j'y pense. Je l'avale toujours comme un chien sauvage.

D'une manière ou d'une autre, nous avons toujours réussi à obtenir un dîner de dinde avec tous les accompagnements à Thanksgiving et à Noël, y compris des tartes aux pommes et à la citrouille. Cela m'amène à me souvenir d'un incident qui a eu lieu un Thanksgiving. Nous avions deux mascottes, un chien et un chat. Ils passaient naturellement le plus clair de leur temps à traîner dans la cuisine. Les cuisiniers ont fait de la farce pour la dinde et elle a été mélangée dans de grandes bouilloires posées sur le pont de la cuisine.

J'y étais aussi, et j'aime nos mascottes, pour les mêmes raisons. Dans ce cas, je me trompais parce que notre chat avait un agenda différent, et j'ai remarqué qu'il se tenait sur ses pattes arrière en train de renifler la farce. Un instant plus tard, le chat était debout et se promenait dans la bouilloire. Vous pouvez deviner le reste car c'était aussi proche d'un bac à sable que possible et cette petite chatte vivait sur un navire en acier. Il n'avait jamais vu de bac à sable ou de jardin. Le chat a creusé un petit trou, s'est accroupi, a fait tout ce qu'il était censé faire, puis l'a recouvert. Nous avons tous apprécié notre dîner de dinde, y compris la vinaigrette préparée avec de nombreux ingrédients et épices. Certains ordinaires, certains secrets. C'était BON !

Mon ami J.D. Swartz a fait un geste extrêmement intelligent. Lorsque nous sommes montés à bord du Coral Sea pour la première fois, il était, comme moi, un Airdale de l'escadron VC-33. Son travail était aussi bas que possible. C'était un "Plane Pusher", en d'autres termes, ce travail ne nécessitait aucun cerveau ni aucun talent particulier, tout ce dont vous aviez besoin était un peu de muscle et suffisamment de peur de l'autorité pour faire ce qu'on vous disait. C'était un travail d'âne et les ânes étaient constamment nécessaires pour déplacer les avions d'un endroit à un autre. Il n'y avait pas d'autre moyen de le faire que d'utiliser le travail d'esclave.

J.D. avait une grande personnalité et était aimé de tout le monde, il s'est lié d'amitié avec les cuisiniers et en peu de temps a été transféré dans ce groupe et a commencé à apprendre à être cuisinier. Maintenant pourquoi n'y ai-je pas pensé ? Être cuisinier sur un navire de la marine doit être l'un des meilleurs emplois que vous puissiez obtenir. D'un côté j'étais jaloux de lui et de l'autre j'aimais sa présence car cela me donnait l'opportunité d'obtenir des faveurs et des friandises spéciales. Cependant, il m'a fait travailler pour cela et je l'ai souvent aidé dans certaines de ses tâches les plus indésirables, telles que retirer les tripes de poulets congelés.Cela en valait la peine et j'ai parfois pu goûter à une partie de la nourriture réservée uniquement aux officiers.

Après avoir été en mer pendant des mois et être du mauvais côté de l'océan Pacifique, certains de nos camarades commençaient à agir un peu étrangement. Nous avons appelé ce comportement « Going Asiatic ». Pour vous donner un exemple, nous avions un cuisinier du nom de Dobbins qui avait la capacité d'étirer ses couilles sur une boîte de saindoux de dix livres. Maintenant, vous pourriez demander, qu'est-ce qui, au nom de l'enfer, lui donnerait envie de faire ça ? Mais alors demandez-vous pourquoi Hillary a-t-elle gravi l'Everest ? Parce que c'était là ! Cela prouvait également que cet homme avait une grosse paire de couilles et que personne ne pouvait s'y opposer. De plus, nous avons eu un boulanger qui s'est amusé à planter sa queue dans des miches de pain non cuites. Certains se sont demandé pourquoi les tranches de pain avaient des trous au milieu ? Dans certains cas, le terme Going Asiatic avait des connotations plus sérieuses. L'histoire suivante explique.

Un homme, je n'ai jamais connu son nom, semblait croire qu'il était Jésus-Christ réincarné. Nous ne l'avons jamais accepté comme un fait mais avons toujours gardé la porte ouverte, c'était amusant de l'entendre prêcher. Nous l'avons nommé JC. Il se plaignait continuellement de constipation et un jour après plusieurs voyages à Sick Bay, le médecin du navire lui a demandé de se pencher et d'écarter les joues, le médecin a remarqué quelque chose qui dépassait de son anus. Lors du retrait, il s'est avéré qu'il s'agissait de la brosse à dents JC. Comme il était d'usage de ranger sa brosse à dents dans un petit étui en plastique, JC avait apparemment trouvé une nouvelle façon de le faire. Le résultat fut qu'il fut démis de ses fonctions et reçut une nouvelle maison dans le brick du navire. Cet événement a mis la vraie personnalité de JC au premier plan, après quoi il a immédiatement chié sur le pont, a enlevé ses chaussures et ses chaussettes et est allé faire du patin à glace. Nous savions maintenant avec certitude qu'il n'était pas la personne qu'il prétendait être.

"Est-ce que vos balles pendent bas, pouvez-vous les balancer d'avant en arrière, pouvez-vous les faire un nœud, pouvez-vous les attacher dans un arc, pouvez-vous les jeter par-dessus votre épaule comme un soldat continental, vos balles pendent-elles bas ?"

Même si les officiers du navire avaient leur propre cuisine et salle à manger appelée Ward Room, leur nourriture n'était pas toujours la meilleure et maintenant je veux vous raconter une petite histoire que j'appelle la "Vengeance du Steward Mate" et cette histoire le prouve. Swartz m'a dit qu'il avait vu cet événement de ses propres yeux et je l'ai cru. Les officiers avaient leurs propres cuisiniers et domestiques. C'était bien avant que l'égalité entre les races n'existe. C'étaient des nègres dont les emplois dans la marine étaient d'être stewards, rien d'autre. Ils n'étaient pas autorisés à faire d'autres travaux et étaient séparés du reste d'entre nous dans leurs propres dortoirs. La plupart d'entre nous ne les ont jamais connus ou ne leur ont jamais parlé.

Certains officiers ont commis l'erreur de les traiter comme des esclaves, ce qu'ils étaient en réalité. C'était une erreur de la plus haute importance car lorsqu'un officier qui figurait sur leur « Liste de merde » entrait dans la salle de garde pour commander un sandwich, le scénario ressemblait à celui-ci : « Un sandwich au baloney pour le lieutenant Grey ». "Un sandwich au baloney à venir". Derrière le mur, un steward ouvrait un réfrigérateur et faisait naviguer quelques morceaux de bêtises comme un frisbee sur le pont où un autre à la planche à sandwich les ramasserait. Avant de se frayer un chemin entre deux tranches de pain, il visitait les organes génitaux de l'intendant puis se faisait glisser dans le dos. Finalement, il est devenu une partie d'un sandwich très attrayant et a été placé devant le lieutenant Grey pour le savourer et l'apprécier. Bon appétit.

Le soir, J.D. et moi parlions souvent de ce que nous ferions une fois la guerre terminée. En spéculant sur le moment où cet événement aurait lieu, il a été dit que nous verrions le Golden Gate en '48 et la ligne de pain en '49. Nous avions prévu d'ouvrir un restaurant ensemble. Il faisait la cuisine et je tenais la caisse. Ce n'est jamais arrivé.

"Quand ils nous servent des biscuits, ils disent qu'ils vont très bien, l'un d'eux est tombé de la table et a tué un de mes amis, je ne veux plus de l'USN, mais je veux rentrer à la maison. Quand ils nous servent de la dinde ils disent que c'est le meilleur, nous avons le cou et le trou du cul et les officiers ont le reste. Je ne veux plus de l'USN, mais je veux rentrer chez moi. "

CHAPITRE DIX-HUIT

San Diego était plus désirable que San Francisco, c'est-à-dire pour ceux d'entre nous de Los Angeles. LA n'était qu'à quatre heures de là où San Francisco était une journée complète ou au moins 12 heures. Ils ont divisé la compagnie du navire en deux groupes donnant chacun deux semaines de congé sur une période d'un mois. J'étais dans le premier groupe et après avoir passé deux semaines glorieuses à la maison avec ma famille, j'en voulais encore plus, mais la seule chose disponible pour ceux d'entre nous qui étaient de service serait un laissez-passer occasionnel pour la nuit. Le problème, c'est qu'il fallait être de retour à bord le lendemain matin pour le "muster". Cela signifiait que sur une liberté de 24 heures, nous passerions au moins 8 de ces heures à voyager. Je suis allé à LA quand même.

Ce n'était toujours pas assez, donc les autres jours j'irais aussi, cela signifiait que j'étais AWOL et que je risquais d'être traduit en justice. Un autre risque était que si votre navire naviguait alors que vous étiez AWOL, la pénalité était automatiquement un General Court Marshall avec beaucoup de temps de prison dans votre avenir. Après le retour des deux moitiés de l'équipage du navire à bord, il y avait des rumeurs constantes selon lesquelles nous allions bientôt naviguer pour Pearl Harbor, mais ils ne nous ont jamais dit l'heure exacte pour des raisons de sécurité. Chaque matin, je me demandais « devrais-je ou ne devrais-je pas ». La réponse était toujours "Je devrais". Si vous êtes un peu curieux de savoir pourquoi j'ai fait cela et pris ces risques, la réponse est simple. J'avais déjà effectué deux tournées là-bas et découvert que la guerre, en tant que suicide, est dangereuse et qu'il est facile de se faire tuer. Je voulais voir ma mère, mon père, ma sœur et mes amis chaque fois que j'en avais l'occasion. Chaque fois pourrait être la dernière.

Voici comment j'ai organisé cette arnaque. Je mettais ma robe bleue, puis ma salopette par-dessus. Je me rendais ensuite au Quarterdeck avec un baril d'ordures et demandais à l'OD [officier du pont] la permission d'aller à terre pour vider les ordures. Quand j'étais à terre et sur la jetée, je me mettais hors de vue et enlevais ma salopette et la rangeais dans un endroit sûr où je pourrais facilement les trouver le lendemain matin. Remonter à bord était tout aussi facile car toute la routine se faisait à l'envers. Nous étions amarrés à la base aéronavale de l'île du Nord et il a fallu faire un court trajet en ferry pour entrer à San Diego. Descendre de la base n'était pas un problème ; tout ce dont vous aviez besoin était une pièce d'identité valide.

La dernière fois que j'ai tiré cette astuce, cela s'est transformé en un désastre majeur. Le lendemain matin, alors que je prenais le ferry pour retourner à l'île du Nord, je me tenais sur la proue, regardant le brouillard et cherchant frénétiquement mon navire. J'ai eu un sentiment terrible, au fond de mes tripes ; cette câpre allait se retourner contre lui. J'avais raison, c'était le cas. Mon vaisseau n'était plus là. Oh merde; maintenant vous l'avez fait!

À ce stade, j'étais perplexe et je n'avais pas la moindre idée de ce que je devais ou ne devais pas faire. Je me suis simplement promené sur la jetée où le Coral Sea avait été amarré en me murmurant : "Nunnelly, espèce d'idiot, qu'as-tu fait ? Ça va être ton joli cul maintenant, et tu peux parier là-dessus !"

J'ai alors remarqué un autre marin, dans sa robe bleue, une centaine de mètres plus loin sur la jetée. Nous avons commencé à marcher l'un vers l'autre et je l'ai reconnu comme faisant partie de la bande d'ingénieurs. Le bâtard idiot avait fait la même chose que moi. Il avait aussi sa salopette cachée à proximité. Parce que la misère aime la compagnie, j'ai immédiatement commencé à me sentir mieux.

Après nous être camouflés dans nos vêtements de travail cachés, nous avons décidé de nous diriger vers la capitainerie du port et de découvrir ce qui est arrivé à notre navire. Cette visite s'est transformée en pure joie lorsqu'on nous a dit que la mer de Corail n'avait déménagé que dans une autre partie de l'île pour charger des avions. Nous avons reçu des instructions, avons sauté dans une navette et bien sûr, elle était là.

Elle avait fini de charger les avions et les remorqueurs étaient à côté. Non seulement le quart avait été déplacé du gaillard d'arrière à la passerelle, mais aussi les amarres avaient été chassées et une grue à proximité avait des câbles attachés à la passerelle et avait subi une tension. Le départ pour Pearl était imminent.

En un instant, nous avons tous les deux attrapé une planche de bois de 20 pieds de long sur un tas de bois sur la jetée et en même temps j'ai ramassé un petit fût de clous. Nous avons commencé la passerelle. Nos travaux n'étaient pas terminés car la marée avait augmenté pendant la nuit et la passerelle se mettait à un angle de 30 degrés et présentait une montée raide. Le capitaine a vu la situation et nous a vu lutter. Il a crié par-dessus le mégaphone pour que la grue se relâche et que les remorqueurs se mettent en veille. Il ordonna alors à un groupe d'officiers qui se tenaient à l'endroit où se trouvait la Quarterdeck de sortir et de nous donner un coup de main.

Rapidement, 6 gars vêtus de kaki sont sortis et ont soulagé mon nouvel ami et moi de nos fardeaux. Ils avaient un sacré boulot à cause de l'angle de la passerelle et de la longueur de la planche. Il était extrêmement difficile d'embarquer la planche, surtout avec le capitaine qui leur criait dessus au-dessus du mégaphone, cela a pris environ 10 minutes. Au moment où cela a été accompli, nous étions en bas, nos vêtements bleus étaient soigneusement rangés et nous nous étions fondus dans la foule et étions à nouveau invisibles. On avait réussi !

Le Coral Sea a immédiatement pris la mer et comme c'était la procédure normale, tout ce qui n'était pas boulonné a été arrimé. Il était du devoir des 1re et 2e divisions de s'en occuper et de tout préparer pour la mer. Cela comprenait les derniers magasins de navires qui avaient été amenés à bord. Notre planche et notre fût de clous ont été placés dans un endroit à l'écart à côté de la cloison du pont du hangar tribord et solidement attachés au pont où ils sont restés aussi longtemps que je me souvienne. Je doute que quelqu'un ait pris le temps de demander pourquoi cette planche de bois et ce fût de clous appartenaient à un navire en acier. Pendant un moment, j'avais un nouveau surnom et je m'appelais "Nails" au lieu de Neal. Heureusement, cela n'a pas duré trop longtemps et tout l'incident a été vite oublié.

Juste à temps, je t'ai trouvé juste à temps, avant que tu ne viennes mon temps était compté. J'étais perdu, les dés perdants ont été jetés, mes ponts ont tous été franchis, nulle part où aller. Maintenant tu es là, maintenant je sais où je vais, plus de doute ni de peur, je suis en route, car l'amour est venu juste à temps, tu m'as trouvé juste à temps et tu as changé ma vie solitaire ce jour de chance.

CHAPITRE DIX-NEUF

Ce prochain tour de service était notre dernier, le plus long et certainement le plus dangereux et s'est poursuivi jusqu'à la fin de la guerre.

En octobre 1944, alors que MacArthur disait à tout le monde aux Philippines : « Je suis de retour ! Nous avons reçu la pire insulte de toutes. Ils nous ont enlevé notre nom et ont rebaptisé USS Coral Sea. Notre nouveau nom était USS Anzio. Nous avons été nommés d'après l'Anzio Beachhead en Italie. Cela commémorait le moment où les forces américaines ont commencé leur opération offensive du côté méditerranéen du continent européen et ont mené une bataille importante pour s'y implanter.

À cette époque, l'US Navy avait une manière judicieuse de nommer ses navires : les porte-avions étaient nommés d'après des batailles célèbres ; les cuirassés ont été nommés d'après les États américains; les croiseurs ont été nommés d'après les villes américaines; les destroyers ont été nommés d'après des héros navals célèbres et les sous-marins ont été nommés d'après des poissons.

La bataille navale, qui a eu lieu entre les Américains et les Japonais dans la mer de Corail, était trop importante pour notre petit navire alors ils ont décidé de le donner à un gros transporteur de première ligne qui était en construction. Par conséquent, nous avions maintenant un tout nouveau nom italien. Nous étions tellement ravis. Officieusement, nous nous sommes rebaptisés et avons appelé notre navire le "Big A". Les cuivres ne savaient-ils pas que changer le nom d'un navire porte malheur ?

Il y a quelque temps, lorsque j'ai essayé d'utiliser des babillards électroniques dans le but de contacter quelqu'un qui a navigué sur l'USS Coral Sea, j'ai reçu des réponses de ceux qui ont navigué sur le deuxième USS Coral Sea CVB 43. Personne n'a entendu parler du premier et original USS Coral. Sea CVE 57. Deux personnes m'ont dit qu'il n'avait jamais existé. S'ils avaient raison et que j'avais tort, alors j'aurais dû en rêver et je commençais à me demander s'il y avait un psy ou quelqu'un qui pourrait m'aider à me débarrasser des mauvais moments et des vilaines cicatrices mentales dont j'avais été aux prises avec tous ces années.

D'octobre 1944 jusqu'à la fin de l'année, nous menions une guerre anti-sous-marine (ASW) aux Philippines, en particulier à l'appui des opérations de Leyte et Luzon. Cela signifiait que nous avons navigué seuls avec seulement nos escortes de destroyers pour nous protéger avec des sonars et des grenades sous-marines. Tous ensemble, nous avons coulé 4 sous-marins japonais et 2 autres possibles. Nous sommes devenus bons dans notre métier. Voici comment nous avons procédé.

Un nouveau type de dispositif de torpille, surnommé "Fido" a été développé. Le fonctionnement de cette unité était secret et même l'équipage de notre navire n'était pas autorisé à s'en approcher, à l'exception de personnes comme moi qui devaient la charger dans les avions et la garder lorsqu'elle n'était pas chargée. C'était une petite torpille à piles avec une petite ogive, d'env. 100 lbs de Torpex, un explosif un tiers plus puissant que le TNT. Il avait deux dispositifs d'écoute, un de chaque côté qui contrôlaient son gouvernail et son stabilisateur.

Après que Fido ait été largué de l'avion, il flotterait silencieusement sous la surface jusqu'à ce qu'il capte le son de l'hélice d'un sous-marin ennemi. Fido prendrait alors vie et se déplacerait en zigzag vers sa cible, ceci en écoutant le sous-marin à travers des microphones de chaque côté. Ces manœuvres finiraient par l'amener à heurter l'hélice du sous-marin. La petite charge Torpex ferait suffisamment de dégâts pour la forcer à faire surface. Une fois à la surface et mort dans l'eau, le sous-marin était un canard assis et a été facilement terminé par le même avion qui a largué le Fido. Cela a été fait avec des grenades sous-marines, des bombes et des roquettes.

Avant de larguer Fido, il était nécessaire de localiser l'emplacement approximatif de la zone du sous-marin ennemi. Le pilote larguait d'abord un certain nombre de bouées acoustiques dans un grand cercle. Ce cercle serait suffisamment grand pour donner au pilote l'assurance que le sous-marin se trouvait quelque part à l'intérieur.

La bouée acoustique avait un petit émetteur radio avec une antenne semblable à une antenne d'autoradio. Il flotterait à la surface avec un microphone, appelé hydrophone, suspendu à 25 pieds en dessous. Ensuite, il flotterait là et écouterait. Lorsque le pilote entendait le sous-marin, il larguait Fido près de cette bouée acoustique qui avait également teint l'océan d'un vert vif. Chaque bouée acoustique émettait sur une fréquence différente afin qu'il sache laquelle était laquelle. Voilà. Une fois que ces méchants petits diables ont été développés, les sous-marins japonais ne se sont pas si bien comportés. Nous avons commencé à les assommer avec beaucoup de régularité. Pour nous aider à nous sentir bien dans ce que nous faisions, nous avons eu droit à des films des tueries prises avec des caméras que nous avions installées dans les ailes de l'avion.

Nous avons rejoint la Marine pour voir le monde et qu'avons-nous vu, nous avons vu la mer. Nous avons vu le Pacifique et l'Atlantique, mais l'Atlantique n'est pas romantique et le Pacifique n'est pas ce qu'il est censé être.

Jamais des mots plus vrais n'ont été prononcés. Une fois, j'ai passé six mois sans mettre le pied à terre. Des personnes ont été transférées en cours de route par des bouées de brèches. Le courrier a été transféré de la même manière. De la nourriture a également été amenée à bord sans s'arrêter et un pétrolier qui est venu à côté lorsque les deux étaient en route, a ravitaillé le navire. Nous ne nous sommes pas arrêtés jusqu'à ce que nous tombions en panne. Nous avons prié pour cela, mais cela n'est arrivé que deux fois.

C'est à ce stade que j'aimerais raconter une histoire intéressante sur la réception du courrier, et comme vous le savez, l'appel de courrier n'importe où dans n'importe quel service était un événement important. Il n'y avait rien de plus excitant qu'une lettre de la maison ou d'une petite amie. De plus, il n'y avait rien de plus décourageant que de ne pas entendre votre nom, surtout si cela pouvait prendre 3 mois ou plus avant que vous n'entendiez à nouveau cet appel de clairon spécial. Les navires rapides étaient difficiles à trouver et à attraper. La livraison du courrier ne figurait pas en tête de liste des priorités lors d'événements de guerre importants.

L'un de nos destroyers d'escorte a finalement rattrapé et livré les sacs postaux, et après qu'ils aient été triés, j'ai reçu une lettre. C'était de ma sœur. Elle a commencé la lettre en disant : « Je suppose que maman t'a déjà parlé de l'incendie de notre maison, donc je n'y retournerai plus ». Elle a ensuite continué avec beaucoup de choses sans importance et m'a juste laissé pendre là. LA MAISON INCENDIE !! Plusieurs mois plus tard, nous avons de nouveau reçu un appel postal et j'ai reçu une lettre de ma mère qui a été postée à peu près en même temps que celle de ma sœur. J'ai alors eu tous les détails. Pouvez-vous imaginer mon tourment pendant ce laps de temps ? Ma sœur et moi avons eu nos problèmes et une fois, j'ai pensé qu'elle avait délibérément omis les détails. Non, elle ne ferait pas une chose pareille. Aurait-elle? Heureusement, j'ai alors pu surmonter ma paranoïa et mettre fin à cette suspicion.

La maison n'avait pas brûlé, mais a subi beaucoup de dégâts car mon père, qui a roulé la sienne, a laissé une étincelle dans sa chaise préférée couver après s'être couché. La fonte qui en a résulté a provoqué la combustion complète de la chaise et sa chute à travers le sol. Ils ont eu de la chance que la maison ne monte pas non plus.

Pas de lettre aujourd'hui, j'ai attendu depuis l'aube, j'ai attendu chaque jour depuis que tu es parti. Pas de lettre aujourd'hui, tous les jours sont si longs. Oh, pourquoi n'écris-tu pas que je sais que j'avais tort ? Donne-moi juste une chance1 s'il te plaît, ne pardonneras-tu pas. Je t'aimerai ma chérie aussi longtemps que je vivrai

CHAPITRE VINGT

Un endroit intéressant visité pendant la guerre était l'île d'Espiritu Santo dans les Nouvelles Hébrides. Espiritu était une base importante pour la Marine et une zone de rassemblement pour les opérations dans les Salomon, en particulier à Guadalcanal. Un grand navire de transport de troupes américain, le President Coolidge, a été torpillé et coulé dans l'embouchure du port. Heureusement, le capitaine a réussi à faire échouer le navire et le personnel a pu simplement descendre sur la plage. Par la suite, le navire a glissé dans l'eau profonde et s'est posé sur le fond. Ce groupe d'îles a depuis obtenu son indépendance vis-à-vis des Français et des Britanniques et a été rebaptisé Vanuatu. J'ai visité ces petites îles quarante ans plus tard ; cette fois, j'étais le skipper de mon propre bateau. Les choses ne se ressemblaient pas. Le Coolidge était toujours là, mais la différence était qu'il était maintenant devenu une attraction touristique et que vous pouviez plonger et le regarder moyennant des frais.

De plus, lors de nos voyages dans l'archipel de Bismarck, nous avons visité les îles Salomon, où la première grande bataille américaine dans le Pacifique a eu lieu à Guadalcanal. En plus d'être très vert et tropical, mon souvenir le plus impressionnant est lorsque nous avons navigué à Tulagi sur l'île de Floride. Il y avait un énorme panneau sur une colline voisine, très similaire au célèbre panneau de Los Angeles qui dit "HOLLYWOOD". Seul ce signe avait un autre message pour chaque navire et visiteur à voir.

Il disait : « TUEZ LES JAPS, TUEZ LES JAPS JUSQU'À CE QUE VOUS AVEZ TUÉ TOUS LES SALES BÂTARDS JAUNES ».

Même si nous avons finalement gagné la bataille de Guadalcanal, de nombreux soldats japonais se sont échappés et se cachaient toujours dans la jungle. Ce signe leur était destiné. Nous n'avions pas oublié les atrocités commises sur les soldats américains blessés et capturés et le personnel de l'armée. Les Japonais étaient connus pour prendre des pistolets et tirer dans les pieds des Américains capturés pour les empêcher d'essayer de s'échapper. Ils ont également disséqué et prélevé des organes sur leurs corps de leur vivant, sans parler des décapitations qui ont eu lieu de temps en temps. Vous comprenez sûrement pourquoi nous avons développé une haine implacable pour eux ? Ces gens étaient des barbares sauvages et nous les traitions comme tels.

De plus, la mentalité japonaise ne pouvait jamais admettre ou accepter la défaite. J'ai lu qu'une bataille a entraîné la mort de 2200 de leurs soldats, nous n'en avons perdu qu'une poignée.Les commandants japonais ont envoyé un message à Tokyo disant : La bataille n'a pas été entièrement réussie. vous voyez donc qu'il était difficile pour nous de comprendre et de gérer leurs processus mentaux.

J'y ai également navigué lors de mon voyage nostalgique en 1985 et à nouveau sur mon propre bateau. Les vieux marins ne meurent jamais, ils ont juste un autre bateau. Le signe avait disparu, mais vous n'aviez pas à gratter très profondément dans le sol pour trouver des cartouches usées et d'autres preuves de ce qui s'y passait. Les Américains et les Japonais ont érigé des monuments commémoratifs pour ceux qui sont morts dans cette jungle infestée de paludisme. Les Japonais ont perdu 25 000 dont 10 000 qui sont morts de maladies. Nous en avons perdu 1 600 mais cela ne compte pas tous ceux qui sont morts à bord des vingt navires américains ou plus qui ont coulé dans la mer de Corail, dont 2 porte-avions de première ligne. Ces chiffres n'ont jamais été rendus publics et peut-être pour une bonne raison. Cela aurait gravement compromis l'effort de recrutement de la marine.

À cette époque, la marine semblait un endroit plus sûr, plus propre et plus civilisé pour servir votre pays. Il n'y avait pas beaucoup d'attrait à être un soldat dogface avec une petite pelle sur le dos pour que chaque nuit vous puissiez faire votre lit dans un trou dans le sol. Il s'est avéré que la Marine a subi de terribles pertes dans le Pacifique. Nous n'avions pas la réponse quant à la façon dont nous devrions traiter les Japonais sauvages et suicidaires avec leurs Kamikazes, qui, en désespoir de cause, ont volontiers sacrifié leur vie pour infliger des dommages à nos navires.

CHAPITRE VINGT ET UN

La seule autre fois où nous avons pu débarquer sur des côtes étrangères, c'était sur l'île de Mog Mog. Ce minuscule grain de sable était situé dans l'atoll d'Ulithi à six cents milles marins au sud-est de Guam. Il était idéal comme mouillage pour la flotte car il était attaché à une série de récifs entourant un immense lagon. Lorsque vous étiez ancré en toute sécurité à l'intérieur, il semblait que vous étiez toujours en mer car il n'y avait pratiquement pas de terre à voir dans n'importe quelle direction, seulement des centaines de navires. Tu étais toujours dans un convoi, ça n'allait nulle part.

Pour nous divertir, on nous a permis d'aller à terre et une fois on nous a donné 3 canettes de la pire bière que vous ayez jamais goûtée. Pourquoi cette bière était si mauvaise est difficile à comprendre. Selon les normes mondiales, les bières américaines ont toujours été quelque part en bas de la liste. Mais la bière qu'ils nous ont donnée sur Mog Mog était vraiment horrible, la pire des pires. Nous l'avons quand même bu parce qu'ils nous ont dit que c'était de la bière et qu'elle était censée avoir bon goût et vous faire vous sentir bien aussi. Quoi qu'il en soit, c'était un régal de poser les pieds sur la terre ferme, même si cette terre pouvait être mesurée en mètres plutôt qu'en miles. Essayez de visualiser des milliers de marins, chacun avec trois canettes de bière sur ce petit coin de terre, presque nulle part où s'asseoir, quelques cocotiers maigres et des rivières d'urine qui coulent parce qu'il n'y avait pas de toilettes. Ne nous sommes-nous pas amusés ?

« Maintenant, tous les hommes dans les arbres descendent des arbres, vous tous, les hommes dans les arbres, descendez de là ! »

Tous ceux qui étaient là se souviendront de l'annonce ci-dessus qui a été répétée de temps en temps sur le système de haut-parleurs. Ils n'étaient pas là pour garder les pieds au sec ; c'est parce que beaucoup de ces jeunes garçons américains ont repris plaisir à grimper dans un vrai arbre.

CHAPITRE VINGT-DEUX

En décembre 1944, quelques jours avant Noël, nous avons vécu notre expérience la plus effrayante de la guerre et les Japonais n'y sont pour rien.

De temps en temps, nous rencontrions un temps orageux. Lorsque cela se produisait, nous définirions la condition de typhon 1, 2 ou 3, en fonction de la gravité de la tempête. Parfois, ces conditions étaient pires que d'autres et lorsque vous étiez impliqué dans une très mauvaise situation, vous pourriez vous dire : « Je pensais que la tempête de juillet dernier était mauvaise, mais celle-ci est aussi mauvaise que possible, maintenant je l'ai vue tous." Pas vrai!

Nous étions en patrouille anti-sous-marine dans la mer des Philippines, attachés à la troisième flotte américaine de l'amiral Bull Halseys. Nous naviguions seuls comme d'habitude, uniquement accompagnés de nos escortes de destroyers et joyeusement nichés en toute sécurité au milieu. Le temps a commencé à se détériorer, nous avons donc pris des précautions et arrimé tout ce qui pouvait bouger avec des lignes supplémentaires et des câbles métalliques. Cela comprenait les quelque 35 appareils, dont la moitié se trouvaient sur le pont d'envol et l'autre moitié en bas sur le pont du hangar. Tous étaient entièrement ravitaillés et armés de roquettes et de grenades sous-marines. Si nous avions eu des bogeys à l'écran, nous les aurions également dégazés et désarmés. Mais pourquoi se donner tant de mal quand on n'est confronté qu'à un temps un peu rude ?

La route que nous suivions nous oblige à creuser directement dans ces mers de plus en plus intenses. Personne ne l'avait vu souffler comme ça auparavant et c'était excitant d'aller à la surface et de voir toute la proue, jusqu'au pont d'envol, couler à chaque fois que nous heurtions une de ces grosses vagues. Le jet volerait sur toute la longueur du navire d'avant en arrière. Il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne devienne évident que le Big A était soumis à une pression terrible et chaque fois qu'il enfonçait sa proue dans ces mers, le navire titubait et gémissait. On a remarqué que les cloisons en acier entre le pont du hangar et le pont d'envol commençaient à se déchirer. Au fur et à mesure que l'arc plongeait dans ces creux profonds, la déchirure s'élargissait et s'allongeait avec un bruit horrible. Nous pouvions voir plus de lumière du jour à travers le côté du navire. Cela devenait une affaire sérieuse.

Le capitaine a essayé de ralentir et finalement de remonter et de maintenir juste assez d'avance pour garder notre étrave légèrement inclinée par rapport à ces houles et vagues monstrueuses. La plupart des navires résisteront aux mauvaises tempêtes de cette manière. Cela n'a pas fonctionné. Ces mers étaient trop raides et rapprochées pour le pauvre vieux Big A.

Pendant que cela se passait, nous lancions plus de lignes sur tout ce qui pouvait bouger, en particulier l'avion et de nombreuses grenades sous-marines qui reposaient toujours sur des patins à bombe à l'arrière du pont du hangar. J'aidais en surface et j'étais conscient du vent comme je n'en ai jamais vu. Une rafale m'a frappé et a littéralement fait sauter les boutons de ma chemise, puis l'a fait sauter dans mon dos. Le spray sur ma peau nue ressemblait à des centaines de piqûres d'abeilles. Nous savions que nous ne pouvions pas faire plus là-haut et nous nous sommes retirés en bas dans un passage traversant les navires juste sous le pont d'envol et au-dessus du pont du hangar. Ce passage mesurait environ 100 pieds de long et environ 5 pieds de large et représentait l'entrée et la sortie de notre compartiment de stockage de munitions de calibre 50.

Pendant ce temps, le capitaine s'est rendu compte que nous pourrions rompre si nous maintenions ce cap. Il était évident que nous ne pouvions plus supporter ces mers et le soulèvement s'est avéré vain. Les moteurs ont été coupés alors que nous cessions d'essayer de suivre un cap et d'avancer. Nous étions devenus un bouchon dans un typhon à part entière. Les 24 heures suivantes ont été les pires de ma vie. La tempête augmentait et nous emmenait dans un voyage de 500 milles qui n'était pas inclus dans le "Plan du jour".

Nous n'avons jamais connu la vitesse exacte du vent car l'anémomètre tournait si vite qu'il s'envolait lorsque le vent était suffisamment fort pour enregistrer 120 nœuds. La tempête s'est intensifiée par la suite. Le Big A était vraiment dans la merde.

Une fois que le navire a perdu l'entrejambe, notre large faisceau a été présenté au vent et à la mer. Nous avons commencé à rouler, d'abord à bâbord, puis à tribord. Nous avons passé la tête à travers une écoutille pour voir ces mers incroyables. C'était un spectacle à voir. Lorsque nous avons regardé vers le haut, tout ce que vous pouviez voir était de l'eau là où l'horizon devrait être et le prochain rouleau, nous avons eu la même vue lorsque nous avons regardé vers le bas. Cet océan était une série de hautes montagnes et de vallées profondes faites d'eau vive. Un moment, nous étions au sommet du mont Everest en regardant vers le bas et le suivant, nous étions dans la mer Morte en levant les yeux.

Tout le monde sait qu'un porte-avions est à plat. La seule exception est la super structure du côté tribord appelée "l'île". C'est là que se trouvent la passerelle et les commandes de vol. Le navire est dirigé à partir d'ici et c'est là que le capitaine dirige le spectacle. Je n'ai aucune idée d'où il était pendant cette tempête mais c'est difficile de l'imaginer être là. Chaque fois que le navire roulait, toute la superstructure de l'île gisait dans la vague. De plus, comme les cheminées d'échappement des navires étaient également situées au niveau du pont d'envol et des deux côtés, elles aussi s'enfonçaient. Nous avons enfoncé les écoutilles et nous sommes positionnés au centre de ce long passage. Parce que le pont d'envol n'était qu'à quelques pieds au-dessus de nos têtes, nous pouvions entendre l'avion alors que les lignes et les câbles se brisaient et ils, un par un, s'envolaient sans l'aide du moteur ou du pilote.

La situation sur le pont du hangar était le chaos total. L'avion s'est détaché et a roulé d'un côté à l'autre, l'un sur l'autre; chacun est rapidement devenu un tas de ferraille en aluminium tordu et non reconnaissable comme un avion capable de voler. Les réservoirs de carburant se sont rompus et des centaines de gallons de carburant d'aviation de haute qualité circulaient d'un côté à l'autre du pont du hangar. De nombreuses grenades sous-marines à fusion de 350 livres roulaient également librement et inondées d'essence, les vapeurs étaient accablantes. Personne n'avait à nous dire que la lampe fumante était éteinte, une étincelle et tout serait soufflé vers Kingdom Come. Des avions et des bombes sont tombés dans nos deux puits d'ascenseur. Nous étions juste au-dessus et pouvions tout voir à travers une trappe ouverte sur le pont.

À ce stade, la seule question dans notre esprit était de savoir si nous allions exploser avant de chavirer. Il a fallu utiliser des cordes pour s'amarrer aux cloisons de ce long couloir. Ceci, en raison de l'angle raide de chaque rouleau et d'une chute de cinquante pieds à l'extrémité pourrait vous tuer. Cela pourrait-il être pire ? ???Oh oui ça a pu et ça l'a fait !

L'alarme incendie s'est déclenchée et nous avons pu voir de la fumée s'élever du pont du hangar !

Je suppose que les gens agissent différemment lorsqu'ils sont confrontés à une mort imminente et j'ai entendu dire qu'il n'y a pas d'athées dans un terrier. Je suis enclin à croire qu'il en est ainsi et je sais avec certitude qu'il n'y avait pas d'athées dans ce passage ce jour terrible. Tout le monde priait, certains à haute voix et à genoux, d'autres comme moi, en silence. Étrangement, je me sentais un peu gêné de voir mes compagnons de bord à genoux et d'entendre leurs fortes exhortations et prières. Cela m'a énervé, mais j'ai aussi fait à Dieu de nombreuses promesses ridicules. Je ne dirai pas que j'ai menti parce qu'à ce moment-là j'aurais dit et fait n'importe quoi et je le pensais sincèrement, si seulement il retirait mes marrons du feu une fois de plus. Il l'a fait, mais malheureusement, je n'ai tenu aucune de ces promesses non feintes. Était-ce le destin ou Dieu ? Je ne sais pas, mais je sais, je suis ici et j'aimerais penser que c'était le dernier.

« Oh, le temps dehors est épouvantable, mais le feu est si délicieux, et comme nous n'avons nulle part où aller, laissez-le souffler, laissez-le souffler, laissez-le souffler. Il ne montre aucun signe d'arrêt, et j'ai apporté des bombes pour éclater... "Maintenant, il est temps de dire bonne nuit. Gee, je déteste sortir dans cette tempête, mais mon Dieu si tu me serres fort, tout le chemin du retour je serai au chaud. »1

Heureusement, la fumée n'était que de la fumée sans feu ni étincelles. L'un des avions a percuté et brisé un tuyau d'échappement provenant de la salle des machines.

Nous n'avons pas chaviré parce que nous transportions beaucoup de bombes lourdes ; certains pesaient une tonne chacun et étaient stockés dans des magasins de bombes au fond de la cale du navire. Nous étions très bien lestés. Cela a sauvé toutes nos vies. Quand le soleil s'est levé le lendemain, tout était fini. Le vent est mort à rien, il ne restait que ces houles monstrueuses mais sans vent ne présentait aucun danger. Regarder cette mer inhabituelle était un spectacle à voir. C'était super d'être en vie. Personne n'a été tué ou n'a même eu le mal de mer. Il y avait quelques os cassés, mais c'était tout. Un seul de nos destroyers d'escorte était visible et est resté avec nous pendant ce voyage contrôlé par un typhon de 500 milles. Toute sa superstructure manquait et ressemblait à un navire en construction.2

La chance du Big A tenait toujours.

"Pour illustrer ma dernière remarque, Jonas dans la baleine, Noé dans l'arche. Qu'ont-ils fait au moment où tout semblait si sombre ?"

« Racontez vos problèmes à J-E-E-E-SUS, l'aumônier est parti à terre ».

Parce que nous étions fraîchement sortis des avions et que le navire avait besoin de réparations, y compris des problèmes avec un pont d'envol voilé et un pont du hangar déchiré, nous sommes retournés à Hawaï pour ce travail et pour nous préparer pour Iwo Jima deux mois plus tard.

Mon expérience dans la marine n'a duré que trois ans, mais au cours de ces années se trouvent une vie d'épisodes compactés encore disponibles pour une récupération instantanée, dont la somme peut également aider à expliquer qui et ce que je suis. Revivre ces expériences m'apprend autre chose, c'est-à-dire qu'il y a de nombreux événements dans la vie qui creusent un sillon si profond dans votre psyché qu'ils ne peuvent jamais être oubliés. "Incroyable", dit M. Spock !

CHAPITRE VINGT-TROIS

Les bombes sont suspendues à des chaînes dans la soute à bombes d'un avion. Le mécanisme de libération de ces manilles est contrôlé par un solénoïde électrique qui est activé par un interrupteur sur le joystick du pilote (cela semble sale.) Nous avons eu beaucoup de problèmes d'entretien avec ces manilles en raison de solénoïdes collants. Lorsque le pilote a appuyé sur le cornichon, quelque chose était censé se produire, comme une bombe qui tombe et fait exploser quelque chose. Le pilote avait également la possibilité de laisser tomber sa charge sur le coffre-fort, cela signifiait que le fil d'armement tomberait avec la bombe et que la bombe n'exploserait pas au contact, lui permettant de larguer sa charge sans big bang. C'est du moins ce qui est dit dans le livre.

Les bombes avaient deux fusibles vissés, l'un dans le nez et l'autre dans la queue. Lorsque la manille retenait le fil d'armement lorsque la bombe était larguée, la turbine était libre de tourner et d'aligner le percuteur avec le détonateur et, ce faisant, un gros boom était assuré à l'instant exact de l'arrêt soudain de la bombe. Avez-vous l'image? Cela a causé de sérieux dommages au percuteur au détonateur et vous pouvez deviner ce qui se passe ensuite. L'option sûre empêchait la turbine du fusible de tourner, gardant le percuteur et le détonateur mal alignés, alors au lieu d'entendre un gros boum, vous n'étiez censé entendre qu'un gros bruit sourd.

Un jour, j'étais assis dans le cockpit d'un de nos TBM [avion lance-torpilles] et quelques-uns de mes camarades étaient en bas dans la soute à bombes essayant de réparer un solénoïde collant, un événement quotidien. Je m'ennuyais à vif, ils n'allaient nulle part. Tout ce que j'avais à faire était d'appuyer sur le cornichon quand ils me le demandaient et ils ne le faisaient pas très souvent. C'était b-o-o-o-ring !

Il y a un autre interrupteur très important dans le cockpit, celui-ci si important qu'il est recouvert d'un couvercle maintenu par un fil de sécurité. C'est pour que le pilote ou quelqu'un d'autre ne le heurte pas accidentellement. Il contrôle certains explosifs puissants qui ont été placés à l'intérieur de tous les équipements radio et autres équipements sensibles, en particulier l'équipement IFF [Identification, Friend or Foe]. Si l'ennemi avait ce charabia radio secret, il pourrait se faufiler sur nous, car nous penserions qu'il s'agit de l'un des nôtres. Commencez-vous à saisir ce scénario ? Je déteste dire cela, mais je savais exactement ce qu'était cet interrupteur et ce qu'il faisait lorsqu'il était lancé.

Ma seule défense était que ce jour-là, mon esprit avait pris des vacances et n'était certainement pas à bord de l'USS Anzio, ce n'était certainement pas avec moi dans le cockpit. Mon psychiatre aurait suggéré un coupable en raison d'un plaidoyer d'aliénation mentale à mon tribunal maréchal. J'ai retiré le fil de sécurité et découvert l'interrupteur. Ensuite, j'ai pris mon index gauche et j'ai essayé de voir à quelle distance je pouvais m'en approcher sans le toucher. CLAQUER!! Tout a été soufflé en miettes accompagné de fumée et de verre brisé. Même si c'était juste en dessous de mes fesses et derrière mon dos, je n'ai pas été blessé parce qu'une plaque de blindage en acier d'un demi-pouce d'épaisseur me protégeait. Le seul dommage personnel était que j'ai perdu mon audition pendant quelques heures.

La chose honorable à faire serait de plaider Mea Culpa et de le prendre comme un homme, mais pas ce lâche. Je suis sorti de là en un éclair et j'ai disparu dans les airs. Mes potes ne m'ont jamais crié dessus et je m'en suis tiré. Ce tout nouvel avion d'un quart de million de dollars, beaucoup d'argent à l'époque, a été mis de côté lorsqu'il a été déterminé qu'il ne pouvait pas être réparé et qu'il était juste sur le chemin. Quelle merde !

Maintenant que vous savez quelque chose sur la façon dont les bombes ont été suspendues et larguées d'avions, j'aimerais vous parler un peu de la façon dont un nouveau type d'arme a été inventé.

Nos avions de chasse, étant plus petits, n'avaient pas la portée des avions plus gros porteurs de bombes. Leurs seules armes consistaient en des mitrailleuses de calibre 50, deux dans chaque aile. Pour étendre leur portée de vol, ils étaient équipés de réservoirs d'essence supplémentaires qui étaient suspendus à des chaînes sous les ailes, de la même manière que les bombes étaient maintenues en place. Le pilote utiliserait d'abord ce carburant, puis larguerait ces réservoirs pour le voyage de retour. C'était un développement brillant et cela a parfaitement fonctionné jusqu'à ce que quelqu'un ait une idée toujours meilleure. Ces réservoirs d'aile ressemblent à des bombes, pourraient-ils être convertis en bombes, c'est-à-dire des bombes faites de carburant d'aviation à 100 octanes ?

Ils étaient déjà pendus à une manille de bombe et allaient être largués de toute façon. Pourquoi ne pas ajouter un peu de naphta, remuer comme un diable, puis regarder l'essence se transformer en jello ? Maintenant, placez une mèche de bombe là où se trouvait le bouchon de remplissage de gaz et vous avez un petit avion de chasse qui non seulement tire des balles et des roquettes, mais peut également démarrer un grand barbecue où il veut. Lorsque ce tank touchera le sol, il jettera de la gelée brûlante dans toutes les directions et s'y collera et brûlera l'enfer de tout sur son passage. Cette nouvelle arme s'appelait NAPALM. J'ai remué et fait beaucoup de ce breuvage de sorcière.

Un lot n'a jamais atteint la destination pour laquelle il était destiné car il semblait être contrôlé par la loi de Murphy (tout ce qui peut mal tourner va mal). Puisque nos avions étaient souvent lancés par catapulte et comme vous le savez impliquent un départ arrêté à la vitesse de vol en quelques secondes seulement. Cette procédure met beaucoup de stress sur l'avion et dans un cas l'avion a quitté le navire sans son réservoir d'essence rempli de napalm et, plus important encore, le fil d'armement toujours attaché à la manille sous l'aile indiquant la possibilité d'un énorme feu de joie sur le bord avant du pont d'envol. Notre CPO (Chief Petty Officer) Roy Gibson se tenait sur la passerelle à côté de la catapulte et a sauté sur le pont et a rapidement désamorcé la bombe, puis a jeté la mèche qui couvait sur le côté avant qu'elle ne puisse exploser. Il a reçu la Marine et le Corps des Marines. Médaille pour cet acte de bravoure.

Maintenant une histoire sur une vieille arme, en fait elle était obsolète au moment où la guerre a commencé. Il s'agissait d'un grand réservoir, en forme de bombe, et suspendu comme une bombe à des chaînes dans les soutes à bombes de nos tunneliers. Ces réservoirs contenaient un mélange acide appelé acide chlorosulfurique trioxyde, ou quelque chose de très proche. Le but était de permettre à notre avion de poser un écran de fumée sur l'eau permettant à toute une flotte de navires de se cacher à l'intérieur. L'avènement du radar a rendu cet appareil une arme défensive utile, mais nous l'avons quand même conservé.

Nous nous entraînions à les charger de temps en temps, car il y avait toujours une chance que nous en ayons besoin. Un handicap était que ces réservoirs devaient être purgés régulièrement, en raison des changements de température provoquant une montée en pression et empêchant la possibilité d'une explosion accidentelle. En fait, ces petits bébés étaient si délicats et dangereux que nous n'osions pas les ranger à l'intérieur du navire. Au lieu de cela, ils étaient attachés à l'extérieur de la coque et accessibles via un flotteur sur le côté du navire.

J'avais un autre ami à bord en plus de J.D., son nom était Paul White et il était de White Plains, New York. Nous avons souvent travaillé ensemble lors de la purge de ces réservoirs. La marine était son ennemi juré, il n'aurait jamais dû s'enrôler.Il appartenait à un autre endroit à un autre moment. Son premier problème était qu'il ne se remettait jamais du mal de mer. Je ne me souviens pas l'avoir vu quand il se sentait bien et content. Il a même eu le malheur de se procurer une dose de Clap, de Gonorrhée pour être plus précis. Cela s'est produit lorsque nous étions stationnés à Monterey, en Californie. Il a été envoyé à l'hôpital naval de Balboa et y est resté plusieurs mois avant de prendre la mer. Je lui ai rendu visite là-bas et je me souviens très bien de lui allongé dans son lit avec son bas de pyjama imbibé de pus. Un jour, les médecins se sont approchés et lui ont dit qu'ils avaient un nouveau médicament qui n'avait été essayé que sur quelques-uns. Ils ont dit que cela le guérirait mais ne savaient pas quelle réaction pourrait avoir lieu dans le futur. Ils lui ont demandé de signer un document déclarant qu'il ne tenait pas la Marine pour responsable de ce qui pourrait arriver plus tard. Il a fait. Il a été immédiatement guéri. Le médicament s'appelait PÉNICILLINE.

Mais revenons à l'histoire et une preuve supplémentaire que certaines vies sont chargées de malheur. Un jour, nous saignions ces réservoirs et quelqu'un a négligé de mettre du bicarbonate de soude neutralisant dans les seaux d'eau qui étaient toujours à portée de main au cas où cette vilaine potion serait renversée. L'eau plate le fera exploser. Il l'a fait et mon ami a perdu la vue des deux yeux. Il est resté à l'infirmerie pendant des semaines avant que nous ayons la possibilité de le transférer sur un autre navire et chez lui. Je lui ai rendu visite à l'infirmerie pendant les heures du soir et je peux encore voir ses yeux brûlés couverts de pommade. J'espère qu'il a recouvré la vue et qu'il est toujours en vie. La guerre a été une vraie déception pour Paul.

Les pertes en temps de guerre n'étaient que partiellement dues à l'action de l'ennemi avec la probabilité d'une part égale due à des accidents ou tout simplement à la stupidité comme cité précédemment dans mon propre cas. Au cours de mes trois années à bord de l'USS Coral Sea/Anzio, nous avons perdu de nombreux avions et du personnel en raison de la catégorie des accidents et de la stupidité. Voici un exemple. Parce que quelqu'un a négligé de retirer la cartouche chaude de la chambre d'un canon de calibre 50 lors d'un vol de retour, le canon a été accidentellement tiré alors qu'il était stationné sur le pont du hangar. Avec ses ailes repliées, les projectiles descendaient tout droit et traversaient le pont en acier au-dessus de la Sick Bay. Les trois marins qui gisaient là avaient maintenant des raisons plus légitimes de leur maladie car tous ont été touchés par des éclats d'obus. Ils ont également pénétré le pont de la Sick Bay et ont fini par traverser le bureau Chaplins et la bibliothèque du navire, se reposant finalement dans ses livres.

CHAPITRE VINGT-QUATRE

L'une des opérations les plus importantes de la guerre du Pacifique fut la prise de l'île d'Iwo Jima. La plupart d'entre nous ont vu des photographies du lever du drapeau sur le mont Suribachi ainsi que la statue de bronze représentant cet événement qui se tient près du centre commercial à Washington DC. Cette petite île, longue de 5 milles et large de 2 milles, était importante car la prendre nous donnerait une base à seulement 750 milles de Tokyo. Les Japonais avaient 21 000 soldats là-bas et il était fortement fortifié. Le Corps des Marines des États-Unis avait l'obligation de le prendre et ils ont utilisé plus de 60 000 marines et un mois pour faire le travail. Quand ce fut fini, ils avaient perdu 20 000 tués, blessés ou disparus. Ce fut la bataille la plus grande et la plus tragique de leur histoire.

Notre rôle dans cette opération était le même que d'habitude, c'est-à-dire faire des patrouilles anti-sous-marines un jour et bombarder, mitrailler et lancer des roquettes le lendemain. Les marines débarquèrent le 19 février 1945 et 2400 d'entre eux furent tués le premier jour. Après cela, l'enfer s'est déchaîné et il semblait que nous étions constamment attaqués par les airs, en particulier par les Kamikazes. Les Japonais devaient savoir qu'ils en avaient fini mais étaient déterminés à ne pas sortir sans se battre même si leur concept était suicidaire.

Le jour de mon 19e anniversaire, le 21 février 1945, ils ont lancé l'un de leurs plus gros attentats-suicides de la guerre avec plus de 50 avions. Les Kamikazes étaient une excellente arme offensive parce qu'ils étaient basés dans leur propre pays et qu'ils avaient deux fois la portée d'un vol ordinaire pour la simple raison qu'ils faisaient un aller simple. Nous n'avions aucune défense efficace contre ce genre de guerre.

Je me souviens avoir vu 3 porte-avions brûler en même temps, dont l'USS Saratoga, le plus gros navire de la marine. Il est touché 4 fois puis annonce à la radio qu'il abandonne à 23 nœuds. La blague ici était que les petits CVE tels que le Big A ne pouvaient aller qu'à moitié aussi vite quand tout fonctionnait parfaitement. Une Jill japonaise qui a explosé en dérapant sur le pont d'envol et en lançant des flammes dans toutes les directions a touché l'USS Lunga Point, un navire comme le nôtre. Mais le pire de cette grande fête d'anniversaire a été lorsque 2 avions suicides ont frappé l'USS Bismarck Sea, un autre CVE. Cela a fait exploser ses torpilles et ses munitions. Elle n'était qu'à mille mètres de notre faisceau tribord et les explosions et le feu ont illuminé notre navire comme s'il faisait grand jour.

Ils ont ordonné à l'équipage d'abandonner le navire vers 19 h 00 et le navire s'est retourné et a coulé peu de temps après.1 Encore une fois, le Big A n'a pas reçu une égratignure et suppose que c'était un aussi bon cadeau d'anniversaire que je pouvais espérer recevoir. J'ai eu peur et j'ai oublié mon anniversaire. Alors maintenant, je vous demande de chanter une petite chansonnette.

"Joyeux anniversaire à toi, joyeux anniversaire à toi, joyeux anniversaire cher Neal, JOYEUX ANNIVERSAIRE A TOI".

Merci!

CHAPITRE VINGT-CINQ

Chaque fois que notre radar détectait des bogueys, nous nous rendions immédiatement aux postes de combat après que les quartiers généraux aient été sondés. C'était un événement constant au cours de ces opérations et s'est déroulé tout au long de la journée et de la nuit, parfois 5 ou 6 fois. Je me souviens d'une fois où je n'ai pas fermé les yeux pendant trois jours consécutifs. Vous pouviez vous endormir debout et parfois.

Dans le meilleur des cas, dormir n'était pas de se pelotonner sur un matelas Beauty Rest king-size entre des draps blancs et propres avec une couverture douillette pour vous protéger du froid, tout cela tout en reposant votre douce petite tête sur un oreiller rembourré en duvet. Le sommeil normal a eu lieu dans un grand compartiment d'environ 50 pieds carrés. Le problème était qu'il y avait quatre cents autres personnes avec vous. Nous étions entassés là-dedans comme du bois de corde, cinq couchettes de haut et seulement un pied ou deux entre elles. Nous nous sommes allongés sur un coussin recouvert d'une housse anti-flash afin que la literie ne brûle pas dans un incendie. La ventilation consistait en quelques ventilateurs pour faire circuler l'air vicié émanant des orifices de nos compagnons. Parce que cette literie n'absorberait pas l'humidité, nous nous réveillerions presque à flot dans notre propre sueur. Tout cela a favorisé les éruptions cutanées, la teigne et les furoncles. Nous avons appris à vivre avec ces conditions misérables pendant des mois. Je porte toujours leurs cicatrices.

Dans les pires moments, le sommeil consistait à s'allonger sur un pont en acier et à retirer une chaussure pour l'utiliser comme oreiller, en attendant que quelqu'un vous réveille et vous ordonne de vous rendre à votre poste de combat.

Pendant ces périodes épouvantables où nous attendions que les Japonais attaquent, il était important de rendre le navire le plus sûr possible, donc nous dégazions et désarmions les avions sur le pont du hangar. Nous savions que toute explosion et commotion cérébrale subséquente auraient lieu là-bas. Ceci parce qu'une bombe ou un avion suicide percutant le pont d'envol passerait complètement. Le pont du hangar n'était qu'une immense pièce, donc toutes les pauvres âmes qui se trouvaient là deviendraient soudain de l'histoire. C'était un endroit que personne ne voulait être et pourtant certains ont dû descendre et faire le truc du carburant et des bombes. Les plus chanceux resteraient à l'envers, tous emmitouflés et protégés par leurs gilets de sauvetage en kapok, anxieux de se faire exploser ou de sauter par dessus au moment crucial.

J'ai rencontré beaucoup de gens dans ma vie, mais je ne peux penser qu'à une personne que j'ai détestée avec suffisamment d'intensité pour tuer. Ce connard s'appelait Rob Stilson. Il avait quelques années de plus et était donc capable de dominer. Pour aggraver les choses, ce salaud était mon patron. Il avait la qualification d'Aviation Ordnanceman First Class, alors que je n'avais aucune qualification ou autorité. De plus, il était texan et je venais de Californie. Texans et Californiens ne se souciaient pas beaucoup l'un de l'autre, il y avait toujours une petite guerre interne entre ces deux groupes. C'était en partie la raison pour laquelle il n'était pas un ami, une autre étant qu'il m'avait entendu une fois décrire un Texan comme un Okie avec des chaussures. La raison principale, cependant, est allée beaucoup plus loin et va maintenant vous dire pourquoi.

Le groupe Aviation Ordnance, dont je faisais partie, était chargé de garder en sécurité toutes les armes les plus dangereuses, y compris les armes légères telles que les armes de poing, leurs munitions, les détonateurs, les détonateurs, les grenades à main, les fusées éclairantes et tout ce qui pourrait être mal utilisé si une partie tombait entre de mauvaises mains. Ensuite, de nombreuses querelles de groupe ou personnelles pourraient être réglées rapidement. Nous avions les clés de ces casiers et nos veilles étaient continues pendant 24 heures pour garder ces lieux sécurisés. Nous étions les seuls sur le navire à être autorisés à porter une arme de poing pendant le quart, il s'agissait de la norme militaire de 45 cal. automatique. Même le policier du navire, appelé le capitaine d'armes, n'était pas armé. La personne qui avait la garde aux munitions à un moment donné était la seule personne à bord du navire autorisée à porter une arme à feu chargée. Inutile de dire que la simple vue de cette arme attachée à la hanche de la seule personne autorisée à la porter portait également un tas d'autorité.

À bien des égards, un navire est comme une prison, surtout si vous y êtes confiné pendant de longues périodes. C'était notre situation et nous passons souvent des mois sans mettre le pied sur la terre ferme. Pas de femmes, pas de sexe, mais nous y pensions continuellement, et il y avait beaucoup de blagues sur le danger de laisser tomber le savon sous la douche. Parfois, ce n'était pas une blague et une nuit tardive, alors que je faisais ma ronde, j'ouvrais la porte de la salle de travail de l'artillerie et j'ai surpris les trois personnes qui étaient enfermées à l'intérieur. L'un était Rob Stilson et un autre énorme et fort imbécile que nous appelions Big Okie. Une fois, j'ai vu ce gros bâtard monter un escalier en portant une bombe de 100 livres sous chaque bras parce qu'ils en avaient besoin rapidement sur le pont d'envol. Le troisième était un jeune garçon à l'air très tendre pour lequel beaucoup de ces cinglés avaient le béguin. Il est malheureusement né avec une peau très lisse, presque comme une fille ; avec à peine un poil nulle part et pour aggraver les choses, il avait des mamelons gros et un peu plus saillants que d'habitude. Pour les malades, il était une viande de choix.

Quand je suis entré, ils l'avaient à moitié déshabillé et étaient sur le point de lui faire le sale boulot. Il y avait beaucoup de mouvements rapides et après avoir regardé autour de moi, il m'a demandé s'il pouvait m'accompagner quand je suis parti. J'ai dit oui et nous sommes partis tous les deux ensemble.

Je n'ai pas besoin de vous dire que je me suis fait deux ennemis mortels cette nuit-là, ce qui a causé des problèmes pendant des mois. Pour aggraver les choses, ils étaient envieux alors que le jeune garçon devenait amical et il semblait que partout où j'étais, il était là aussi. Il était seulement reconnaissant que j'aie sauvé son cul, littéralement.

Maintenant, le con de Rob Stilson s'est assuré que j'étais sur chaque "détail de merde" qui a été conçu. On m'ordonnait toujours d'aller sur le pont du hangar lorsque les Kamikazes étaient en route. Pour moi, c'était une condamnation à mort et dans ma haine bouillonnante pour lui, je rêverais de moyens de rendre la pareille si j'en avais l'occasion. Heureusement pour moi et lui, je ne l'ai jamais fait. À ce jour, je vois toujours ce gros bâtard, entouré d'autres crapauds d'Okie et du Texas, en train de faire sortir le pus des boutons sur son visage et ses épaules alors qu'il m'ordonnait de détailler de la merde. Il m'a fallu des années pour surmonter mon aversion pour les Texans en général, même si ma mère que j'aimais beaucoup était née dans ce grand État. Si Rob Stilson est toujours en vie et que nous nous sommes rencontrés, je n'aurais plus envie d'éliminer la pénalité ultime, mais ce serait extrêmement satisfaisant de marcher droit et de le frapper fort dans sa grosse bouche.

"Les étoiles la nuit sont grandes et brillantes, au fond du cœur du Texas, le ciel des prairies est large et haut, au fond du cœur du Texas, la sauge en fleur est comme un parfum, au fond du cœur du Texas. Cela me rappelle celui que j'aime, au cœur du Texas."

Je détestais cette chanson à l'époque, mais maintenant je me suis adouci et je pense que c'est une très belle chanson.

CHAPITRE VINGT-SIX

L'opération navale finale et la plus désastreuse de la guerre fut l'invasion et la prise de l'île d'Okinawa en avril 1945. Ce petit coin du Pacifique se situe à mi-chemin entre Formose, aujourd'hui appelée Taïwan, et le Japon. 100 000 soldats japonais et 500 000 civils l'ont défendu. Nous avons atteint les plages avec 172 000 marines et soldats ainsi que 115 000 personnels techniques et logistiques.

Pour aggraver les choses, nous avons appris que notre commandant en chef, le président Franklin Delano Roosevelt, est décédé subitement d'une hémorragie cérébrale dans sa maison de vacances à Warm Springs, en Géorgie. C'était une mauvaise nouvelle pour tous car il était tenu en très haute estime et avait été président aussi loin que la plupart d'entre nous se souviennent. Le vice-président Harry S. Truman lui succédera. Harry qui ? "Hairy Ass" Truman c'est qui ! Il était naturel pour nous de l'appeler ainsi, d'autant plus que la lettre "S" là où devait être son deuxième prénom, ne signifiait rien et n'était que la lettre S.

Les Japonais nous ont surpris et ont très peu résisté à nos premiers atterrissages, ils avaient en tête d'autres choses plus sournoises. C'est vrai - le Vent Divin.

Leur principal intérêt était de faire exploser l'US Navy parce qu'ils savaient que nous devions fournir et soutenir cette énorme force d'invasion afin que les choses se passent bien. C'est précisément ce que nous avons fait et avons mis plus de 1 200 navires dans la loi. Le Big A était l'un d'entre eux. Nos devoirs étaient les mêmes que d'habitude, bombarder et mitrailler un jour et patrouiller anti-sous-marin le lendemain.

Les Japonais savaient également qu'ils étaient condamnés et ont lancé leur plus grande attaque Kamikaze sur ces 1200 navires. Lors de leur premier essai au cours de cette bataille de 11 semaines, nous avons perdu 6 navires et 2 navires de munitions. Au moment où tout était fini, nous avions perdu 34 navires et 368 endommagés. Le plus tragique est que plus de 5000 marins sont morts et autant de blessés. Sur la base du nombre de navires impliqués, 1 marin américain sur 4 est devenu une victime. Cette bataille navale fut la plus coûteuse en hommes et en navires depuis l'origine de notre pays. Les Kamikazes nous poursuivaient tous les jours, ils entraient au coucher du soleil quand la visibilité était mauvaise et ces fous fanatiques donneraient volontiers leur vie pour l'Empereur. Honnêtement à Dieu, c'était un temps fou, mais le Big A s'en est de nouveau sorti sans une égratignure. Quel navire chanceux incroyable nous étions.

Les Japonais ont également payé un prix énorme, les avions suicides n'étaient pas la seule arme qu'ils ont envoyée à Okinawa. Ces bâtards fous ont également envoyé des navires suicides, dont le plus grand cuirassé du monde, le Yamato. Ce monstre avait des canons de 18 pouces, le nôtre n'en avait que 16 pouces. Il était chargé jusqu'à la garde de munitions, peu de nourriture, et pour faire de la place pour plus de munitions, pas assez de carburant pour rentrer à la maison. Comme les Kamikazes, ils étaient en mission à sens unique, indiquant leur état final de désespoir. Après que les avions basés sur des porte-avions aient fini de lui envoyer des bombes et des torpilles, si nombreuses que le compte a été perdu, elle a décidé de se retourner et de couler. Il n'y avait que 300 ou plus de survivants sur un équipage de près de 3000.

Faut-il s'étonner que d'autres et moi qui avons vu et se souviennent du fanatisme des Japonais se méfient encore de leurs motivations au cours de ces dernières années du 20e siècle ? Ils ont un long chemin à parcourir pour gagner le respect total de ceux de mon groupe d'âge. Même aujourd'hui, alors que leurs excuses pour l'attaque sournoise de Pearl Harbor sont toujours manquantes, ils font des affaires de manière peu orthodoxe avec des pratiques commerciales et une éthique douteuses. Les Kamikazes étaient également peu orthodoxes et allaient au-delà des règles saines de la guerre. Je soutiens que leurs pratiques commerciales présentent des modèles similaires. Ils feront tout pour vous vendre mais, à l'inverse, tout pour vous empêcher de leur vendre, c'est-à-dire uniquement les articles dont ils ont désespérément besoin et ne peuvent pas produire eux-mêmes.

Prenez-le d'un vieux marin qui était là, surveillez-les de près et si vous devez faire face à eux, alors appliquez la politique étrangère de Teddy Roosevelt, « Marchez tranquillement, mais portez un gros bâton ! Ce gros bâton représente notre armée, mais les récentes actions du gouvernement de gauche l'ont émasculé dans un état pitoyable. Il y aura toujours des nations rouges qui voudront s'en prendre à nous. Cela inclut les fanatiques religieux islamiques qui détestent simplement nos tripes. Ce groupe à longue barbe nous considère comme des infidèles, nous étions au-delà de la rédemption et dans leur livre sacré, le Coran, Allah leur dit que nous devons être convertis ou éliminés, mais c'est un autre problème à affronter.

Notre gouvernement, qui souvent ne représente pas le meilleur intérêt du peuple américain, se vend souvent au lobbyiste japonais. Ce sont des jeux pour tous ceux qui ont de l'argent, c'est la « manière américaine », rappelez-vous la règle d'or, celui qui a les règles d'or, et ils en ont beaucoup, la NTRE. Il est étrange maintenant de regarder en arrière et de se rendre compte que le pays qui les a fait crier « Oncle » est maintenant une nation débitrice et commercialement subordonnée aux deux qui ont perdu la guerre. Entre les deux, je tiens l'Allemagne et le peuple allemand en plus haute estime, c'est sans doute parce que j'ai passé 11 ans à travailler dans leur pays dans les années 1970 et que j'ai appris à bien les connaître. Ils seraient toutefois bien avisés de surveiller leurs arrières, car les Japonais contrôleront leur économie et leur donneront également le coup, si l'occasion leur en est donnée. Ces personnes n'ont pas encore changé et, à mon avis, ne changeront peut-être jamais. J'espère que je me trompe.

Pour vous donner une autre idée de la chance que nous avons eue, il y avait un petit groupe d'îles à 20 milles d'Okinawa où nous avons constitué un mouillage de fortune. Il s'appelait Kerama Retto. Tous les navires devaient y mouiller de temps en temps pour embarquer des munitions et d'autres fournitures. C'était sacrément dangereux, car nous étions des canards assis. De nombreux navires ont été touchés, brûlés et coulés alors qu'ils y étaient ancrés. Les Japonais attaquaient tous les soirs et ne manquaient jamais un seul jour ; ils ont également plongé à l'USS Anzio, mais ont toujours manqué et se sont écrasés sans danger dans l'océan. Heureusement pour nous, ces pilotes avaient une mauvaise vue ou buvaient trop de Saki. Je sais que si j'avais été l'un de ces pilotes, j'aurais eu une bouteille cachée quelque part dans ce cockpit.

Chaque fois que nous entrions, nous prenions en priorité les munitions et, si nous avions le temps, la nourriture car nous devions sortir avant le coucher du soleil. J'ai toujours eu le privilège de passer ce temps à bord de navires de munitions à ramasser des bombes, des roquettes et d'autres objets de guerre essentiels. Alors devinez ce qui s'est passé ! Nous avons manqué de nourriture.

La bouffe de la marine est généralement bonne et abondante, mais à cette époque, elle devenait de moins en moins et de pire en pire. Le lait en poudre sur vos corn flakes est normal, même si ce n'est pas ce que vous choisiriez. Le lait évaporé est pire et rien ou juste de l'eau plate n'est définitivement le problème. La seule bonne chose à propos de cette époque était que nous n'avions plus d'œufs aux yeux rouges de 2 ans et que J.D. et ses acolytes n'avaient plus rien à cuisiner.

Les brillants planificateurs militaires savaient que cela allait arriver, nous avions donc une grande quantité de rations K de l'armée. Par conséquent, pour chaque repas, on nous a donné un petit paquet étanche, un pour le petit-déjeuner et un pour le déjeuner et un pour le dîner. Au début, c'était mieux que ce que nous obtenions. L'un des petits paquets contenait même du fromage de type Velveeta. Fabuleux! Mais après quelques semaines, la routine est devenue un peu écoeurante et mettre votre doigt dans la gorge était une idée plus attrayante. Le petit déjeuner était une petite boîte de bacon et d'œufs. Beurk ! Beurk ! Et quelques petits biscuits durs et quelques morceaux de bonbons durs appelés Charms.Oh oui, nous avons également reçu quelques feuilles de papier toilette olive terne dans le même paquet car c'est ce que vous deviez faire après le petit-déjeuner. C'est dit là dans le manuel de mon Blue Jacket.

Même si la loi disait qu'il fallait avoir 18 ans pour acheter des cigarettes, la marine nous a quand même laissé faire. Parce qu'un paquet de 20 ne coûtait que 5 cents ou 50 cents par carton, nous sommes tous devenus des fumeurs habituels. Alors que s'est-il passé ensuite ? Oui, c'est vrai et c'était pire que de manquer de nourriture. Pendant un certain temps, nous avons eu un approvisionnement en Bull Durham. Mon père aurait été à la maison, vous savez, le tabac dans le petit sac en tissu et les papiers sans stickum. Avez-vous déjà essayé de rouler le vôtre sur une terrasse venteuse avec du tabac sec comme des confettis ? Les faits étaient qu'il n'y avait pas beaucoup de temps pour fumer de toute façon et quand on travaillait sur des navires de munitions, c'était mal vu, et on n'avait pas besoin de se faire dire de ne pas fumer.

Ces navires de munitions ont été les premières cibles des Kamikazes. Je commençais à me demander pourquoi j'ai rejoint la marine en premier lieu. Je n'aurais pas eu à m'inscrire à la draft avant l'âge de 18 ans et avec un peu de chance, je pourrais encore être à la maison en train de manger la cuisine de maman. Bon sang, ma seule motivation était de porter un uniforme de marin pour aider à rencontrer des filles et à ce stade, je n'en avais même pas vu depuis six mois et c'était à Hawaï où ils étaient une denrée très rare et lorsqu'ils étaient disponibles, entourés d'officiers. En d'autres termes, si vous vous trouvez à moins de cent mètres de l'un d'entre eux, vous pourriez vous considérer comme chanceux. Vous meunier !

"Louez le Seigneur et passez les munitions. Louez le Seigneur et passez les munitions. Louez le Seigneur et passez les munitions et bien que tous restent libres. Seigneur et passe les munitions et nous resterons tous libres. Oh, le Sky Pilot l'a dit, tu dois leur donner du crédit "

"Ouais, d'accord, bien sûr, peu importe ce que vous dites Lieutenant."

CHAPITRE VINGT-SEPT

Une fois l'opération d'Okinawa terminée, nous avons de nouveau rejoint la troisième flotte de l'amiral Halsey qui était occupée à mener la guerre dans la patrie japonaise. Nous leur avons fourni des travaux anti-sous-marins pendant les mois de juin et juillet et avons coulé deux sous-marins japonais pendant cette période. Un autre moment amusant a été lorsque Halsey nous a demandé, un mot erroné, nous a ordonné d'agir comme des leurres pour sa Task Force 38, qui fait partie de la troisième flotte, comprenant également son navire amiral, alors qu'ils naviguaient vers le sud dans un silence radio complet pour reconstituer le carburant et les fournitures. Pour réussir cette astuce, nous avons embarqué des gens de sa radio et envoyé de faux messages prétendant être l'ensemble de la Task Force pendant leur absence.

Nous n'étions qu'à quelques centaines de kilomètres du Japon lorsque mon camarade de classe du Washington High School, le PFC Richard Nelson, a diffusé un message radio qui a été remis au président Truman. C'était du B-29 Enola Gay informant qu'ils avaient réussi à larguer Little Boy sur Hiroshima à 8h15 le 6 août 1945. Fat Boy a été largué sur Nagasaki 3 jours plus tard, nous étions ravis. Nous ne savions pas ce qu'était une bombe atomique, mais ils nous ont dit qu'elle avait le pouvoir du soleil, nous savions qu'elle devait être géniale et nous en étions reconnaissants.

Même si la guerre a pris fin peu de temps après, notre travail et nos patrouilles ont continué pendant de nombreux mois après que nous ayons largué ces deux grosses bombes mettant fin à la guerre. Nous ne pouvions pas être sûrs que tous les sous-marins japonais aient eu le mot et parce que nous savions qu'il y avait beaucoup de fanatiques dans leur armée, nous n'avons pas osé baisser la garde. C'était comme d'habitude même après qu'ils se soient rendus.

Ces dernières années, j'ai entendu beaucoup de gens blâmer notre gouvernement pour la démonstration ultime de l'inhumanité de l'homme envers l'homme en ordonnant le bombardement atomique du Japon. Certains semblent avoir oublié que les Allemands travaillaient dur pour développer des armes atomiques et étaient proches du succès. Eux, ou les Japonais n'auraient pas hésité un instant à nous mettre à genoux en nous faisant la même chose s'ils en avaient eu l'occasion.

"Give em hell Harry" a pris cette décision correcte et très humanitaire et des millions de personnes, japonaises et américaines lui doivent la vie à cause de cela. Il n'a fallu que 43 secondes à Little Boy pour tomber d'Enola Gay et un instant plus tard, 72 000 âmes ont été incinérées, et beaucoup d'autres sont mortes plus tard. Fat Boy a tué 24 000 personnes lorsqu'il a été abandonné. C'était une bonne affaire et cela nous a permis de mettre fin à la guerre au prix de seulement 100 000 vies environ. Une si bonne affaire, et pour les deux côtés aussi.

Avant Hiroshima, ils constituaient une armée d'un million d'hommes pour protéger leur patrie. Pouvez-vous imaginer les morts des deux côtés si une invasion avait eu lieu, d'autant plus que la plupart de ces fanatiques seraient tombés sur leurs épées avant de se rendre. Souvenez-vous, le mot « reddition » ne faisait pas partie de leur vocabulaire.

Que Dieu bénisse la bombe atomique !

En Europe, nous n'avons pas hésité à effectuer des bombardements terroristes sur des populations civiles, les Allemands avaient leurs avions-roquettes V1 et V2 et nous avons riposté par des bombardements massifs en tapis. Les deux parties ne se sont pas contentées de cibler des cibles militaires, mais aussi des civils et quiconque se trouvait à l'intérieur des frontières des autres. Aujourd'hui, après 60 ans de croissance intellectuelle, on pense que les cibles civiles sont donc très très injustes et un non non catégorique. Le vieil adage dit: "Tout est juste dans l'amour et la guerre" et dans ce cas, aucune des deux parties n'a obéi aux règles à 100%, mais entre les deux et dans les deux hémisphères, je pense que nous étions les plus humains. Les Japonais, étant donné le pouvoir, auraient fait la même chose ou pire. N'oubliez pas que ces gens l'ont commencé et à ce jour ne se sont pas excusés pour cela.

Lorsqu'il a été décidé d'exposer l'Enola Gay au Smithsonian Institution Air and Space Museum, un groupe d'activistes de la paix ne l'a voulu que s'ils pouvaient réviser l'histoire et montrer les États-Unis comme une meute de bellicistes impérialistes. L'exposition devait contenir un film et une cassette des commentaires de l'équipage concernant cet événement historique.

Rick Nelson devait être l'orateur principal.

Voici un autre sidelight intéressant. Il y a quelque temps, le service postal américain prévoyait d'émettre une série de timbres décrivant des événements importants de la Seconde Guerre mondiale. Le timbre final de cette série devait être une image d'un nuage en forme de champignon avec une légende indiquant que la bombe atomique avait précipité la fin de la guerre. Maintenant, c'est une déclaration vraie et représente un événement extrêmement important dans l'histoire du monde, mais comment les Japonais l'ont-ils pris une fois qu'ils en ont eu vent ? Mal, très mal. En fait, ils ont tellement soulevé l'enfer que le président Clinton a annulé le timbre et mis à sa place celui du président Truman signant un document de fin de guerre. Que peut-on attendre d'un insoumis qui non seulement ne comprend pas en quoi consiste cette guerre juste, mais son manque de connaissances historiques lui fait penser que la capitulation du Japon a été signée sur un porte-avions américain ? « Monsieur le Président, il a été signé sur le cuirassé Missouri ! »

L'échec du Japon à s'excuser montre clairement qu'il est dans un état de déni de la guerre, qu'il a eu tort de la déclencher, qu'il l'a perdue et qu'il a commis des milliers d'atrocités indicibles au cours de celle-ci. Cela explique aussi pourquoi la plupart des jeunes Japonais savent peu de choses sur la guerre, car on enseigne peu à ce sujet dans leurs écoles. Nos écoles accordent également peu d'attention à ce sujet et expliquent pourquoi tant de nos jeunes pensent que le largage de la bombe était immoral. Mais si vous étiez vivant et avez participé à la guerre, vous savez différemment, c'était une bouée de sauvetage. Pouvez-vous aussi imaginer la fureur après avoir dépensé des milliards pour développer la bombe et savoir que son utilisation mettrait fin à la guerre et sauverait des millions de vies, puis de ne pas l'utiliser ! Eh bien, le président Truman aurait été destitué et probablement aussi pendu. Comme d'habitude, les révisionnistes de l'histoire sont au travail et travaillent dur pour réviser la vérité et les faits.

Je le dirai une autre fois, "God Bless the Atomic Bomb". Cela a sauvé tous nos culs collectifs à l'époque et a permis plus tard à une guerre froide de rester FROIDE.

Après que les deux parties, sur le cuirassé Missouri, aient signé le document de reddition inconditionnelle, le général MacArthur a déclaré : « Prions pour que la paix soit maintenant rétablie dans le monde, et que Dieu la préserve toujours. Ces procédures sont closes ».

Si je pouvais mettre cette histoire sur CD-ROM, c'est à ce stade que je demanderais au Mormon Tabernacle Choir de chanter le "Battle Hymn of the Republic", mais c'est bien de le fredonner pour vous-même si vous le souhaitez.

Mes yeux ont vu la gloire de la venue du Seigneur

Il piétine la vendange où sont entreposés les raisins de la colère,

Il a desserré l'éclair fatidique de sa terrible épée rapide

Sa vérité avance.

Gloire! Gloire! Alléluia!

Gloire! Gloire! Alléluia!

Gloire! Gloire! Alléluia!

Sa vérité avance.

Comme tous les politiciens et généraux qui pontifient, ces procédures n'étaient pas terminées et, en raison de la nature de notre espèce, ne le seront peut-être pas de sitôt. Faire la guerre continue d'être un passe-temps favori dans le monde entier sans fin en vue. Nous n'avons pas donné à Dieu l'opportunité de toujours préserver la paix. L'équipage du Big A ne le savait pas et en ce qui nous concernait, les paroles de MacArthur étaient évangéliques. En réalité, c'était exactement comme Yogi Bera disait : " Ce n'est jamais fini tant que ce n'est pas fini ". Dans notre cas, nous pensions que c'était fini parce que c'était fini. Le point important était que la chaleur était enfin éteinte et que pendant les 7 mois suivants, nous avons commencé à profiter de notre carrière dans la marine pour la première fois.

CHAPITRE VINGT-HUIT

Que faire d'un porte-avions qui n'a plus besoin d'avions et de bombes ? Eh bien, vous le convertissez en un transport de troupes bien sûr, puis vous l'utilisez pour ramener les garçons à la maison. Le Big A avait des milliers de couchettes installées sur le pont du hangar et nous sommes devenus un hôtel flottant. Cet hôtel n'avait cependant que le plus petit des conforts, et j'avais pitié des pauvres soldats à tête de chien qui avaient à peine de la place pour s'allonger et souvent incapables de trouver de la place à une rampe d'où vomir. Cela me rappelle le "club 40 et 8" qui s'organisait après la Première Guerre mondiale. Ce nom devait rappeler au peuple américain leurs soldats, on les appelait des doudounes puis, ces, nos concitoyens que nous envoyions en France pour être transportés au lignes de front dans les wagons. Ces voitures pouvaient accueillir 8 mulets ou 40 soldats, ce qui dénotait la valeur relative des deux classes d'animaux.

Là-bas, là-bas, envoie le mot, envoie le mot là-bas que les Yanks arrivent, les Yanks arrivent, les tambours ronflent partout. Alors préparez-vous, dites une prière, envoyez le mot, envoyez le mot pour prendre garde, c'était fini, nous arrivions et nous ne reviendrons pas tant que ce n'est pas fini, là-bas.

Je parie qu'ils ne chantaient pas cette chanson quand ils se rendaient aux tranchées dans ces sales wagons français.

Nous sommes allés à plusieurs endroits intéressants, le premier était à Inchon, en Corée et j'ai été étonné de découvrir que la mer Jaune est vraiment jaune. Pendant des années, nous avons navigué dans des eaux d'un bleu profond, qui étaient parfois vertes sous les tropiques et les zones peu profondes, mais jaunes à perte de vue, c'était très étrange. La couleur jaune est due aux rivières boueuses qui s'y jettent comme le Yalu et le Yangtze, les plus longs d'Asie.

L'endroit de loin le plus insolite et le plus étrange que nous ayons visité était quand ils nous ont alignés et nous ont fait des vaccins contre le choléra, puis ont remonté les rivières Yangtze et Wang Poo jusqu'à Shanghai. Nous sommes arrivés en novembre 1945 et sommes restés assez longtemps, nous avons donc eu l'occasion de bien le voir. Je déteste dire ça, mais beaucoup de filles chinoises se sont fait baiser pendant que le Big A était là. Ne nous sommes-nous pas amusés ? Oui, si une inspection du bras court avait eu lieu, les "Penis Machinists" - argot pour Pharmacist Mate - auraient été au septième ciel. Parce que la pénicilline était maintenant disponible, l'épidémie de gonorrhée, mieux connue sous son terme plus attachant, "The Clap", a été rapidement réprimée. Après tout, quelques millions d'unités de ce truc moisi dans votre gros cul était un morceau de gâteau. Ce n'était rien comme le coup qu'ils nous ont dit que nous obtiendrions dans le camp d'entraînement. C'était celui dans la boule gauche et avec une aiguille carrée aussi ! Aïe !

"Est-ce que vos balles pendent bas, pouvez-vous les balancer d'avant en arrière, pouvez-vous les faire un nœud, pouvez-vous les attacher dans un arc, pouvez-vous les jeter par-dessus votre épaule comme un soldat continental, vos balles pendent-elles bas ?"

J.D. Swartz et moi avions de grandes libertés ensemble. Une fois que nous avons visité une boîte de nuit chinoise et que nous avons franchi la porte, la direction, comme d'habitude, nous a immédiatement proposé une ribambelle de jeunes filles. Mon Dieu, les choses sales que nous avons dites à ces filles, mais que diable, nous n'étions que quelques chanceux d'être des marins vivants, bouillonnant de testostérone, agrémentés d'un peu de pisse et de vinaigre. Nous étions sortis pour passer un bon moment et ne savions pas que nous étions des porcs mâles chauvins. De plus, ils ne pouvaient pas comprendre un seul mot de toute façon.

J.D., avec son sourire le plus engageant et hochant la tête de haut en bas, demandait à l'une des filles si elle boirait du lait de son prépuce, elle hochait aussi la tête de haut en bas et disait l'équivalent chinois de Oui ! Oui! Oui! D'un autre côté, elle aurait pu dire: "Tu as certainement un sens avec les mots, espèce de fils de pute qui parle". OK, donc c'était grossier, mais nous souffrions de tas d'alcool et à l'époque c'était drôle.

Les rats qui couraient sur la moulure au-dessus de la scène me fascinaient. Ils avaient la taille de chats de gouttière. Quelle que soit notre fascination, cela a fonctionné pour la direction chinoise parce qu'ils ne pensaient pas à l'un ou l'autre. Ils avaient une chose en tête, ils voulaient notre argent et devinez quoi, ils l'ont eu. Ils ont tout compris. L'argent perdu n'était pas si dévastateur, c'est qu'ils ont aussi récupéré mon portefeuille avec ma carte d'identité de la marine. Perdre votre carte d'identité était un vrai non non. Je suis remonté à bord du navire en faisant semblant d'être ivre, c'était facile à faire parce que je l'étais et je n'avais pas à montrer ma carte d'identité à l'OD.

Montre-moi le chemin pour rentrer à la maison, je suis fatigué et je veux aller me coucher, j'ai bu un petit verre il y a environ une heure et il est allé directement à mon cervelet. Où que je puisse errer, sur terre, sur mer ou dans l'écume, vous pouvez toujours m'entendre chanter cette chanson. Montre-moi le chemin pour rentrer à la maison.

Une fin intéressante à cette histoire est que de nombreuses années plus tard, après avoir été séparé du Service, j'ai reçu un petit colis, sans adresse de retour, timbré à Washington, DC. Quand je l'ai ouvert, j'ai été surpris de trouver mon portefeuille volé, sans lettre d'explication. L'argent avait disparu, mais ma carte d'identité de la marine était là avec mon permis de conduire californien et ma carte de sécurité sociale et quelques photographies. Cela m'a laissé une curiosité lancinante quant à la façon dont mon portefeuille a été récupéré, où il se trouvait et qui me l'a envoyé après toutes ces années.

J'ai été affecté à des patrouilles à terre pendant que j'étais en Chine et je faisais des patrouilles avec un Sek indien qui portait un grand turban sur la tête. C'était un bâtard coriace et il n'acceptait la merde de personne, si quelqu'un faisait un méchant, il mélangeait la punition sur-le-champ en leur faisant exploser la lumière du jour. Son travail consistait à s'occuper des intérêts chinois et je m'occuperais des intérêts militaires américains. L'un des endroits où nous avons patrouillé était une petite rue appelée Blood Alley. On lui a donné ce nom attrayant parce que quelqu'un y était tué presque chaque nuit. Je n'ai jamais rencontré de problèmes de cette dimension pendant mon service là-bas.

La Chine était un gâchis. Les Japonais n'étaient partis que depuis quelques mois et les gens étaient en piteux état. La population de Shanghai n'était que de 4 millions en 1945, mais les 4 millions étaient entassés dans un très petit espace. La plupart des gens étaient pauvres et avaient peu à manger. Les sampans s'amarraient à la queue de nos bateaux pour pouvoir ramasser les ordures que nous jetions dans cette rivière boueuse.

Un matin, j'ai vu une femme chinoise avoir un bébé, totalement seule, elle était à l'arrière d'un petit sampan ouvert et deux hommes chinois étaient à l'avant en train de fumer des cigarettes sans faire attention. Elle a ensuite lavé ce nouveau-né dans la rivière sale.

Nous verrions des corps flotter sur cette même rivière presque tous les jours. Les autorités avaient des règles strictes et ceux qui vivaient sur des bateaux n'étaient pas autorisés à débarquer, il n'y avait pas de place en ville pour les terriens et les boat people. De nombreux habitants de la terre dormaient dans les rues ou sur les trottoirs et un camion-benne passait quotidiennement pour ramasser les corps de ceux qui ne se réveillaient pas le matin.

Quand nous allions quelque part, nous allions en pousse-pousse. Ces petits chariots à deux roues étaient partout et la police de la circulation contrôlait leur circulation comme nous le faisons pour les automobiles. Lorsqu'un conducteur de pousse-pousse enfreignait les règles, un policier lui enlevait le coussin de son siège. C'était une très mauvaise nouvelle car cela signifiait que personne ne monterait dans un pousse-pousse sans un siège mou et le conducteur a alors perdu son gagne-pain et peut-être aussi son dîner. Le plus triste était que nous étions toujours suivis par des Chinois transportant de petits enfants qui mendiaient de l'argent pendant que les coolies de pousse-pousse marchaient pieds nus sur la route.

Tout le monde sait que la Chine n'est pas ce que l'on pourrait considérer comme sous-peuplée et ce n'était pas non plus il y a 50 ans. Il y avait excès de monde alors comme aujourd'hui, donc pas de pénurie de main-d'œuvre. Une fois, je les ai vus gratter et peindre un petit pont en acier et ils l'ont fait en une journée. Ils font travailler des centaines de personnes. Chacun avait un petit espace de seulement quelques pieds de large et c'était son territoire. Quand chacun eut fini sa petite place, voilà ! Le travail était fait. Maintenant, comment pouvez-vous battre cela?

Lorsque nous étions en Chine à la fin de 1945, le Parti nationaliste chinois dirigeait le gouvernement. Chiang Kai-shek était en charge. Pour les jeunes marins américains, il avait un nom très étrange, alors nous l'avons un peu changé et l'avons renommé. Il était alors connu sous le nom de "Chancre Jack". Je me souviens d'un immense portrait de lui peint sur le côté d'un immeuble du centre-ville de Shanghai. Cependant, cela n'a pas duré longtemps car le Parti communiste, contrôlé par Mao Tsé-toung, était à pied d'œuvre pour le chasser, lui et ses copains, de la ville. En fait, ils ont fait exactement cela et il s'est enfui à Taiwan avant la fin de la décennie. La Chine s'est alors fermée aux Occidentaux et ils sont alors devenus copain-copain avec les Russes. Nous étions quelques-uns des derniers Américains à voir les vues étranges à l'intérieur de cette terre très étrange pendant plus de 20 ans.

À ce moment-là, nous disions au revoir à bon nombre de nos camarades de bord. Lorsque nous nous sommes engagés à rejoindre la Marine, notre période d'enrôlement était pour la durée de la guerre plus 6 mois. Après la fin de la guerre, tous les services ont mis en place un système de points pour déterminer à quel moment vous étiez admissible à une libération. Ne le sauriez-vous pas ; le système de la Marine n'a pas pris en considération le nombre d'actions de combat que vous aviez vécues, comme l'a fait l'armée. Si c'était le cas, nous aurions reçu nos papiers de marche le premier jour. Notre navire a participé à 10 engagements ou batailles majeurs. Cela nous donnait le droit de porter deux étoiles d'argent sur nos rubans de campagne, représentant chacune cinq batailles. Dans le cas de la Marine, les principaux critères de libération étaient l'état matrimonial et à charge, ainsi que l'âge de la personne. En d'autres termes, si vous étiez jeune, célibataire, sans personne à charge, vous étiez le dernier à partir. C'est là que J.D. et moi nous sommes intégrés, nous avons donc passé les 6 mois complets après la cessation des hostilités dans nos uniformes de la marine. Ce n'était pas un problème pour nous car nous nous amusions pour la première fois et visitions des endroits où nous n'étions jamais allés.

Après avoir quitté Shanghai, nous avons navigué jusqu'à Seattle et avons livré un trophée de guerre, c'était un grand hydravion japonais à quatre moteurs. Nous n'avons jamais su à quoi cela servait, mais je suppose que Boeing voulait y jeter un coup d'œil. Nous sommes arrivés en décembre juste avant Noël. À ce moment-là, le navire a radicalement changé. La plupart de nos armements avaient été déchargés et l'équipage était réduit au strict minimum nécessaire à sa navigation. Nous avions fait notre dernier voyage dans le Pacifique occidental.

Nous avons amarré à Bremerton et avons eu un congé d'une semaine pendant les vacances. Beaucoup d'entre nous ont décidé de ne pas rentrer chez eux parce qu'il n'y avait pas assez de temps et ont plutôt choisi de visiter Vancouver, en Colombie-Britannique. C'était l'hiver et le froid avec beaucoup de neige et quelque peu différent des États-Unis. Même si les gens ne parlaient qu'avec un accent légèrement différent, il y avait une différence notable ; il y avait des centaines de filles de rechange, filles, filles. Pour une raison quelconque, les militaires canadiens étaient toujours là quelque part, ils n'étaient certainement pas à Vancouver. Nous avons passé un très bon moment et cela n'aurait pas pu arriver à un groupe de gars plus gentils et plus méritants.

En janvier, nous avons commencé notre dernier voyage sur le Big A, en nous arrêtant à la base aéronavale d'Alameda près de San Francisco et à la base aéronavale de North Island à San Diego. Nous étions en route pour Norfolk, Virginie via le canal de Panama. Le Big A était prévu pour le déclassement.

Afin de rentrer dans les écluses de Panama, il a fallu découper nos tourelles anti-aériennes de 40 mm à bâbord et à tribord. Bizarrement, je détestais voir ça arriver. Nous nous sentions nus comme des geais car maintenant nous étions totalement sans défense.

Après être arrivés là-bas, nous avons passé plusieurs semaines à décharger et à enlever tout ce qui avait de la valeur et en même temps, l'équipage diminuait car ils accumulaient suffisamment de points pour rentrer chez eux.

Enfin, c'était fini, le Big A était prêt à être mis en boules à mites, ce qui devait être fait par des ouvriers civils des chantiers navals.

CHAPITRE VINGT-NEUF

Les quelques-uns d'entre nous qui restaient ont été mis dans un train du Pacifique Sud nommé de manière appropriée "The Sunset Limited" et renvoyés d'où nous venions.

"Je vais faire un voyage sentimental, je vais mettre mon cœur à l'aise, je vais faire un voyage sentimental pour renouveler de vieux souvenirs. J'ai mon sac, j'ai ma réservation, j'ai dépensé chaque centime que je pouvais me permettre. Comme un enfant dans l'attente folle, j'ai hâte d'entendre ça Sept, c'est l'heure où nous partons à sept heures, j'attendrai le paradis, comptant chaque kilomètre de voie ferrée qui me ramène, je n'aurais jamais pensé que mon cœur puisse être si impatient, pourquoi ai-je décidé d'errer ? ramener ce voyage sentimental, voyage sentimental à la maison".

L'itinéraire du Southern Pacific Railroad traversait et traverse toujours la partie sud des États-Unis, le Grand Sud et le sud-ouest du désert. À cette époque, les voies ferrées désignaient qui vivaient de chaque côté. Nous avons vu beaucoup de bidonvilles où les nègres vivaient et regardaient

ils descendent des chemins de terre ou travaillent dans les champs. Quand nous voyions une femelle assez âgée, nous criions « Caldonia ! Caldonia ! Qu'est-ce qui rend ta grosse tête si dure ? Certains se contentaient de regarder en arrière et de regarder, d'autres nous faisaient un doigt d'honneur et d'autres faisaient un signe amical. Nous avons ri.

"En marchant avec mon bébé, elle a de gros pieds rouges, elle est longue, maigre et dégingandée et n'a rien à manger, mais c'est mon bébé et je l'aime quand même, folle de cette femme parce que Caldonia est son nom. Caldonia ! Caldonia ! Qu'est-ce qui rend ta grosse tête si dure ?"

Cette chanson a été chantée et rendue célèbre par feu Louis Jordan, un homme noir très talentueux.

À cette époque, nous avions de la musique et des chansons avec des paroles un peu maladroites, mais c'était des kilomètres en avance sur les paroles perverses que les enfants entendent aujourd'hui. Je parle des chansons qui parlent de meurtre, de viol, de torture et de drogue, ils appellent cette musique du gangster rap et je sais que c'est difficile à croire, mais il y a des gens qui la défendent et prétendent qu'elle a une valeur artistique. B-U-U-LL MERDE ! Des entreprises comme Time-Warner nourrissent nos jeunes de ce genre d'ordures, dans un but lucratif bien sûr. Il est facile d'être pessimiste quant à l'avenir, lorsque des gens qui devraient mieux savoir choisissent de saisir l'argent et de s'enfuir. Qu'est-il arrivé à la moralité et à l'éthique dans les affaires ? A-t-il déjà existé ? Bien sûr qu'il l'a fait. Mais aujourd'hui, eh bien.

Il a fallu 7 jours complets pour traverser le pays et à chaque arrêt en cours de route, quelques-uns descendaient et se disaient au revoir, sachant qu'il y avait peu de chances que nous nous reverrions. Finalement, nous sommes arrivés à Los Angeles avec seulement des Californiens partis. Un autre anniversaire pour moi, le 21 février 1946, j'ai maintenant vingt ans. Nous avons été immédiatement envoyés au Naval Separation Center de Terminal Island à San Pedro pour être traités pour notre déchargement. Nous y étions deux jours et avons ensuite reçu notre certificat de décharge. Il disait que nous avions terminé notre tour de service et que nous l'avions fait de manière honorable. Un petit aigle royal était cousu sur nos uniformes, ce qui indiquait que nous n'étions plus sous contrôle militaire et que nous ne portions l'uniforme que parce que nous n'avions rien d'autre. Nous avons appelé l'emblème un canard rompu.

La dernière chose dont je me souviens de mes jours dans la marine, c'est quand je me suis retrouvé seul dans la rue à faire de l'auto-stop pour rentrer chez moi. Notre petite maison était située dans un quartier calme et paisible de la classe moyenne, pour devenir plus tard notoire en tant que centre-sud de Los Angeles sujet aux émeutes.

C'était le 24 février 1946, j'avais vingt ans depuis trois jours, encore trop jeune pour boire et trop jeune pour voter, mais pas trop jeune pour faire la guerre et mourir pour une cause que je ne comprenais pas bien. J'étais pourtant vivant et reconnaissant pour cela. Cela je l'ai parfaitement compris.

Dès que je suis rentré chez moi, j'ai enlevé mon uniforme et je ne l'ai plus jamais remis.

Il y a quelque temps, je me renseignais sur mon vaisseau sur un babillard informatique. Un homme de Norfolk, en Virginie, m'a dit qu'il avait des dossiers montrant que le Big A avait été démoli et vendu à la ferraille le 24 novembre 1959. Merde ! J'espérais maintenant qu'elle n'allait pas au Japon comme le faisaient d'autres navires de la marine. J'ai découvert plus tard qu'elle avait été démolie à Hambourg, en Allemagne, la même année.1

En 1965, j'ai acheté une toute nouvelle Volkswagen. Gee, j'ai adoré cette voiture. Pensez-vous que c'était un parent par le sang de mon ancien navire ? Si j'avais su, je ne l'aurais jamais vendu. A l'inverse, que sont devenus les navires démolis au Japon ? Sont-ils revenus en tant que Toyota et Honda ? Je suis sûr qu'ils l'ont fait. Cela signifie-t-il que personne ne gagne une guerre et que le vainqueur pourrait être et est souvent le PERDANT ? Idée folle, mais c'est possible. La guerre n'est-elle qu'un autre moyen de répandre la richesse ? Ce n'est pas le plan, mais cela semble fonctionner de cette façon. Cela commence à avoir du sens maintenant.

Des années plus tard, un autre transporteur américain était prévu pour le dépotoir. C'était l'USS Hornet Ce beau vieux navire est plus de deux fois plus grand que le Big A et a eu une carrière valeureuse pendant la Seconde Guerre mondiale. De nombreux anciens marins et amis du Hornet ne pouvaient pas permettre que cela se produise. Ils ont collecté des fonds et signé des pétitions pour empêcher cet événement épouvantable. Ils ont réussi et il a été sauvé. Aujourd'hui restauré, il sert de musée naval sur l'ancien site de la base aéronavale d'Alameda à Alameda, en Californie. Elle est amarrée à l'un des mêmes quais que nous avions utilisés.

Chaque fois que j'emmène des amis ou de la famille à bord pour jeter un coup d'œil, je souffre d'une certaine nostalgie car de nombreux souvenirs reviennent. Alors que je me tiens sur le pont d'envol venteux des Hornets, j'entends le rugissement des moteurs à pistons et je vois les hélices tourner à seulement quelques centimètres de la queue de l'avion devant. Je me vois vêtu de rouge vif avec un casque en tissu fermement bouclé sous mon menton. Je suis là, filant entre les avions, pour m'assurer que toutes les bombes bombarderaient, que les roquettes feraient des fusées et que les canons tireraient à l'instant précis qu'on leur disait.

Le guide touristique raconte tout ce que le Hornet a participé à 7 batailles et ses autres missions importantes telles que le retour des astronautes d'Apollo. Pendant ce temps, je pense que le Big A a participé à 10 batailles et que nous avons également eu une carrière assez valeureuse. Nous étions là-bas un an avant la mise en service du Hornet. Je n'en parle pas pour atténuer les réalisations des Hornets; ils étaient exceptionnels et parlent d'eux-mêmes, c'était un grand navire et avait un record glorieux. Tous ceux qui ont navigué à bord devraient être fiers. C'est seulement qu'il y a peu de gens vivants aujourd'hui qui se souviennent du Big A et de ce qu'elle a fait. Je le fais, car pour moi, elle était quelque chose de très spécial et a joué un rôle majeur dans ma jeunesse. Elle m'a emmené au bord du gouffre puis m'a ramené sain et sauf. Par conséquent, je ne vous oublierai jamais USS CORAL SEA/ANZIO.

C'est tout ce qu'il y a? C'est tout ce qu'il y a dans une guerre ?

1 Un site Web officiel de la marine des États-Unis, http://history.navy.mil/branches/cve.htm, montre que l'USS Liscome Bay CVE 56 a été perdu lors d'une action ennemie le 24 novembre 1943. Leurs dossiers indiquent que des vies les pertes s'élevaient à 646, dont le capitaine et un contre-amiral. 272 ont été sauvés. Le sous-marin japonais I-l75 a fait ce sale boulot.

1 Lorsque nous avons chanté cette chanson, nous l'avons légèrement modifiée. La ligne qui commence par, donne-moi juste une chance que nous avons modifiée, pour entrer dans ton pantalon. Un peu d'humour sale nous a gardés sains d'esprit.

1 Remarquez que j'ai un peu changé les mots.

2 The World Almanac and Book of Facts Edition 2005 cite 1944, 17-18 décembre 3 Les destroyers de la troisième flotte américaine ont coulé pendant le typhon dans la mer des Philippines ; 790. [Le nombre 790 indique le nombre de vies perdues.]

1 Le site http://www.hazegray.org/danfs/carriers/cve95.htm, révèle que l'USS Bismarck Sea a coulé en 90 minutes avec une perte de 318 hommes.

1 Le site Web http://www.hazegray.org/navhist/carriers/usesc2.htm indique que l'USS Anzio a été mis au rebut le 1er mars 1959, vendu le 24 novembre 1959 et mis au rebut à Hambourg, en Allemagne.



Commentaires:

  1. Arashilmaran

    Il ne m'approche absolument pas.

  2. Valeriu

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Je suis assuré. Je suggère d'en discuter.

  3. Karif

    Quelque part, j'ai déjà lu quelque chose de pareil, et pratiquement mot pour mot ... :)

  4. Nijinn

    Sans équivoque, une réponse rapide :)



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