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Nicolas II Romanov était-il le dernier roi de Pologne ?

Nicolas II Romanov était-il le dernier roi de Pologne ?


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Nicolas II Romanov, le dernier empereur de toute la Russie, utilisa aussi (parmi beaucoup d'autres) des titres : Grand Prince de Lituanie et Roi de Pologne.

Wikipédia déclare qu'il était "un roi titulaire" de Pologne. Dans la référence il est écrit :

En 1831, les tsars russes ont été déposés du trône polonais, mais ils ont rapidement pris le contrôle du pays, le gouvernant comme faisant partie de la Russie, et ont aboli la monarchie séparée. Cependant, ils ont continué à utiliser ce titre. Voir Insurrection de novembre.

Il est également à noter qu'il n'y avait pas de « Pologne » en Russie à la suite du soulèvement de janvier 1863, mais la province de la Vistule.

Dans l'éducation traditionnelle en Pologne, les enfants pensent que le dernier roi de Pologne était Stanisław August Poniatowski et Wikipedia dit également qu'il était le dernier roi de Pologne et grand-duc de Lituanie (a terminé son règne en 1795 et Nicolas II en 1917), cependant, dans le tableau à la toute fin de l'article, il a été remplacé par trois empereurs (le tsar de Russie comme roi de Pologne).

Pendant la Première Guerre mondiale, le 5 novembre 1916, lorsque toute la Pologne (russe) a été conquise par les puissances centrales, les empereurs allemand et autrichien ont déclaré qu'ils accorderaient à la Pologne une certaine autonomie. Comme cet événement est à peine connu en Pologne, ce fut probablement le facteur principal qui a rendu la Pologne indépendante deux ans plus tard. Cependant, un Royaume de Pologne devait être (re)créé et comme il n'y avait pas de roi (donc le Tsar n'était pas légal pour les Allemands), mais un Conseil de Régence.

Ce Conseil de Régence a pris le pouvoir du gouverneur allemand Hans von Beseler le 6 octobre 1918, rendant ainsi la Pologne indépendante après 123 ans. A cette époque, le tsar était déjà mort.

Mes questions sont :

  1. Nicolas II était-il le réel roi de Pologne, ou était-il roi de Pologne de la même manière qu'Henri VIII était roi de France ?
  2. Si le conseil de régence a transmis tous les pouvoirs à Józef Piłsudski et que la 2e République polonaise a été créée sur la base du royaume germano-autrichien de Pologne, Nicolas a-t-il été renversé d'une manière ou d'une autre ? (Le royaume de Pologne a été créé à partir des terres russes conquises)
  3. Qui doit être considéré comme le dernier roi de Pologne : Stanisław August Poniatowski, Nicolas II Romanov ou siège vacant, représenté par le Conseil de régence ?

Nicolas II était-il un VRAI roi de Pologne ? Il est ouvert aux interprétations. Mais à mon humble avis, ce n'était qu'un titre pris par les tsars. Il n'y avait pas d'État appelé « Pologne », mais des fragments ou des partitions de la Pologne d'origine, qui étaient des provinces/districts de Prusse, d'Autriche et de Russie.

Stanislaw August Poniatowski était le dernier roi (règne 1764-95) de la Pologne indépendante car la Pologne a cessé d'exister en tant qu'État après 1795, jusqu'à ce qu'elle devienne indépendante en 1918.

Nicolas II n'était que le dernier homme à avoir le titre - 'Roi de Pologne'.

Cloisons - 1772, 1773 et 1795

Carte montrant les territoires de la Pologne annexés par l'Autriche, la Prusse et la Russie

La Pologne cessa d'exister après trois partages, en 1772, 1793 et ​​1795, effectués par la Prusse, l'Autriche et la Russie, la Russie obtenant le plus grand fragment.

Au Congrès de Vienne, en 1815, la Russie obtint à nouveau la plus grande partie du duché napoléonien de Varsovie en tant que "Royaume de Pologne" de la Prusse. Ainsi, le Congrès de Pologne a été formé. C'était une union personnelle de la parcelle russe de Pologne avec l'Empire russe.

Ainsi, à partir de 1815, les tsars ont commencé à utiliser la tuile "Roi de Pologne", même si une grande partie de la Pologne d'origine est restée sous la Prusse et l'Autriche.

Plus tard, après les deux soulèvements de 1830-31 et 1863-64 dans le soi-disant royaume de Pologne, son autonomie a été supprimée et il a été appelé terre de la Vistule. En 1867, il a été officiellement intégré à l'empire russe. Mais les tsars de Russie conservaient toujours le titre de « roi de Pologne ».

Ainsi, Nicolas II, en tant que roi de Pologne, n'était PAS comme Henri VIII en tant que roi de France. La France avait ses propres rois. Les monarques anglais viennent de faire des réclamations.


Nicolas II, la Première Guerre mondiale et le Conseil de régence :

Pendant la Première Guerre mondiale, le Royaume de Pologne de 1916-18 a été proposé en 1916 par l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie à la suite de leur conquête de l'ancienne Pologne du Congrès ou de la Pologne russe par le Loi du 5 novembre. Ce n'était qu'un état client ou fantoche de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie. Le Conseil de régence était l'organe suprême et il a annoncé l'indépendance de la Pologne en 1918.

Nicolas II n'a pas été « renversé » mais a été contraint d'abdiquer après la révolution de février en mars 1917 et plus tard exécuté en juillet 1918. Cela n'a rien à voir avec la Pologne, directement.


Le duché de Varsovie, après les guerres napoléoniennes, a reçu le nom de royaume de Pologne. Le droit a été convenu par le Congrès de Vienne en 1815, non proclamé par le tsar russe.

Le titre de Nikolaj II était, selon picabu ou wiki, était :

ожиею оспе́шествующею илостию, , Николай Вторы́й[прим 4], ератор и Самодержец сероссийскив, ератор и Самодержец сероссийскив, ератор и Самодержец Всероссийскив, ератор и Самодержец Всероссийскисв, осор арь Казанский, арь Астраханский, арь Польский

Dans cet article, on peut croire un peu Wikipédia, car il fait référence à un document de l'année 1905

Le nom de la région est resté le même jusqu'à la révolution de 1917. Et après cela, il n'y a plus eu ni entité ni nom. Donc Nikolaj II était le dernier tsar polonais. Et pas le roi.

La différence entre ces deux titres est trop compliquée pour être discutée ici, mais elle est significative. Car les tsars russes n'ont jamais été rois d'aucune terre et ont refusé de l'être, mais ils étaient des tsars - des dirigeants illimités. Et Ponyatovsky était le dernier roi.


  1. Non, Nicolas II n'était pas un vrai roi de Pologne car après la suppression du soulèvement de novembre 1830, en vertu du statut organique de 1832, la législature polonaise a été abolie et ses institutions nationales restantes probablement (bien que cela soit ouvert à un débat juridique) ne l'ont pas qualifiée être appelé un pays dans le même sens que, par exemple, l'Écosse est un pays de l'entité (souveraine du) Royaume-Uni.

  2. Nicolas II a été renversé (forcé d'abdiquer) non pas en tant que roi de Pologne mais en tant qu'empereur de Russie, bien qu'en tant que tel ses titres comprenaient le tsar de Pologne. Son manifeste d'abdication ne mentionnait pas du tout la Pologne et n'était en aucun cas conçu comme un instrument de renonciation à la souveraineté russe sur les régions polonaises en question. Du point de vue rétroactif polonais, la Russie n'a jamais eu de souveraineté sur la Pologne en premier lieu, mais avait occupé illégalement le territoire polonais, donc aucun « renversement » n'était nécessaire pour proclamer l'indépendance de la Pologne. L'ambiguïté juridique qui caractérisait l'Europe de l'Est au lendemain de la Première Guerre mondiale se reflète dans le fait que le traité de Brest-Litovsk ne fait aucune mention de la Pologne.

  3. La dernière personne à être couronnée roi de Pologne n'était ni Stanisław August, ni Nicolas II, mais Nicolas Ier, à Varsovie en 1829. La Pologne (à l'intérieur des frontières du duché napoléonien de Varsovie) et la Russie à ce moment-là peuvent raisonnablement être considérées comme des jumelles. monarchies en union personnelle; cela a cessé d'être le cas 3 ans plus tard avec le statut organique, comme mentionné ci-dessus. Aucun empereur russe après Nicolas Ier n'a été couronné roi de Pologne, bien qu'ils aient conservé le titre pour des raisons de prestige mais sans valeur juridique.


Pendant les guerres napoléoniennes, Napoléon a accordé à la Pologne un niveau d'autonomie (duché de Varsovie) mais c'était encore un État fantoche de l'Empire français. De nombreux Polonais ont soutenu Napoléon, jusqu'à 100 000 Polonais ont servi dans la Grande Armée et le neveu du roi Poniatowski, Jozef Poniatowski est même devenu maréchal de France. Cependant, après la chute de Napoléon, le Grand-duché de Varsovie, qui comprenait également des terres de Prusse et d'Autriche, a été laissé à la question de savoir quoi en faire. Le prince Jerzy Czartoryski, autrefois ami cher et bras droit du tsar Alexandre, a rivalisé pour que le tsar récupère les territoires perdus de la Pologne et les joigne à l'empire russe dans une union dynastique, se faisant couronner "roi de Pologne". Plus ou moins cela s'est produit, Alexandre a gagné les terres du grand-duché de Varsovie, mais ils n'ont pas réclamé les terres de la Pologne partitionnée. Alexandre s'est couronné roi de Pologne. Cela a donné naissance au Royaume du Congrès de Pologne. Il a obtenu un degré d'autonomie; cependant elle était encore sous l'Empire. Le royaume de congrès s'est cependant lentement liquidé et a perdu la plupart de son autonomie ; de nombreux soulèvements en Pologne ont forcé les tsars à punir les terres polonaises et leur ont retiré leur autonomie et ont ensuite découragé l'identité et la langue polonaises. Cependant, pendant tout ce temps, ils reconnaissaient toujours qu'ils avaient la Pologne dans l'empire russe et s'autoproclamaient rois légitimes de Pologne. (La Russie avait en fait régné sur la majorité de la Pologne partitionnée). La plupart des Polonais diront cependant qu'ils ne reconnaissent pas cela parce qu'ils considéraient ces temps comme des temps de répression et de domination étrangère, dans une certaine mesure, c'est correct, mais il faut aussi voir que la nation polonaise avant la partition était un pays avec une classe dirigeante brisée, très corrompu et presque incapable de s'autogouverner, ce qui a manifestement contribué à la partition. En fin de compte, c'est une question d'opinion.


Si quoi que ce soit, c'était Michel II de Russie, pas Nicolas II qui était le dernier roi de Pologne. Michael II était officiellement le tsar de Russie entre février 1917 et août 1917 lorsque le gouvernement provisoire a déclaré la république. Et puisque la Pologne a déclaré son indépendance plus tard, cela faisait partie du jeu.


Nicolas II était-il vraiment l'un des hommes les plus riches de l'histoire ?

Selon Bloomberg, la personne la plus riche de la planète aujourd'hui est Jeff Bezos, avec une fortune estimée à 151 milliards de dollars. Dans la liste des personnes les plus riches du début de la période moderne (fin du XVe siècle à nos jours), le tsar Nicolas II se classe 4e, avec une valeur nette estimée de 250 à 300 milliards de dollars sur la base d'un taux de change de 2010.

Depuis que l'Église orthodoxe russe a canonisé Nicolas II, il peut également être nommé "le saint le plus riche de l'histoire". Cependant, le tsar n'était pas aussi riche que beaucoup le croient, et nous expliquerons pourquoi.

Grand Prince Nicolas, héritier présomptif du trône de Russie

Selon la loi russe de l'époque impériale, chaque membre de la famille Romanov se voyait attribuer un revenu annuel de base. À partir de 1884, lorsque Nicolas est devenu tsésarévitch (héritier présomptif du trône de Russie), le futur souverain de 16 ans a reçu une allocation de 100 000 roubles. En 1894, lorsqu'il devint empereur, ce montant doubla. On sait qu'en 1896 ses fonds personnels s'élevaient à 2 millions de roubles et 355 000 francs.

Une livre sterling anglaise valait en 1897 environ 10 roubles, soit 25 francs, ce qui signifie (en utilisant le calculateur d'inflation de la Banque d'Angleterre) que Nicolas II ne possédait qu'une modeste fortune de 215 000 livres. Cette somme était gérée par des fonctionnaires de Sa Majesté Impériale Propre Chancellerie, une agence d'État qui supervisait les affaires privées de la famille régnante.

Victoria, reine de Grande-Bretagne, au château de Balmoral en Écosse, avec son fils Edward, prince de Galles (à droite) et le tsar Nicolas II de Russie (à gauche). A gauche, Alexandra, tsarine de Russie, tient sa petite fille, la grande-duchesse Tatiana.

L'argent du tsar était principalement investi en actions, mais ses fonds en espèces privés diminuèrent progressivement vers la fin de son règne. Les dépenses les plus importantes ont été faites en 1899 lorsque le tsar et sa famille ont rendu visite à leurs parents royaux européens, et Nicolas avait besoin d'argent pour des vêtements chics. Cette année-là également, il a financé à titre privé la construction d'une église orthodoxe à Darmstadt, en Allemagne. En 1917, les fonds du tsar étaient tombés à un million de roubles.

Qu'y avait-il dans le portefeuille Nicholas&rsquo ?

Le tsar bénéficiait d'une allocation annuelle de 200 000 roubles, qui comprenait "l'argent de la chambre", environ 20 000 roubles. (Nicholas a toujours dépassé ce montant et a parfois dépensé jusqu'à 150 000 roubles). &ldquoRoom money&rdquo était utilisé pour acheter des vêtements et des objets personnels tels que du savon, de la crème à raser et du tabac, ainsi que pour la charité, les cadeaux et les récompenses décernés par le tsar ainsi que pour acheter des livres, des magazines et des œuvres d'art.

Photo du tsar Nicolas II (à gauche) et de son cousin le roi George V (à droite) à Berlin, 1913

Nicolas ne transportait jamais d'argent liquide, et même pour obtenir des roubles-or à donner à des œuvres caritatives pendant les services religieux, le tsar devait commander l'argent liquide à sa chancellerie.

Nicholas a dépensé sans compter en uniformes militaires, qu'il aimait beaucoup. En 1910, il a dépensé les 20 000 roubles en nouveaux uniformes à montrer à ses parents et amis allemands.

Nicolas II, sa fille la Grande Princesse Tatiana et ses amis après une partie de tennis

De ses sources privées, Nicholas a également financé des organisations sportives (5 000 roubles en 1911 sont allés à "Bogatyr", une société d'éducation physique) et il a également dépensé de l'argent pour des loisirs sportifs privés tels que le tennis ou le cyclisme. Il existe une trace du tsar payant deux roubles à un cordonnier pour recouvrir le manche d'un haltère de cuir.

Bénéfices tsaristes

Nicolas en costume de fauconnier traditionnel

Et maintenant, qu'en est-il de ses revenus ? Le cœur du mythe sur le tsar et l'immense richesse réside dans la valeur des terres détenues par le ministère de la Cour impériale. Il est vrai que ces exploitations étaient vastes et que rien qu'à Altaï et au Transbaïkal, elles totalisaient plus de 65 millions d'hectares. Mais ils ne pouvaient pas être vendus et il est donc incorrect d'estimer ces terres à leur valeur marchande.

L'Altaï et le Transbaïkal, cependant, étaient remplis de mines d'or, d'argent, de cuivre, de charbon et de plomb, qui avaient des revenus annuels de 6 à 7 millions de roubles. En outre, le Musée royal de l'Ermitage, les théâtres impériaux de Moscou et de Saint-Pétersbourg, ainsi que de nombreuses autres entreprises officiellement détenues par la famille impériale, étaient également des sources de revenus.

Nicolas II avec son fils Alexis en uniforme militaire.

Tout l'argent gagné allait au ministère de la Cour impériale, qui finançait les dépenses de la Cour, les réceptions officielles, ainsi que le transport et la sécurité de la famille royale, etc. Souvent, le ministère a dû emprunter des fonds à l'État pour soutenir la Cour. En 1913, le ministère a dépensé plus de 17 millions de roubles.

Comptes bancaires étrangers et bijoux précieux

Les membres d'un comité d'enquête inspectant les insignes impériaux de la dynastie des Romanov, Moscou, 1926

La famille impériale gardait de l'argent sur des comptes bancaires européens, estimés à 7 à 14 millions de roubles (0,7 à 1,4 million de livres en monnaie actuelle). Les montants exacts de ces comptes sont encore inconnus. Pendant la Première Guerre mondiale, Nicholas a fermé ses comptes en Angleterre et a rendu l'argent à la Russie. Cependant, il n'a pu fermer ses comptes allemands, qui étaient gelés parce que les pays étaient en guerre.

En 1934, Natalya Sheremetevskaya, veuve du frère de Nicolas, le grand prince Mikhaïl Alexandrovitch Romanov, a poursuivi l'Allemagne pour faire reconnaître ses droits successoraux. Quatre ans plus tard, le tribunal lui a accordé la permission d'hériter de l'argent de ces comptes, le montant n'ayant pas été divulgué à ce jour. Cependant, nous savons que le total était beaucoup parce que l'hyperinflation en Allemagne dans les années 1920 l'a rendu presque sans valeur.

En ce qui concerne les sommes nationalisées par les bolcheviks après la Révolution, même les historiens chevronnés peuvent dire avec certitude ce qui est allé au budget de l'État et ce qui a été volé.

Les bijoux impériaux faisaient partie des objets les plus chers appartenant à la famille Tsar&rsquos. Lors de l'abdication de Nicolas, les Romanov ont perdu leur droit aux insignes impériaux officiels et aux diamants de la couronne.

Le gouvernement provisoire a également nationalisé tous les fonds contrôlés par la chancellerie, mais la famille impériale a été autorisée à garder ses bijoux personnels. corps. Beaucoup plus tard, les diamants et les bijoux impériaux ont fait leur apparition sur les marchés européens où des collectionneurs privés les ont ramassés.

Le tsarévitch Alexeï Nikolaïevitch et le tsar Nicolas II sciant du bois à Tobolsk

Au final, on voit que la fortune personnelle de Nicolas II était bien loin des richesses des magnats et entrepreneurs d'aujourd'hui. Alors que le tsar avait un revenu stable, il devait demander et rendre compte de la plupart des fonds qu'il dépensait, et cet accès a été révoqué après son abdication.

Vous voudrez peut-être aussi savoir exactement comment Nicholas a dépensé son argent en divertissement, goûter ses plats préférés ou en apprendre davantage sur son malheureux incident au Japon.

Si vous souhaitez approfondir l'histoire de la famille Romanov, regardez-la à travers les yeux de ses contemporains, découvrez leurs vies secrètes ou lisez l'histoire de leur disparition tragique.

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Nicolas II (1868-1918)

Nicolas II, 1914 © Nicolas II était le dernier tsar de Russie. Il a été déposé pendant la Révolution russe et exécuté par les bolcheviks.

Nikolai Aleksandrovich Romanov est né près de Saint-Pétersbourg le 18 mai 1868, le fils aîné du tsar Alexandre III. Lorsqu'il succéda à son père en 1894, il avait très peu d'expérience du gouvernement. La même année, Nicolas épousa la princesse Alexandra de Hesse-Darmstadt (un duché en Allemagne). Ils eurent quatre filles et un fils, Alexis, qui souffrait d'hémophilie.

Alexandra était la personnalité dominante dans leur relation et a encouragé les tendances autocratiques du plus faible de Nicholas. Il se méfiait de la plupart de ses ministres et pourtant était incapable d'accomplir seul la tâche de gouverner le vaste empire russe.

Déterminé à ce que la Russie ne soit pas laissée de côté dans la course aux possessions coloniales, Nicolas encouragea l'expansion russe en Mandchourie. Cela a provoqué la guerre avec le Japon en 1904. La défaite russe qui en a résulté a conduit à des grèves et des émeutes. En janvier 1905, le « dimanche sanglant », l'armée de Saint-Pétersbourg a tiré sur une foule exigeant des réformes radicales. L'opposition au tsar grandit et Nicolas fut contraint d'accorder une constitution et d'établir un parlement, la Douma.

Les concessions de Nicolas n'étaient que limitées. Des modifications ont été apportées aux lois électorales pour empêcher l'élection de radicaux et la police secrète a continué à écraser l'opposition. Cependant, la Douma a donné à beaucoup plus de personnes, en particulier aux classes moyennes, une voix au gouvernement.

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914 a temporairement renforcé la monarchie, la Russie étant alliée à la France et à la Grande-Bretagne contre l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne. Au milieu de l'année 1915, Nicolas prit la décision désastreuse de prendre le commandement direct des armées russes. Dès lors, chaque échec militaire lui est directement associé.

Avec Nicholas souvent absent, Alexandra a joué un rôle plus actif dans le gouvernement. La Russie souffrait de lourdes pertes pendant la guerre, il y avait une forte inflation et de graves pénuries alimentaires dans son pays, ce qui aggravait la pauvreté extrême que la plupart des Russes subissaient déjà.Alexandra, d'origine allemande, devint rapidement le centre du mécontentement, tout comme son confident, le mystique Raspoutine, qui était à la cour depuis 1905 et avait acquis une grande influence grâce à sa capacité apparente à traiter l'hémophilie d'Alexis, l'héritier du trône.

En décembre 1916, Raspoutine a été assassiné par un groupe de nobles mécontents. Puis, en février 1917, des manifestations populaires généralisées ont commencé dans la capitale Petrograd (comme Saint-Pétersbourg a été rebaptisé en 1914). Nicolas perd le soutien de l'armée et n'a d'autre choix que d'abdiquer. Un gouvernement provisoire chancelant a été mis en place. Le tsar et sa famille ont été détenus dans divers endroits, avant d'être finalement emprisonnés à Ekaterinbourg dans les montagnes de l'Oural.

En octobre 1917, les bolcheviks renversèrent le gouvernement provisoire. À la suite d'un traité de paix sévère avec l'Allemagne en mars 1918, la Russie a sombré dans la guerre civile. Le 17 juillet 1918, alors que les anti-bolcheviks approchaient d'Ekaterinbourg, Nicolas et sa famille furent exécutés. C'était presque certainement sur les ordres du leader bolchevique Vladimir Lénine.


Leurs familles ont essayé de séparer Nicholas et Alexandra

Nicolas II, destiné à être empereur de toute la Russie, a rencontré sa future épouse alors qu'elle n'avait que 12 ans (il en avait 16). Victoria Alix Helena Louise Beatrice était une princesse allemande, membre de la Maison de Hesse et favorite de sa grand-mère, la reine Victoria d'Angleterre. Comme le note l'historienne et auteur Lisa Waller Rogers, leurs lettres d'amour faisaient partie d'une légende romantique, et Nicholas a écrit dans son journal à un moment donné : "C'est mon rêve d'épouser un jour Alix H. Je l'aime depuis longtemps. "

Si Nicholas et Alix avaient été des gens ordinaires, cela aurait pu être un match facile, mais en tant que membres de la famille royale de haut rang, leurs deux familles se sont opposées à la relation. Le père de Nicolas, Alexandre III, n'aimait pas son cousin Kaiser Wilhelm et était en colère contre ce qu'il considérait comme les machinations de l'Allemagne contre les Russes, et la famille d'Alix considérait la Russie comme un empire perdu. En fait, Alix elle-même a refusé d'envisager de se convertir à l'Église orthodoxe russe, insultant les futurs sujets. Pendant des années, les deux familles ont travaillé dur pour séparer les deux, et ce n'est que lorsqu'Alexandre III était sur son lit de mort qu'il a finalement donné sa permission à Nicolas de demander à Alix de l'épouser, ce qu'ils ont finalement fait en 1894. Alix a compromis et convertie, devenant l'impératrice Alexandra Feodorovna, mais le peuple russe ne l'a jamais tout à fait acceptée, et la méfiance envers ses racines allemandes a continué à s'envenimer tout au long de sa vie.


Nicolas II

Pourquoi célèbre : Nicolas II était le dernier empereur de Russie, grand-duc de Finlande et roi titulaire de Pologne. Son règne désastreux a vu la Russie impériale passer de l'une des plus grandes puissances du monde à l'effondrement économique et militaire.

Son règne a vu plusieurs événements désastreux pour la Russie. Lors des festivités du couronnement, une bousculade a fait près de 1 400 morts. En 1905, la Russie a été défaite de manière décisive par le Japon pendant la guerre russo-japonaise, et la flotte russe de la Baltique a été anéantie par la marine japonaise.

Nicolas a approuvé la mobilisation en 1914 qui a conduit à l'entrée de la Russie dans la Première Guerre mondiale. Ce conflit a été catastrophique pour le pays et pour la Maison des Romanov, avec plus de 3 millions de Russes tués et une forte détérioration des conditions de vie à travers le pays. Bien que faisant partie des Alliés, la Russie a été vaincue par l'Allemagne.

L'influence de Grigori Raspoutine sur la monarchie russe - compte tenu de sa capacité supposée à guérir le fils hémophile de Nicolas, Tsarevich Alexei - a contribué à sa chute. La guerre a directement conduit à la révolution russe de 1917, au cours de laquelle Nicolas a abdiqué à la suite d'émeutes et la monarchie russe s'est effondrée. Lui et sa famille ont été arrêtés et exécutés par les bolcheviks à Ekaterinbourg en juillet 1918.

Naissance : 18 mai 1868
Lieu de naissance: Saint-Pétersbourg, Russie
Signe astrologique : Taureau

Décédé : 17 juillet 1918 (50 ans)
Cause de décès: Assassinat


Des photos incroyables du dernier tsar et de la famille royale russe font surface

Des dizaines de photos sincères montrant le tsar Nicolas II et la famille Romanov faisant du bateau et profitant de promenades en traîneau pendant les années crépusculaires de leur malheureuse dynastie, ont été exposées au public pour la première fois.

Des albums photos remarquables montrant le tsar Nicolas II et la famille royale russe ont été exposés au public pour la première fois.

Des dizaines de photos sincères montrent la famille Romanov en train de faire du bateau et de faire des promenades en traîneau au crépuscule de leur malheureuse dynastie. Le dernier tsar de Russie a abdiqué le 15 mars 1917, à la suite de la révolution de février du pays, mettant fin à la dynastie des Romanov qui a gouverné la Russie pendant plus de 300 ans.

Le tsar Nicolas a été assassiné avec sa famille à Ekaterinbourg le 17 juillet 1918.

Faisant partie d'une nouvelle exposition au Science Museum de Londres, les photos offrent un aperçu fascinant de l'existence dorée des Romanov condamnés. "Ils montrent vraiment un aperçu de la vie privée de la famille", a déclaré à Fox News un porte-parole du Science Museum.

(Collection du groupe du musée des sciences)

Les deux albums ont été créés par Herbert Galloway Stewart, un tuteur anglais des neveux du tsar. La plupart des photos, qui s'étendent de 1908 à 1918, ont été prises à Saint-Pétersbourg et en Crimée.

Galloway Stewart était employé par la grande-duchesse Xenia en tant que tuteur pour son fils, le prince Andrei Alexandrovich Romanov.

Le Science Museum a un total de 22 albums de Galloway Stewart dans sa collection, a déclaré le porte-parole à Fox News.

(Collection du groupe du musée des sciences)

Les albums ont été trouvés lorsque la conservatrice du Science Museum, le Dr Natalia Sidlina, faisait des recherches sur une exposition précédente intitulée « Cosmonauts ».

"J'ai juré qu'ils auraient leur moment", a déclaré le directeur du Science Museum Ian Blatchford, dans un article de blog.

L'exposition, "Le dernier tsar : sang et révolution", comprend d'autres objets rares de Romanov, tels que des journaux intimes, des bijoux trouvés sur les lieux du meurtre de la famille et deux œufs de Pâques impériaux de Fabergé prêtés par les musées du Kremlin de Moscou. Les œufs, qui comprennent un « œuf de Pâques en acier » inhabituel avec des motifs militaires, ont été présentés par le tsar à sa femme en 1916 lorsque la Russie était impliquée dans la Première Guerre mondiale.

(Collection du groupe du musée des sciences)

"Cette exposition marque le centenaire de la fin de la dynastie Romanov et explore l'une des périodes les plus dramatiques de l'histoire russe, à travers le prisme unique de la science", a déclaré Blatchford dans un communiqué. « Notre équipe de conservateurs a réuni une collection exceptionnelle, rare et poignante pour raconter cette histoire remarquable. »

Un thème clé de l'exposition est le traitement du fils unique et héritier du tsar et de la tsarine, Alexei, qui souffrait de l'hémophilie B, une maladie potentiellement mortelle. Les artefacts exposés, par exemple, incluent la pharmacie de voyage de la famille impériale.

L'exposition se déroule jusqu'au 24 mars 2019.

(Collection du groupe du musée des sciences)

Des tests ADN effectués sur les restes exhumés du tsar et de son épouse en 2015 ont prouvé qu'ils étaient authentiques. Les tests ont été effectués à la demande de l'Église orthodoxe russe, qui a canonisé la famille Romanov tuée en 2000.


Contenu

Le 22 mars 1917, Nicolas, déposé en tant que monarque et appelé par les sentinelles comme « Nicolas Romanov », a été réuni avec sa famille au palais Alexandre à Tsarskoïe Selo. Il a été placé en résidence surveillée avec sa famille par le gouvernement provisoire, et la famille a été entourée de gardes et confinée dans leurs quartiers. [36]

En août 1917, le gouvernement provisoire d'Alexander Kerensky, après une tentative infructueuse d'envoyer les Romanov en Grande-Bretagne, qui était dirigée par le cousin germain mutuel de Nicholas et Alexandra, le roi George V, évacua les Romanov à Tobolsk, en Sibérie, prétendument pour les protéger du soulèvement marée de révolution. Là, ils vivaient dans le manoir de l'ancien gouverneur dans un confort considérable. Après l'arrivée au pouvoir des bolcheviks en octobre 1917, les conditions de leur emprisonnement se sont durcies. Les discussions au sein du gouvernement visant à faire juger Nicolas se multiplièrent. Il était interdit à Nicolas de porter des épaulettes et les sentinelles griffonnaient des dessins obscènes sur la clôture pour offenser ses filles. Le 1er mars 1918, la famille a été placée sur les rations des soldats. Leurs 10 serviteurs ont été licenciés et ils ont dû renoncer au beurre et au café. [37]

Alors que les bolcheviks se renforçaient, le gouvernement a déplacé en avril Nicolas, Alexandra et leur fille Maria à Ekaterinbourg sous la direction de Vasily Yakovlev. Alexei, qui souffrait d'hémophilie grave, était trop malade pour accompagner ses parents et resta avec ses sœurs Olga, Tatiana et Anastasia, ne quittant Tobolsk qu'en mai 1918. La famille fut emprisonnée avec quelques serviteurs restants dans la maison Ipatiev d'Ekaterinbourg, qui fut désignée La Maison des Usages spéciaux (russe : Дом Особого Назначения ).

Toutes les personnes arrêtées seront retenues en otages, et la moindre tentative d'action contre-révolutionnaire dans la ville entraînera l'exécution sommaire des otages.

La Maison des Usages spéciaux Modifier

La famille impériale a été maintenue en isolement strict à la maison Ipatiev. [40] Il leur était strictement interdit de parler une langue autre que le russe. [41] Ils n'étaient pas autorisés à accéder à leurs bagages, qui étaient entreposés dans une dépendance dans la cour intérieure. [40] Leurs appareils photo Brownie et leur équipement photographique ont été confisqués. [38] Les serviteurs ont reçu l'ordre de s'adresser aux Romanov uniquement par leurs noms et patronymes. [42] La famille a été soumise à des fouilles régulières de leurs biens, à la confiscation de leur argent pour "la garde par le trésorier du Soviet régional de l'Oural", [43] et à des tentatives pour retirer les bracelets en or d'Alexandra et de ses filles de leurs poignets. [44] La maison était entourée d'une double palissade de 4 mètres (14 pieds) de haut qui masquait la vue sur les rues depuis la maison. [45] La clôture initiale clôturait le jardin le long de Voznesensky Lane. Le 5 juin, une seconde palissade est érigée, plus haute et plus longue que la première, qui clôt complètement la propriété. [46] La deuxième palissade a été construite après avoir appris que les passants pouvaient voir les jambes de Nicolas lorsqu'il utilisait la double balançoire dans le jardin. [47]

Les fenêtres de toutes les chambres de la famille étaient scellées et recouvertes de journaux (plus tard peints à la chaux le 15 mai). [50] La seule source de ventilation de la famille était une fortochka dans la chambre des grandes-duchesses, mais il était strictement interdit de jeter un coup d'œil à l'extérieur en mai, une sentinelle a tiré sur Anastasia alors qu'elle regardait dehors. [51] Après que Romanov ait fait des demandes répétées, l'une des deux fenêtres de la chambre d'angle du tsar et de la tsarine a été ouverte le 23 juin 1918. [52] Les gardes ont reçu l'ordre d'augmenter leur surveillance en conséquence, et les prisonniers ont été avertis de ne pas regarder dehors la fenêtre ou tenter de signaler quelqu'un à l'extérieur, sous peine d'être abattu. [53] De cette fenêtre, ils ne pouvaient voir que la flèche de la cathédrale Voznesensky située en face de la maison. [53] Une grille de fer a été installée le 11 juillet, après qu'Alexandra ait ignoré les avertissements répétés du commandant, Yakov Yurovsky, de ne pas se tenir trop près de la fenêtre ouverte. [54]

Le commandant de la garde et ses principaux assistants avaient un accès complet à tout moment à toutes les pièces occupées par la famille. [55] Les détenus devaient sonner une cloche chaque fois qu'ils souhaitaient quitter leur chambre pour utiliser la salle de bain et les toilettes sur le palier. [56] Un rationnement strict de l'approvisionnement en eau a été imposé aux prisonniers après que les gardiens se soient plaints qu'il en manquait régulièrement. [57] Les loisirs n'étaient autorisés que deux fois par jour dans le jardin, pendant une demi-heure le matin et l'après-midi. Les prisonniers ont reçu l'ordre de ne pas engager de conversation avec l'un des gardiens. [58] Les rations étaient principalement du thé et du pain noir pour le petit-déjeuner, et des côtelettes ou de la soupe avec de la viande pour le déjeuner, les prisonniers ont été informés qu'"ils n'étaient plus autorisés à vivre comme des tsars". [59] À la mi-juin, des religieuses du monastère de Novo-Tikhvinsky ont également apporté quotidiennement la nourriture familiale, dont la plupart ont été emportées par les ravisseurs à leur arrivée. [59] La famille n'a pas été autorisée à recevoir et à envoyer des lettres. [38] La princesse Helen de Serbie a visité la maison en juin mais s'est vu refuser l'entrée sous la menace d'une arme à feu par les gardes, [60] tandis que les visites régulières du Dr Vladimir Derevenko pour traiter Alexei ont été réduites lorsque Yurovsky est devenu commandant. Aucune excursion à la Divine Liturgie dans l'église voisine n'était autorisée. [41] Début juin, la famille ne reçoit plus ses quotidiens. [38]

Pour maintenir un sentiment de normalité, les bolcheviks ont menti aux Romanov le 13 juillet 1918 que deux de leurs fidèles serviteurs, Klementy Nagorny [ru] (la nounou d'Alexei) [62] et Ivan Sednev [ru] (le valet de pied de l'OTMA, l'oncle de Leonid Sednev) , [63] "avait été envoyé hors de ce gouvernement" (c'est-à-dire hors de la juridiction d'Ekaterinbourg et de la province de Perm). En fait, les deux hommes étaient déjà morts : après que les bolcheviks les aient retirés de la maison Ipatiev en mai, ils avaient été abattus par la Tchéka avec un groupe d'autres otages le 6 juillet, en représailles à la mort d'Ivan Malyshev [ru] , président du Comité régional de l'Oural du Parti bolchevik tué par les Blancs. [64] Le 14 juillet, un prêtre et un diacre ont dirigé une liturgie pour les Romanov. [65] Le lendemain matin, quatre femmes de ménage ont été embauchées pour laver les sols de la maison Popov et de la maison Ipatiev, elles étaient les dernières civiles à voir la famille en vie. Dans les deux cas, ils ont reçu des instructions strictes de ne pas engager de conversation avec la famille. [66] Yurovsky veillait toujours pendant la liturgie et pendant que les servantes nettoyaient les chambres avec la famille. [67]

Les 16 hommes de la garde intérieure dormaient au sous-sol, dans le couloir et dans le bureau du commandant pendant les quarts de travail. La garde extérieure, dirigée par Pavel Medvedev, au nombre de 56, a investi la maison Popov d'en face. [55] Les gardiens ont été autorisés à amener des femmes pour des séances de sexe et de consommation d'alcool dans la maison Popov et dans les sous-sols de la maison Ipatiev. [67] Il y avait quatre emplacements de mitrailleuses : un dans le clocher de la cathédrale Voznesensky dirigé vers la maison un second dans la fenêtre du sous-sol de la maison Ipatiev donnant sur la rue un troisième surveillant le balcon donnant sur le jardin à l'arrière de la maison [53] et un quatrième dans le grenier donnant sur le carrefour, juste au-dessus de la chambre du tsar et de la tsarine. [48] ​​Dix postes de garde étaient situés dans et autour de la Maison Ipatiev et l'extérieur était patrouillé deux fois par heure jour et nuit. [51] Début mai, les gardes ont déplacé le piano de la salle à manger, où les prisonniers pouvaient en jouer, au bureau du commandant à côté des chambres des Romanov. Les gardes jouaient du piano, chantaient des chansons révolutionnaires russes, buvaient et fumaient. [40] Ils ont également écouté les disques des Romanov sur le phonographe confisqué. [40] Les toilettes sur le palier étaient également utilisées par les gardes, qui griffonnaient des slogans politiques et des graffitis grossiers sur les murs. [40] Le nombre de gardes de la Maison Ipatiev s'élevait à 300 au moment où la famille impériale a été tuée. [68]

Quand Yurovsky a remplacé Aleksandr Avdeev le 4 juillet, [69] il a déplacé les anciens membres de la garde interne à la Maison Popov. Les assistants supérieurs ont été retenus mais ont été désignés pour garder le couloir et n'avaient plus accès aux chambres des Romanov, seuls les hommes de Yurovsky l'avaient. La Tchéka locale choisit des remplaçants parmi les bataillons de volontaires de l'usine de Verkh-Isetsk à la demande de Yurovsky. Il voulait des bolcheviks dévoués sur lesquels on pouvait compter pour faire tout ce qu'on leur demandait. Ils ont été embauchés étant entendu qu'ils seraient prêts, si nécessaire, à tuer le tsar, dont ils avaient juré de garder le secret. Rien à ce stade n'a été dit sur le meurtre de la famille ou des domestiques. Pour éviter une répétition de la fraternisation qui s'était produite sous Avdeev, Yurovsky a choisi principalement des étrangers. Nicholas a noté dans son journal le 8 juillet que « les nouveaux Lettons montent la garde », les décrivant comme Letts – un terme couramment utilisé en Russie pour classer quelqu'un comme étant d'origine européenne et non russe. Le chef des nouvelles gardes était Adolf Lepa, un Lituanien. [70]

À la mi-juillet 1918, les forces de la Légion tchécoslovaque se rapprochaient d'Ekaterinbourg, pour protéger le chemin de fer transsibérien, dont elles avaient le contrôle. Selon l'historien David Bullock, les bolcheviks, croyant à tort que les Tchécoslovaques étaient en mission pour sauver la famille, ont paniqué et exécuté leurs pupilles. Les légions sont arrivées moins d'une semaine plus tard et le 25 juillet ont capturé la ville. [71]

Lors de l'emprisonnement de la famille impériale fin juin, Piotr Voykov et Alexandre Beloborodov, président du Soviet régional de l'Oural [72], dirigent la contrebande de lettres écrites en français à destination de la maison Ipatiev. Celles-ci prétendaient être d'un officier monarchiste cherchant à sauver la famille, mais ont été composées à la demande de la Tchéka. [73] Ces lettres fabriquées, ainsi que les réponses des Romanov (écrites sur des espaces vierges ou sur des enveloppes), [74] ont fourni au Comité exécutif central (CEC) à Moscou une justification supplémentaire pour « liquider » la famille impériale. [75] Yurovsky a observé plus tard qu'en répondant aux lettres truquées, Nicholas « était tombé dans un plan précipité par nous pour le piéger ». [73] Le 13 juillet, en face de la maison Ipatiev, une manifestation de soldats de l'Armée rouge, de socialistes-révolutionnaires et d'anarchistes a été organisée sur la place Voznesensky, exigeant le limogeage du soviet d'Ekaterinbourg et le transfert du contrôle de la ville à eux. . Cette rébellion a été violemment réprimée par un détachement de gardes rouges dirigé par Peter Ermakov, qui a ouvert le feu sur les manifestants, tous à portée de voix de la fenêtre de la chambre du tsar et de la tsarine. Les autorités ont exploité l'incident comme une rébellion dirigée par des monarchistes qui menaçait la sécurité des captifs de la maison Ipatiev. [76]

On aime de moins en moins cet homme.

Planification de l'exécution Modifier

Le Soviet régional de l'Oural a convenu lors d'une réunion le 29 juin que la famille Romanov devait être exécutée. Filipp Goloshchyokin est arrivé à Moscou le 3 juillet avec un message insistant sur l'exécution du tsar. [77] Seuls sept des 23 membres du Comité exécutif central étaient présents, dont trois étaient Lénine, Sverdlov et Felix Dzerzhinsky. [72] Ils ont convenu que le présidium du Soviet régional de l'Oural devrait organiser les détails pratiques de l'exécution de la famille et décider du jour précis où elle aurait lieu lorsque la situation militaire l'exigerait, en contactant Moscou pour approbation finale. [78]

Le meurtre de la femme et des enfants du tsar a également été discuté, mais il a été gardé secret d'État pour éviter toute répercussion politique. [79] Un autre diplomate, le consul britannique Thomas Preston, qui vivait près de la maison Ipatiev, a souvent subi des pressions de la part de Pierre Gilliard, Sydney Gibbes et du prince Vasily Dolgorukov pour aider les Romanov [60] Dolgorukov a fait passer des notes de sa cellule de prison avant d'être assassiné par Grigory Nikulin, assistant de Yurovsky.[80] Les demandes de Preston d'avoir accès à la famille ont été systématiquement rejetées. [81] Comme Trotsky l'a dit plus tard, « La famille du tsar a été victime du principe qui forme l'axe même de la monarchie : l'héritage dynastique », pour lequel leur mort était une nécessité. [82] Goloshchyokin a rendu compte à Ekaterinbourg le 12 juillet avec un résumé de sa discussion sur les Romanov avec Moscou, [72] avec des instructions que rien concernant leur mort ne devrait être directement communiqué à Lénine. [83]

Le 14 juillet, Yurovsky finalisait le site d'élimination et la façon de détruire autant de preuves que possible en même temps. [84] Il était fréquemment en consultation avec Peter Ermakov, qui était en charge de l'équipe d'élimination et a prétendu connaître la campagne environnante. [85] Yurovsky voulait rassembler la famille et les serviteurs dans un petit espace confiné d'où ils ne pouvaient pas s'échapper. La pièce du sous-sol choisie à cet effet avait une fenêtre à barreaux qui était clouée pour étouffer le bruit des tirs et en cas de cris. [86] Les tirer et les poignarder la nuit pendant qu'ils dormaient ou les tuer dans la forêt, puis les jeter dans l'étang d'Iset avec des morceaux de métal lestés sur leurs corps ont été exclus. [87] Le plan de Yurovsky était d'exécuter une exécution efficace de tous les 11 prisonniers simultanément, bien qu'il ait également tenu compte du fait qu'il devrait empêcher les personnes impliquées de violer les femmes ou de fouiller les corps à la recherche de bijoux. [87] Après avoir saisi des bijoux auparavant, il soupçonnait que d'autres étaient cachés dans leurs vêtements [43] que les corps étaient déshabillés afin d'obtenir le reste (ceci, ainsi que les mutilations visaient à empêcher les enquêteurs de les identifier). [4]

Le 16 juillet, Yurovsky a été informé par les Soviétiques de l'Oural que les contingents de l'Armée rouge se retiraient dans toutes les directions et que les exécutions ne pouvaient plus être retardées. Un télégramme codé demandant l'approbation finale a été envoyé par Goloshchyokin et Georgy Safarov vers 18 heures à Lénine à Moscou. [88] Il n'y a aucune trace documentaire d'une réponse de Moscou, bien que Yurovsky ait insisté sur le fait qu'un ordre de la CEC d'aller de l'avant lui avait été transmis par Goloshchyokin vers 19 heures. [89] Cette affirmation était cohérente avec celle d'un ancien garde du Kremlin, Aleksey Akimov, qui, à la fin des années 1960, déclara que Sverdlov lui avait demandé d'envoyer un télégramme confirmant l'approbation par la CEC du « procès » (code d'exécution) mais exigeait que les deux le formulaire écrit et le téléscripteur lui soient rendus immédiatement après l'envoi du message. [89] A 20 heures, Yurovsky envoie son chauffeur acquérir un camion pour transporter les corps, ainsi que des rouleaux de toile pour les envelopper. L'intention était de le garer près de l'entrée du sous-sol, avec son moteur en marche, pour masquer le bruit de coups de feu. [90] Yurovsky et Pavel Medvedev ont récupéré 14 armes de poing à utiliser cette nuit-là : deux pistolets Browning (un M1900 et un M1906), deux pistolets Colt M1911, deux Mauser C96, un Smith & Wesson et sept Nagants de fabrication belge. Le Nagant fonctionnait avec de la vieille poudre noire qui produisait une bonne quantité de fumée et des vapeurs de poudre sans fumée venait tout juste d'être introduite. [91]

Dans le bureau du commandant, Yurovsky a assigné des victimes à chaque tueur avant de distribuer les armes de poing. Il a pris un Mauser et un Colt tandis qu'Ermakov s'est armé de trois Nagants, un Mauser et une baïonnette, il était le seul assigné à tuer deux prisonniers (Alexandra et Botkin). Yurovsky a demandé à ses hommes de "tirer en plein cœur pour éviter une quantité excessive de sang et s'en remettre rapidement". [92] Au moins deux des Letts, un prisonnier de guerre austro-hongrois du nom d'Andras Verhas et Adolf Lepa, lui-même responsable du contingent letton, ont refusé de tirer sur les femmes. Yourovsky les envoya à la Maison Popov pour avoir manqué « à ce moment important à leur devoir révolutionnaire ». [93] Ni Yurovsky ni aucun des tueurs ne sont entrés dans la logistique de la façon de détruire efficacement onze corps. [83] Il était sous pression pour s'assurer qu'aucun reste ne serait plus tard trouvé par les monarchistes qui les exploiteraient pour rallier le soutien anti-communiste. [94]

Alors que les Romanov dînaient le 16 juillet 1918, Yurovsky entra dans le salon et les informa que le garçon de cuisine Leonid Sednev partait pour rencontrer son oncle, Ivan Sednev, qui était revenu en ville pour demander à le voir Ivan avait déjà été abattu par la Tchéka. [95] La famille était très contrariée car Leonid était le seul camarade de jeu d'Alexei et il était le cinquième membre de l'entourage impérial à leur être retiré, mais ils ont été assurés par Yurovsky qu'il serait de retour bientôt. Alexandra ne faisait pas confiance à Yurovsky, écrivant dans son dernier journal quelques heures avant sa mort, "si c'est vrai & nous reverrons le garçon!" Leonid a été gardé dans la maison Popov cette nuit-là. [90] Yurovsky n'a vu aucune raison de le tuer et a voulu qu'il soit renvoyé avant l'exécution. [88]

Vers minuit le 17 juillet, Yurovsky a ordonné au médecin des Romanov, Eugène Botkin, de réveiller la famille endormie et de leur demander de mettre leurs vêtements, sous prétexte que la famille serait déplacée vers un endroit sûr en raison du chaos imminent à Ekaterinbourg. [96] Les Romanov ont ensuite été commandés dans une pièce au sous-sol de 6 m × 5 m (20 pi × 16 pi). Nicolas a demandé si Yurovsky pouvait apporter deux chaises, sur lesquelles le tsarévitch Alexei et Alexandra étaient assis. [97] L'assistant de Yurovsky, Grigory Nikulin, lui a fait remarquer que "l'héritier voulait mourir sur une chaise. [98] Très bien alors, qu'il en ait une." [86] On a dit aux prisonniers d'attendre dans la cave pendant que le camion qui les transporterait était amené à la maison. Quelques minutes plus tard, un peloton d'exécution de la police secrète a été amené et Yurovsky a lu à haute voix l'ordre qui lui avait été donné par le Comité exécutif de l'Oural :

Nikolaï Alexandrovitch, étant donné que vos proches poursuivent leur attaque contre la Russie soviétique, le Comité exécutif de l'Oural a décidé de vous exécuter. [99]

Nicholas, face à sa famille, s'est retourné et a dit « Quoi ? Quoi ? [100] Yurovsky a rapidement répété l'ordre et les armes ont été levées. L'impératrice et la grande-duchesse Olga, selon les souvenirs d'un garde, avaient tenté de se bénir, mais ont échoué au milieu de la fusillade. Yurovsky aurait levé son pistolet Colt sur le torse de Nicholas et a tiré. Nicholas est tombé mort, percé d'au moins trois balles dans le haut de la poitrine. Peter Ermakov, le commissaire militaire de Verkh-Isetsk, en état d'ébriété, a abattu Alexandra d'une balle dans la tête. Il a ensuite tiré sur Maria, qui a couru vers les doubles portes, la frappant à la cuisse. [101] Les bourreaux restants ont tiré de manière chaotique et par-dessus les épaules les uns des autres jusqu'à ce que la pièce soit tellement remplie de fumée et de poussière que personne ne puisse rien voir du tout dans l'obscurité ni entendre aucun ordre au milieu du bruit.

Alexey Kabanov, qui a couru dans la rue pour vérifier les niveaux de bruit, a entendu des chiens aboyer depuis les quartiers des Romanov et le bruit des coups de feu fort et clair malgré le bruit du moteur de la Fiat. Kabanov s'est ensuite précipité en bas et a dit aux hommes d'arrêter de tirer et de tuer la famille et leurs chiens avec leurs crosses et leurs baïonnettes. [102] En quelques minutes, Yurovsky a été contraint d'arrêter le tir à cause de la fumée caustique de la poudre à canon brûlée, de la poussière du plafond en plâtre causée par la réverbération des balles et des coups de feu assourdissants. Lorsqu'ils se sont arrêtés, les portes ont ensuite été ouvertes pour disperser la fumée. [100] En attendant que la fumée se dissipe, les tueurs ont pu entendre des gémissements et des gémissements à l'intérieur de la pièce. [103] Au fur et à mesure qu'il s'éclaircissait, il devint évident que bien que plusieurs des serviteurs de la famille aient été tués, tous les enfants impériaux étaient vivants et que seule Maria était blessée. [100] [104] [ source auto-publiée ? ]

Le bruit des canons avait été entendu par les ménages tout autour, réveillant de nombreuses personnes. Les bourreaux ont reçu l'ordre d'utiliser leurs baïonnettes, une technique qui s'est avérée inefficace et a obligé les enfants à être abattus par encore plus de coups de feu, cette fois plus précisément dirigés vers leur tête. Le tsarévitch fut le premier des enfants à être exécuté. Yurovsky a regardé avec incrédulité Nikulin passer un chargeur entier de son pistolet Browning sur Alexei, qui était toujours assis transpercé dans sa chaise, il avait également des bijoux cousus dans son sous-vêtement et sa casquette de fourrage. [105] Ermakov lui a tiré dessus et l'a poignardé, et quand cela a échoué, Yurovsky l'a poussé de côté et a tué le garçon d'une balle dans la tête. [101] Les dernières à mourir étaient Tatiana, Anastasia et Maria, qui portaient quelques livres (plus de 1,3 kilogramme) de diamants cousus dans leurs vêtements, ce qui leur avait donné un certain degré de protection contre les tirs. [106] Cependant, ils ont également été transpercés à la baïonnette. Olga a été blessée par balle à la tête. Maria et Anastasia se seraient accroupies contre un mur se couvrant la tête de terreur jusqu'à ce qu'elles soient abattues. Yourovsky a tué Tatiana et Alexei. Tatiana est décédée d'une seule balle dans la nuque. [107] Alexei a reçu deux balles dans la tête, juste derrière l'oreille. [108] Anna Demidova, la servante d'Alexandra, a survécu à l'assaut initial mais a été rapidement poignardée à mort contre le mur du fond en essayant de se défendre avec un petit oreiller qu'elle portait et qui était rempli de pierres précieuses et de bijoux. [109] Pendant que les corps étaient placés sur des civières, une des filles a crié et s'est couverte le visage avec son bras. [110] Ermakov a attrapé le fusil d'Alexander Strekotin et l'a frappée à la baïonnette dans la poitrine, [110] mais quand il n'a pas réussi à pénétrer, il a sorti son revolver et lui a tiré dans la tête. [111] [112]

Pendant que Yurovsky vérifiait les pouls des victimes, Ermakov a traversé la pièce, battant les corps avec sa baïonnette. L'exécution a duré environ 20 minutes, Yurovsky admettant plus tard la "mauvaise maîtrise de son arme et les nerfs inévitables" de Nikulin. [113] Les enquêtes futures ont calculé qu'un possible 70 balles ont été tirées, environ sept balles par tireur, dont 57 ont été trouvées dans le sous-sol et sur les trois tombes ultérieures. [102] Certains brancardiers de Pavel Medvedev ont commencé à fouiller les corps à la recherche d'objets de valeur. Yurovsky l'a vu et a exigé qu'ils rendent tous les objets pillés ou qu'ils soient abattus. La tentative de pillage, associée à l'incompétence d'Ermakov et à son état d'ivresse, a convaincu Yurovsky de superviser lui-même l'élimination des corps. [112] Seul l'épagneul d'Alexei, Joy, a survécu pour être sauvé par un officier britannique de la Force d'intervention alliée, [114] vivant ses derniers jours à Windsor, Berkshire. [115]

Alexandre Beloborodov a envoyé un télégramme codé au secrétaire de Lénine, Nikolai Gorbunov. Il a été trouvé par l'enquêteur blanc Nikolai Sokolov et se lit comme suit : [116]

Informez Sverdlov que toute la famille a partagé le même sort que le chef. Officiellement, la famille mourra lors de l'évacuation. [117]

Aleksandr Lisitsyn de la Tchéka, un témoin essentiel au nom de Moscou, a été désigné pour envoyer rapidement à Sverdlov peu après les exécutions des journaux et des lettres politiquement précieux de Nicolas et Alexandra, qui seraient publiés en Russie dès que possible. [118] Beloborodov et Nikulin ont supervisé le saccage des quartiers des Romanov, saisissant tous les objets personnels de la famille, les plus précieux entassés dans le bureau de Yurovsky tandis que les choses considérées comme sans importance et sans valeur étaient fourrées dans les poêles et brûlées. Tout était emballé dans les malles des Romanov pour être expédiés à Moscou sous escorte de commissaires. [119] Le 19 juillet, les bolcheviks ont nationalisé toutes les propriétés confisquées des Romanov, [64] le même jour Sverdlov a annoncé l'exécution du tsar au Conseil des commissaires du peuple. [120]

Élimination Modifier

Les corps des Romanov et de leurs serviteurs ont été chargés sur un camion Fiat équipé d'un moteur de 60 ch, [112] avec une zone de chargement de 6 × 10 pieds. [110] Lourdement chargé, le véhicule a lutté pendant neuf milles sur une route marécageuse pour atteindre la forêt de Koptyaki. Yurovsky était furieux quand il a découvert que l'ivrogne Ermakov n'avait apporté qu'une seule pelle pour l'enterrement. [121] Environ un demi-mille plus loin, près du croisement no. 185 sur la ligne desservant les travaux de Verkh-Isetsk, 25 hommes travaillant pour Ermakov attendaient avec des chevaux et des charrettes légères. Ces hommes étaient tous intoxiqués et ils étaient outrés que les prisonniers ne leur soient pas amenés vivants. Ils s'attendaient à faire partie de la foule de lynchages. [122] Yurovsky a maintenu le contrôle de la situation avec beaucoup de difficulté, obligeant finalement les hommes d'Ermakov à déplacer certains des corps du camion sur les chariots. [122] Quelques-uns des hommes d'Ermakov ont piaffé les corps féminins pour les diamants cachés dans leurs sous-vêtements, dont deux ont soulevé la jupe d'Alexandra et ont doigté ses organes génitaux. [122] [123] Yurovsky leur a ordonné sous la menace d'une arme de reculer, renvoyant les deux qui avaient tâtonné le cadavre de la tsarine et tous les autres qu'il avait surpris en train de piller. [123] Un des hommes a dit qu'il pouvait « mourir en paix », [122] ayant touché la « chatte royale ». [123]

Le camion s'est enlisé dans une zone de terrain marécageux près de la ligne de chemin de fer Gorno-Ouralsk, au cours de laquelle tous les corps ont été déchargés sur des chariots et emmenés vers le site d'élimination. [122] Le soleil était levé au moment où les chariots arrivèrent en vue de la mine désaffectée, qui était une grande clairière à un endroit appelé les « Four Brothers ». [124] Les hommes de Yurovsky ont mangé des œufs durs fournis par les religieuses locales (nourriture destinée à la famille impériale), tandis que le reste des hommes d'Ermakov a été renvoyé en ville car Yurovsky ne leur faisait pas confiance et était mécontent de leur ivresse. [4]

Yurovsky et cinq autres hommes ont étendu les corps sur l'herbe et les ont déshabillés, les vêtements entassés et brûlés pendant que Yurovsky faisait l'inventaire de leurs bijoux. Seuls les sous-vêtements de Maria ne contenaient aucun bijou, ce qui pour Yurovsky était la preuve que la famille avait cessé de lui faire confiance depuis qu'elle était devenue trop amicale avec l'un des gardes en mai. [4] [125] Une fois que les corps étaient "complètement nus", ils ont été jetés dans un puits de mine et aspergés d'acide sulfurique pour les défigurer au-delà de la reconnaissance. Ce n'est qu'à ce moment-là que Yurovsky a découvert que la fosse avait moins de 3 mètres (9 pieds) de profondeur et que l'eau boueuse en dessous n'avait pas complètement submergé les cadavres comme il l'avait prévu. Il a tenté en vain de faire effondrer la mine avec des grenades à main, après quoi ses hommes l'ont recouverte de terre meuble et de branches. [126] Yurovsky a laissé trois hommes pour garder le site pendant qu'il retournait à Ekaterinbourg avec un sac rempli de 18 livres de diamants pillés, pour faire rapport à Beloborodov et Goloshchyokin. Il a été décidé que la fosse était trop peu profonde. [127]

Sergey Chutskaev [ru] du Soviet local a parlé à Yurovsky de certaines mines de cuivre plus profondes à l'ouest d'Ekaterinbourg, de la région éloignée et marécageuse et d'une tombe là-bas moins susceptible d'être découverte. [83] Il a inspecté le site dans la soirée du 17 juillet et a fait rapport à la Tchéka à l'hôtel Amerikanskaya. Il a ordonné l'envoi de camions supplémentaires à Koptyaki tout en chargeant Piotr Voykov d'obtenir des barils d'essence, de kérosène et d'acide sulfurique, ainsi que beaucoup de bois de chauffage sec. Yurovsky a également saisi plusieurs charrettes tirées par des chevaux pour être utilisées dans le transport des corps vers le nouveau site. [128] Yurovsky et Goloshchyokin, ainsi que plusieurs agents de la Tchéka, retournent au puits de mine vers 4 heures du matin le 18 juillet. Les cadavres détrempés ont été sortis un par un à l'aide de cordes attachées à leurs membres mutilés et étendus sous une bâche. [127] Yurovsky, inquiet de ne pas avoir assez de temps pour emmener les corps dans la mine plus profonde, a ordonné à ses hommes de creuser une autre fosse funéraire ici et là, mais le sol était trop dur. Il est retourné à l'hôtel Amerikanskaya pour conférer avec la Tchéka. Il s'est emparé d'un camion qu'il avait chargé de blocs de béton pour les fixer aux corps avant de les plonger dans le nouveau puits de mine. Un deuxième camion transportait un détachement d'agents de la Tchéka pour aider à déplacer les corps. Yurovsky est retourné dans la forêt à 22 heures le 18 juillet. Les corps ont de nouveau été chargés sur le camion Fiat, qui avait alors été dégagé de la boue. [129]

Pendant le transport vers les mines de cuivre plus profondes au petit matin du 19 juillet, le camion Fiat transportant les corps s'est à nouveau coincé dans la boue près de Porosenkov Log ("le ravin du porcelet"). Avec les hommes épuisés, la plupart refusant d'obéir aux ordres et l'aube approchant, Yurovsky a décidé de les enterrer sous la route où le camion avait calé. [131] Ils ont creusé une tombe de 6 × 8 pieds et à peine 60 centimètres (2 pieds) de profondeur. [132] Le corps d'Alexei Trupp a été jeté en premier, suivi de celui du tsar et ensuite du reste. De l'acide sulfurique fut à nouveau utilisé pour dissoudre les corps, leurs visages fracassés à coups de crosse de fusil et recouverts de chaux vive. Des traverses de chemin de fer ont été placées sur la tombe pour la dissimuler, le camion Fiat étant conduit d'avant en arrière sur les traverses pour les enfoncer dans la terre. L'enterrement a été achevé à 6 heures du matin le 19 juillet. [132]

Yurovsky a séparé le tsarévitch Alexei et l'une de ses sœurs pour être enterré à environ 15 mètres (50 pieds) de distance, dans le but de confondre quiconque pourrait découvrir la fosse commune avec seulement neuf corps. Comme le corps de la femme était gravement défiguré, Yurovsky l'a confondue avec Anna Demidova dans son rapport, il a écrit qu'il avait en fait voulu détruire le cadavre d'Alexandra. [133] Alexei et sa sœur ont été brûlés dans un feu de joie et leurs os calcinés restants ont été complètement brisés avec des pelles et jetés dans une fosse plus petite. [132] 44 fragments d'os partiels des deux cadavres ont été trouvés en août 2007. [134]

L'enquête de Sokolov Modifier

Après la chute d'Ekaterinbourg aux mains de l'Armée blanche anticommuniste le 25 juillet, l'amiral Alexander Kolchak a créé la Commission Sokolov pour enquêter sur les meurtres à la fin du mois. Nikolai Sokolov [ru] , un enquêteur judiciaire du tribunal régional d'Omsk, a été nommé pour s'en charger. Il interroge plusieurs membres de l'entourage des Romanov en février 1919, notamment Pierre Gilliard, Alexandra Tegleva et Sydney Gibbes. [135]

Sokolov a découvert un grand nombre d'objets et d'objets de valeur des Romanov qui ont été négligés par Yurovsky et ses hommes dans et autour du puits de mine où les corps ont été initialement éliminés. Parmi eux se trouvaient des fragments d'os brûlés, de la graisse figée, [136] les prothèses dentaires et lunettes supérieures du Dr Botkin, des corsets, des insignes et des boucles de ceinture, des chaussures, des clés, des perles et des diamants, [14] quelques balles épuisées et une partie d'une femme coupée. doigt. [106] Le cadavre du King Charles Spaniel d'Anastasia, Jimmy, a également été retrouvé dans la fosse. [137] La ​​fosse n'a révélé aucune trace de vêtements, ce qui est cohérent avec le récit de Yurovsky selon lequel tous les vêtements des victimes ont été brûlés. [138]

Sokolov n'a finalement pas réussi à trouver le lieu de sépulture caché sur la route de Koptyaki, il a photographié l'endroit comme preuve de l'endroit où le camion Fiat s'était coincé le matin du 19 juillet. [130] Le retour imminent des forces bolcheviques en juillet 1919 l'oblige à évacuer et il rapporte la boîte contenant les reliques qu'il a récupérées. [139] Sokolov a accumulé huit volumes de récits photographiques et de témoins oculaires. [140] Il meurt en France en 1924 d'une crise cardiaque avant d'avoir pu terminer son enquête. [141] La boîte est conservée à l'église orthodoxe russe Saint-Job à Uccle, Bruxelles. [142]

Son rapport préliminaire a été publié dans un livre la même année en français puis en russe. Il a été publié en anglais en 1925. Jusqu'en 1989, c'était le seul récit historique accepté des meurtres. [16] Il a conclu à tort que les prisonniers sont morts instantanément de la fusillade, à l'exception d'Alexei et d'Anastasia, qui ont été abattus et tués à la baïonnette, [144] et que les corps ont été détruits dans un immense feu de joie. [145] La publication et l'acceptation mondiale de l'enquête ont incité les Soviétiques à publier un manuel approuvé par le gouvernement en 1926 qui plagiait largement le travail de Sokolov, admettant que l'impératrice et ses enfants avaient été assassinés avec le tsar. [16]

Le gouvernement soviétique a continué à tenter de contrôler les comptes des meurtres. En 1938, pendant une période de purges, Joseph Staline a réprimé toute discussion sur les meurtres des Romanov. [18] Le rapport de Sokolov a également été interdit. [130] Le Politburo de Leonid Brejnev a estimé que la Maison Ipatiev manquait de « signification historique suffisante » et elle a été démolie en septembre 1977 par le président du KGB, Yuri Andropov, [9] moins d'un an avant le soixantième anniversaire des meurtres. Eltsine a écrit dans ses mémoires que « tôt ou tard nous aurons honte de ce morceau de barbarie ». La destruction de la maison n'a pas empêché les pèlerins ou les monarchistes de visiter le site. [18]

Le détective amateur local Alexander Avdonin et le cinéaste Geli Ryabov [ru] ont localisé la tombe peu profonde les 30 et 31 mai 1979 après des années d'enquête secrète et une étude des preuves primaires. [18] [130] Trois crânes ont été retirés de la tombe, mais après avoir échoué à trouver un scientifique et un laboratoire pour les aider à les examiner, et inquiets des conséquences de la découverte de la tombe, Avdonin et Ryabov les ont réenterrés à l'été 1980. [ 146] La présidence de Mikhaïl Gorbatchev a amené avec elle l'ère de glasnost (ouverture) et perestroïka (réforme), qui a incité Ryabov à révéler la tombe des Romanov à Les nouvelles de Moscou le 10 avril 1989, [146] au grand désarroi d'Avdonin. [147] Les restes ont été exhumés en 1991 par des responsables soviétiques lors d'une « exhumation officielle » précipitée qui a détruit le site, détruisant de précieuses preuves. Comme il n'y avait pas de vêtements sur les corps et que les dommages infligés étaient importants, la controverse persistait quant à savoir si les restes squelettiques identifiés et enterrés à Saint-Pétersbourg étaient vraiment les siens ou ceux de Maria. [20]

Le 29 juillet 2007, un autre groupe amateur de passionnés locaux a trouvé la petite fosse contenant les restes d'Alexei et de sa sœur, située dans deux petits sites de feu de joie non loin de la tombe principale sur la route de Koptyaki. [20] [148] Bien que les enquêteurs criminels et les généticiens les aient identifiés comme Alexei et Maria, ils restent stockés dans les archives d'État en attendant une décision de l'église, [149] qui a exigé un examen plus " approfondi et détaillé ". [134]

Ivan Plotnikov, professeur d'histoire à l'Université d'État Maksim Gorky Oural, a établi que les bourreaux étaient Yakov Yurovsky, Grigory P. Nikulin, Mikhail A. Medvedev (Kuprin), Peter Ermakov, Stepan Vaganov, Alexey G. Kabanov (ancien soldat de la Life Guards du tsar et Chekist affectés à la mitrailleuse du grenier), [48] Pavel Medvedev, VN Netrebin et YM Tselms. Filipp Goloshchyokin, un proche collaborateur de Yakov Sverdlov, étant commissaire militaire de l'Uralispolkom à Ekaterinbourg, n'a cependant pas réellement participé, et deux ou trois gardes ont refusé d'y participer. [153] Piotr Voykov s'est vu confier la tâche spécifique d'organiser l'élimination de leurs restes, en obtenant 570 litres (150 gal) d'essence et 180 kilogrammes (400 lb) d'acide sulfurique, ce dernier de la pharmacie d'Ekaterinbourg. Il était un témoin mais a affirmé plus tard avoir participé aux meurtres, pillant les biens d'une grande-duchesse décédée. [110] Après les tueries, il devait déclarer que « Le monde ne saura jamais ce que nous en avons fait ». Voykov a été ambassadeur soviétique en Pologne en 1924, où il a été assassiné par un monarchiste russe en juillet 1927. [114]

L'enquêteur de l'Armée blanche Nikolai Sokolov a prétendu à tort que les bourreaux de la famille royale avaient été exécutés par un groupe de « Lettons dirigés par un Juif ». [154] Cependant, à la lumière des recherches de Plotnikov, le groupe qui a procédé à l'exécution était presque entièrement composé de Russes ethniques (Nikulin, Medvedev (Kudrin), Ermakov, Vaganov, Kabanov, Medvedev et Netrebin) avec la participation d'un juif (Yurovsky ) et éventuellement, un Letton (Ya.M. Tselms). [155]

Les hommes qui étaient directement complices du meurtre de la famille impériale ont largement survécu dans les mois qui ont suivi les meurtres. [114] Stepan Vaganov, proche collaborateur d'Ermakov, [156] a été attaqué et tué par des paysans à la fin de 1918 pour sa participation à des actes locaux de répression brutale par la Tchéka. Pavel Medvedev, chef de la garde de la maison Ipatiev et l'une des figures clés des meurtres, [67] a été capturé par l'armée blanche à Perm en février 1919. Au cours de son interrogatoire, il a nié avoir participé aux meurtres et est décédé en prison de typhus. [114] Alexandre Beloborodov et son adjoint, Boris Didkovsky, sont tous deux tués en 1938 lors de la Grande Purge. Filipp Goloshchyokin a été abattu en octobre 1941 dans une prison du NKVD et consigné dans une tombe anonyme. [151]

Trois jours après les meurtres, Yurovsky a personnellement rendu compte à Lénine des événements de cette nuit et a été récompensé par un rendez-vous à la Tchéka de la ville de Moscou. Il a occupé une succession de postes clés dans l'économie et le parti, mourant à l'hôpital du Kremlin en 1938 à l'âge de 60 ans. Avant sa mort, il a fait don des armes qu'il a utilisées dans les meurtres au Musée de la Révolution à Moscou, [74] et a laissé derrière lui trois récits précieux, bien que contradictoires, de l'événement.

Un officier britannique [ qui? ] qui a rencontré Yurovsky en 1920 a allégué qu'il avait des remords sur son rôle dans l'exécution des Romanov. [157] Cependant, dans une dernière lettre écrite à ses enfants peu de temps avant sa mort en 1938, il se souvenait seulement de sa carrière révolutionnaire et de la façon dont « la tempête d'octobre » avait « tourné son côté le plus brillant » vers lui, faisant de lui « le plus heureux des mortels" [158] il n'y avait aucune expression de regret ou de remords sur les meurtres. [9] Yurovsky et son assistant Nikulin, décédé en 1964, sont enterrés au cimetière de Novodievitchi à Moscou. [159] Son fils, Alexander Yurovsky, a volontairement remis les mémoires de son père aux enquêteurs amateurs Avdonin et Ryabov en 1978. [160]

Lénine considérait la maison des Romanov comme « une saleté monarchiste, une honte de 300 ans », [82] et qualifiait Nicolas II dans la conversation et dans ses écrits de « l'ennemi le plus méchant du peuple russe, un bourreau sanglant, un gendarme asiatique " et " un voleur couronné ". [161] Un document écrit décrivant la chaîne de commandement et liant la responsabilité ultime du sort des Romanov à Lénine n'a jamais été rédigé ou soigneusement caché. [82] Lénine a opéré avec une extrême prudence, sa méthode préférée étant d'émettre des instructions dans des télégrammes codés, insistant pour que l'original et même le ruban télégraphique sur lequel il a été envoyé soient détruits. Des documents découverts dans les archives n° 2 (Lénine), les archives n° 86 (Sverdlov) ainsi que les archives du Conseil des commissaires du peuple et du Comité exécutif central révèlent qu'une multitude de « garçons de courses » du parti étaient régulièrement désignés pour relayer son instructions, soit par notes confidentielles, soit par directives anonymes faites au nom collectif du Conseil des commissaires du peuple. [33] Dans toutes ces décisions, Lénine insistait régulièrement pour qu'aucune preuve écrite ne soit conservée. Les 55 tomes de Lénine uvres Collectées ainsi que les mémoires de ceux qui ont directement participé aux meurtres ont été scrupuleusement censurés, mettant l'accent sur les rôles de Sverdlov et Goloshchyokin.

Lénine était cependant au courant de la décision de Vasily Yakovlev d'emmener Nicolas, Alexandra et Maria plus loin à Omsk au lieu d'Ekaterinbourg en avril 1918, s'étant inquiété du comportement extrêmement menaçant des soviétiques de l'Oural à Tobolsk et le long du chemin de fer transsibérien. Les Chronique biographique de la vie politique de Lénine confirme que d'abord Lénine (entre 18 et 19 heures), puis Lénine et Sverdlov ensemble (entre 21 h 30 et 23 h 50) ont eu un contact télégraphique direct avec les Soviétiques de l'Oural au sujet du changement d'itinéraire de Yakovlev. Malgré la demande de Yakovlev d'emmener la famille plus loin dans le district plus éloigné de Simsky Gorny dans la province d'Oufa (où ils pourraient se cacher dans les montagnes), avertissant que "les bagages" seraient détruits s'ils étaient donnés aux Soviétiques de l'Oural, Lénine et Sverdlov étaient catégoriques qu'ils soient amenés à Ekaterinbourg. [162] Le 16 juillet, les rédacteurs du journal danois Nationaltidende ont demandé à Lénine de « communiquer gentiment des faits » concernant une rumeur selon laquelle Nicolas II « a été assassiné », il a répondu : « La rumeur n'est pas vraie. L'ex-tsar est en sécurité. Toutes les rumeurs sont que des mensonges de la presse capitaliste." A cette époque, cependant, le télégramme codé ordonnant l'exécution de Nicolas, sa famille et sa suite avait déjà été envoyé à Ekaterinbourg. [163]

Lénine a également salué la nouvelle de la mort de la grande-duchesse Elizabeth, qui a été assassinée à Alapayevsk avec cinq autres Romanov le 18 juillet 1918, remarquant que "la vertu avec la couronne dessus est un plus grand ennemi de la révolution mondiale qu'une centaine de tyrans tsars". . [164] [165] L'historiographie soviétique a dépeint Nicolas comme un leader faible et incompétent dont les décisions ont conduit à des défaites militaires et à la mort de millions de ses sujets, [35] tandis que la réputation de Lénine était protégée à tout prix, garantissant ainsi qu'aucun discrédit n'a été porté sur lui, la responsabilité de la « liquidation » de la famille Romanov était dirigée contre les Soviets de l'Oural et Iekaterinbourg Tcheka. [33]

Dans l'après-midi du 19 juillet, Filipp Goloshchyokin a annoncé à l'Opéra sur Glavny Prospekt que "Nicolas le sanglant" avait été abattu et que sa famille avait été emmenée dans un autre endroit. [166] Sverdlov a autorisé le journal local d'Ekaterinbourg à publier l'"Exécution de Nicolas, le meurtrier couronné de sang - Tourné sans formalités bourgeoises mais en accord avec nos nouveaux principes démocratiques", [120] ainsi que la coda que "l'épouse et le fils de Nicolas Romanov ont été envoyés en lieu sûr". [167] Une annonce officielle est parue dans la presse nationale, deux jours plus tard. Il rapportait que le monarque avait été exécuté sur ordre d'Uralispolkom sous la pression exercée par l'approche des Tchécoslovaques. [168]

Au cours des 84 jours après les meurtres d'Ekaterinbourg, 27 autres amis et parents (14 Romanov et 13 membres de l'entourage impérial et de la maison) [169] ont été assassinés par les bolcheviks : à Alapayevsk le 18 juillet, [170] Perm le 4 septembre [61] et la forteresse Pierre et Paul le 24 janvier 1919. [169] Contrairement à la famille impériale, les corps d'Alapayevsk et de Perm ont été récupérés par l'armée blanche en octobre 1918 et mai 1919 respectivement. [61] [171] Cependant, seuls les lieux de repos définitifs de la grande-duchesse Elizabeth Feodorovna et de sa fidèle compagne sœur Varvara Yakovleva sont connus aujourd'hui, enterrés l'un à côté de l'autre dans l'église de Marie-Madeleine à Jérusalem.

Bien que les comptes soviétiques officiels attribuent la responsabilité de la décision à l'Uralispolkom, une entrée dans le journal de Léon Trotsky aurait suggéré que l'ordre avait été donné par Lénine lui-même. Trotsky a écrit :

Ma visite suivante à Moscou eut lieu après la chute d'Ekaterinbourg. En parlant à Sverdlov, j'ai demandé en passant : "Oh oui et où est le tsar ?" « C'est fini, répondit-il. "Il a été abattu." « Et où est sa famille ? « Et la famille avec lui. "Tous?" ai-je demandé, apparemment avec une pointe de surprise. "Tous", a répondu Yakov Sverdlov. "Et ça ?" Il attendait de voir ma réaction. Je n'ai pas répondu. « Et qui a pris la décision ? J'ai demandé. "Nous l'avons décidé ici. Ilyich [Lénine] pensait que nous ne devions pas laisser aux Blancs une bannière vivante pour se rallier, surtout dans les circonstances difficiles actuelles." [27]

Cependant, à partir de 2011 [mise à jour], il n'y a eu aucune preuve concluante que Lénine ou Sverdlov ait donné l'ordre. [28] V. N. Soloviev, le chef de la commission d'enquête de l'enquête russe de 1993 sur la fusillade de la famille Romanov, [29] a conclu qu'il n'existe aucun document fiable indiquant que Lénine ou Sverdlov étaient responsables. [30] [31] Il a déclaré :

Selon la présomption d'innocence, nul ne peut être tenu pénalement responsable sans que sa culpabilité soit prouvée. Dans l'affaire pénale, une recherche sans précédent de sources d'archives prenant en compte tous les documents disponibles a été menée par des experts faisant autorité, tels que Sergey Mironenko, le directeur des plus grandes archives du pays, les Archives d'État de la Fédération de Russie. L'étude a impliqué les principaux experts en la matière – historiens et archivistes. Et je peux dire avec assurance qu'il n'existe aujourd'hui aucun document fiable qui prouverait l'initiative de Lénine et de Sverdlov.

En 1993, le rapport de Yakov Yurovsky de 1922 a été publié. Selon le rapport, des unités de la Légion tchécoslovaque approchaient d'Ekaterinbourg. Le 17 juillet 1918, Yakov et d'autres geôliers bolcheviques, craignant que la Légion ne libère Nicolas après avoir conquis la ville, l'assassinèrent, lui et sa famille. Le lendemain, Yakov partit pour Moscou avec un rapport à Sverdlov. Dès que les Tchécoslovaques se sont emparés d'Ekaterinbourg, son appartement a été pillé. [172]

Au fil des ans, un certain nombre de personnes ont prétendu être des survivants de la famille infortunée. En mai 1979, les restes de la plupart des membres de la famille et de leurs serviteurs ont été retrouvés par des amateurs passionnés, qui ont gardé la découverte secrète jusqu'à la chute du communisme. [173] En juillet 1991, les corps de cinq membres de la famille (le tsar, la tsarine et trois de leurs filles) sont exhumés. [174] Après examen médico-légal [175] et identification ADN, [176] les corps ont été inhumés avec les honneurs de l'État dans la chapelle Sainte-Catherine de la cathédrale Pierre et Paul à Saint-Pétersbourg, où la plupart des autres monarques russes depuis Pierre le Grand mentir. [22] Boris Eltsine et sa femme ont assisté aux funérailles avec les relations de Romanov, y compris le prince Michael de Kent. Le Saint-Synode s'est opposé à la décision du gouvernement en février 1998 d'enterrer les restes dans la forteresse Pierre et Paul, préférant une tombe « symbolique » jusqu'à ce que leur authenticité ait été résolue. [177] En conséquence, lors de leur inhumation en juillet 1998, ils ont été désignés par le prêtre qui dirigeait le service comme « chrétiennes victimes de la Révolution » plutôt que comme la famille impériale. [178] Le patriarche Alexis II, qui a estimé que l'Église était mise à l'écart de l'enquête, a refusé d'officier à l'enterrement et a interdit aux évêques de participer à la cérémonie funéraire. [22]

Les deux corps restants de Tsesarevich Alexei et d'une de ses sœurs ont été découverts en 2007. [134] [179]

Le 15 août 2000, l'Église orthodoxe russe a annoncé la canonisation de la famille pour son « humilité, patience et douceur ». [180] Cependant, reflétant le débat intense qui a précédé la question, les évêques n'ont pas proclamé les Romanov comme des martyrs, mais plutôt comme des porteurs de passion (voir la sainteté des Romanov). [180]

Au cours des années 2000 à 2003, l'église de Tous les Saints d'Ekaterinbourg a été construite sur le site de la maison Ipatiev.

Le 1er octobre 2008, la Cour suprême de la Fédération de Russie a jugé que Nicolas II et sa famille étaient victimes de répression politique et les a réhabilités. [181] [182] La réhabilitation a été dénoncée par le Parti communiste de la Fédération de Russie, jurant que la décision sera « tôt ou tard corrigée ». [183]

Jeudi 26 août 2010, un tribunal russe a ordonné aux procureurs de rouvrir une enquête sur le meurtre du tsar Nicolas II et de sa famille, bien que les bolcheviks soupçonnés de les avoir abattus en 1918 soient morts bien avant. La principale unité d'enquête du procureur général russe a déclaré qu'elle avait officiellement clos une enquête pénale sur le meurtre de Nicolas parce que trop de temps s'était écoulé depuis le crime et parce que les responsables étaient décédés. Cependant, le tribunal Basmanny de Moscou a ordonné la réouverture de l'affaire, affirmant qu'une décision de la Cour suprême blâmant l'État pour les meurtres rendait la mort des hommes armés sans importance, selon un avocat des proches du tsar et des agences de presse locales. [184]

Fin 2015, sur l'insistance de l'Église orthodoxe russe [185], des enquêteurs russes ont exhumé les corps de Nicolas II et de son épouse, Alexandra, pour des tests ADN supplémentaires [186] qui ont confirmé que les ossements appartenaient au couple. [187] [188] [189]

Une enquête menée par le Centre de recherche sur l'opinion publique russe le 11 juillet 2018 a révélé que 57% des Russes âgés de 35 ans ou plus « pensent que l'exécution de la famille royale est un crime odieux et injustifié », 46% des 18-24 ans pensent que Nicolas II devait être puni pour ses erreurs, et 3% « étaient certains que l'exécution de la famille royale était la juste rétribution du public pour les bévues de l'empereur ». [190] À l'occasion du centenaire des meurtres, plus de 100 000 pèlerins ont pris part à une procession dirigée par le patriarche Kirill à Ekaterinbourg, marchant du centre-ville où les Romanov ont été assassinés jusqu'au monastère de Ganina Yama. [191] Il existe une légende répandue selon laquelle les restes des Romanov ont été complètement détruits au Ganina Yama lors du meurtre rituel et une entreprise de pèlerinage rentable s'y est développée. Par conséquent, les restes retrouvés des martyrs, ainsi que le lieu de leur inhumation dans le Journal de Porosyonkov, sont ignorés. [192] À la veille de l'anniversaire, le gouvernement russe a annoncé que sa nouvelle enquête avait confirmé une fois de plus que les corps étaient ceux des Romanov. L'État est également resté à l'écart de la célébration, car le président Vladimir Poutine considère Nicolas II comme un dirigeant faible. [193]


Première vie et règne

Nikolay Aleksandrovich était le fils aîné et héritier présomptif (tsésarévitch) du tsarévitch Aleksandr Aleksandrovich (empereur sous le nom d'Alexandre III à partir de 1881) et son épouse Maria Fyodorovna (Dagmar du Danemark). Succédant à son père le 1er novembre 1894, il est couronné tsar à Moscou le 26 mai 1896.

Ni par l'éducation ni par le tempérament Nicolas n'était apte aux tâches complexes qui l'attendaient en tant que dirigeant autocratique d'un vaste empire. Il avait reçu une éducation militaire de son tuteur, et ses goûts et ses intérêts étaient ceux des jeunes officiers russes moyens de son époque. Il avait peu de prétentions intellectuelles mais se plaisait à l'exercice physique et aux atours de la vie militaire : uniformes, insignes, défilés. Pourtant, dans les occasions formelles, il se sentait mal à l'aise. Bien qu'il possédait un grand charme personnel, il était par nature timide, il évitait le contact étroit avec ses sujets, préférant l'intimité de son cercle familial. Sa vie domestique était sereine. A sa femme Alexandra, qu'il avait épousée le 26 novembre 1894, Nicolas était passionnément dévoué. Elle avait la force de caractère qui lui manquait et il tomba complètement sous son emprise. Sous son influence, il a demandé l'avis de spiritualistes et de guérisseurs, notamment Grigori Rasputin, qui a finalement acquis un grand pouvoir sur le couple impérial.

Nicolas avait aussi d'autres favoris irresponsables, souvent des hommes d'une probité douteuse qui lui fournissaient une image déformée de la vie russe, mais qu'il trouvait plus réconfortante que celle contenue dans les rapports officiels. Il se méfiait de ses ministres, principalement parce qu'il les sentait intellectuellement supérieurs à lui-même et craignait qu'ils ne cherchent à usurper ses prérogatives souveraines. Sa vision de son rôle d'autocrate était d'une simplicité enfantine : il tenait son autorité de Dieu, devant qui seul il était responsable, et il était de son devoir sacré de préserver intact son pouvoir absolu. Il lui manquait cependant la force de volonté nécessaire à celui qui avait une conception si exaltée de sa tâche. En poursuivant la voie du devoir, Nicolas a dû mener une lutte continuelle contre lui-même, réprimant son indécision naturelle et prenant le masque d'une résolution assurée. Son attachement au dogme de l'autocratie était un substitut inadéquat à une politique constructive, qui seule aurait pu prolonger le régime impérial.

Peu de temps après son avènement, Nicolas a proclamé ses vues intransigeantes dans une adresse aux députés libéraux des zemstvos, les assemblées locales autonomes, dans lesquelles il a qualifié de « rêves insensés » leurs aspirations à participer aux travaux du gouvernement. Il a rencontré la vague de fond croissante des troubles populaires avec une répression policière intensifiée. En politique étrangère, sa naïveté et sa légèreté à l'égard des obligations internationales embarrassaient parfois ses diplomates professionnels par exemple, il conclut une alliance avec l'empereur allemand Guillaume II lors de leur rencontre à Björkö en juillet 1905, alors que la Russie était déjà alliée à la France, ennemi traditionnel de l'Allemagne. .

Nicolas a été le premier souverain russe à s'intéresser personnellement à l'Asie, en visite en 1891, alors qu'il était encore tsésarévitch, l'Inde, la Chine et le Japon plus tard, il a supervisé nominalement la construction du chemin de fer transsibérien. Sa tentative de maintenir et de renforcer l'influence russe en Corée, où le Japon avait également une emprise, était en partie responsable de la guerre russo-japonaise (1904-1905). La défaite de la Russie a non seulement frustré les rêves grandioses de Nicolas de faire de la Russie une grande puissance eurasienne, avec la Chine, le Tibet et la Perse sous son contrôle, mais lui a également posé de sérieux problèmes à la maison, où le mécontentement s'est développé dans le mouvement révolutionnaire de 1905.

Nicholas considérait tous ceux qui s'opposaient à lui, indépendamment de leurs opinions, comme des conspirateurs malveillants. Ignorant les conseils de son futur premier ministre Sergueï Ioulievitch Witte, il refusa de faire des concessions aux constitutionnalistes jusqu'à ce que les événements l'obligent à céder plus qu'il n'aurait été nécessaire s'il avait été plus flexible. Le 3 mars 1905, il accepta à contrecœur de créer une assemblée nationale représentative, ou Douma, dotée de pouvoirs consultatifs, et par le manifeste du 30 octobre, il promit un régime constitutionnel en vertu duquel aucune loi ne devait entrer en vigueur sans le consentement de la Douma, ainsi que comme une franchise démocratique et des libertés civiles. Nicolas, cependant, se souciait peu de tenir les promesses qu'on lui avait arrachées sous la contrainte. Il s'efforça de retrouver ses anciens pouvoirs et s'assura que dans les nouvelles lois fondamentales (mai 1906), il était toujours désigné comme un autocrate. Il a en outre soutenu une organisation d'extrême droite, l'Union du peuple russe, qui sanctionnait les méthodes terroristes et diffusait de la propagande antisémite. Witte, qu'il blâma pour le Manifeste d'octobre, fut bientôt licencié et les deux premiers Dumas furent prématurément dissous comme « insoumis ».

Piotr Arkadyevich Stolypine, qui remplaça Witte et réalisa le coup d'État du 16 juin 1907, dissolvant la deuxième Douma, était fidèle à la dynastie et un homme d'État capable. Mais l'empereur se méfie de lui et laisse sa position minée par des intrigues. Stolypine était l'un de ceux qui ont osé parler de l'influence de Raspoutine et ont ainsi encouru le mécontentement de l'impératrice. Dans de tels cas, Nicholas a généralement hésité mais a finalement cédé à la pression d'Alexandra. Pour éviter de révéler l'emprise scandaleuse que Raspoutine avait sur la famille impériale, Nicolas s'est ingéré arbitrairement dans des affaires relevant de la compétence du Saint-Synode, soutenant les éléments réactionnaires contre ceux qui s'inquiétaient du prestige de l'église orthodoxe.


Nicolas II - Le dernier tsar de Russie

Nicolas II de Russie, ou Nikolay Alexandrovich Romanov (19 mai 1868 et 17 juillet 1918) était le dernier tsar de Russie, roi de Pologne et grand-duc de Finlande. Il a régné de 1894 jusqu'à son abdication forcée en 1917. Nicholas s'est avéré incapable de gérer un pays en pleine tourmente politique et de commander son armée pendant la Première Guerre mondiale. Son règne a pris fin avec la révolution russe de 1917.

Nicolas et sa famille ont d'abord été emprisonnés au palais Alexandre à Tsarskoïe Selo. La famille a ensuite été transférée dans la résidence du gouverneur à Tobolsk et enfin dans la maison Ipatiev à Ekaterinbourg. Dans la nuit du 16 au 17 juillet 1918, Nicolas et sa famille sont fusillés par les bolcheviks. Le nom complet de Nicolas était Nikolay Aleksandrovich Romanov. Son titre officiel était Nicolas II, empereur et autocrate de toute la Russie. Il est parfois appelé Nicolas le Martyr en raison de son exécution et Bloody Nicholas en raison des événements tragiques survenus lors de son couronnement, Bloody Sunday. À la suite de sa canonisation, il a été considéré comme Saint Nicolas le porteur de la passion par l'Église orthodoxe russe.

Nicolas est né à Tsarskoïe Selo, le fils aîné de l'empereur Alexandre III et de Maria Fiodorovna de Danemark. Enfant sensible, Nicolas se sentait intimidé par la force de son père, Alexandre III, même si Nicolas l'adorait et parlait souvent de lui avec nostalgie dans les lettres et les journaux intimes après la mort d'Alexandre. Nicolas et sa mère, Maria Fiodorovna, étaient très proches, comme on peut le voir dans leurs lettres. Nicholas avait trois frères : Alexander (1869-1870), George (1871-1899) et Michael (1878-1918) et deux sœurs : Xenia (1875-1960) et Olga (1882-1960).

Nicolas est devenu tsesarevich de manière inattendue le 1er mars 1881 à la suite de l'assassinat de son grand-père, Alexandre II et de l'avènement de son père, Alexandre III.

Nicolas a été éduqué par des tuteurs. Il y avait des professeurs de langue, des professeurs de géographie et un professeur de danse à moustaches qui portait des gants blancs et insistait pour qu'un énorme pot de fleurs fraîches soit toujours placé sur le piano de son accompagnateur. De tous les tuteurs, le plus important était Constantin Petrovich Pobedonostsev, un brillant philosophe. Pobesdonostsev a été appelé « le grand prêtre de la stagnation sociale » et « l'influence dominante et la plus funeste du dernier règne ». Pobesdonostsev avait été le tuteur des enfants d'Alexandre II. Alexandre III était son fidèle élève. Lorsque Alexandre III monta sur le trône, Pobesdonostsev occupait déjà le poste de procureur du Saint-Synode, ou chef laïc de l'Église orthodoxe russe. En outre, il a assumé le poste de tuteur du futur Nicolas II.

À bien des égards, l'éducation de Nicolas était excellente. Il avait une mémoire inhabituelle et avait bien réussi dans l'histoire. Il parlait français et allemand, et son anglais était si bon qu'il aurait pu tromper un professeur d'Oxford en le prenant pour un Anglais. Il chevauchait magnifiquement, dansait avec grâce et était un excellent tireur. On lui avait appris à tenir un journal et, à la manière des innombrables princes et gentilshommes de cette époque, il notait fidèlement, jour après jour, l'état du temps, le nombre d'oiseaux qu'il avait abattus et les noms de ceux avec qui il marchait et dînait.


En mai 1890, quelques jours avant son vingt-deuxième anniversaire, Nicholas écrivit dans son journal : « Aujourd'hui, j'ai terminé définitivement et pour toujours mes études. La plupart du temps, Nicholas était tenu de ne rien faire. La fonction essentielle d'un tsarévitch, une fois sa scolarité terminée et atteint l'âge adulte, était d'attendre le plus discrètement possible jusqu'à ce que vienne son tour de devenir tsar.

Surnommé « Nicky » par sa famille proche et ses amis, Tsesarevitch Nicolas est tombé amoureux de la princesse Alix de Hesse-Darmstadt, la quatrième fille de Louis IV, grand-duc de Hesse et du Rhin et de la princesse Alice du Royaume-Uni, deuxième aînée. fille de la reine Victoria et du prince Albert, en 1884. Il avait seize ans, elle n'en avait que douze. Ils se sont revus en 1890, alors qu'il avait 21 ans et elle 17, âges où hommes et jeunes femmes tombent amoureux. Ses parents, cependant, n'ont pas approuvé ce match, espérant cimenter la nouvelle alliance de la Russie avec la France. Ils avaient espéré que Nicolas épouserait la princesse Héacutegravène, fille du comte Philippe de la maison d'Orléans.

En tant que Tsesarevich, Nicolas a fait un nombre considérable de voyages. Au cours d'un voyage notable dans l'Empire du Japon, une tentative d'assassinat ratée par un homme armé d'une épée lui a laissé une cicatrice sur le front. L'action rapide de son cousin, le prince Georges de Grèce, qui a paré le deuxième coup avec sa canne, lui a sauvé la vie. La motivation de cette attaque était que l'agresseur avait été offensé par un étranger visitant un temple très saint qui n'avait jamais admis auparavant un non-croyant. L'incident a eu un effet historique malheureux dans la mesure où Nicholas a détesté le Japon pour toujours et a soutenu la guerre avec ce pays d'autant plus facilement en 1904-1905, entraînant la désastreuse bataille navale de Tsushima.

Nicolas s'est fiancé à Alix de Hesse en avril 1894. Il a d'abord eu du mal à la convaincre de devenir sa fiancée, car une impératrice de Russie devait se convertir à l'orthodoxie russe et Alix était luthérienne. Mais finalement, l'ardeur d'Alix pour Nicolas l'emporte et ils se fiancent le 8 avril 1894. Alix se convertit à l'Orthodoxie en novembre 1894 et prend le nom d'Alexandra Fedorovna.

Dix-huit quatre-vingt quatorze a vu un déclin rapide de la santé d'Alexandre III. S'attendant à ce qu'il vive encore 20 ou 30 ans, Alexandre s'était efforcé de donner à son fils une formation politique et, par conséquent, Nicolas n'a reçu que peu de soins pour son rôle impérial. Nicholas était un enfant poli et charmant, mais sans intérêt ni curiosité pour les leçons de ses tuteurs. Même lorsque le tsar a décidé d'initier Nicolas aux affaires d'État, Nicolas a perdu tout intérêt après seulement une vingtaine de minutes de séances du Conseil d'État et est parti voir des amis dans des cafés. Alexander est décédé à l'âge de 49 ans en 1894 d'une maladie rénale après une détérioration rapide et inattendue de sa santé. Nicolas se sentait tellement mal préparé pour les devoirs de la couronne qu'il a demandé en larmes à son cousin : « Qu'est-ce qui va m'arriver à moi et à toute la Russie ? Il décide néanmoins de maintenir la politique conservatrice privilégiée par son père. Alors qu'Alexandre s'était concentré sur la formulation de la politique générale, Nicolas accordait beaucoup plus d'attention aux détails de l'administration.

Guerre russo-japonaise et révolution de 1905

Un affrontement entre la Russie et le Japon était presque inévitable au tournant du 20e siècle. La Russie s'était étendue à l'Est et la croissance de ses ambitions territoriales et de colonisation, alors que son chemin vers le sud vers les Balkans était frustré, était en conflit avec les propres ambitions territoriales du Japon sur le continent chinois et asiatique. La guerre a commencé en 1904 avec une attaque surprise contre la flotte russe à Port Arthur, qui a neutralisé la marine russe à l'Est. La flotte russe de la Baltique a tenté de traverser le monde pour équilibrer la puissance à l'Est, mais après de nombreuses mésaventures en cours de route, elle a été anéantie par les Japonais lors de la bataille du détroit de Tsushima. Sur terre, l'armée russe était paralysée par une mauvaise gestion et par le problème de mener une guerre, avec seulement le chemin de fer transsibérien comme transporteur de fournitures de l'Ouest. La guerre s'est terminée par une défaite totale pour la Russie avec la chute de Port Arthur en 1905 et le règlement des querelles des deux pays par le traité de Portsmouth.

En conséquence, l'estime de soi de la Russie a reçu un coup sévère et le gouvernement impérial s'est effondré, avec les éruptions révolutionnaires qui ont suivi de 1905-1906. De nombreux manifestants ont été abattus devant le Palais d'Hiver à Saint-Pétersbourg. L'oncle de l'empereur, le grand-duc Sergueï, a sauté sur une bombe révolutionnaire à Moscou alors qu'il quittait le Kremlin.

Le jour de l'Épiphanie, le jeudi 19 janvier 1905, la traditionnelle bénédiction des eaux a eu lieu sur la Neva juste en face du Palais d'Hiver. Comme d'habitude, une estrade avait été construite sur la glace pour le tsar, sa suite et le clergé. Les membres de la famille impériale ont regardé la cérémonie depuis les fenêtres du palais. Un canon employé au salut cérémonial a tiré une charge réelle qui a atterri près du tsar et a blessé un policier. Une autre charge a frappé l'Amirauté, une troisième a brisé une fenêtre du palais - à quelques mètres à peine de l'impératrice douairière et de la grande-duchesse Olga Alexandrovna - et des éclats de verre ont recouvert leurs chaussures et leurs jupes. Par la vitre brisée, ils entendaient des cris d'en bas.

Le samedi 21 janvier 1905, un prêtre nommé George Gapon informe le gouvernement qu'une marche aura lieu le lendemain et demande que le tsar soit présent pour recevoir une pétition. Les ministres se sont réunis précipitamment pour examiner le problème. On n'a jamais pensé que le tsar, qui était à Tsarskoïe Selo et n'avait été informé ni de la marche ni de la pétition, serait en fait invité à rencontrer Gapone. La suggestion qu'un autre membre de la famille impériale reçoive la pétition a été rejetée. Finalement informé par le préfet de police qu'il manquait d'hommes pour arracher Gapone parmi ses partisans et le mettre en état d'arrestation, le nouveau ministre de l'Intérieur, le prince Sviatopolk-Mirsky, et ses collègues ne pouvaient penser à rien d'autre qu'apporter des des troupes dans la ville et j'espère que les choses ne vont pas devenir incontrôlables.

Le dimanche 22 janvier 1905, le Père Gapon commence sa marche. Serrant les bras, les ouvriers marchaient pacifiquement dans les rues dans des fleuves d'une humanité joyeuse et pleine d'attente. Certains portaient des croix et des banderoles, d'autres portaient des drapeaux nationaux et des portraits du tsar. Pendant qu'ils marchaient, ils ont chanté des hymnes religieux et l'hymne impérial, 'God Save The Tsar'. À 14 heures, tous les cortèges convergents devaient arriver au Palais d'Hiver. Il n'y a pas eu une seule confrontation avec les troupes. Dans toute la ville, aux ponts des boulevards stratégiques, les marcheurs se sont retrouvés bloqués par des lignes d'infanterie, soutenues par des cosaques et des hussards. Incertains de ce que cela signifiait, ne s'attendant toujours pas à la violence, soucieux de ne pas être en retard pour voir le tsar, les cortèges avancèrent. Au moment de l'horreur, les soldats ont ouvert le feu. Des balles ont frappé le corps d'hommes, de femmes et d'enfants. Des taches cramoisies tachaient la neige. Le nombre officiel de victimes était de quatre-vingt-douze morts et plusieurs centaines de blessés, le nombre réel était probablement plusieurs fois plus élevé. Gapone disparut et les autres meneurs de la marche furent saisis. Expulsés de la capitale, ils ont circulé à travers l'empire, exagérant les pertes en milliers. Ce jour, qui est devenu connu sous le nom de « Dimanche sanglant », a été un tournant dans l'histoire de la Russie. Cela a brisé l'ancienne croyance légendaire selon laquelle le tsar et le peuple ne faisaient qu'un. Alors que les balles criblaient leurs icônes, leurs bannières et leurs portraits de Nicolas, les gens criaient : « Le tsar ne nous aidera pas ! En dehors de la Russie, le futur Premier ministre britannique Ramsay MacDonald a attaqué le tsar en le qualifiant de "créature tachée de sang et de meurtrier ordinaire".

De sa cachette, le père Gapone publia une lettre. Il a déclaré : « Nicholas Romanov, ancien tsar et actuellement meurtrier d'âmes de l'empire russe. Le sang innocent des travailleurs, de leurs femmes et de leurs enfants repose à jamais entre vous et le peuple russe. Que tout le sang qui doit être versé retombe sur vous , vous pendu. J'appelle tous les partis socialistes de Russie à s'entendre immédiatement entre eux et à déclencher un soulèvement armé contre le tsarisme." Le corps de Gapon a été retrouvé pendu dans un chalet abandonné en Finlande en avril 1906.

Dans le Manifeste d'octobre, le tsar s'est engagé à introduire les libertés civiles fondamentales, à assurer une large participation à la Douma d'État et à doter la Douma de pouvoirs législatifs et de contrôle. Cependant, déterminé à préserver « l'autocratie » même dans le contexte de la réforme, il a restreint l'autorité de la Douma de plusieurs manières, notamment l'absence de contrôle parlementaire sur la nomination ou la révocation des ministres. Les relations de Nicolas avec la Douma n'étaient pas bonnes. La Première Douma, avec une majorité de cadets, entra presque immédiatement en conflit avec lui. A peine les 524 membres se sont-ils assis au palais de Tauride qu'ils ont formulé une « adresse au trône ». Il exige le suffrage universel, une réforme agraire radicale, la libération de tous les prisonniers politiques et la destitution des ministres nommés par le tsar au profit de ministres acceptables pour la Douma. Bien que Nicholas ait d'abord eu de bonnes relations avec son Premier ministre relativement libéral, Sergei Witte, Alexandra s'est méfiée de lui (parce qu'il a lancé une enquête sur Raspoutine), et comme la situation politique s'est détériorée, Nicholas a dissous la Douma. La Douma était peuplée de radicaux, dont beaucoup souhaitaient faire adopter une législation qui abolirait, entre autres, la propriété privée.

Après que la deuxième Douma eut entraîné des problèmes similaires, le nouveau Premier ministre Piotr Stolypine (que Witte a qualifié de « réactionnaire ») l'a dissout unilatéralement et a modifié les lois électorales pour permettre à la future Doumas d'avoir un contenu plus conservateur et d'être dominée par le parti octobriste libéral-conservateur d'Alexandre Goutchkov. Stolypine, un politicien habile, avait des projets de réforme ambitieux. Celles-ci comprenaient l'octroi de prêts aux classes inférieures pour leur permettre d'acheter des terres, dans le but de former une classe agricole fidèle à la couronne.

La première guerre mondiale a été un désastre complet et total pour la Russie. À l'automne 1916, le désespoir de la famille Romanov atteignit un point tel que le grand-duc Paul Alexandrovitch, frère cadet d'Alexandre III et seul oncle survivant du tsar, supplia Nicolas d'accorder une constitution et un gouvernement responsable à la Douma. Nicolas refusa sévèrement, reprochant à son oncle de lui avoir demandé de rompre son serment de couronnement pour maintenir intact le pouvoir autocratique de ses successeurs. A la Douma, le 2 décembre 1916, Pourichkevitch, fervent patriote, monarchiste et travailleur de guerre, dénonça les forces obscures qui entouraient le trône dans un discours tonitruant de deux heures qui fut tumultueuxment applaudi. « Révolution », a-t-il averti, « et un paysan obscur ne gouvernera plus la Russie ».

Les difficultés se sont multipliées, car le gouvernement n'a pas réussi à produire de fournitures, ce qui a provoqué des émeutes et des rébellions massives. Avec Nicolas absent au front en 1915, l'autorité a semblé s'effondrer (l'impératrice Alexandra a dirigé le gouvernement de Saint-Pétersbourg à partir de 1915 - d'abord avec Raspoutine, qui a ensuite été assassiné), et Saint-Pétersbourg a été laissée aux mains des grévistes. Malgré les efforts de l'ambassadeur britannique Sir George Buchanan pour avertir le tsar qu'il devrait accorder des réformes constitutionnelles pour repousser la révolution, Nicolas a continué à s'enterrer dans la ville de Moghilev (environ 400 miles) de la capitale russe, la laissant ouverte aux intrigues et à l'insurrection.

Au printemps 1917, la Russie était au bord de l'effondrement total. L'armée avait pris 15 millions d'hommes dans les fermes et les prix des denrées alimentaires avaient grimpé en flèche.L'hiver rigoureux a porté le coup final aux chemins de fer, surchargés par les expéditions d'urgence de charbon et de fournitures. La Russie a commencé la guerre avec 20 000 locomotives en 1917, 9 000 étaient en service, tandis que le nombre de wagons de chemin de fer en état de marche était passé d'un demi-million à 170 000.

En février 1917 à Petrograd (comme la capitale avait été rebaptisée), une combinaison de froid très sévère allié à de graves pénuries alimentaires a poussé les gens à briser les vitrines des magasins pour obtenir du pain et d'autres produits de première nécessité. La police a commencé à tirer sur la population depuis les toits, ce qui a provoqué des émeutes. Les troupes de la capitale étaient peu motivées et leurs officiers n'avaient aucune raison d'être fidèles au régime. Ils étaient en colère et pleins de ferveur révolutionnaire et se rangeaient du côté de la population. Le cabinet du tsar supplia Nicolas de retourner dans la capitale et lui proposa de démissionner complètement. A cinq cents kilomètres de là, le tsar, mal informé par Protopopov que la situation était sous contrôle, ordonna que des mesures fermes soient prises contre les manifestants. Pour cette tâche, la garnison de Petrograd était tout à fait inadaptée. Nicolas informé de la situation par Rodzianko ordonna des renforts à la capitale et suspendit la Douma. C'était trop tard.

Le 12 mars, le régiment Volinsky se révolta et fut rapidement suivi par le Semonovsky, l'Ismailovsky, le Litovsky et même la légendaire Preobrajensky Guard, le plus ancien et le plus fidèle régiment fondé par Pierre le Grand. L'arsenal est pillé, le ministère de l'Intérieur, le bâtiment du Gouvernement militaire, la préfecture de police, le Palais de justice et une vingtaine de bâtiments de la police sont incendiés. A midi, la forteresse Pierre et Paul avec son artillerie lourde était aux mains des insurgés. À la tombée de la nuit, 60 000 soldats avaient rejoint la révolution. L'ordre s'effondre et les membres du Parlement (Duma) forment un gouvernement provisoire pour tenter de rétablir l'ordre, mais il est impossible d'inverser le cours du changement révolutionnaire. À la fin de la « Révolution de février » de 1917 (février dans l'ancien calendrier russe), le 2 mars (calendrier julien)/15 mars (calendrier grégorien), 1917, Nicolas II fut contraint d'abdiquer. Il a d'abord abdiqué en faveur du tsarévitch Alexis, mais a rapidement changé d'avis après l'avis des médecins que l'héritier ne vivrait pas longtemps séparé de ses parents qui seraient contraints à l'exil. Nicolas rédigea un nouveau manifeste nommant son frère, le grand-duc Michel, comme prochain empereur de toute la Russie. Il a publié la déclaration suivante (qui a été supprimée par le gouvernement provisoire):

&ldquo Au temps de la grande lutte contre les ennemis étrangers, qui depuis près de trois ans ont essayé d'asservir notre patrie, le Seigneur Dieu s'est plu à envoyer sur la Russie une nouvelle épreuve lourde. Les troubles populaires internes menacent d'avoir un effet désastreux sur la conduite future de cette guerre persistante. Le destin de la Russie, l'honneur de notre armée héroïque, le bien-être du peuple et tout l'avenir de notre chère patrie exigent que la guerre soit menée à terme victorieuse coûte que coûte. Le cruel ennemi fait ses derniers efforts, et déjà l'heure approche où notre glorieuse armée et nos vaillants alliés l'écraseront. En ces jours décisifs de la vie de la Russie, Nous avons pensé qu'il était de notre devoir de conscience de faciliter à notre peuple l'union la plus étroite possible et une consolidation de toutes les forces nationales pour la conquête rapide de la victoire. D'accord avec la Douma impériale. Nous avons cru bon de renoncer au trône de l'empire russe et de poser le pouvoir suprême. Comme Nous ne souhaitons pas nous séparer de Notre fils bien-aimé, Nous transmettons la succession à Notre frère, le Grand-Duc Michel Alexandrovitch, et Lui donnons Notre bénédiction pour monter sur le Trône de l'Empire russe. Nous chargeons Notre frère de conduire les affaires de l'État en union pleine et inviolable avec les représentants du peuple dans les corps législatifs sur les principes qui seront établis par eux, et sur lesquels il prêtera un serment inviolable.

Au nom de Notre chère patrie bien-aimée, Nous appelons Nos fidèles fils de la patrie à accomplir leur devoir sacré envers la patrie, à obéir au tsar dans le lourd moment des épreuves nationales, et à l'aider, avec les représentants de la peuple, pour guider l'Empire russe sur la voie de la victoire, du bien-être et de la gloire. Que le Seigneur Dieu aide la Russie ! &rdquo

Le grand-duc Mikhaïl a refusé d'accepter le trône jusqu'à ce que le peuple soit autorisé à voter par l'intermédiaire d'une assemblée constituante pour le maintien de la monarchie ou d'une république. Contrairement à la croyance populaire, Mikhaïl n'a jamais abdiqué, il a différé sa prise de pouvoir. L'abdication de Nicolas II et la révolution bolchevique qui s'ensuivit ont mis fin à trois siècles de règne de la dynastie des Romanov. Il a également ouvert la voie à la destruction massive de la culture russe avec la fermeture et la démolition de nombreuses églises et monastères, le vol d'objets de valeur et de biens de l'ancienne aristocratie et la suppression des formes d'art religieux et populaire.

En Russie, l'annonce de l'abdication du tsar a été accueillie avec beaucoup d'émotions. Ceux-ci comprenaient le plaisir, le soulagement, la peur, la colère et la confusion.

Le 22 mars 1917, Nicolas, qui n'est plus le tsar, surnommé avec mépris par les sentinelles « Nicolas Romanov », retrouve sa famille au palais Alexandre à Tsarskoïe Selo. Il a été assigné à résidence avec sa famille par le Gouvernement provisoire. Entourée de ses gardes, confinée dans leurs quartiers, la famille impériale a été grossièrement inspectée lors de la première nuit de retour de Nicholas à la maison. L'ex-tsar est resté calme et digne et a même insisté pour que les enfants reprennent leur cours avec lui-même comme tuteur d'histoire et de géographie.

En août 1917, le gouvernement Kerensky évacua les Romanov à Tobolsk dans l'Oural, prétendument pour les protéger de la marée montante de la révolution. Là, ils vivaient dans l'ancien manoir du gouverneur dans un confort considérable.

Après l'arrivée au pouvoir des bolcheviks en octobre 1917, les conditions de leur emprisonnement sont devenues plus strictes et les discussions sur le jugement de Nicolas se sont multipliées. Il continuait à sous-estimer l'importance de Lénine, mais commençait déjà à sentir que son abdication avait fait plus de mal que de bien à la Russie. Pendant ce temps, lui et sa famille s'occupaient de se réchauffer. La température en décembre est tombée à 68oF en dessous de zéro. La domination soviétique signifiait désormais des restrictions plus malveillantes. Le 1er mars 1918, la famille a été placée sur des rations de soldats, ce qui signifiait se séparer de dix serviteurs dévoués et renoncer au beurre et au café comme luxe. Alors que le mouvement blanc contre-révolutionnaire se renforçait, entraînant une guerre civile à grande échelle à l'été, Nicholas, Alexandra et leur fille Maria ont été transférés en avril à Ekaterinbourg. Alexis était trop malade pour accompagner ses parents et resta avec ses sœurs Olga, Tatiana et Anastasia, ne quittant Tobolsk qu'en mai 1918. La famille fut emprisonnée avec quelques serviteurs restants dans la maison Ipatiev à Ekaterinbourg, un bastion militant bolchevique. Nicholas, Alexandra, leurs enfants, leur médecin et trois domestiques ont été réveillés et emmenés dans une pièce au sous-sol et abattus à 2h33 du matin. le 17 juillet. Une annonce officielle est parue dans la presse nationale deux jours après l'assassinat du tsar et de sa famille. Il a informé que le monarque avait été exécuté sur ordre du Présidium du Soviet régional de l'Oural sous la pression posée par l'approche des Tchécoslovaques.


Les corps de Nicholas et de sa famille, après avoir été trempés dans de l'acide et brûlés, auraient longtemps été jetés dans un puits de mine sur un site appelé les Quatre Frères. Initialement, c'était vrai &mdash ils y avaient en effet été éliminés dans la nuit du 17 juillet. Le lendemain matin &mdash lorsque des rumeurs se sont répandues à Ekaterinbourg concernant le site d'élimination &mdash Yurovsky a enlevé les corps et les a cachés ailleurs. Lorsque le véhicule transportant les corps est tombé en panne sur le chemin du prochain site choisi, Yurovsky a pris de nouvelles dispositions et a enterré la plupart des corps dans une fosse scellée et dissimulée sur Koptyaki Road, une piste de charrette (maintenant abandonnée) 12 miles (19 km ) au nord d'Ekaterinbourg. Les restes de toute la famille et de leurs serviteurs, à l'exception de deux des enfants, ont été retrouvés plus tard en 1991 et réinhumés par le gouvernement russe à la suite de funérailles nationales. Le processus d'identification des restes a été exhaustif. Des échantillons ont été envoyés en Grande-Bretagne et aux États-Unis pour des tests ADN. Les tests ont conclu que cinq des squelettes appartenaient à une même famille et quatre n'avaient aucun lien de parenté. Il a été déterminé que trois des cinq enfants étaient les enfants de deux parents. La mère était liée à la famille royale britannique, tout comme Alexandra. (Le prince Philip, duc d'Édimbourg, petit-fils de la sœur aînée d'Alexandra, Victoria, marquise de Milford-Haven, a donné un échantillon d'ADN qui correspondait à celui de la dépouille) Le père a été déterminé comme étant lié au grand-duc George Alexandrovich, frère cadet de Nicholas II. Les scientifiques britanniques ont déclaré qu'ils étaient sûrs à plus de 98,5% que les restes étaient ceux de l'empereur, de sa famille et de leurs serviteurs. Les reliques du scandale d'Ōtsu (une tentative d'assassinat ratée du tsarévitch Nicolas (futur Nicolas II) au Japon) n'ont pas fourni de preuves suffisantes en raison d'une contamination.

Une cérémonie d'enterrement chrétien a eu lieu 80 ans jour pour jour de leur mort en 1998. Les corps ont été inhumés avec les honneurs de l'État dans la chapelle Sainte-Catherine de la cathédrale Saint-Pierre-et-Paul de la forteresse Saint-Pierre-et-Saint-Paul. Paul à Saint-Pétersbourg, où reposent tous les autres empereurs russes depuis Pierre le Grand. Le président et Mme Eltsine ont assisté aux funérailles avec les relations Romanov, y compris le prince Michael de Kent. La dernière famille impériale de Russie a été sanctifiée non seulement par l'Église orthodoxe russe à l'étranger, mais aussi par le patriarche Alexis II de l'Église orthodoxe russe à Moscou.

Le 23 août 2007, les procureurs agissant selon les procédures standard ont rouvert l'enquête concernant les décès de la famille impériale. Le chercheur d'Ekaterinbourg, Sergei Pogorelov, a déclaré que "les os trouvés dans une zone de terrain brûlée près d'Ekaterinbourg appartiennent à un garçon et à une jeune femme d'environ l'âge de Nicolas, le fils hémophile de 13 ans, Alexei, et d'une fille dont les restes n'ont également jamais été retrouvés. ." Un médecin légiste régional, Nikolai Nevolin a expliqué que des tests seront effectués sur les restes nouvellement découverts. Le 28 septembre, les autorités régionales ont annoncé qu'il était « hautement probable » que les restes appartenaient à Alexei et à l'une de ses sœurs.


La disparition de la famille Romanov : un manque de « paix, de pain et de terre »

La dynastie des Romanov, vieille de 300 ans, s'est arrêtée brutalement en 1917. D'une manière incroyablement rapide, deux révolutions ont renversé la Maison des Romanov et éliminé le gouvernement provisoire prenant la place des Romanov, le remplaçant finalement par un gouvernement communiste plus tard dans l'année.

Une séquence d'événements aussi étonnante n'était pas entièrement imprévue. Le tsar Nicolas II, que beaucoup considéraient comme un homme crédule et un leader politique faible, a présidé une période de grands changements.

Au début du 20e siècle, la Russie était entrée dans une période d'industrialisation rapide qui profitait principalement aux investisseurs étrangers et aux propriétaires fonciers, et les gens ont commencé à affluer dans les villes et les usines à des taux incroyablement élevés.

Usine de lin en 1905. Source : Lib Com

La Russie ne s'était pas préparée à de tels changements. Des millions d'ouvriers de l'industrie vivaient maintenant en Russie et ont commencé à former une nouvelle classe sociale, le prolétariat industriel, qui exigeait de meilleurs salaires et conditions que les paysans ruraux avec lesquels la Russie était auparavant familière.

En 1914 - sept mois avant le début de la Première Guerre mondiale - plus de 4 000 grèves de travailleurs ont eu lieu, en grande partie pour protester contre les inégalités économiques extrêmes et contre un régime autocratique qui semblait mal disposé à faire quoi que ce soit qui améliorerait les moyens de subsistance de ce pays en pleine croissance. classe industrielle.

La Première Guerre mondiale a exacerbé l'appauvrissement et les animosités de classe alors qu'une Russie déjà fracturée a subi de terribles pertes à la fois sur le terrain et dans ses usines.

La production industrielle de la Russie a chuté, son armée n'avait pas l'équipement nécessaire pour avoir une chance contre les Allemands, et le nombre de pertes et de désertions de soldats a grimpé en flèche. De nombreux Russes considéraient le tsar Nicolas II - qui, n'ayant pas les compétences militaires pour bien faire le travail, s'est bêtement fait commandant des forces armées - comme la principale source de leur famine.

Alors que Nicolas II étendait sa séquence de défaites épiques à la Prusse et laissait sa femme Alexandra - une Allemande sous l'influence d'un "moine" impopulaire nommé Raspoutine - responsable des villes russes, le mécontentement civil enfla et d'autres tentèrent de capturer la loyauté des population russe affamée et désabusée pour faire avancer sa propre cause.

L'une de ces personnes était Vladimir Lénine, qui, alors qu'il était en exil en Suisse, a fait campagne contre la guerre et a appelé les Russes à transformer la « guerre impérialiste en guerre civile ».

Vladimir Lénine, 1917. Source : Britannica

Et c'est bientôt arrivé. Une faim extrême, un froid glacial et une inflation galopante ont poussé les citoyens dans la rue lors de ce qui est devenu la révolution de février à Petrograd. Nicholas a appelé la police pour contrôler la situation, mais ils ont plutôt rejoint les grévistes.

Les soldats, maintenant conscients du fait que les stratégies de Nicolas étaient rarement gagnantes, ont suivi la police et ont refusé de répondre à la demande du tsar de tasser les grévistes. Ceci, ajouté aux pertes massives subies pendant la Première Guerre mondiale, a conduit le tsar - faute de tout une véritable autorité à ce stade - de démissionner, laissant la Douma chargée de former un semblant de gouvernement alors que l'enfer se déchaînait.

Le début de la révolution russe à l'occasion de la Journée internationale des travailleuses, 1917. Source : Marxists.org

Quels gouvernements provisoires ils ont réussi à former se sont dissous en un an : la guerre a continué, le niveau de vie n'a fait aucun progrès, et Lénine est retourné en Russie pour aider à former le Soviet de Petrograd, un conseil dirigé par les travailleurs destiné à s'opposer et à faire tomber le gouvernement provisoire conçu par la Douma. gouvernement.

Un mémorial du goulag le long d'une autoroute russe. Peu de temps après l'exécution des Romanov, Lénine a exigé une « terreur de masse » contre ses opposants et que des « éléments peu fiables » doivent être enfermés dans des camps de concentration à l'extérieur des grandes villes. Plus de 14 millions de personnes étaient dans des camps de travaux forcés de 1929 à 1953.

Les bolcheviks - qui ont finalement tué la famille Romanov à Ekaterinbourg après les avoir convaincus qu'ils étaient conduits sous terre non pas pour être exécutés mais protection -- a pris d'assaut le Palais d'Hiver, a pris le contrôle de l'État et a signé un armistice préliminaire avec l'Allemagne en décembre pour mettre fin à la guerre.

Mais après toutes les peines que des millions de Russes ont déployées pour se soustraire au joug d'une dynastie décadente et oppressive, ils sont tombés sous le charme des promesses de Lénine de « paix, terre et pain » et se retrouveraient bientôt sous un autre régime oppressif qui était sans doute pire que celui qui l'a précédé. La crédulité a frappé la Russie à deux reprises.

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Commentaires:

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