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Odette Sansom

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Odette Brailly est née à Amiens, en France, le 28 avril 1912. Son père était soldat dans l'armée française et a été tué pendant la Première Guerre mondiale. Formée au couvent de Thérèse à Amiens, elle épouse en 1931 Roy Sansom, un ouvrier hôtelier. Le couple s'installe à Londres où elle donne naissance à trois enfants.

Affligée par l'occupation de la France par l'armée allemande en 1940, elle prend contact avec les forces françaises libres basées à Londres. En conséquence, elle a été recrutée par le Special Operations Executive (SOE).

En octobre 1941, il est envoyé par bateau en France avec l'ordre d'aider à établir un nouveau circuit en Bourgogne. Au cours des mois suivants, elle a travaillé sous la direction de Peter Churchill, l'organisateur du SOE dans cette partie du pays.

Le 16 avril 1943, Sansom et Churchill sont arrêtés par Hugo Bleicher de l'Abwehr. Ils ont affirmé qu'ils étaient mari et femme et apparentés à Winston Churchill. Ils espéraient que cette histoire les aiderait à recevoir un meilleur traitement en prison.

Sansom a été envoyée à la prison de Fresnes à Paris et pendant qu'elle était torturée par la Gestapo, elle s'est fait arracher tous les ongles des pieds. Le 13 mai 1944, les Allemands transportèrent Sansom et sept autres agents du SOE, Yolande Beekman, Eliane Plewman, Madeleine Damerment, Vera Leigh, Diana Rowden, Andrée Borrel et Sonya Olschanezky, vers l'Allemagne nazie. Le mois suivant, elle a été envoyée au camp de concentration de Ravensbruck.

Sansom a continué à prétendre qu'elle était liée à Winston Churchill et en 1945, avec l'avancée de l'Armée rouge sur Ravensbruck par l'est, elle a persuadé Fritz Suhren, le commandant du camp, de la conduire vers les lignes alliées à l'ouest.

En 1946, Sansom a reçu la George Cross pour bravoure et l'année suivante, elle a épousé Peter Churchill. Autre Le mariage s'est terminé par un divorce en 1956 et elle a épousé Geoffrey Hallowes, un importateur de vin. Odette Hallowes est décédée à Walton-on-Thames le 13 mars 1995.

J'étais responsable du recrutement des femmes pour le travail, face à une forte opposition, je peux dire, de la part du pouvoir en place. À mon avis, les femmes étaient bien meilleures que les hommes pour le travail. Les femmes, comme vous devez le savoir, ont une bien plus grande capacité de courage et de solitude que les hommes. Les hommes veulent généralement une compagne avec eux. Les hommes ne travaillent pas seuls, leur vie a tendance à être toujours en compagnie d'autres hommes. Il y avait de l'opposition de la plupart des parts jusqu'à ce qu'elle monte jusqu'à Churchill, que j'avais rencontré avant la guerre. Il m'a grogné : « Qu'est-ce que tu fais ? Je lui ai dit et il a dit : « Je vois que vous utilisez des femmes pour faire ça », et j'ai dit : « Oui, ne pensez-vous pas que c'est une chose très sensée à faire ? et il a dit : « Oui, bonne chance à vous » » C'était mon autorité !

Parmi les agents du SOE capturés en France et envoyés dans des camps de concentration, peu ont survécu. La plus célèbre d'entre elles était peut-être une Française, Odette Brailly, qui avait épousé un Anglais nommé Sansom dont elle avait eu trois enfants. Elle a été parachutée pour servir de coursier à Peter Churchill, un bleu de hockey sur glace de Cambridge, qui avait opéré au-dessus d'une vaste région du sud de la France. Tous deux ont été arrêtés. Odette Sansom a réussi à convaincre ses interrogateurs que c'était elle et non Churchill qui prenait les décisions et, comme l'indiquait la citation pour la George Cross qui lui avait été décernée, que c'était elle et non Churchill qui devait être fusillée. En fait, ils ont tous deux survécu, notamment grâce à l'habileté avec laquelle Odette Sansom a fait croire à ses interrogateurs que Peter Churchill était apparenté à Winston Churchill et qu'elle était l'épouse de Peter Churchill. Ils devaient en effet se marier plus tard.

Nous avons voyagé de Paris en Allemagne ensemble. On ne se connaissait pas avant. Nous avons tous fait notre formation à des moments différents, nous sommes tous allés en France à des moments différents. Je n'avais jamais vu les autres à Fresnes, bien que j'aie une fois entendu la voix de l'un d'eux. Ils n'étaient pas dans une cellule d'isolement comme la mienne et ils pouvaient communiquer un peu avec les gens à l'extérieur par le haut de leurs fenêtres. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois en

l'avenue Foch.

C'était une belle journée chaude, une belle journée. Et l'avenue Foch est belle, et la maison où nous étions était une belle maison. Je me souviens de petites choses. L'une des filles avait un rouge à lèvres et nous l'avons tous utilisé, l'avons fait circuler et l'avons mis. C'était un vrai régal. Nous étions des jeunes femmes, après tout. Et nous avons parlé et parlé et parlé, bien sûr. Nous avons parlé du moment où nous avons été capturés, et de ce que celui-ci en pensait, de ce que l'autre avait à dire à ce sujet. Je me souviens de ce que l'un d'eux a dit parce que j'avais les mêmes sentiments. Elle et moi, nous avions le sentiment que quelque chose n'allait pas. Les autres pensaient qu'ils avaient été capturés à cause du travail qu'ils faisaient ou des personnes avec qui ils se trouvaient. Elle avait le sentiment, parce qu'elle avait été arrêtée dès son arrivée en France, qu'il y avait un informateur. Et je l'ai fait aussi.

Nous étions tous jeunes, nous étions tous différents, mais nous avions tous le sentiment au début que nous allions être utiles. C'est pourquoi nous y sommes allés. Et avoir impressionné les gens autour d'eux comme ils l'ont fait est presque suffisant. Ils ont impressionné tout le monde - les Allemands, leurs gardes. Elles se sont extrêmement bien comportées, ces femmes.

Tout le monde a essayé d'être un peu plus courageux qu'ils ne le pensaient. Nous avons tous eu un moment de faiblesse, nous avons tous pleuré ensemble à un moment, il y a eu quelques larmes, mais après tout c'était une belle journée de printemps à Paris. En circulant dans le van de l'avenue Foch à la gare, nous pouvions avoir un aperçu de ce qui se passait à Paris, des gens assis à la terrasse des cafés buvant leur ersatz de café ou autre. J'attendais le voyage avec impatience. J'avais passé un an seul dans ma cellule et je pensais. Maintenant, je vais être avec ces autres femmes.

Dans le train, nous étions menottés, chacun de nous menotté à quelqu'un d'autre, donc nous n'étions pas libres de nous déplacer ou quoi que ce soit, mais nous n'avions pas l'air absolument misérables. Non, nous avons fait au mieux. Je me souviens que l'un d'eux a même demandé une cigarette à un gardien, et il lui en a donné une.

Nous étions tous effrayés au fond de nous. Nous nous demandions quelle était la prochaine chose, une chose normale à se demander dans ces circonstances. Allions-nous droit à la mort, allions-nous dans un camp, allions-nous dans une prison, allions-nous - quoi? Nous ne pouvions pas ne pas penser à ces choses. Notre seul espoir était peut-être d'être ensemble quelque part.

De toutes les femmes qui ont participé aux opérations spéciales en France, Odette - comme elle était universellement connue bien qu'elle ait porté trois noms de famille mariés dans sa vie - symbolisait peut-être le mieux l'esprit indomptable de résistance au nazisme. Capturée par la Gestapo en France et consignée après avoir été cruellement torturée dans la tristement célèbre prison parisienne de Fresnes, au camp de concentration de Ravensbrück, elle en ressort émaciée, faible et gravement malade à la fin de la guerre. Mais dans les années qui ont suivi, son énergie mentale et morale non diminuée, combinée à une absence totale d'amertume envers ses bourreaux et la nation qui les avait engendrés, est devenue un phare pour d'autres qui avaient subi une défiguration, une douleur ou un deuil. En effet, le thème de sa vie professionnelle d'après-guerre, avec son service à diverses œuvres caritatives et son aide aux défavorisés, était la guérison des blessures, à la fois physiques et mentales, qui avaient été infligées aux individus par la guerre. Sa Croix de George, a-t-elle toujours soutenu, ne devait pas être considérée comme une récompense à elle personnellement, mais comme une reconnaissance de tous ceux connus et inconnus, vivants ou morts, qui avaient servi la cause de la libération de la France. Ses expériences de guerre lui avaient appris deux grandes vérités ; que la souffrance est une partie inéluctable du sort humain, et que la bataille contre le mal n'est jamais terminée. La célébrité lui est venue - notamment à travers le film Odette qui célébrait sa vie - mais elle ne l'a jamais recherchée.


La nouvelle d'Odette Sansom

C'était son nom de code. Son vrai nom : Odette Sansom.

Odette est née en France, mais a déménagé en Grande-Bretagne après avoir épousé un Anglais. Là, ils eurent trois filles.

Mais bientôt la Seconde Guerre mondiale a éclaté. Son mari a rejoint l'armée.

L'idée de ne pas participer à l'effort de guerre trouble Odette. Elle a lutté pour accepter que d'autres souffraient, mouraient, pour lutter pour la liberté de ses enfants.

Elle a donc décidé de s'inscrire également.

Elle a laissé les enfants dans une école de couvent. Et elle est devenue Special Operations Executive (SOE) pour les Britanniques en France. Son évaluation a noté "son patriotisme et son désir de faire quelque chose pour la France".

Six mois après son débarquement en France, elle est capturée par la Gestapo. La Gestapo l'a torturée. Ils lui ont brûlé le dos avec un tisonnier chauffé au rouge. Ils lui ont arraché tous les ongles des pieds. Ils l'ont interrogée quatorze fois.

Mais la Gestapo ne savait probablement pas qu'elle s'était remise d'une grave maladie qui l'a aveuglée pendant trois ans et demi. Ou qu'elle était clouée au lit à cause de la polio. Les deux quand elle était enfant. Les deux qu'elle a surmontés. Ou que son grand-père l'a élevée avec l'état d'esprit qu'il "n'acceptait pas très facilement la faiblesse".

La Gestapo l'a condamnée à mort. "Ensuite, vous devrez vous décider sur le compte de mon exécution, car je ne peux mourir qu'une seule fois", a-t-elle répondu.

Elle a été envoyée à Ravensbruck, un camp de concentration. Où elle a été placée à l'isolement. Où elle était affamée.


L'historien exaspéré

Odette a travaillé en tant qu'opératrice radio pour le réseau SPINDLE en France occupée.

En 1942, Odette était une Française vivant en Angleterre avec un mari anglais. Elle avait trois jeunes filles à la maison, mais lorsque le SOE est venu frapper à la porte, elle s'est immédiatement inscrite, prête à tout pour gagner la guerre. Odette ne voulait pas quitter ses filles, mais elle voulait sauver son pays d'origine et sa famille qui y vit encore des forces d'occupation nazie.

Fin octobre de la même année, Odette arrive en France avec son nouveau nom de code « Lise » déjà en place. Au même moment, Odette a rencontré un autre agent du SOE, Peter Churchill, du nom de code « Raoul ». En avril suivant, Odette et Peter sont tous deux arrêtés. Odette jura à ses interrogateurs que Peter n'était qu'un pion qui ne savait rien. Afin de le protéger, Odette a affirmé qu'elle était le véritable chef de file et a pris l'entière responsabilité des opérations du réseau SPINDLE. La Gestapo l'a crue et a décidé de lui soutirer toutes les informations possibles.

Odette a été torturée à plusieurs reprises, encore et encore. Ses ongles d'orteils ont été arrachés, un par un, et des tisonniers chauds ont été placés sur sa peau nue. Mais à chaque question posée à Odette, elle a simplement répondu : « Je n'ai rien à dire. Sa bravoure a sauvé la vie d'innombrables autres membres du SOE et combattants de la résistance d'être identifiés et arrêtés.

En juillet 1944, Odette arrive au camp de concentration de Ravensbruck, où la torture continue. Pendant un tronçon qui a duré plus de trois mois, Odette a été enfermée seule dans une pièce sombre et laissée là pour pourrir. La zone où elle était détenue était appelée à juste titre « le bunker » par le personnel de la prison.

En mai de l'année suivante, à l'approche des forces américaines, le commandant du camp a décidé qu'il voulait survivre à son arrestation imminente. Odette a promis de l'aider à gagner la clémence des Américains en affirmant qu'elle était liée à Winston Churchill. Elle a soutenu cette affirmation en lui rappelant qu'elle avait d'abord été arrêtée avec un certain Peter Churchill (il n'y avait aucune relation réelle entre les deux hommes).

Le commandant du camp a emmené Odette avec lui, mais quand ils sont arrivés au camp américain, Odette a dit aux Américains d'arrêter le commandant. Le commandant a ensuite été pendu pour crimes de guerre, et Odette a ensuite témoigné contre plusieurs autres membres du personnel du camp lors de leurs propres procès ultérieurs.

En 1946, Odette a reçu la George Cross (la première femme jamais décernée) pour sa bravoure et pour avoir refusé de se briser sous la torture. Elle a également obtenu plusieurs autres distinctions, dont le Chevalier de la Légion d'Honneur de France en 1950. Cette même année, un film a été tourné sur elle. Mais malgré cela, Odette ne voulait ni gloire ni fortune. Elle voulait simplement qu'on la laisse seule, pour reprendre la vie qu'elle avait vécue avant la guerre.

Odette a été mariée trois fois au cours de sa vie. Son deuxième mari était Peter Churchill. Ils se sont mariés après le décès de son premier mari en 1947. Après le divorce de Peter et Odette, Odette a épousé un autre ancien agent du SOE, mais ses seuls enfants étaient ses trois filles qu'elle partageait avec son premier mari.

Odette a passé le reste de sa vie à demander au monde de se souvenir de ceux qui ne sont pas rentrés chez eux. En 2012, le service Royal Mail du Royaume-Uni a honoré Odette en plaçant son image sur un timbre-poste.


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Odette Sansom avait été prisonnière de la Gestapo pendant cinq mois en octobre 1943. Tous ses ongles avaient été arrachés de ses pieds. Elle se nourrissait d'une seule tranche de pain et d'un bol de soupe par jour.

Mais le plus douloureux pour l'espionne britannique a été d'être séparée de l'homme qu'elle aimait, qui était détenu dans la même prison française.

Peter Churchill était le superviseur de Sansom au sein du Special Operations Executive (SOE), une organisation secrète de guérilla qui soutenait l'armée britannique.

Avant qu'ils ne développent des sentiments personnels l'un pour l'autre, Churchill – aucun lien avec Winston, bien que les nazis aient pensé le contraire – en était venu à admirer le courage et la détermination hors du commun de Sansom, deux traits qu'elle a mis en évidence pendant sa captivité.

Autorisé à passer du temps dans la salle de couture de la prison, Sansom a remarqué une boîte à fusibles et a pensé à un moyen d'aider les prisonniers qui mouraient de faim.

Sansom a coupé les fils dans la boîte à fusibles et l'a coincée avec des ciseaux, faisant sauter le fusible. Lorsque les gardiens sont venus vérifier, elle leur a dit que certains des prisonniers étaient des électriciens qui pourraient résoudre le problème.

Elle leur a donné une liste des prisonniers affamés, et quand ils sont arrivés à la salle de couture, elle leur a glissé quelques rations supplémentaires qu'elle avait emmagasinées.

Plus tard, ils ont remboursé sa gentillesse lorsqu'ils ont remarqué que Churchill avait été autorisé à faire de l'exercice à l'extérieur.

« Odette ! Odette ! Peter est dans la cour ! ils lui ont crié.

Et par leurs fenêtres, ils ont crié : « Pierre, ton Odette est là !

"Dites-lui d'écouter", a crié Churchill en retour.

Puis Churchill, avec des nazis tout autour de lui, a chanté une chanson d'amour pour que tout le monde l'entende.

Sansom a envoyé ses trois filles vivre dans un couvent pendant la guerre. PA Images via Getty Images

Chanté en français, l'air "You Are My Heart's Delight" se terminait par la phrase "Que mes rêves puissent enfin se réaliser/Et je t'entendrai murmurer : "Je t'aime".

Cela prendrait du temps, mais Churchill aurait cette chance, écrit Larry Loftis dans le nouveau livre, "Nom de code: Lise - La véritable histoire de la femme qui est devenue l'espion le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale" (Gallery Books), maintenant.

Née à Amiens, en France, en 1912, Sansom était une mère mariée de trois jeunes filles vivant à Somerset, en Angleterre, lorsque la Marine royale britannique a diffusé un appel à photos de la côte française pour aider à l'effort de guerre au printemps 1942. .

Sansom en avait plusieurs et les envoya par erreur au War Office au lieu de l'Amirauté.

Finalement, elle a entendu le capitaine Selwyn Jepson, qui voulait la recruter dans la « Section F [France] du SOE – Special Operations Executive – une nouvelle équipe de sabotage que le Premier ministre Winston Churchill avait chargée de « mettre le feu à l'Europe ».

Comme les coursières généraient beaucoup moins de suspicion que les hommes et que «peu de Britanniques nés dans le pays pouvaient parler français sans accent», le potentiel de Sansom a été jugé inestimable.

Au début, elle était résistante, protestant auprès de Jepson qu'elle était une "femme simple et ordinaire". Mais Jepson n'était pas d'accord, écrivant dans son dossier : « Direct d'esprit et courageux. Dieu aide les nazis si nous pouvons l'amener près d'eux.

Finalement, Sansom a accepté de participer à la formation de plusieurs mois de la section, seulement pour montrer à Jepson à quel point elle était inapte à cet effort.

Au lieu de cela, cela a prouvé sa valeur.

Sansom a commencé à s'entraîner en tant qu'agent pour le SOE le 18 juillet 1942. Elle a appris « comment tomber, maîtriser une sentinelle et dévaler un escalier ». On lui a appris à tirer « pratiquement toutes les armes trouvées en Europe » avec une seule main, des Lugers allemands aux Tommy Guns. Elle a appris le combat au couteau à courte portée, comment mettre en place et faire exploser des explosifs à tout moment et comment secouer une queue lorsqu'elle est suivie.

On lui a également donné plusieurs pilules, dont une qui pouvait neutraliser un ennemi pendant 24 heures et une qui, si elle se trouvait dans une situation désespérée, la tuerait instantanément.

À la fin de la formation, la perspective de Sansom avait changé.

Comme son mari combattait déjà pendant la guerre, elle s'est arrangée pour que ses filles vivent dans un couvent voisin et s'est préparée pour sa nouvelle aventure.

Elle a été affectée à un groupe SOE dirigé par Peter Churchill et l'a rencontré en novembre.

Son nom de code était Lise, son Michel.

« Il était grand, remarqua-t-elle, et extrêmement beau », écrit Loftis. « Il portait des lunettes, mais derrière elles se trouvaient des yeux marrons confiants. Son visage était ciselé et bronzé et à la façon dont il bougeait et aux muscles de ses avant-bras, elle pouvait dire qu'il était athlétique.

Churchill avait été capitaine de l'équipe de hockey de Cambridge et parlait cinq langues. Pour le SOE, « il avait livré 2 millions de francs à des groupes de la Résistance à Cannes, Lyon et Marseille », et s'était un jour faufilé à Gibraltar en se cachant dans le coffre d'une voiture de diplomate.

Une fois Churchill a demandé à Sansom de faire une course à vélo. Elle est tombée immédiatement, coupant ses bas et déchirant son genou en lambeaux sanglants.

Plus tard, il lui a demandé pourquoi elle ne lui avait pas dit qu'elle ne pouvait pas faire de vélo.

"Parce que," répondit-elle, "il semblait tenir pour acquis que tout le monde était aussi compétent que lui. C'est très énervant. »

« Peter secoua la tête et admira sa gazelle en colère. Un sur un million."

Sansom a escorté des soldats anglais à travers le territoire français et a aidé à mettre en place des pistes d'atterrissage pour les vols de livraison de la Résistance. En décembre, alors qu'il confiait à Sansom un travail de reconnaissance, Churchill lui demanda de lui en dire plus sur elle.

Elle a dit qu'il n'y avait rien à dire. Puis elle a mentionné avec désinvolture qu'elle avait trois filles, et "la mâchoire de Peter est tombée."

"Bon dieu!" il a dit. « Comment diable avez-vous pu les laisser ? »

« Odette s'est demandé comment répondre », écrit Loftis. "Comment expliquer à un commandant - celui pour qui vous avez une attirance indéniable - que vous êtes malheureux en mariage et que vous avez le cœur brisé d'avoir laissé vos enfants, une décision avec laquelle vous luttez chaque jour, chaque heure, chaque minute?"

Elle a mentionné que son mari, Roy, se battait pour les Alliés, puis a ajouté: «Je n'imagine pas qu'il aurait pu m'empêcher de faire ce travail. Je suis enclin à arranger ces choses par moi-même.

Finalement, un hôtel dans les Alpes françaises est devenu leur repaire. En avril 1943, un groupe d'officiers fit irruption et trouva Sansom. L'un d'eux lui a mis le canon d'une arme à feu dans la colonne vertébrale et l'a forcée à conduire les hommes dans la chambre de Churchill.

En entrant, Sansom annonça : « Voilà la Gestapo. »

Le couple a été menotté, amené en bas et placé sur la banquette arrière d'une voiture.

"Odette a attrapé la main de Peter, sachant que cela pourrait être la dernière, et l'a serrée fermement", écrit Loftis, "versant sa force en lui."

D'abord emprisonnés en Italie, leur calvaire n'a rien fait pour décourager leurs fréquentations.

"Chaque jour, l'un des gardes amicaux apportait à Odette des nouvelles de Peter, et elle leur faisait envoyer des messages", écrit Loftis. "Pierre a répondu avec des notes d'amour romantiques, que les Italiens passionnés ont livrés avec plaisir."

Lorsqu'ils ont été transférés dans une autre prison italienne, Sansom a déclaré à Churchill qu'elle avait révélé trois choses aux gardiens, dont deux étaient fausses :

Deux : qu'il était lié au premier ministre

Trois : Qu'ils étaient mariés.

Churchill craignait qu'il s'agisse d'une stratégie dangereuse, mais elle n'était pas d'accord, lui disant : « Mauvaise psychologie. Tu verras."

Puis elle a fait comprendre à Churchill que leur état matrimonial soudain n'était que temporaire.

"Naturellement," dit-elle, "je n'ai pas besoin d'ajouter que ce coup n'est qu'une mesure de temps de guerre."

En soutenant son regard, Peter a dit qu'il ressentait le contraire.

"Si jamais j'en ai l'occasion", a-t-il répondu, "je vous demanderai si vous voudriez en faire une mesure à vie."

Alors que le couple a subi des coups et des tortures en prison – Sansom a été marqué au fer rouge et n'a reçu aucune nourriture pendant six jours – les deux ont été presque sûrement maintenus en vie car ils étaient supposés être liés au Premier ministre et pourraient agir. comme futures monnaies d'échange. Sansom avait raison.

Ils sont restés prisonniers pendant près de deux ans jusqu'à ce qu'ils soient libérés pendant le chaos de la fin de la guerre en mai 1945. L'ablation des ongles de Samson l'a conduit à développer une septicémie, et les médecins lui ont d'abord dit qu'elle ne survivrait pas. Mais, invincible comme toujours, elle a vécu.

En 1946, Sansom a reçu la George Cross, la deuxième plus haute distinction britannique, pour sa bravoure tout au long de la guerre. Elle a été la première femme à recevoir cet honneur, qui lui a été remis par le roi George lui-même, qui l'a également déclarée plus tard membre de l'Ordre de l'Empire britannique (MBE). Churchill, quant à lui, a reçu le DSO (Distinguished Service Order) et la Croix de Guerre de France.

Un an après la fin de la guerre, elle a divorcé de son mari et, en 1947, elle et Churchill se sont mariés. Sansom a récupéré ses trois filles, âgées de 10, 12 et 14 ans, et a vécu de sa pension militaire complète, tandis que Churchill travaillait dans l'immobilier.

Une version cinématographique de son calvaire, intitulée "Odette", était le quatrième film le plus rentable en Grande-Bretagne en 1950.

Mais malheureusement, la grande histoire d'amour n'a pas duré et Sansom et Churchill ont divorcé en 1956. Bien qu'il y ait eu des rumeurs d'infidélité de Sansom - elle s'est remariée plus tard cette année-là - Churchill n'a jamais parlé d'elle en termes élogieux.

‘Il y avait toujours des gens méchants. J'ai vu beaucoup de gens méchants, mais à cause de ces méchants, j'ai vu les gens les plus nobles.’

Churchill, qui ne s'est jamais remarié, est décédé en 1972 à l'âge de 63 ans. Sansom est décédé en 1995 à l'âge de 82 ans.

En 2012, la Royal Mail a émis un timbre en l'honneur de Sansom (sous son nom de mariée plus tard, Odette Hallowes) dans le cadre de sa série Britons of Distinction.

Elle était à la fois l'espionne la plus décorée et la femme la plus décorée à sortir de la Seconde Guerre mondiale.

Parlant de son expérience en temps de guerre des années plus tard, elle a illustré la force de caractère qui avait convaincu tant de personnes qu'elle pouvait faire tout ce qu'elle se proposait d'accomplir.

« Lorsqu'on lui a demandé si la torture qu'elle avait subie l'avait laissée effrayée par les humains, elle a répondu : ‘Non. Pourquoi? Rien n'a changé. Il y avait toujours des gens méchants. J'ai vu beaucoup de gens méchants, mais à cause de ces méchants, j'ai vu les gens les plus nobles. Voilà donc ce que je souhaite en retenir. Je considère que cela a été une expérience extraordinaire.’ »


Ashleigh Percival-Borley est une historienne militaire et du genre avec une maîtrise en guerre, culture et société et étudie actuellement une maîtrise en histoire militaire. Ses recherches actuelles portent sur l'histoire des femmes dans un contexte militaire, examinant les discours sur le genre et la façon dont il s'interconnecte avec les représentations culturelles de la guerre au XXe siècle. Elle a effectué de nombreuses recherches sur le SOE et les femmes qui ont travaillé pour la Section F en tant qu'agents secrets pendant la Seconde Guerre mondiale. Discuter de la façon dont ces femmes remarquables ont été représentées dans l'histoire populaire depuis 1945. Son travail sur le SOE l'a amenée à contribuer récemment à des expositions de musées locaux.

La passion d'Ashleigh pour l'histoire militaire découle de son service de 12 ans dans la Royal Army Medical Corp de l'armée britannique, dont elle a servi à l'étranger dans le cadre d'opérations de conflit et humanitaires. Son service militaire lui permet d'avoir une perspective unique sur des sujets moins connus de l'histoire des femmes et son intersection avec l'histoire militaire dont elle parle dans son blog The Soldier-Historian.

Lorsqu'elle n'étudie pas l'histoire, Ashleigh aime emmener sa fille se promener, lire avec une tasse de thé et faire de l'escalade !


Comment une femme au foyer est devenue l'un des espions les plus décorés de la Seconde Guerre mondiale

Récompensée, entre autres, de la Croix de George pour son rôle dans la résistance en France occupée par les nazis, Odette Sansom est devenue l'une des espionnes les plus décorées de la Seconde Guerre mondiale.

Claire Barrett
9 mars 2021

L'arrestation et l'exécution attendaient près d'un membre sur deux de la section F du British Special Operations Executive (France). Telles étaient les probabilités auxquelles Odette Sansom a été confrontée lorsqu'elle a rejoint le SOE en 1942.

Conçus comme une campagne de guérilla contre l'Axe, les soldats du SOE opéraient en dehors de la chaîne de commandement typique et avaient pour instruction d'infliger le plus de dégâts possible - par tous les moyens nécessaires - aux forces ennemies.

Les agents du SOE ont accepté la mort presque assurée, mais s'engager comme coursier du SOE était encore plus dangereux. Selon Larry Loftis, auteur de CODE NAME: LISE, les coursières opérant en France occupée avaient le deuxième taux de mortalité allié le plus élevé de la guerre - 42 %, derrière seulement 45 % du Bomber Command.

Née à Amiens, en France, en 1912, Sansom a ensuite émigré dans la nation insulaire après son mariage avec un Anglais. Elle vivait dans le Somerset avec leurs trois enfants au début de la Seconde Guerre mondiale lorsque la femme au foyer a répondu à l'appel de la Royal Navy au printemps 1942 pour des images du littoral français.

Désireuse d'aider à l'effort de guerre, la native française a envoyé sa collection privée de photographies prises dans la région de Calais. Par erreur, Sansom a envoyé par erreur ses photographies au War Office, et non à l'Amirauté. Pourtant, c'est cette erreur qui a modifié le cours de la vie de sa femme au foyer.

Ses photographies – et sa nationalité – ont attiré l'attention de Duncan Guthrie et du capitaine Selwyn Jepson, recruteurs d'officiers pour la section F du SOE. L'héritage de Sansom et sa connaissance de la côte française, pensaient les agents, pourraient s'avérer utiles.

"Ma croyance en Dieu est que je crois en l'âme des gens… et je crois que nous devons l'utiliser", a rappelé plus tard Sansom aux Imperial War Museums. Elle s'est portée volontaire.

Au domaine de Beaulieu dans le Hampshire, elle a appris l'autodéfense, le code Morse et comment résister aux interrogatoires. Ses professeurs ont décrit Sansom comme étant enthousiaste et compétente, mais aussi "excitable et capricieuse", "impulsive et hâtive dans ses jugements", et que "sa principale faiblesse est une réticence totale à admettre qu'elle pourrait jamais se tromper". #8221

Malgré son rapport peu élogieux, Sansom a été autorisée à terminer sa formation à Beaulieu, devenant plus tard l'agent S.23.

Opérant sous le nom de code LISE, Sansom est arrivé à Cannes, en France, le 31 octobre 1942, et a commencé à travailler pour le capitaine Peter Churchill en tant que coursier dans le circuit SPINDLE SOE.

« Les circuits du SOE étaient composés de trois agents : le chef de circuit, le coursier et l'opérateur radio », écrit Loftis. « Ces trois-là recruteraient, armeraient et travailleraient avec des résistants français locaux pour saboter les trains, les barges, les ponts et les dépôts de ravitaillement allemands. Dans certains cas, des attaques de guérilla avec délit de fuite ont été organisées. Pour accomplir ces tâches, les coursiers transportaient des messages et de l'argent à leurs associés presque quotidiennement.


Après la guerre, Sansom a divorcé de son mari et a épousé le capitaine Peter Churchill, illustré ci-dessus. (Presse centrale/Getty Images)

Dans le cadre d'un trio, Sansom a travaillé comme coursier aux côtés de Churchill et d'Adolphe (Alec) Rabinovitch, né en Russie et élevé en Égypte, que Churchill a décrit plus tard comme un «opérateur radio violent, difficile, dévoué et héroïque». Rabinovitch ne survivrait pas à la guerre.

Se faisant passer pour Madame Odette Métayer, une veuve de Saint-Raphaël, Sansom n'a travaillé que quelques mois avec ses camarades SPINDLE avant que Sansom et Churchill ne soient trahis par un membre de leur réseau à un policier secret allemand, le sergent Hugo Bleicher.

Arrêtés le 16 avril 1943, tous deux sont envoyés à la prison de Fresnes à Paris et interrogés par la Gestapo. Là, Sansom a sauvé Churchill d'une certaine torture en disant aux Allemands que c'était elle, et non Churchill, qui était le chef de circuit.

Détenue pendant plusieurs mois dans la capitale, Sansom a été brutalement torturée pour savoir où se trouvaient Rabinovitch et d'autres agents, mais à chaque question, elle a simplement répondu : « Je n'ai rien à dire.

Son refus a sauvé la vie d'innombrables autres personnes.

"C'était intelligent… les Allemands utilisaient presque toujours quelqu'un de votre propre nationalité pour vous torturer afin que vous ne puissiez jamais dire que c'était un Allemand", a déclaré Sansom. « Dans mon cas, c'est un très beau jeune Français qui m'a torturé.

Lorsqu'il est devenu clair que Sansom ne craquerait pas, elle a été envoyée dans le plus grand camp de concentration pour femmes de l'Allemagne nazie, le redoutable Ravensbrück.

Survivant à peine avec des rations de famine, « pendant trois mois et huit jours, elle languit dans une petite cellule » à Ravensbrück écrit Loftis. « Gagnez cinq minutes par jour lorsque le plafonnier était allumé, elle était assise dans l'obscurité totale. Son corps fut bientôt couvert de croûtes et elle souffrit de dysenterie et de scorbut. Ses cheveux ont commencé à tomber, ses dents sont devenues lâches et elle est tombée dans un semi-coma.

Sansom a réussi à survivre malgré les conditions inhumaines, convainquant finalement ses gardes allemands qu'elle était mariée à son collègue agent, Peter Churchill, et prétendant que son « mari » était un parent important du Premier ministre britannique.

Malgré aucune relation avec le Premier ministre en temps de guerre, sous l'égide du nom de Churchill, les deux agents du SOE ont été maintenus en vie. La nouvelle de leurs soi-disant liens familiaux a réussi à atteindre le bureau de Winston Churchill. Il n'a jamais contredit sa validité.

À la fin de la guerre, le commandant de Ravensbrück, Fritz Suhren, a décidé d'utiliser le nom de Churchill à son avantage. Prenant Sansom comme troc avec les Américains qui approchaient, le commandant tenta de tirer parti de l'espion pour sa propre liberté.

Au lieu de cela, sur parole de Sansom, les Américains ont arrêté Suhren. Après près de trois ans de captivité, l'agent du SOE était libre.

Sansom a donné plus tard des preuves critiques contre le commandant et d'autres membres du personnel de Ravensbrück lors des procès de Ravensbrück à Hambourg. Suhren a ensuite été pendu pour crimes de guerre.

En plus d'utiliser le nom de Churchill comme bouclier, Sansom attribue son attitude de défi à sa survie.

"Vous devez garder votre esprit en bonne santé, c'est le seul moyen de survivre", a-t-elle déclaré à l'IWM. « Sinon, c'est leur victoire. Ils vous ont physiquement et mentalement… c'est une victoire complète en ce qui les concerne. Vous vous retrouvez sans rien.

"J'ai gardé ma propre identité", a-t-elle poursuivi. « J'ai appris que c'était mieux. La seule attitude à avoir est de les licencier.

Pour ses efforts de guerre, Sansom a reçu un ordre de l'Empire britannique (membre) un Chevalier de la Légion d'Honneur, la plus haute décoration de France une George Cross, la deuxième plus haute distinction britannique et cinq autres médailles.


L'histoire perdue d'une espionne sur la façon dont elle a vu des gens tirer à ses pieds dans un camp nazi

Un espion glamour, une capture, un emprisonnement, une torture horrible, une évasion dramatique, une romance à bout de souffle. l'histoire de la vie d'Odette Sansom se lit comme le scénario du film qu'elle est devenue plus tard.

Détenue par la Gestapo dans la France occupée par les nazis, elle a refusé pendant deux ans de trahir son pays sous de terribles tortures.

She was branded on the back with a red-hot poker and had every toenail torn out.

Against all the odds she survived and in 1946 Odette became the first woman awarded the George Cross, as our historic Daily Mirror front page reported.

Finally, she married the man she had suffered to protect.

Then screen goddess Anna Neagle played her in the 1950 movie Odette, ensuring that history would always remember her by her first name.

Now, 70 years since she was freed and 20 years after she died at the age of 82, the Mirror prints a previously published interview with Odette, recorded in 1986 by the Imperial War Museum.

She gives a harrowing account of her time in captivity, including the sickening revelation that she witnessed cannibalism in the Nazi Ravensbrück Concentration Camp for women.

“I saw dreadful things,” she says, her normally firm voice wavering. “The most dreadful things that human beings can do to other human beings.”

She tells how, in a rare moment outside her solitary cell, she spoke to a young girl who was suddenly shot dead in front of her.

The body was at once seized upon by starving, demented inmates.

“I saw a girl of about 18 who certainly had not been there long because she was still fresh. the next minute she was dead at my feet.

"They shot her down and the women around her attacked her like dogs, still warm – they were starving, they were demented, they were crazy.”

Her voice wavers again when she considers why the girl may have been shot. “Perhaps because she was talking to me,” she admits. “I will never know.”

Odette, born in Picardy, settled on this side of the Channel in “beautiful Somerset” after marrying Englishman Roy Sansom in 1931.

The couple had three daughters before the war.

Her role as a spy came about through incredible chance.

Responding to official appeals for photographs of the French coast, she sent some off to the wrong branch of the military and that brought her to the attention of the Special Operations Executive (SOE), which was desperate to send women agents into occupied France.

When she got a letter inviting her for an interview her initial reaction was horror. As a mother she felt she could never do such a job.

But she was tormented by the idea that she should do more to help the war effort, especially when she heard her mother had been forced from her home by the Nazis and her soldier brother wounded.

“Am I going to be satisfied that other people are going to suffer, get killed, die. trying to get freedom for my own children?” she asked.

Ultimately, she was not, and with Roy’s agreement, she went off to be trained.

Odette said it “broke her heart” leaving her family, but her girls were sent away to school, and in October 1942, aged 30, she was landed in France from a small boat.

She travelled from the south coast to Burgundy and met SOE supervisor Peter Churchill.

But their cover was blown by a fake German defector and the pair were seized by the Gestapo in April 1943.

Odette saved Churchill’s life. First she said they were married and he was only in France at her bidding. Then she lied that he was Winston Churchill’s nephew.

But that meant it was her that bore the brunt of the ordeal at a prison in Paris. But despite being brutally tortured, she never cracked, saving countless lives.

In the interview she says she stayed strong by thinking: “If I can survive the next minute without breaking up, this is another minute of life.

"If they kill me they kill me physically and that’s all, they won’t win anything. they’ll have a dead body, useless to them, but they will not have me, because I will not let them have me. I felt it was my duty not to say anything.”

She remembers how on Armistice Day her torturer (“a very good-looking Frenchman”) drove her to the Arc de Triomphe to watch Germans parading at the French national monument.

Fearlessly, she told him: “You are a sick man – you like doing this.”

Eventually she was sent to Ravensbrück concentration camp.

Placed in solitary confinement in an “underground cell with the window completely blocked” she was sentenced to death in June 1943.

This was a camp where 50,000 perished from disease, starvation and overwork and 2,200 were gassed.

Her enforced isolation was broken just once a month by visits from the camp commandant for “punishment” that ranged from being hit to being left “entirely in the dark” or “having the central heating on full in August”.

The sentence was never carried out – she believes due to her Churchill story. But she was tortured by the sound of suffering.

“You could hear everyone screaming. they put me in a cell next to the punishment cell. Every evening there used to be women coming to be beaten.

"I could count every stroke. Then I was moved. I was by the side of the crematorium, so I could hear what was going on.

“They opened the top of my window, I could not see through it, but the air was made of the cinders. pieces of burning hair, and urgh, the smell. "

When she did see fellow inmates she says they “no longer looked like human beings, more like wounded animals”.

Odette thought her end had come when told that Hitler was dead. Weak and suffering from tuberculosis, she braced herself.

But to her surprise, the commandant drove her in his sports car towards the approaching American troops.

“I honestly believed. he would take me to a wood and I would be killed.”

Instead, he told the Americans: “This is Frau Churchill. She has been a prisoner.”

Despite her weakness, she added: “This is the commandant of Ravensbrück. You make him a prisoner.”

She always maintained his motive was to save his skin by handing over Winston Churchill’s relative. It failed.

He was hanged for war crimes and Odette went home to the UK. In 1945 she was awarded a MBE, and the following year, the George Cross.

She heard the news on her doorstep from a Daily Mirror reporter.

She spent a year with Anna Neagle helping her research for the film role, even returning to the cells where she had been tortured.

With typical stoicism, she recalled: “She was more upset doing the film than I was re-living the experience.”

When she and Roy Sansom divorced and she married Peter Churchill it completed a Hollywood ending, although that marriage ended in divorce too. She later married Geoffrey Hallowes, who had also served in the SOE.

Right to the end in 1995, she refused to succumb to bitterness.

“I’m a thousand years old,” she said. “And I love people. I do, I definitely do.”


Le saviez-vous?

Did you know that the greatest compliment I have been given in regard to writing the walking tour books was from one of my members in the Southeast Business Forums which I founded and ran in Nashville?

This gentleman had a daughter in high school who hated history. She refused to open or read any book having to do with history (you can imagine what that did to her GPA). He bought one of my French Revolution books, handed it to her, and said, “Just flip through this.”

He told me that she sat down with the book and read it from cover to cover in one sitting. When his daughter was finished, she came to him and requested that he buy the other books for her to read. The end result, or so he told me, was that his daughter developed a love for history, started bringing home A’s in her history class, and was considering becoming a history major in college.

That’s what keeps me going.

The theme for the 2019-2020 National History Day Contest is “Breaking Barriers in History.”

So, how do I know about NHD, its current theme, and the fact that some television celebrity who likes hot food is a past winner? I received an e-mail from Tristan H. asking me if I would agree to be interviewed in conjunction with the project she is working on for the 2020 National History Day Contest. Tristan informed me that her project was going to highlight the exploits of the female spies in the Special Operations Executive (SOE) during World War II. Tristan is in the 7th-grade in Southern California and frankly, after receiving four or five e-mails from her, I don’t think I’ve ever run across a 7th-grader who writes as well as Tristan.

I suggested she put together a list of questions and e-mail them to me. I would respond and then, if she wanted to follow-up with a discussion over the phone, I would make myself available.

The purpose of this blog is to make you all aware of the NHD as well as share Tristan’s questions (and my answers) with you.


Sansom, Odette Marie Celine (Oral history)

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Odette Sansom Hallowes:

Odette was tortured by the Gestapo in the Second World War and sent to a concentration camp where she was sentenced to death. She never gave in and managed to survive – and save others – purely by her wits.

In 1942, she had made sure that her three daughters were safe and well-cared for and left England to risk her life helping others.

Odette was French by birth.She had married an Englishman and gone to live with him in England in the early nineteen thirties – several years before the outbreak of war. In 1940 her husband enlisted and two years later, Odette herself was trained by the Special Operations Executive specifically trained for espionage and resistance work.

She was torn between the desire to be a good mother to her children and remain in the comparative safety of England or to help. She later explained that her colonel, the man who was training her, told her that there were thousands of children in Europe who had no parents because they had been killed or sent to concentration camps. She knew that her own children were safe in a comfortable home and felt that she had to go. She was sent to occupied France.

There she had to make contact with her commanding officer, a man named Peter Churchill. She needed to make her way to Cannes where he was staying in a safe house. This meant that she had to travel through occupied France by train and by car, stopping only to sleep in safe houses or barns. She frequently had to show faked papers and when she was stopped by the police or soldiers had to live on her wits and think on her feet.

Eventually she rendezvoused with Peter. She acted as his courier , undertaking whatever missions she was asked to do. The couple were finally discovered however and arrested by the Gestapo. In order to confuse them, the couple claimed to be married.Odette persuaded them that she was the one in charge and that her ‘husband’ was innocent of all charges. She also told them that he was the nephew of Winston Churchill, believing that this would give him preferential treatment and that they wouldn’t treat his harshly as he could be used as a bargaining tool between the Germans and the British prime minister.

But both were sent to concentration camps – separate ones – and sentenced to death. bUt Odette’s scheme worked and they escaped the death penalty because the Germans were sure that the couple were related to Winston Churchill and by staying alive, they would be more use to them.

After the war, Odette and her husband were divorced and she and Churchill were married. Both were decorated by the British government. When Odette was honoured her citation read as follows:


Voir la vidéo: History Shmistory Episode 5: Krystyna Skarbek, and Odette Sansom (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Vuhn

    Quelle bonne chance !

  2. Jabbar

    Chose élégante

  3. Dela Eden

    voisin !!

  4. Yozshuk

    Je m'excuse, mais pas assez en forme. Qu'est-ce que cela pourrait suggérer d'autre?

  5. Faezilkree

    Votre question comment considérer?

  6. Duff

    Je m'excuse, mais à mon avis, vous admettez l'erreur. Entrez, nous en discuterons. Écrivez-moi dans PM.



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