Sarah Grimke


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Sarah Grimke, la fille du juge esclavagiste de Charleston, en Caroline du Sud, est née le 26 novembre 1792. Sarah et sa sœur, Angelina Grimke, ont toutes deux développé très tôt une aversion pour l'esclavage et après avoir déménagé à Philadelphie en 1819, elles ont rejoint la Society of Friends. .

En 1835, Angelina Grimke fit publier une lettre contre l'esclavage par William Lloyd Garrison, dans son journal The Liberator. Elle a suivi cela avec la brochure, Appel aux femmes chrétiennes du Sud. Sarah a suivi son exemple en publiant Une épître au clergé des États du Sud. Ces brochures ont été publiquement brûlées par des fonctionnaires en Caroline du Sud et les sœurs ont été averties qu'elles seraient arrêtées si elles rentraient un jour chez elles.

Les sœurs ont déménagé à New York où elles sont devenues les premières femmes à donner des conférences pour l'Anti-Slavery Society. Cela a entraîné des attaques de chefs religieux qui désapprouvaient les femmes qui s'exprimaient en public. Sarah a écrit avec amertume que les hommes tentaient de « chasser les femmes de presque toutes les sphères d'action morale » et a appelé les femmes « à sortir de cette dégradation et de cet esclavage auxquels les facultés de notre esprit ont été empêchées de se développer pleinement et sont parfois entièrement écrasé."

Refusant de renoncer à leur campagne, les sœurs deviennent alors des pionnières dans la lutte pour les droits des femmes. Dans son livre Lettres sur l'égalité des sexes (1838), Grimke a lié les droits des esclaves aux droits des femmes. William Lloyd Garrison a apporté son soutien à Grimke, mais Theodore Weld lui a conseillé de ne pas « faire valoir les droits de vos femmes tant que les droits de l'homme n'auront pas été respectés ».

En 1838, la sœur de Sara, Angelina Grimke, épousa Theodore Weld. Sarah a déménagé avec le couple à Belleville, New Jersey, où ils ont ouvert leur propre école. Plus tard, ils ont créé une école progressiste à la communauté de Raritan Bay à New York.

Pendant la guerre civile, Sarah a écrit et donné des conférences en faveur d'Abraham Lincoln. Sarah Grimke a continué à travailler pour les droits civiques et le suffrage des femmes jusqu'à sa mort le 23 décembre 1873.

Sondez les Écritures chaque jour pour savoir si les choses que je vous ai dites sont vraies. D'autres livres et papiers pourraient vous être d'un grand secours dans cette enquête, mais ils ne sont pas nécessaires, et il est peu probable que vos Comités de Vigilance vous permettent d'en avoir d'autres. La Bible est donc le livre que je veux que vous lisiez dans un esprit de recherche et dans un esprit de prière. Même les ennemis des abolitionnistes reconnaissent que leurs doctrines en sont tirées. Dans la grande foule de Boston, l'automne dernier, lorsque les livres et les papiers de l'Anti-Slavery Society ont été jetés par les fenêtres de leur bureau, un individu s'est emparé de la Bible et était sur le point de la jeter par terre, quand un autre lui a rappelé que c'était la Bible qu'il avait en main. — Oh ! c'est tout un, répondit-il, et le volume sacré sortit avec le reste. Nous le remercions pour la reconnaissance. Oui, « tout est un », car nos livres et documents sont principalement des commentaires sur la Bible et la Déclaration. Lisez donc la Bible, elle contient les paroles de Jésus, et elles sont esprit et vie. Jugez par vous-mêmes s'il a sanctionné un tel système d'oppression et de crime.

C'est par la langue, la plume et la presse que la vérité se propage principalement. Parlez donc à vos parents, à vos amis, à vos connaissances au sujet de l'esclavage ; n'ayez pas peur si vous êtes consciencieusement convaincu que c'est un péché, de le dire ouvertement, mais calmement, et de faire connaître vos sentiments. Si vous êtes servi par les esclaves des autres, essayez d'améliorer leurs conditions autant que possible ; ne jamais aggraver leurs fautes, et ajouter ainsi de l'huile au feu de la colère déjà allumée, dans le sein d'un maître et d'une maîtresse ; souvenez-vous de leur extrême ignorance et considérez-les comme votre Père céleste est le moins coupable à ce sujet, même s'ils font de mauvaises choses. Abandonner toute cruauté envers eux, toute famine, tout châtiment corporel ; ceux-ci peuvent brutaliser et briser leurs esprits, mais ne les plieront jamais à une obéissance volontaire et joyeuse. Si possible, veillez à ce qu'ils soient nourris confortablement et de façon saisonnière, que ce soit à la maison ou au champ ; il est déraisonnable et cruel d'attendre des esclaves qu'ils attendent leur déjeuner jusqu'à onze heures, alors qu'ils se lèvent à cinq ou six. Faites tout votre possible pour amener leurs maîtres à bien les vêtir, et laissez-leur ensuite bien des petites indulgences qui contribueraient à leur confort. Surtout, essayez de persuader votre mari, votre père, vos frères et vos fils, que l'esclavage est un crime contre Dieu et contre l'homme, et que c'est un grand péché de maintenir les êtres humains dans une ignorance aussi abjecte ; de leur refuser le privilège d'apprendre à lire et à écrire. Les catholiques sont universellement condamnés pour avoir refusé la Bible aux gens ordinaires, mais les propriétaires d'esclaves ne doivent pas les blâmer, car ils font exactement la même chose, et pour la même raison, aucun de ces systèmes ne peut supporter la lumière qui jaillit de les pages de ce Livre Saint. Et enfin, efforcez-vous d'inculquer la soumission de la part des esclaves, mais en faisant cela soyez fidèle en plaidant la cause des opprimés.

Certains de vos propres esclaves vous-mêmes. Si vous croyez que l'esclavage est un péché, mettez-les en liberté, "défaites les lourds fardeaux et libérez les opprimés". S'ils souhaitent rester avec vous, payez-leur un salaire, sinon laissez-les vous quitter. Devraient-ils rester leur enseigner, et leur faire enseigner les branches communes d'une éducation anglaise ; ils ont des esprits et ces esprits doivent être améliorés. Un talent aussi précieux que l'intellect, n'a jamais été donné pour être enveloppé dans une serviette et enterré dans la terre. Il est du devoir de tous, autant qu'ils le peuvent, d'améliorer leurs propres facultés mentales, car il nous est commandé d'aimer Dieu de tout notre esprit, ainsi que de tout notre cœur, et nous commettons un grand péché, si nous interdisons ou empêcher cette culture de l'esprit chez les autres, ce qui leur permettrait d'accomplir ce devoir. Enseignez alors à vos serviteurs à lire et encouragez-les à croire qu'il est de leur devoir d'apprendre, ne serait-ce que pour qu'ils puissent lire la Bible.

Les femmes du Sud peuvent renverser cet horrible système d'oppression et de cruauté, de licence et de mal. De tels appels à vos législatures seraient irrésistibles, car il y a quelque chose dans le cœur de l'homme qui fléchira sous la pression morale. Il y a un témoin rapide de la vérité dans son sein, qui répondra à la vérité lorsqu'elle sera prononcée avec calme et dignité. Si vous ne pouviez obtenir que six signatures pour une telle pétition dans un seul État, je dirais, terminez cette pétition et ne soyez pas du tout découragé par les railleries et les railleries des sans-cœur, ou la résolution de la maison de la déposer. sur la table. Ce sera une grande chose si le sujet peut être introduit dans vos législatures de quelque manière que ce soit, même par des femmes, et elles seront les plus susceptibles de l'y introduire de la meilleure manière possible, en termes de morale et de religion, non de opportunisme ou politique. Vous pouvez également adresser une pétition aux différents corps ecclésiastiques des États esclavagistes. L'esclavage doit être attaqué avec toute la puissance de la vérité et l'épée de l'esprit. Vous devez vous engager sur le terrain chrétien ; et combattez-la avec des armes chrétiennes, tandis que vos pieds sont chaussés de la préparation de l'évangile de paix.

Sœurs en Christ, je l'ai fait. En tant que Sudiste, j'ai pensé qu'il était de mon devoir de m'adresser à vous. Je me suis efforcé de mettre devant vous l'extrême péché de l'esclavage et de vous montrer l'exemple de ces femmes nobles qui ont été élevées dans l'église pour effectuer de grandes révolutions et souffrir pour la vérité. J'ai fait appel à vos sympathies de femmes, à votre sens du devoir de femme chrétienne. J'ai essayé de justifier les abolitionnistes, de prouver l'entière sécurité de l'émancipation immédiate et de plaider la cause des pauvres et des opprimés. Adieu. Ne me comptez pas comme votre « ennemi parce que je vous ai dit la vérité », mais croyez-moi en une affection non feinte.


Sœurs Grimké

Sarah Moore Grimké (1792-1873) et Angelina Emily Grimké [1] (1805-1879), connu sous le nom de sœurs Grimké, ont été les premières femmes blanches américaines de renommée nationale à défendre l'abolition de l'esclavage et les droits des femmes. [2] [ page nécessaire ] Ils étaient conférenciers, écrivains et éducateurs.

Ils ont grandi dans une famille de propriétaires d'esclaves en Caroline du Sud et, dans la vingtaine, sont devenus membres de l'importante société quaker de Philadelphie. Ils se sont profondément impliqués dans le mouvement abolitionniste, parcourant son circuit de conférences et racontant leurs expériences de première main avec l'esclavage dans la plantation de leur famille. Parmi les premières femmes américaines à agir publiquement dans les mouvements de réforme sociale, elles ont été ridiculisées pour leur activité abolitionniste. Elles sont devenues les premières militantes du mouvement des droits des femmes. Ils ont finalement fondé une école privée.

Après avoir découvert que leur défunt frère avait eu trois fils métis, dont la mère était l'une de ses esclaves, ils ont aidé les garçons à faire leurs études dans le Nord. Archibald et Francis J. Grimké sont restés dans le Nord, François devenant ministre presbytérien, mais leur jeune frère John est retourné dans le Sud.


Sarah et Angelina Grimke étaient des féministes et des réformatrices sociales américaines qui ont passé leur vie à travailler et à diriger à la fois les mouvements abolitionnistes et les mouvements pour le suffrage. Parce qu'elles étaient des femmes méridionales raffinées et riches, leurs discours et leurs écrits contre l'esclavage ont attiré une attention considérable.

Sarah et Angelina Grimke (prononcer GRIHM kee) sont nées à Charleston, Caroline du Sud en 1792 et 1805 respectivement. Elles étaient les filles de John F. Grimke et Mary Smith Grimke. Leur père était un juge esclavagiste et leur mère venait d'une famille éminente dans la politique de la Caroline du Sud. Sarah était la sixième de quatorze enfants et Angelina était la dernière. Parmi leurs frères et sœurs se trouvaient Thomas Smith Grimke, avocat, sénateur de l'État et défenseur de la paix, de la tempérance et des réformes de l'éducation, et Frederick Grimke, qui devint juge à la Cour suprême de l'Ohio.

Les sœurs Grimke ont reçu une éducation qui était considérée comme appropriée pour les jeunes filles de leur époque. Des tuteurs privés dans les matières « appropriées » les ont éduqués, mais Sarah a protesté lorsqu'on lui a refusé d'apprendre le grec, le latin, la philosophie et le droit. Comme elle n'avait pas le droit d'être scolarisée dans ces domaines, elle a appris tout ce qu'elle pouvait de son père et de ses frères.

En 1821, Sarah a quitté Charleston en raison de ses fortes opinions anti-esclavagistes et a déménagé à Philadelphie. Elle avait appris à connaître de nombreux quakers, qu'elle admirait pour leur simplicité, leur sincérité et leur piété, et elle s'est jointe à ce groupe une fois installée à Philadelphie. Angelina l'a rejointe à Philadelphie en 1829 et ensemble, ils ont entrepris de mettre fin au fléau de l'esclavage dans notre pays.

Les deux sœurs ont donné des conférences contre l'esclavage dans plusieurs États du Nord-Est et ont été parmi les premières femmes à donner des conférences en public aux États-Unis. Angelina a appelé les femmes d'Amérique à soutenir leur lutte contre l'esclavage dans ses ouvrages "Appeal to the Christian Women of the South", publié en 1836 et "Appeal to Women of the Nominally Free States" publié en 1837. Sarah , aussi, a commencé à écrire pour obtenir le soutien de l'abolition et en 1836, elle a publié l'Épître au clergé des États du Sud. À cause de ces écrits et d'autres, Sarah et Angelina ont été menacées d'emprisonnement si elles retournaient un jour en Caroline du Sud. Quoi qu'il en soit, ils ont libéré les esclaves de leur famille qui leur étaient laissés dans le cadre de la succession de leur père.


Angelina Grimké

L'année suivant le départ de Thomas, la sœur de Sarah, Angelina, est née. Angelina était le 14e enfant de la famille dont trois n'avaient pas survécu à la petite enfance. Sarah, alors âgée de 13 ans, a convaincu ses parents de lui permettre d'être la marraine d'Angelina, et Sarah est devenue comme une seconde mère pour son plus jeune frère.

Sarah, qui enseignait la Bible à l'église, a été arrêtée et punie pour avoir appris à lire à une servante, et la servante a été fouettée. Après cette expérience, Sarah n'a enseigné la lecture à aucune des autres personnes que sa famille avait réduites en esclavage. Angelina, qui a pu fréquenter une école de filles pour filles de l'élite, a également été horrifiée à la vue de marques de fouet sur un garçon esclave qu'elle a vu à l'école. Sarah était celle qui a réconforté sa sœur après l'expérience.


Transcription de la source primaire

LETTRE II. FEMME SOUMIS UNIQUEMENT A DIEU.
La femme a été placée par John Quincy Adams, côte à côte avec l'esclave, alors qu'il se disputait le bon côté de la pétition. Je le remercie de nous ranger parmi les opprimés car je n'aurai pas de peine à montrer que dans tous les âges et dans tous les pays, même pas à l'exception de l'Amérique républicaine éclairée, la femme est plus ou moins devenue une moyens promouvoir le bien-être de l'homme, sans tenir compte de son propre bonheur, et de la gloire de Dieu comme fin de sa création.

LETTRE III. LA LETTRE PASTORALE DE L'ASSOCIATION GÉNÉRALE DES MINISTRES DE LA CONGRÉGATION DU MASSACHUSETTS.
Personne ne peut désirer plus ardemment que moi, que la femme puisse se mouvoir exactement dans la sphère que son Créateur lui a assignée et je crois qu'avoir été déplacée de cette sphère a introduit la confusion dans le monde. Le Nouveau Testament a été mentionné [comme justifiant l'infériorité des femmes], et je suis prêt à respecter sa décision, mais je dois entrer ma protestation contre la fausse traduction de certains passages par les HOMMES qui ont fait ce travail, et contre les pervers interprétation par le MEN qui s'est engagé à en rédiger les commentaires. Je suis enclin à penser que, lorsque nous serons admis à l'honneur d'étudier le grec et l'hébreu, nous produirons quelques lectures diverses de la Bible un peu différentes de celles que nous avons actuellement.

« Son influence est la source d'un pouvoir puissant. » Cela a toujours été le langage flatteur de l'homme depuis qu'il a mis de côté le fouet comme moyen de maintenir la femme dans la sujétion. Il épargne son corps mais la guerre qu'il a menée contre son esprit, son cœur et son âme n'a pas été moins destructrice pour elle en tant qu'être moral. Comme la doctrine selon laquelle la femme doit dépendre de l'homme est monstrueuse, antichrétienne ! Où, dans toutes les Écritures saintes, cela est-il enseigné ? Hélas, elle a trop bien appris la leçon que MAN s'est évertué à lui apprendre. Elle a renoncé à ses droits les plus chers et s'est contentée des privilèges que l'homme a supposé lui accorder.

LETTRE IV. INTERCOURS SOCIAL DES SEXES.
. L'homme s'adresse presque toujours à la faiblesse de la femme. Par la flatterie, par un appel à ses passions, il cherche l'accès à son cœur et quand il a gagné ses affections, il l'utilise comme l'instrument de son plaisir, le ministre de son confort temporel. Il se munit d'une gouvernante dont la principale activité est la cuisine ou la crèche. Et pendant qu'il part à l'étranger. sa femme est condamnée à tirer presque toute son instruction des livres, si elle a le temps de les suivre et sinon, de ses méditations, pendant qu'elle s'occupe de ces devoirs domestiques, qui sont nécessaires au confort de son seigneur et maître.

LETTRE V. CONDITION EN ASIE ET ​​AFRIQUE.
Je crois que l'on découvrira que les hommes, dans l'exercice de leur domination usurpée sur les femmes, ont presque invariablement fait l'une des deux choses. Ou ils ont fait des esclaves les créatures que Dieu a conçues pour être leurs compagnons et leurs coadjuteurs dans toute amélioration morale et intellectuelle, ou ils les ont habillés comme des poupées, et les ont utilisés comme jouets pour amuser leurs heures de récréation.

LETTRE VI. FEMMES EN ASIE ET ​​AFRIQUE.
Je maintiens qu'ils [hommes et femmes] sont égaux, et que Dieu n'a jamais investi l'homme déchu d'un pouvoir illimité sur son prochain et je me réjouis que les circonstances aient empêché la femme d'être plus profondément impliquée dans la culpabilité qui semble inséparable des affaires politiques . Si la femme n'avait pas été presque universellement déprimée et dégradée, la page de l'histoire aurait montré autant d'hommes d'État et de politiciens éminents parmi les femmes que les hommes. Nous sommes beaucoup dans la situation de l'esclave. L'homme a affirmé et assumé son autorité sur nous.

LETTRE VII. CONDITION DANS CERTAINES PARTIES D'EUROPE ET D'AMÉRIQUE.
. Maintenant, une nouvelle et vaste sphère d'utilité s'ouvre à elle [la femme américaine], et elle est pressée par les circonstances environnantes de venir au secours du Seigneur contre les péchés géants qui désolent notre pays bien-aimé. Se réjouira-t-elle dans sa maison, son mari, ses enfants, et oubliera-t-elle ses frères et sœurs en esclavage. dont les maris et les femmes leur sont arrachés par des tyrans implacables, et dont les enfants sont arrachés de leurs bras par leurs maîtres insensibles, chaque fois que l'intérêt ou la convenance les tente à cet acte sacrilège. Doit-elle, parce que sa maison est à elle domicile, ’ refuse son aide et sa sympathie à l’esclave foulé aux pieds. Dieu lui a-t-il donné ces bénédictions pour endurcir son cœur face aux souffrances de ses semblables. Ah non.

La page de l'histoire regorge de torts de femmes, et elle est mouillée de larmes de femmes. création que l'homme. Je supplie mes sœurs de se lever. dans toute la dignité d'êtres immortels, et se planter, côte à côte, sur la plate-forme des droits de l'homme, avec l'homme à qui ils ont été conçus pour être des compagnons, des égaux et des aides dans chaque bonne parole et travail.

LETTRE VIII. SUR LA CONDITION DES FEMMES AUX ETATS-UNIS.
Je ne puis clore cette lettre sans dire quelques mots sur les bienfaits que les hommes, comme les femmes, peuvent tirer des opinions que je défends relatives à l'égalité des sexes. Beaucoup de femmes sont maintenant soutenues, dans l'oisiveté et l'extravagance, par l'industrie de leurs maris, pères ou frères, qui sont obligés de trimer leur existence, à la maison de comptage, ou dans l'imprimerie, ou quelque autre occupation laborieuse, tandis que la femme, les filles et les sœurs ne participent pas à l'entretien de la famille et semblent penser que leur seule affaire est de dépenser les revenus durement achetés de leurs amis masculins. Je regrette profondément un tel état de choses, car je crois que si les femmes se sentaient responsables de leur propre subsistance ou de celle de leur famille, cela ajouterait de la force et de la dignité à leur caractère et leur apprendrait plus de sympathie pour leur mari que se manifeste maintenant généralement.

LETTRE X. INTELLECT DE LA FEMME.
On ne niera guère, je présume, qu'en règle générale les hommes ne désirent pas l'amélioration des femmes. Il y a peu d'exemples d'hommes assez magnanimes pour être entièrement disposés à ce que les femmes en sachent plus qu'elles-mêmes, sur tous les sujets sauf la robe et la cuisine et, en effet, cela découle nécessairement de leur supposition de supériorité.

LETTRE XII. HANDICAP JURIDIQUE DES FEMMES.
Il y a peu de choses qui présentent de plus grands obstacles à l'amélioration et à l'élévation* de la femme à sa sphère appropriée d'utilité et de devoir, que les lois qui ont été édictées pour détruire son indépendance et écraser son individualité des lois qui, bien qu'elles soient conçues pour elle. gouvernement, elle n'a eu aucune voix dans l'établissement, et qui lui volent certains de ses droits essentiels. La femme n'a pas d'existence politique. A la seule exception de présenter une pétition au corps législatif, elle est un chiffre dans la nation ou, sinon en fait dans les gouvernements représentatifs, elle n'est comptée, comme les esclaves du Sud, que pour grossir le nombre des législateurs. qui forment des décrets pour son gouvernement, avec peu de référence à son avantage, sauf dans la mesure où son bien peut favoriser le leur.

Que les lois qui ont été généralement adoptées aux États-Unis, pour le gouvernement des femmes, ont été élaborées presque entièrement au profit exclusif des hommes, et dans le but d'opprimer les femmes, en les privant de tout contrôle sur leurs biens, est trop manifeste* pour être nié. Les hommes élaborent les lois et, à quelques exceptions près, prétendent les appliquer aux deux sexes. Bien que considérée comme un inférieur, lorsqu'elle est considérée comme un être intellectuel, la femme est punie avec la même sévérité que l'homme, lorsqu'elle se rend coupable de délits moraux.

LETTRE XIII. RELATION DU MARI ET DE LA FEMME.
Dans les classes aisées de la société et celles qui sont aisées, les femmes sont exemptes de grands efforts corporels, et sont protégées par l'opinion publique et par l'influence bienfaisante du christianisme contre beaucoup de mauvais traitements physiques. Pourtant, il y a une grande quantité de souffrances secrètes endurées, de la soumission forcée des femmes aux opinions et aux caprices de leurs maris. C'est pourquoi ils sont fréquemment poussés à user de tromperie, à bousculer* leurs fins. On leur a appris très tôt que paraître céder est la seule façon de gouverner. Si elle se soumet, qu'elle le fasse ouvertement, honorablement, non pour gagner son avis, mais par devoir chrétien. Mais qu'elle prenne garde à ce qu'elle permette à son mari d'être son gardien de conscience. Sur tous les sujets moraux et religieux, elle est tenue de penser et d'agir par elle-même.

Là où la confiance et l'amour existent, une femme s'entretiendra naturellement avec son mari comme avec son ami le plus cher, sur tout ce qui intéresse son cœur, et il y aura un échange de sentiments parfaitement libre mais elle n'est plus tenue d'être gouvernée par son jugement, qu'il ne l'est par la sienne. Ils se tiennent sur la même plate-forme des droits de l'homme, sont également sous le gouvernement de Dieu, et responsables devant lui, et lui seul.

LETTRE XV. L'HOMME A ÉGALEMENT COUPABLE AVEC LA FEMME À L'AUTOMNE. DEVOIRS DES FEMMES.
L'un des devoirs qui incombent aux femmes dans la crise intéressante actuelle, est de se préparer à une utilité plus étendue, en faisant usage de ces privilèges et avantages religieux et littéraires qui sont à leur portée, si seulement elles tendent la main et possèdent eux. Ce faisant, ils connaîtront mieux leurs droits en tant qu'êtres moraux et leurs responsabilités qui découlent de ces droits : ils se considéreront, tels qu'ils sont réellement, des AGENTS LIBRES, des êtres immortels, ne pouvant être soumis à d'autre tribunal que celui de Jéhovah. , et tenu de ne se soumettre à aucune restriction imposée à des fins égoïstes, ou de satisfaire cet amour du pouvoir qui a régné dans le cœur de l'homme depuis Adam jusqu'à nos jours. Ils seront capables de voir la simple vérité, que Dieu n'a fait aucune distinction entre les hommes et les femmes en tant qu'êtres moraux que la distinction maintenant tant insistée entre les vertus masculines et féminines est aussi absurde que non biblique, et a été la source fructueuse de beaucoup de mal. Maintenant, pour moi, il est parfaitement clair que QUOI QU'IL EST MORALEMENT JUSTE POUR UN HOMME DE FAIRE, IL EST MORALEMENT JUSTE POUR UNE FEMME et que la confusion doit exister dans le monde moral, jusqu'à ce que les femmes prennent position sur la même plate-forme avec l'homme. , et sent qu'elle est vêtue par son Créateur avec le mêmes droits, et bien sûr, que c'est à elle que revient le mêmes devoirs .


Sarah Grimké

Au début des années 1830, de nombreuses femmes étaient actives dans le mouvement abolitionniste. Ils ont organisé des sociétés anti-esclavagistes distinctes pour les femmes aux côtés des organisations d'hommes, et ils ont concentré leur attention sur les femmes victimes de l'esclavage.

Une femme qui a révolutionné le rôle des femmes dans le mouvement abolitionniste était Sarah Moore Grimké. Sarah et sa sœur, Angelina, ont été les premières femmes d'une famille de propriétaires d'esclaves du Sud à attaquer publiquement l'esclavage, les premières femmes à agir en tant qu'agents de l'American Anti-Slavery Society, les premières femmes du mouvement antiesclavagiste à s'adresser à un public composé de hommes et femmes, et les premières femmes abolitionnistes à défendre le droit des femmes à sortir de leur rôle traditionnel. Ensemble, les sœurs Grimké ont contribué à changer l'activisme des femmes aux États-Unis.

Lorsque les sœurs Grimké étaient au sommet de leur popularité, Angelina a reçu la majorité de l'attention. Elle était la meilleure oratrice et était mariée à l'un des abolitionnistes les plus en vue de l'époque, Theodore Dwight Weld. Pourtant, un examen attentif de la vie de Sarah révèle que sa perspicacité théologique et son style d'écriture autoritaire sont tout aussi dignes d'attention.

Petite enfance et éducation

Sarah est née le 26 novembre 1792 à Charleston, en Caroline du Sud, dans une famille riche de propriétaires d'esclaves. Sarah a reçu une éducation remarquable. Son frère aîné, Thomas, lui a recommandé des livres et l'a encouragée pendant qu'elle étudiait avec lui. Leurs leçons comprenaient les mathématiques, la géographie, l'histoire du monde, les sciences naturelles, la botanique et le grec.

Sarah a également été autorisée à participer lorsque son père, un éminent juge, a donné une formation juridique à ses fils. Le juge Grimké a engagé ses enfants dans des débats et les a accompagnés dans la préparation d'arguments juridiques. Sarah a prospéré sur ces débats et a apparemment montré plus d'habileté que n'importe lequel de ses frères, mais lorsque Thomas a commencé une sérieuse préparation académique, les parents de Sarah se sont opposés à son désir de continuer à étudier avec lui. Même Thomas a ridiculisé le désir de Sarah, et sans son approbation ou son aide, le rêve secret de Sarah de devenir avocate a pris fin.

Le déni du rêve de Sarah lui causa une grande frustration. Elle a commencé à remettre en question son but dans la vie et a pleuré le gaspillage inutile de ses talents. Son désespoir, cependant, n'était pas la seule cause de son mécontentement. Dès sa plus tendre enfance, elle est profondément perturbée par le traitement des esclaves dans la plantation de son père.

Quand Sarah avait quatre ans, elle est tombée sur une femme esclave sévèrement fouettée. Effrayée par la scène, Sarah a couru de sa maison jusqu'au quai. Une demi-heure plus tard, son infirmière l'y a retrouvée suppliant un capitaine de marine de l'emmener dans un endroit où une telle violence n'a pas eu lieu. Au fur et à mesure qu'elle grandissait, l'insatisfaction de Sarah vis-à-vis de l'esclavage résultait non seulement de son dégoût pour les abus subis par les esclaves, mais aussi des opportunités qui leur étaient refusées. Elle ne pouvait pas comprendre pourquoi les esclaves n'étaient pas autorisés à apprendre à lire ou à écrire. Chaque dimanche après-midi pendant son adolescence, Sarah a donné des cours bibliques aux enfants esclaves. Bien que les enfants n'aient pas été autorisés à lire la Bible, ils ont été autorisés à l'entendre lire et à recevoir des leçons de la Bible.

Malgré le fait qu'enseigner à une esclave à lire et à écrire était illégal en Caroline du Sud, Sarah donna secrètement des leçons à une esclave. Le père de Sarah l'a finalement découvert et a menacé l'esclave de coups de fouet et a sévèrement sermonné sa fille sur les dangers de ses actions. Cet incident a peut-être rappelé à Sarah que les esclaves étaient dans la même situation qu'elle parce qu'eux aussi n'avaient pas la possibilité d'apprendre.

Conversion au quakerisme

En tant que jeune femme, Sarah s'est tournée vers le quakerisme dans l'espoir de trouver la paix et la sécurité. Peu de temps après avoir commencé à assister aux réunions quakers, elle est devenue convaincue qu'elle avait fait l'expérience d'un appel divin à être ministre.

Sarah est devenue de plus en plus mal à l'aise de vivre dans une plantation d'esclaves et de plus en plus déterminée à explorer son appel au ministère. À l'âge de vingt-neuf ans, elle a quitté Charleston et s'est installée à Philadelphie. Là, elle a fidèlement assisté à la réunion des quakers de Fourth and Arch Street et a poursuivi sa vocation. Pourtant, l'idée de parler devant une congrégation l'effrayait. Parce que les quakers insistaient sur le fait que toutes les déclarations faites lors de leurs réunions étaient spontanées, Sarah ne pouvait pas se préparer à parler lors de leurs réunions. Son incertitude quant à sa capacité à parler et son manque de préparation se sont avérés désastreux. Les mauvaises performances orales de Sarah lors des réunions n'ont pas impressionné ses collègues Quakers. Beaucoup d'entre eux ont critiqué ses tentatives et la direction a dénoncé le contenu et la présentation de ses discours, blessant profondément Sarah.

En 1829, la sœur cadette de Sarah, Angelina, déménage à Philadelphie. Angelina a également conclu qu'elle avait été appelée à être ministre quaker. Pourtant, contrairement à Sarah, Angelina n'a pas tranquillement accepté les restrictions sur ses activités ou ses objectifs. Elle a rompu ses liens avec les Quakers et s'est impliquée dans le mouvement abolitionniste - un mouvement dénoncé par de nombreux dirigeants quakers comme étant trop politique.

Au départ, Sarah hésitait à s'impliquer ou à soutenir la participation de sa sœur à une société abolitionniste. Son opposition fut cependant de courte durée. Après avoir vécu à Philadelphie pendant neuf ans et avoir lutté pour s'établir en tant que ministre quaker, Sarah était enfin prête à admettre que son objectif était inaccessible. Bien que cette décision ait été difficile, elle s'est avérée libératrice pour Sarah. Cela l'a non seulement libérée des critiques et du rejet continuels qu'elle avait rencontrés, cela l'a libérée de chercher d'autres voies pour répondre à son appel au ministère.

Implication dans le mouvement abolitionniste

En octobre 1836, les sœurs Grimké se rendent ensemble à New York et consultent l'American Anti-Slavery Society. Ils ont formé une National Female Anti-Slavery Society en novembre et ont entrepris une tournée en Nouvelle-Angleterre, parlant à des groupes de femmes et distribuant des tracts.

Les Grimké ont commencé à se réunir dans des maisons privées dans le but d'informer et d'impliquer les femmes dans la cause de l'abolition. Ils ont vite découvert, cependant, qu'aucun salon dans aucune ville qu'ils ont visité n'était assez grand pour contenir toutes les femmes qui voulaient y assister. Leur popularité peut très probablement être attribuée à leur statut d'anciens esclavagistes, car leurs descriptions de l'esclavage avaient une authenticité qui ne pouvait être surpassée que par celles des anciens esclaves. Pour accueillir les foules, les Grimkés ont accepté de tenir leurs réunions dans les églises malgré les préjugés contre les femmes parlant dans les lieux publics.

Les femmes qui parlaient en public à d'autres femmes étaient assez choquantes dans les années 1830, mais Sarah et Angelina parlaient bientôt aussi aux hommes. Le 21 juin 1837, à Lynn, Massachusetts, les Grimké rencontrent leur premier public « mixte » de taille significative, auquel participent plus d'un millier d'hommes et de femmes.

Parler devant les hommes est devenu une routine pour les sœurs. Dans une lettre à l'abolitionniste Gerrit Smith, Sarah a résumé l'expérience : « Un frère voulait venir et un autre pensait qu'il avait le droit et maintenant la porte est grande ouverte. Quiconque viendra entendre notre témoignage peut venir.

La tournée de conférences des Grimké a duré environ six mois. Ils ont visité soixante-sept villes de la Nouvelle-Angleterre et se sont adressés à 40 500 personnes.

Lettres sur l'égalité des sexes

Malgré la popularité des sœurs Grimké et leurs contributions à la cause de l'abolition, leurs discours publics et la présence d'hommes à ces discours ont suscité de nombreuses controverses. Des membres du clergé, des abolitionnistes masculins et même des femmes les ont critiqués. Sarah a répondu en écrivant de nombreux articles, lettres et essais.

Dans sa première grande écriture, Lettres sur l'égalité des sexes et la condition des femmes (1838), Sarah a proposé une affirmation controversée mais innovante des droits des femmes. Ses convictions sur la nécessité d'une pleine égalité des femmes se reflètent dans ce qui est devenu le passage le plus souvent cité de ses écrits :

Je ne demande aucune faveur pour mon sexe. Je ne renonce pas à notre prétention à l'égalité. Tout ce que je demande à nos frères, c'est qu'ils retirent leurs pieds de notre cou et nous permettent de nous tenir debout sur le terrain que Dieu nous a destinés à occuper.

Sarah a commencé Lettres sur l'égalité des femmes en déclarant qu'elle démontrerait la base scripturaire de l'égalité des femmes. By employing the Bible to support her arguments, she recognized that she would challenge the traditional and accepted interpretation of biblical texts. Sarah formulated sophisticated exegetical principles to aid her in this task.

For example, she held that an interpretation of Scripture must consider the historical context in which a specific passage was written. Sarah believed that the apostle Paul’s instructions in 1 Corinthians and 1 Timothy must be interpreted in light of specific problems being experienced within the first-century churches. Knowledge of the disruptions caused by newly converted women in Corinth and Ephesus, according to Sarah, would enable nineteenth-century readers of the Bible to understand that the command for women to remain silent was not a universal command but one given to counter a specific problem.

Sarah also held that the overarching principles of the Bible must inform the interpretation of particular texts. For Sarah, one such principle was that both man and woman are created in God’s own image. Thus, both sexes equally bear the divine image. A second principle, according to Sarah, was perfect human equality. Based on her reading of Galatians 3:28, she concluded that God willed no distinctions among Christians because of gender, social, or racial differences.

A close reading of her biblical exegesis reveals that Sarah’s thinking was far ahead of most of her contemporaries. In fact, the hermeneutical principles set forth by Sarah in the early nineteenth century bear a remarkable resemblance to those offered by twenty-first-century biblical scholars.

Among Sarah’s other major assertions were that women had a right to educational, vocational, and legal equality. Most young women in the early nineteenth century received little education beyond the basics of reading, writing, and arithmetic. Girls from wealthy families, like Sarah’s, often attended private schools, but these schools focused on correct female behavior rather than on intellectual development. Young women received instruction in needlework, cross stitch, and perhaps beadwork. They were introduced to French, art, and music, but did not receive enough training to master any of them. Sarah called for educational equality for girls and women.

The attainment of equal educational opportunities for women, Sarah believed, would eventually lead to their vocational equality. Such equality meant that women could work alongside men in the occupation of their choice. Sarah emphatically expressed her convictions about the proper role of women by stating, “WHATSOEVER IT IS MORALLY RIGHT FOR A MAN TO DO, IT IS MORALLY RIGHT FOR A WOMAN TO DO.”

Sarah believed that the inability of women to gain educational and vocational equality was due to the bias of the legal system of her day. Most women were not allowed to own property or control money. Only when such laws were annulled, Sarah wrote, would women occupy the exalted station that God intended them to hold.

Sarah further concluded that without proper educational opportunities, vocational choices, and legal protection, women could not possibility expect to gain financial independence. The economic oppression women suffered was especially evident in the lives of working women of the lower socioeconomic class. Many of these women had no choice but to work outside the home, yet they received one-half to one-third of the pay given their male counterparts. As a result of continued economic oppression, Sarah argued, most women assumed that they deserved less pay than men.

Conclusion

Sarah’s contributions as an abolitionist and defender of women’s rights are remarkable given her personal background. She was reared on a slave plantation, denied educational and vocational opportunities, and rejected by her church. Yet her writings and reform work were greatly influential.

During the Grimké sisters’ 1836–37 tour of New England, Sarah spoke to well over forty thousand people. Her presence on a public platform alone caused many people to question their attitudes about women’s roles and rights. The wide circulation of Letters on the Equality of the Sexes influenced many women and men of her day, including Elizabeth Cady Stanton, Abby Kelly, Lucy Stone, and Susan B. Anthony. Because of her influence, Sarah was listed as one of the eighteen women to whom Stanton, Anthony, and Matilda Gage dedicated their pioneering account of the woman suffrage movement, History of Woman Suffrage.

Sarah’s activities and her writings continue to have significance for twenty-first-century Christians. Although her work may not have directly influenced either feminist or evangelical interpretations of Scripture, almost two hundred years ago she anticipated much of what is now being thought and written.

The importance of Sarah’s writings, and especially her Letters on the Equality of the Sexes, for present day biblical, sociological, and political studies is confirmed by the fact that the collection was reprinted twice in the late twentieth century (1988 and 1989). Moreover, in 1998, many of Sarah’s letters and several of her manuscripts were published for the first time in Gerda Lerner’s book, The Feminist Thought of Sarah Grimké.

The lifelong goal of Sarah Grimké was to become a useful member of society. She struggled continually to meet that goal and was often restricted and even denied in her attempts. Yet, through her achievements both as an activist and a writer, Sarah fulfilled her goal. The continuing significance of her life and her writings further establishes that she did indeed become a useful member of society.


Tag: Sarah Stanley Grimké

Born April 3, 1850 in the second decanate of Aries. From the Brotherhood of Light lessons, see link in previous post.

ARIES—2nd Decanate. The second decanate of Aries is pictured in the sky by ERIDANUS the River of Life flowing from the never-failing fountain of perpetual youth. Here we find the severity of Mars tempered by the magnanimity of the Sun, which has subrulership over this decanate. It is the Leo section of Aries. And as Leo is natural ruler of the house of love, so the water, symbol of the emotions, bespeaks the affectional influence. Only through the affections, only in the sacred precincts of love, does man quaff the coveted elixir that imparts eternal life. So those born under this section of the sky may well seek this most hallowed source of power. They become rulers of men through their inherent power to sway the minds of others. They are born to lead rather than to serve, for this subinfluence of Leo lends a persistent ambition for power. The heart is somewhat joined to the head, and the more this union is cultivated the better for the greatest lever for attainment obtainable by the natives of this decanate is a noble affection.

Bismarck, who pioneered in statesmanship, had his Individuality in this portion of the zodiac, the Sun being there at his birth. Le Plongeon, who pioneered in archaeology, deciphering Mayan inscriptions and writing a work on Atlantis, had his Mentality here, the Moon being in this decanate at his nativity. And Annie Besant, leader of the Theosophical Society and economic pioneer, had her Personality in this decanate, it being on the Ascendant when she was born. It is the decanate of EXALTATION.


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Sarah Grimké

Sarah and Angelina Grimke eloquently fought the injustices of slavery, racism and sexism during the mid-19th century. As daughters of a prominent South Carolina judge and plantation owner, the Grimke sisters witnessed the suffering of slaves.

Determined to speak out, they were eventually forced to move to the North, where they continued to appeal to northerners and southerners to work toward abolition. They also urged white northerners to end racial discrimination. The Grimke sisters were pioneering women. Among the first female abolitionists, they were the first women to speak publicly against slavery, an important political topic. Faced with criticism from clergy and others that they were threatening “the female character,” they continued their crusade. In 1838, Angelina became the first woman to address a legislative body when she spoke to the Massachusetts State Legislature on women’s rights and abolition.

Active in the women’s movement, they helped set the agenda later followed by Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, Lucretia Mott and others, calling for equal educational opportunities and the vote.

One historian said of Sarah’s writings: “[They were] a milestone on the road to the Woman’s Rights Convention at Seneca Falls” and “central to the feminist writings in the decades that followed.” Sarah was one of the first to compare the restrictions on women and slaves, writing that “woman has no political existence . . . . She is only counted like the slaves of the south, to swell the number of lawmakers.”

After the Civil War, they continued to champion the causes of equality and women’s rights. Through their examples and their words, the Grimke sisters proved that women could affect the course of political events and have a far-reaching influence on society.


Sarah Grimké: Letters on the Equality of the Sexes and Other Essays . Edited and with an introduction by Elizabeth Ann Bartlett. New Haven and London: Yale University Press, 1988.

The recent publication in one volume of the complete feminist writings of Sarah Grimké—her Letters on the Equality of the Sexes and brief fragments of perhaps five other essays, the last probably written during the late 1840′s and 1850′s and possibly not intended for public scrutiny—is cause for celebration. The Letters provided the first, and by now widely-acknowledged, radical critique of American women's secondary status, remarkable because it challenged enduring philosophical and theological beliefs about women's nature, embodied in an array of institutions, laws, customs, and values that demeaned and degraded them. Grimké's thought was enormously influential in staking out the philosophical and moral high ground of mid-nineteenth’ century feminism. Grimke's life was paradigmatic, in its intellectual bravery and scant options, of the fate of brilliant, under-educated women of her class and time.

Most remarkable of all, Sarah Grimké claimed equality with the most educated men for herself and all women—arguing compellingly for women's capacity, right and obligation to reason, make moral judgments, and act on them in the public sphere—at a time when they had just been admitted to Oberlin College, after having been denied a university education in Europe and the United States for 500 years. Women were vilified for speaking in public, or violating their “private,”“dependent” natures. Indeed, the Letters were a response to an attack by the Congregational ministers of Massachusetts when she and her sister Angelina were delivering abolitionist speeches all over the state to “promiscuous,” i.e., mixed-sex, audiences.

An excellent biography of the Grimke’ sisters was available by 1967 ( Reference Lerner Lerner, 1967). Les Letters, first published in 1838, were reissued in their entirety by 1970, and selections of them, with biographical background, have been reprinted since in collections of feminist documents (Schneir 35–48 Cooper Si Cooper 51–89). Generous portions of two of the five remaining fragments, “Marriage” and “Sisters of Charity,” and the entire “Education of Women” were reprinted by 1977 ( Reference Lerner Lerner 1986 87–98, 477–87). Therefore, beyond the obvious value of having all of her writings collected in one book is the question of what it offers that is new.

The editor, Elizabeth Ann Bartlett, introduces Grimké's work with a synthesis of the intellectual and social sources of her ideas, most of them already discussed in the literature on the roots of nineteenth-century feminism, e.g., the influences of Enlightenment ideas, radical sectarianism, Utopian socialism, moral reform movements, the relative status deprivation suffered by middle-class women as a result of industrialization, and the like. All of this is useful in locating Grimké's position within its historical context.

The sub-text consists of Bartlett's assessment of the specific configurations of Grimke's thought, what she alleges was a shift from an earlier, male-centered stance in the Letters to a female-centered view in the later fragments, and an attempt to evaluate its implications for the current minimalist-maximalist dispute, between those feminists who try to minimize the differences between the sexes and those who try to maximize them. Thus, Bartlett's analysis cuts to the heart of some of the basic philosophical issues raised by feminists in its focus, but is somewhat problematic in its content.

Bartlett maintains that Grimke's notion of womanhood in the Letters is male-centered, “either male-defined or a reaction against that definition,” and that “She knew that women lacked what men had, and she sought to obtain it for them, but she had little idea of what women lacked as women,” and that “Instead of defining woman's identity from an inner notion of the nature of womanhood, Grimké appropriated society's definition of both men's and women's identities (men as public women as domestic) to define the nature of womanhood. The very notion of sisterhood in her concept of sorority focuses on women's common oppression try Hommes, rather than the common experiences and unity of womanhood” (Bartlett 27).

Finally, she sees Grimke moving from an attitude of hostility and resentment toward men who had what women wanted and denied it to them, found in the Letters, to a still angry but “rebellious affirmation of the dignity of womanhood. As she grew, Grimké came to focus more and more on who women are and of what they are capable, rather than on what they lack and are denied” (Bartlett 29). And since it was the Letters, and not her later unpublished fragments, that was to help delineate feminist theory, whether or not her thinking is “male-centered” is of more than passing interest.

When Grimké wrote the Letters, to a far greater extent than is true today, men dominated every aspect of life—politics, the economy, education, the family, the determination of normalcy and deviance, indeed what constituted knowledge itself. Even some of the most egalitarian philosophical and religious ideologies then current, stemming from the Enlightenment and Quakerism, either failed to extend their libertarian thrust fully to women, or legitimized the emerging middle-class construction of separate spheres by a conception of female and male natures as polamed and complementary, and a definition and exaltation of motherhood as womanhood (Fox-Genovese 251–77 Dunn 115–36). How then, in the 1830′s, could any American woman make a “female-centered” argument, contesting male definitions of female “nature,” before she established her droit to do so? And this was precisely what Grimke’ did.

Like Mary Wollstonecraft before her, in the Letters Grimké appropriated the natural rights philosophy of the Enlightenment to include women, and undermined the biological arguments for women's inferiority by stressing the impact of socialization and societal expectations on personality development. Resting her case for the equality of the sexes on what Grimke saw as the sexually-egalitarian intentions of God, she asserts that women pourrait discern divine aims, or were as rational, morally accountable and intelligent as men, thereby justifying opposition to man-made, sexist laws in deference to divine mandates of equality, and fueling the nineteenth-century attack on the double standard. The Seneca Falls Declaration and speeches by Sojourner Truth, Lucretia Mott and Elizabeth Cady Stanton echo Grimké's contention that women are answerable to God rather than men (Schneir 77–8, 80–2, 101–2, 113, 120–1). In claiming divine authority for women's activities on behalf of oppressed groups, and women's ability to judge who, including themselves, are oppressed, she stresses not only women's right but their obligation to fulfill God's commitment to equality even in the face of men's denials. All of this hardly reflects a male-centered philosophy but rather represents the closest approach to a claim for female autonomy possible in the historical circumstances of the 1830′s.

Furthermore, Grimké's accusation that a scriptural basis for sexual inequality was inaccurate, the result of “false translations” (Letters in Bartlett 31) her reinterpretation of Genesis stories, so damaging to women, to illustrate the equality of the sexes in God's creation by retelling Genesis 1 her view of the culpability of man in the Fall, (Letters in Bartlett 32–4), and, as its first consequence, men's “lust for dominion” (Letters in Bartlett 35) and her contention that once women were permitted to study Greek and Hebrew, a different picture of the intentions of God and the behavior of men would appear (Letters in Bartlett 38) all explicitly foreshadow a range of work done by feminist theologians today, none of it “male-centered.”

Therefore, it seems less than accurate to say that Grimké only knew that “women lacked what men had” but “had little idea of what women lacked as women,” since what they lacked as women was access to everything in the world outside of the home, especially if they were poor or slaves. A consciousness of their “common oppression by men,” and an expression of some therapeutic anger over that, was necessary before any notions of “sorority,”“sisterhood,” or self-definition could emerge. In fact, feminists’ awareness of the “common experiences and unity of womanhood” proceeded directly from that consciousness of their “common oppression.”

Is it any wonder that Grimké's earlier writings, (and incidentally her later ones as well), were marked by “resentment toward men” (Bartlett 29) who, as John Stuart Mill pointed out in his Subjection of Women, benefitted from that subjection? Does it really make Grimké male-centered when she (and others) initially appealed for redress to the ideals of justice and compassion expressed by men? After all, the latter were the only ones, in the 1830′s and afterward, with the power to remedy injustices toward women, and she also urged women to work publicly for social reform (Letters in Bartlett 53, 56).

On another issue, it is one thing for Bartlett to trace the legacy of Grimké's thought, it is quite another to look for her immediate relevance to contemporary feminist debates such as that between minimalists and maximalists. While there are significant continuities between nineteenth and twentieth-century feminist thought, the tasks of early fminists were quite different from our own. They had to first establish our capacity and right to engage in debates, and to conflate American feminist theories over two centuries is to ignore the meaning of historical changes and confuse similarities. It is as inappropriate to evaluate Grimké's position, say, on the unique value of motherhood in light of Adrienne Rich's position on the uniqueness of female experience as it is to project our current values back on the past.

In Grimké's day, the reality was that it was considered right and natural by virtually everyone for women of all classes and races to bear the sole responsibility for domestic labor. Utopian socialist theories and communities did not affect the mainstream of American life, and even among Quakers there were some distinctions made on the basis of sex in the responsibilities of women and men. With the continuing difficulties of reconciling the demands of motherhood with the goals of liberation, it would seem that Bartlett's characterization of Grimke” as ambivalent toward women's domestic and maternal roles derived more from the ambiguities of women's lived experiences than from inconsistencies in Grimké's philosophy. To say that Grimké believes that women have domestic responsibilities is not quite the same as saying that she adopts the male view of “women as domestic servants rather than as persons” (Bartlett 26). In fact, Grimké's major legacies to feminist thought are her arguments for sexual equality and the equal moral responsibility of women and men to change the world, both of them based on her belief in female autonomy and agency.

But differences in interpretation aside, Bartlett conveys the excitement of encountering Grimké's vision. Given the roles of middle-class American women in the 1830′s, what is breathtaking in Sarah Grimké's writings is her courage in challenging the assumptions about women's nature by the most educated and powerful men in the country. She allied God's intentions to equality of the sexes, thus arrogating to women the God-given right to define their own standards of morality and act on them in personal and public ways. She used the concept of oppression to describe women's status under the law, by custom, and as a result of socialization (Letters, passim) to demonstrate what she regarded as women's sexual subjugation in marriage (“Marriage” in Bartlett 141–53) and to exhort women to self-reliance (“Sisters of Charity” in Bartlett 156–64). Despite Grimké's own upper-class origins, Bartlett accurately portrays her deep and lasting concern for all classes of women, slave and free, typical of the best of later feminist thought.

Historically, women like Sarah Grimké were deviants and paid a heavy price for their intellectual pursuits (Crovitz & Buford, passim Labalme, passim). She refused marriage in an era when it was virtually women's only alternative and when they could not support themselves because of lack of educational and employment opportunities. The anomaly of her life of domesticity as an adjunct to Angelina's family coupled with her brilliance exemplified Gerda Lerner's conclusion that “… the history of women is the history of their ongoing functioning on their own terms in a male-defined world” ( Reference Lerner Lerner 1986, xxvii).


Voir la vidéo: Angelina and Sarah Grimke (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Shajas

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je peux défendre la position. Écrivez-moi dans PM, nous communiquerons.

  2. Fet

    Et où la logique?

  3. Lusala

    L'Internet est orthographié avec une majuscule à l'intérieur d'une phrase, si cela.Et les centièmes ne sont pas avec une période, mais avec une virgule. C'est la norme. Et donc tout n'est pas mal, juste très bien!

  4. R'phael

    Under the fairy tale of a dream, it will enter your house

  5. Armaan

    Soyez juste ça))

  6. Palassa

    C'est une bonne idée.



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