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Holland Smith

Holland Smith


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Holland Smith, fils d'avocat, est né en Alabama, aux États-Unis, le 20 avril 1882. Après avoir étudié à l'Université d'Alabama et obtenu un diplôme en droit, il a décidé qu'il voulait devenir soldat.

En 1905, Smith rejoint les Marines américains. Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi en France avec le 5e Régiment de Marines et en 1918, il a reçu la Croix de Guerre.

Après la guerre, Smith devint un expert de la guerre amphibie et en mars 1937, il fut nommé directeur des opérations et de la formation au quartier général des Marines à Washington.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Smith prend le commandement de la 1re brigade de marine. Promu au grade de général de division, il a emmené ses troupes à Cuba pour une formation en préparation au cas où les États-Unis seraient impliqués dans le conflit. Cependant, ce n'est qu'en septembre 1943, qu'il est décidé d'utiliser Smith en première ligne, il est nommé commandant du 5th Amphibious Corps.

En 1943, l'amiral Chester Nimitz commença à planifier le retrait des Japonais des îles Gilbert. La force d'attaque était dirigée par le vice-amiral Raymond Spruance et sa flotte comprenait six porte-avions, cinq porte-avions légers, six nouveaux cuirassés et plusieurs petits navires de guerre.

Holland Smith est chargé d'attaquer les deux îles Gilbert les plus à l'ouest, Makin et Tarawa, le 20 novembre 1943. Makin, défendu par seulement 800 soldats japonais, est pris sans trop de difficultés.

Tarawa était beaucoup plus fortement fortifiée et les 5 000 Marines américains qui ont été débarqués le premier jour ont dû débarquer sous le feu considérable de l'artillerie japonaise. D'autres débarquements ont eu lieu le 21 et l'île n'a été sécurisée que le 23 novembre. La prise de ces deux îles a coûté près de 1 000 morts et 2 000 blessés.

L'expérience a convaincu le chef d'état-major interarmées que l'amiral Chester Nimitz avait raison d'être sélectif quant aux îles à envahir qui étaient sous le contrôle de l'armée japonaise.

Promu général trois étoiles, Smith a dirigé les Marines américains lors de son assaut de Saipan le 18 juin 1944. Smith et ses troupes ont également envahi Tinian, une île à cinq kilomètres au large de Saipan. La résistance japonaise sur les deux îles prit fin le 1er août 1944.

En juillet 1945, Smith retourna aux États-Unis et prit le contrôle de l'entraînement à Camp Pendleton, en Californie, jusqu'à sa retraite en mai 1946 après 41 ans de service militaire. Holland Smith est décédé le 12 janvier 1967.

Au printemps dernier, les Allemands avaient construit d'énormes tentes dans un espace ouvert dans la Lager. Pendant toute la bonne saison, chacun d'eux avait nourri plus de 1 000 hommes : maintenant les tentes avaient été démontées, et plus de 2 000 invités s'entassaient dans nos huttes. Nous, les anciens prisonniers, savions que les Allemands n'aimaient pas ces irrégularités et que quelque chose allait bientôt arriver pour réduire notre nombre.


Smith, Holland McTyeire (1882-1967)

Holland M. Smith était l'une des figures les plus controversées de la guerre. Expert américain reconnu des opérations amphibies, il a personnellement dirigé de nombreuses invasions du Pacifique. Cependant, il avait un tempérament féroce, ce qui lui a valu le surnom de « Howling Mad » et sa carrière de combattant s'est terminée par une controverse avant les dernières invasions de la guerre.

Début de la vie. Smith est né à Hatchechubbee, en Alabama, le fils aîné d'un avocat à succès éminent dans la politique démocrate locale. Sa mère était une "magnolia d'acier" (Venzon 2003) aussi à l'aise pour accueillir une société polie ou brandir un pistolet contre l'intrus occasionnel. Tous deux étaient des parents un peu stricts et distants, le père plus que la mère. Holland a montré très tôt une séquence têtue combinée à une honnêteté scrupuleuse. Cela a assuré qu'il a pris le blâme pour chaque méfait juvénile, puisqu'il a refusé de « truquer » pour éviter la punition. Il a fréquenté l'école locale à classe unique, qui avait un programme remarquablement solide, et a rapidement développé un amour pour l'histoire et la biographie militaire, Andrew Jackson et Napoléon faisaient partie de ses héros particuliers.

Remarquablement, l'adulte dont Holland était le plus proche pendant son enfance était un serviteur afro-américain nommé John Milby - "Oncle John" en Hollande - qui s'est engagé dans la famille Smith après avoir été jeté par sa propre femme. Lorsqu'il ne s'occupait pas des chevaux de course primés de la famille, l'oncle John a emmené la Hollande chasser et pêcher et lui a appris à mâcher du tabac. Cela a donné à Holland une perspective exceptionnellement égalitaire pour un sud-américain de son époque, qui s'est manifestée plus tard dans ses relations habiles avec la population locale en République dominicaine et ailleurs.

Les parents de Holland s'attendaient à ce qu'il devienne soit avocat, soit ministre. Holland était beaucoup plus intéressé par les histoires racontées par ses grands-pères et voisins qui s'étaient battus pour la Confédération pendant la guerre civile. Cependant, la dernière chose que son père voulait était qu'il rejoigne l'armée yankee toujours détestée, et Holland s'est consciencieusement inscrit à l'Alabama Polytechnic Institute (aujourd'hui Auburne) en septembre 1898. C'était un institut militaire où les étudiants étaient appelés cadets et portaient des uniformes gris. calqué sur ceux de West Point. Holland a affirmé plus tard qu'il était devenu « « écoeuré » par tout ce qui était militaire" (Venzon 2003) à l'exception de la science militaire. Il excellait en athlétisme mais avait un dossier académique sans distinction. Offert un rendez-vous à l'Académie navale dans sa première année, il a refusé sous la pression de son père désapprobateur.

Officier de marine. Après avoir obtenu son diplôme de l'Alabama Polytechnic Institute, Smith entra à la faculté de droit de l'Université de l'Alabama, obtenant son diplôme en juin 1903 et rejoignant le cabinet de son père. Après avoir pratiqué le droit pendant un an et n'avoir jamais gagné de procès, il s'est rendu à Washington, D.C., pour solliciter une commission dans l'armée. Constatant qu'il n'y en avait pas de disponible, Smith a été encouragé à passer l'examen pour une commission du Corps des Marines à la place, car les hauts dirigeants des Marines craignaient que leur corps d'officiers soit trop fortement dominé par les Orientaux et accueillait tous les Sudistes. Smith a réussi l'examen et a prêté serment deux mois plus tard en tant que sous-lieutenant.

Après avoir terminé le cours à l'école d'application (l'école des aspirants-officiers de la Marine), Smith a servi aux Philippines, où sa tournée a été interrompue par un cas grave de paludisme, et a participé à l'intervention au Nicaragua de 1909-1910. Après son retour, lui et son fils nouveau-né sont tombés gravement malades avec la dysenterie. Un officier supérieur de la Marine arrivé à peu près à cette époque avait droit aux quartiers de Smith et a refusé d'attendre, forçant Smith à déplacer sa famille pendant leur maladie. Son fils n'a pas récupéré, et Smith n'a jamais pardonné à l'officier qui a refusé de retarder l'exercice de son privilège de rang. Le stress de la mort de son fils semble l'avoir rattrapé le 14 juillet 1912, lorsque Smith est devenu férocement ivre dans un train du Northern Pacific Railroad. Smith n'a été sauvé de la cour martiale et de la fin de sa carrière que grâce à l'intervention de son père et à la crainte d'une mauvaise publicité du Corps des Marines. Cependant, il a reçu une lettre de réprimande cinglante. Cette expérience peut expliquer la démonstration occasionnelle de clémence inhabituelle de Smith envers les officiers subalternes plus tard dans sa carrière.

Smith a participé à l'intervention de la République dominicaine en 1916. Ici, il a eu sa première expérience d'être sous le feu et d'avoir un de ses hommes grièvement blessé par un tireur embusqué. Après le cessez-le-feu, Smith est devenu l'un des deux gouverneurs militaires de la République dominicaine, où il a fait preuve d'une diplomatie et d'un tact remarquables dans ses relations avec les Dominicains. Ses relations avec les autres Américains n'étaient pas aussi bonnes : lorsque le Culgoa a failli faire naufrage dans le port le 10 novembre 1916, Smith a reproché au lieutenant Howard Stone d'avoir envoyé un pilote inexpérimenté pour guider le navire, insistant sur une enquête formelle qui n'a trouvé aucun défaut particulier avec l'un ou l'autre officier.

Première Guerre mondiale. Smith a été rappelé à la caserne de Philadelphie à la suite de l'intervention américaine lors de la Première Guerre mondiale et envoyé en France le 8 juin 1917. Il s'est tellement distingué lors de son entraînement avec les Chasseurs Alpins qu'il a été nommé à titre honorifique de première classe privée avec les Chasseurs. Promu au grade provisoire de major, il est envoyé au Collège d'état-major de l'Armée de Langres, où il apprend à apprécier l'importance d'un bon travail d'état-major. Il a ensuite servi comme officier des communications pour le 4e Régiment pendant la campagne du Bois Belleau, où il a reçu la Croix de Guerre et a développé une conviction de l'importance de communications rapides et précises. Il a ensuite servi dans l'état-major du I Corps à Saint-Mihiel et Meuse-Argonne. Bien qu'il ait été un joueur d'équipe, il n'a jamais accompagné le jour de l'armistice, il a reçu l'ordre de quitter le quartier général du I Corps lorsqu'il s'est catégoriquement opposé à une offensive finale qu'il considérait comme "un gaspillage inexcusable de l'humanité des deux côtés" ( Venzon 2003).

Smith est diplômé du Naval War College en 1921 et a siégé au comité de planification mixte en 1921-1922. Ici, il a étudié en profondeur la doctrine amphibie, a aidé à peaufiner le Plan Orange et a insisté sur le besoin de péniches de débarquement appropriées. Pendant ce temps, il est allé jusqu'à fouiller dans les poubelles pour rechercher des informations qui l'aideraient à promouvoir les intérêts de la Marine au sein du Comité. Selon la légende, il a pu par de tels moyens avertir Lejeune d'un exercice surprise pour voir à quelle vitesse les Marines pourraient rassembler une force de 3000 hommes. Alors prévenu, Lejeune a relevé le défi instantanément. Après une succession de brèves affectations, Smith est ramené à Washington pour participer aux manœuvres d'hiver de 1923-1924. Celles-ci se sont avérées cruciales pour le développement ultérieur de la future capacité amphibie des Marines en particulier, deux prototypes de bateaux de débarquement ont été testés, dont l'un est devenu le précurseur du LVT. Les exercices ont révélé de nombreux domaines d'amélioration dans la formation et l'équipement.

Après une tournée tranquille en Haïti et neuf mois à suivre le cours d'officiers de terrain, Smith a pris la décision difficile de demander une tournée de quatre ans en tant que quartier-maître de poste au Philadelphia Navy Yard. Cela était risqué pour la carrière de Smith, mais a permis au fils de Smith, John V. Smith, qui n'avait pas eu d'opportunités d'éducation décentes en Haïti, de fréquenter la William Penn Charter School à Philadelphie. Cette décision était révélatrice de la profonde dévotion de Smith en tant que père. En fin de compte, la pause n'a pas causé de tort à la carrière de Smith et cela a porté ses fruits pour John, qui a obtenu son diplôme de l'Académie navale en 1934 et a pris sa retraite en tant que vice-amiral en 1973. Smith a ensuite considéré la mission comme une opportunité de développer une meilleure compréhension. de la logistique. À la lumière de sa réputation en temps de guerre, il est à noter que les jeunes officiers qui ont rencontré Smith pendant cette période le décrivent comme « une personne gentille et douce » (Venzon 2003).

Après une affectation à Long Beach en tant qu'officier de marine de la flotte, force de combat et des affectations à Washington et au ministère du Pacifique, Smith a été promu colonel et nommé directeur des opérations et de l'entraînement pour le Corps en mars 1937. Smith a été nommé comme assistant du commandant du corps en 1939. Il reçut le commandement de la 1 brigade de marine à temps pour FLEX 6, les exercices de flotte de janvier à mars 1940, où il impressionna William Upshur par sa capacité à inculquer à ses subordonnés le sens de l'initiative . Il a supervisé la transformation de la 1 Brigade des Marines en 1 Division des Marines et a été promu général de division en février 1941. Estimant que « le rôle spécial du Corps des Marines au sein de l'establishment militaire était de fournir une petite force d'assaut amphibie bien entraînée pour s'emparer de et occuper des bases à l'étranger pour les opérations de la flotte » (Tuohy 2007), il a apporté une contribution majeure au développement de la doctrine amphibie. Le concept des Marines en tant que spécialistes de l'assaut amphibie est issu de John Lejeune avant l'intervention des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, mais Smith était l'un de ses champions les plus virulents et les plus efficaces.

FLEX 7, les exercices de la flotte de janvier-février 1941, ont montré des améliorations considérables dans la doctrine, la formation et l'équipement des Marines, en particulier dans les péniches de débarquement. Cependant, le commandant de la flotte de l'Atlantique, Ernest King, a insisté pour commander les Marines à terre. Cela a conduit à un match de cris dans lequel King a menacé de soulager Smith et Smith a obstinément tenu bon. Qui commandait quoi dans une opération amphibie continuerait d'être un point de discorde jusqu'à une bonne partie de la guerre du Pacifique. Cependant, à la fin de FLEX 7, les deux hommes ont été vus marchant bras dessus bras dessous sur le pont, et King est devenu en quelque sorte un champion du Corps des Marines au sein de la Marine.

Guerre du Pacifique. Smith était commandant de la Fleet Marine Force au début de la guerre. Il est transféré sur la côte ouest pour organiser la Pacific Fleet Amphibious Force en septembre 1942.

Le 5 février 1943, Smith est arrêté pour délit de fuite et conduite en état d'ébriété, mais les charges sont rapidement abandonnées. Smith a été observé en train de glisser sur le côté d'une autre voiture à environ trois milles de l'endroit où un jaywalker s'était fait casser la jambe par un conducteur avec délit de fuite, et il n'est pas clair non plus que Smith était ce conducteur ou qu'il avait trop bu. Smith buvait rarement beaucoup, et la combinaison de la panne d'électricité en temps de guerre et de la fatigue de Smith semble suffisante pour expliquer l'accident.

Smith a observé les débarquements d'Attu de l'armée en mai 1943 avant d'arriver à Hawaï le 5 septembre 1943 pour prendre le commandement du V Corps amphibie et commencer à planifier les débarquements de Tarawa. Il nourrissait une profonde méfiance envers la Marine, et la relation entre lui et "Terrible" Turner est devenue si controversée que Spruance a dû décréter que Turner était aux commandes de tout jusqu'à ce que Smith soit à terre, puis Smith prendrait le commandement de tout à terre. Cependant, les cris légendaires entre les deux officiers ont en quelque sorte abouti à de splendides plans opérationnels, et Turner a reconnu que Smith était « un homme de combat merveilleusement offensif et capable » (Venzon 2003).

La force d'invasion de Tarawa se composait de la 2e division des Marines sous les ordres de Julian Smith. Julian Smith prévoyait de débarquer de l'artillerie sur Bairiki pour couvrir les principaux débarquements, mais Holland Smith insista pour maintenir le 6e Régiment de Marines en réserve, forçant Julian Smith à engager ses deux régiments restants dans un assaut frontal direct. D'un autre côté, Holland Smith a discuté avec acharnement avec Turner pour une augmentation du nombre de LVT pour transporter les Marines au-dessus du récif frangeant au cas où les marées se révéleraient défavorables. Bien que le nombre alloué soit encore insuffisant et que la plupart des Marines devront encore embarquer à bord de péniches de débarquement conventionnelles, l'attribution accrue de LVT s'avérera cruciale dans la bataille.

Smith s'entendait mal avec l'armée, et cela n'aidait pas qu'il se fasse tirer dessus par des troupes nerveuses de l'armée lorsqu'il est allé à terre à Makin pour voir pourquoi l'opération prenait si longtemps. L'historien controversé de l'armée S.L.A. Marshall, qui était un ami proche de Ralph Smith, commandant de la 27e Division, était présent à leur réunion et a immédiatement pris une aversion pour Smith. Il a conclu que Smith « était clairement un tyran, quelque chose d'un sadique et, j'ai deviné, tactiquement un chef de chaudrée » (Venzon 2003). Le rapport officieux de Marshall à Robert C. Richardson, commandant des forces de l'armée dans le Pacifique, a probablement nourri le ressentiment de ce dernier qu'un Marine était autorisé à commander des troupes de l'armée. Cependant, l'affirmation de Marshall selon laquelle Charles Corlett a menacé d'arrêter Smith s'il débarquait dans le secteur de la 7e division sur Kwajalein n'est corroborée par aucune autre source et pourrait être une fabrication.

Richardson a commencé une campagne pour dissoudre le V Corps amphibie, arguant qu'il s'agissait d'un échelon de commandement inutile et déguisant à peine son opinion selon laquelle Smith manquait de capacité tactique. Nimitz a refusé d'accepter les recommandations de Richardson, mais la querelle a continué à s'envenimer. Les choses ont atteint leur paroxysme lorsque Holland Smith a remplacé Ralph Smith à Saipan pour ne pas avoir fait avancer sa division aussi rapidement que prévu. La « guerre des Smiths » qui en a résulté fait encore rage aujourd'hui. La partie Marine soutient que les troupes de l'armée étaient mal entraînées et dirigées et qu'elles exposaient inutilement les flancs des divisions marines qui avançaient plus rapidement. L'armée soutient que les troupes de l'armée étaient confrontées à une opposition plus ferme que les Marines. Les deux côtés ont probablement raison. Les statistiques sur les pertes soutiennent l'affirmation selon laquelle les troupes de l'armée étaient confrontées à une vive opposition, le record de la 27e division dans d'autres actions soutient l'affirmation selon laquelle ce n'était pas la meilleure division de l'armée. Smith a cité Richardson dans ses mémoires (Tuohy 2006) :

Vous n'aviez pas le droit de relever Ralph Smith. La 27e est l'une des divisions les mieux entraînées du Pacifique. Je l'ai entraîné moi-même. Je veux que tu saches que tu ne peux pas pousser l'armée comme tu le fais. Nous avons plus d'expérience que vous dans le maniement des troupes, et pourtant vous osez supprimer l'un de mes généraux. Vous, les marines, n'êtes de toute façon qu'une bande de coureurs sur la plage. Que savez-vous de la guerre terrestre ?

Après la guerre. Smith a pris sa retraite en tant que général à part entière en août 1946. Il a créé une nouvelle controverse avec ses mémoires, dans lesquelles il a fustigé à peu près tout le monde sauf les Marines et a affirmé que les invasions sanglantes de Tarawa et d'Iwo Jima étaient inutiles. Les historiens ont eu tendance à conclure autrement. Cependant, la carrière de Smith a été marquée par « une combinaison d'indépendance féroce, de préoccupation pour ses hommes et son insistance sur un rôle offensif pour eux » (Venzon 2003) qui a dû rendre les bains de sang à Tarawa et Iwo Jima difficiles pour lui à accepter. Il était également enclin à garder rancune, et il était en désaccord avec la Marine depuis l'intervention du Nicaragua en 1909, où il a estimé que l'équipage du Dixie avait fait tout son possible pour harceler les Marines embarqués.

Smith était profondément religieux, même s'il n'était attaché à aucune confession particulière. Il portait une médaille Saint-Christophe bénie par le pape Pie X au combat, mais a fréquenté les églises presbytériennes et épiscopales à la retraite. Le recteur de l'une de ces églises se souvient que Smith attirerait son attention et commencerait à montrer sa montre s'il dépassait le temps de son sermon. Smith aimait également les enfants et les causes des enfants, en particulier Kiwanis. Il a joué lui-même dans le film de John Wayne The Sands of Iwo Jima et a narré une série documentaire télévisée, Uncommon Valor.

Smith était une personne extrêmement privée dans le sens où il cachait soigneusement ses émotions les plus profondes. Son biographe (Venzon 2003) pense que le personnage de « Howling Mad » pendant la guerre, si en contradiction avec les souvenirs de lui en tant que « gentleman calme, calme et charmant » par des amis avant et après la guerre, était une réaction à la réalité des vies étant en jeu. Son ami Victor Krulak, Sr., a cité Smith comme disant que « La plus grande arme que l'on puisse avoir est la colère contrôlée, et la plus grande défaite que l'on peut avoir est la colère incontrôlée. Krulak a ajouté que "C'était un homme terrifiant s'il choisissait d'être fou et il ne s'est jamais mis en colère. Il a juste choisi d'être fou." Ce tempérament sélectif était combiné à une confiance en soi proche de l'orgueil. Smith se considérait, à juste titre, comme l'expert de la guerre amphibie, et il ne supportait pas volontiers les imbéciles.


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Vous pouvez également lire la documentation pour en savoir plus sur les outils de blocage de Wordfence, ou visiter wordfence.com pour en savoir plus sur Wordfence.

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Le pourquoi

Frère Holland a ensuite déclaré son propre témoignage du Livre de Mormon, mais pas avant de poser une question pénétrante à ceux qui remettent en question la divinité du livre.

En tant que l'un des mille éléments de mon propre témoignage de la divinité du Livre de Mormon, je soumets ceci comme une preuve de plus de sa véracité. En cette heure de leur plus grande et dernière heure de besoin, je vous demande : ces hommes blasphèmeraient-ils devant Dieu en continuant à fixer leur vie, leur honneur et leur propre recherche du salut éternel sur un livre (et par implication une église et un ministère) qu'ils avaient fictivement créé de toutes pièces ? . . . [D]ites-moi si, à cette heure de la mort, ces deux hommes entreraient en présence de leur juge éternel citant et trouvant du réconfort dans un livre qui, si ne pas la parole même de Dieu, les marquerait-il d'imposteurs et de charlatans jusqu'à la fin des temps ? Ils ne feraient pas ça ! Ils étaient prêts à mourir plutôt que de nier l'origine divine et la véracité éternelle du Livre de Mormon.

Frère Holland a poursuivi : « Pendant 179 ans, ce livre a été examiné et attaqué, nié et déconstruit, ciblé et déchiré comme peut-être aucun autre livre de l'histoire religieuse moderne - peut-être comme aucun autre livre de tout histoire religieuse.

Et il tient toujours. Des théories ratées sur ses origines sont nées, perroquetées et sont mortes, d'Ethan Smith à Solomon Spaulding en passant par le paranoïaque dérangé et le génie rusé. Aucune de ces réponses franchement pathétiques pour ce livre n'a jamais résisté à l'examen car il n'y a pas d'autre réponse que celle que Joseph a donnée en tant que jeune traducteur ignorant. En cela, je me tiens aux côtés de mon propre arrière-grand-père, qui a dit assez simplement : « Aucun homme méchant ne pourrait écrire un livre comme celui-ci et aucun homme bon ne l'écrirait, à moins que ce ne soit vrai et que Dieu lui ait ordonné de le faire.

Frère Holland a souligné l'importance du Livre de Mormon pour ceux qui envisagent de quitter l'Église. "Si n'importe qui est assez stupide ou assez induit en erreur pour rejeter 531 pages d'un texte jusque-là inconnu regorgeant de complexité littéraire et sémitique sans tenter honnêtement d'expliquer l'origine de ces pages. . . alors une telle personne, élue ou non, a été trompée et si elle quitte cette Église, cela doit être fait en rampant au-dessus ou en dessous ou autour du Livre de Mormon pour faire cette sortie. Il a conclu par un puissant témoignage apostolique de la véracité du Livre de Mormon qui est en vigueur aujourd'hui.

Je demande que mon témoignage du Livre de Mormon et de tout ce qu'il implique, donné aujourd'hui sous mon serment et mon office, soit enregistré par des hommes sur terre et des anges au ciel. J'espère qu'il me reste quelques années dans mes « derniers jours », mais que je le fasse ou non, je veux que ce soit absolument clair lorsque je me tiendrai devant la barre du jugement de Dieu que j'ai déclaré au monde, dans le langage le plus simple que j'ai pourrait invoquer, que le Livre de Mormon est vrai, qu'il est sorti de la manière dont Joseph a dit qu'il est sorti et qu'il a été donné pour apporter bonheur et espoir aux fidèles dans le travail des derniers jours.

« Frères et sœurs », a assuré frère Holland, « Dieu assure toujours la sécurité de l'âme, et avec le Livre de Mormon, il l'a encore fait à notre époque. »


Charge Banzai : 6 juillet

Début juillet, les forces du lieutenant-général Yoshitsugu Saito (1890-1944), le commandant japonais à Saipan, s'étaient retirées dans la partie nord de l'île, où elles étaient piégées par la puissance terrestre, maritime et aérienne américaine. Saito s'attendait à ce que la marine japonaise l'aide à chasser les Américains de l'île, mais la flotte impériale avait subi une défaite dévastatrice lors de la bataille de la mer des Philippines (19-20 juin 1944) et n'était jamais arrivée à Saipan. Réalisant qu'il ne pouvait plus résister à l'assaut américain, Saito s'est excusé auprès de Tokyo pour ne pas avoir défendu Saipan et s'est suicidé rituellement.


En guerre avec l'armée

Le commandant en chef de la Marine, l'amiral Ernest J. King, et son commandant des zones de l'océan Pacifique, l'amiral Chester W. Nimitz, étaient tous deux engagés dans la coopération interservices. Mais le zèle de Nimitz était plus grand, inquiétant parfois King que Nimitz pourrait aller trop loin pour accueillir l'armée. Les relations étaient meilleures dans le Pacifique Sud, où le commandant du théâtre de Nimitz pendant une grande partie de la guerre, l'amiral William F. Halsey Jr., a forgé une relation particulièrement étroite et fructueuse avec son commandant de l'armée, le lieutenant-général Millard Harmon.

En revanche, d'importants conflits interservices se sont produits dans le Pacifique Nord et Centre du fait de points de vue divergents, de facteurs doctrinaux, de personnalités et, dans un cas, de tout cela et plus encore. S'élevant aux plus hauts niveaux, ils fournissent des informations précieuses sur les conséquences critiques des décisions de commandement pour régler de tels différends.

Le Nord glacial

Aucun environnement de la guerre du Pacifique n'était plus inhospitalier que les îles Aléoutiennes. Pendant le premier semestre de la campagne alliée là-bas, les relations entre l'armée et la marine étaient aussi glaciales que le temps.

Dans le cadre du plan d'attaque de Midway, les Japonais ont monté une opération subsidiaire pour attirer la flotte américaine du Pacifique dans le Pacifique Nord. Conscient des décryptages du renseignement des intentions japonaises, Nimitz concentra ses principales forces à Midway et envoya une force de neuf navires de croiseurs et de destroyers sous le commandement du contre-amiral Robert A. Theobald pour faire face à la menace secondaire. Malgré les informations selon lesquelles les Japonais allaient frapper les Aléoutiennes occidentales, Theobald a positionné ses navires loin à l'est, où il avait une protection aérienne et a théorisé que l'attaque viendrait. Alors qu'une force opérationnelle japonaise débarquait des troupes sur les îles Attu et Kiska et se retirait en paix, la force de Theobald pataugeait à des centaines de kilomètres sous silence radio, « aussi utile que si elle avait été dans l'Atlantique Sud », selon le biographe de Nimitz, E. B. Potter. C'était un début peu propice.

Dans un arrangement particulièrement délicat, les forces navales et aériennes étaient commandées par Theobald, tandis que les forces terrestres étaient sous le commandement du général de division Simon Bolivar Buckner Jr. Theobald relevait de Nimitz à Pearl Harbor, et Buckner appartenait au commandement de la défense occidentale du lieutenant-général John L. De Witt. basé à San Francisco. Tout différend non résolu entre les services – et il y en avait beaucoup – devait être réglé par le Joint Chiefs of Staff (JCS) à Washington. Cherchant des éclaircissements auprès de Nimitz quant à savoir qui devrait être pris en compte dans le commandement général, on a dit à Theobald : « La relation de commandement . . . est d'être par coopération mutuelle. De l'avis de Brian Garfield dans La guerre des mille milles, "cette décision a été l'une des quelques erreurs importantes de l'amiral Nimitz."

Si l'organisation du commandement était loin d'être parfaite, elle était pire en pratique pendant les premiers mois. Possédant l'un des meilleurs cerveaux et des pires dispositions de la Marine, Theobald n'aimait pas sa mission et développa une antipathie immédiate pour Buckner. Buckner, le fils d'un lieutenant général confédéré, était énergique, plein d'entrain et très franc. C'était un mélange combustible de personnalités.

La mission de Theobald était de maintenir les Japonais sur la défensive, les épuisant jusqu'à ce que des forces terrestres soient disponibles pour reprendre les îles. Quelques bombardements navals de Kiska ont été tentés, causant plus de dégâts par collision de navires que de dommages à l'ennemi. Par la suite, Theobald était réticent à risquer ses navires pour ce qu'il considérait comme peu utile, ce qui a fait ricaner Buckner: "Il est aussi tendre de ses fesses qu'une adolescente." Theobald s'est ensuite appuyé sur les forces aériennes pour mener l'attaque, mais les résultats des bombardements ont été limités dans des conditions météorologiques qui ont immobilisé les avions la plupart du temps et ont causé des accidents de vol qui ont largement dépassé les pertes au combat.

Pour monter une campagne aérienne plus efficace, une base de combat avancée était nécessaire. Après que le JCS ait décidé de Tanaga, la préférence de l'armée, Theobald a réussi à renverser la décision et a choisi Adak à la place. Contre-attaque, Buckner a composé et récité en public une comptine ridiculisant Theobald pour sa peur de risquer ses vaisseaux. Cela a tellement exaspéré Theobald qu'il a officiellement rompu toutes les relations sociales avec Buckner et a envoyé une copie de la lettre avec le poème incriminé à King. Lorsque la lettre et le poème ont été transmis au général George C. Marshall, qui représentait l'armée au JCS, il a presque relevé Buckner avant d'adopter une approche attentiste. Après une lutte acharnée entre Theobald et De Witt au sujet de la juridiction sur la garnison éloignée des îles Pribilof, Marshall gémit : « Qu'est-ce qui produit tant de malentendus complets ?

Plus tard, lorsqu'une autre base insulaire a été nécessaire, le conflit a repris et encore une fois, malgré les fortes objections de l'armée, Theobald a réussi à choisir Amchitka. Cependant, la dispute sans fin a finalement forcé Marshall et King à faire un choix. Alors que Buckner conservait la haute estime de Marshall et De Witt, la négativité et la performance de Theobald l'avaient rendu embarrassant pour King. Theobald a été remplacé par le contre-amiral Thomas C. Kinkaid, fraîchement sorti des combats dans le Pacifique Sud. Il était un choix parfait.

Contrairement à Theobald, Kinkaid savourait l'opportunité de se rapprocher de l'ennemi. La flotte a été poussée vers l'ouest dans les eaux nationales japonaises pour intercepter les navires de ravitaillement avant qu'ils n'atteignent les Aléoutiennes. Une incursion a abouti à la bataille des Komandorskis du 26 mars 1943, une bataille au canon marathon dans la meilleure tradition de la marine qui a fait reculer un convoi de ravitaillement et a découragé les Japonais de jamais essayer la même chose. L'esprit combatif de Kinkaid correspondait à celui de Buckner, et ensemble, ils ont forgé une relation étroite qui a dépassé les attentes de Nimitz en matière de « coopération mutuelle ». Lorsque les troupes terrestres de l'armée sont devenues disponibles pour reprendre les îles, Kinkaid a habilement dirigé la campagne. Après l'éviction des Japonais des Aléoutiennes, en témoignage du revirement dramatique des relations, King écrivit à Marshall : « Cet arrangement... . . a extrêmement bien fonctionné. . . en grande partie grâce à l'excellente coopération entre les commandants responsables concernés. Je n'ai pas jugé bon de faire pression pour un changement dans cette configuration.

Surnommé le « Théâtre de la frustration militaire » par Samuel E. Morison dans son Histoire des opérations navales américaines pendant la Seconde Guerre mondiale, le Pacifique Nord était le théâtre d'opportunités pour Kinkaid et Buckner. Lorsque le général Douglas MacArthur a eu besoin d'un nouveau commandant naval, l'agressivité de Kinkaid et sa capacité à bien travailler avec l'armée ont été déterminantes dans sa sélection pour diriger la 7e flotte, connue sous le nom de « Marine de MacArthur ». Les performances énergiques de Buckner l'ont conduit à commander la 10e armée, qu'il a habilement dirigée à Okinawa jusqu'à devenir le commandant de terrain américain le plus haut gradé tué pendant la guerre.

Après sa relève, Theobald reçut le commandement d'un district naval, puis prit sa retraite. Contentieux jusqu'à la fin, il a écrit un article largement lu affirmant que le président Franklin D. Roosevelt avait délibérément caché des informations vitales à ses commandants de Pearl Harbor afin que les Japonais commettent le premier acte de guerre. Nécrologie de Theobald de 1957 à Le New York Times largement concentré sur le livre sans un mot sur son service malheureux dans le Pacifique Nord.

Smith contre Richardson

Au sein du commandement de Nimitz, les commandants des divisions de l'armée ont été relevés en Nouvelle-Géorgie, à Attu et à Saipan. The first two cases attracted little notice and were quickly forgotten. The third reverberated through the services and the American public and remains controversial even today. Critical to the outcomes was the extent of senior Army participation in the decisions. In the South Pacific, the commander of the 43rd Infantry Division was relieved on New Georgia by the theater’s Army commander, Harmon, who acted as Halsey’s eyes and ears for the ground campaign. In the North Pacific, Kinkaid relieved the commander of the 7th Division on Attu after consulting with Buckner and De Witt. In the Central Pacific, no senior Army representative had a voice in the decision by the Marine amphibious corps commander to relieve the commanding general of the 27th Infantry Division on Saipan.

In his outspoken memoir, Coral and Brass, Marine Lieutenant General Holland M. “Howlin’ Mad” Smith left no doubt why, as commanding general, expeditionary troops, he relieved Army Major General Ralph C. Smith. The official charges were limited to two command infractions and tardiness in an attack on Saipan, but the real causes were more serious and of longer duration. Months earlier, on Makin and Eniwetok, two of the 27th’s regiments had moved very slowly and overcautiously to win lightly held atolls. The consequence at Makin was the disastrous loss of the carrier USS Liscome Bay (CVE-56), torpedoed while standing by in support.

Holland Smith diagnosed the problem as “militia-itis”—a tendency for National Guard divisions to be officered by unqualified cronies bound together by social, business, and political connections. Although Marshall recognized the problem and reorganized many Guard divisions, he left the 27th alone, likely because of special political sensitivities with this New York division. During his 19 months as commander before Saipan, Ralph Smith also refrained from shaking up the organization. To Holland Smith, gentlemanly Ralph Smith was too soft for the job.

As the only Army division available, Holland Smith had no choice in accepting the 27th as his corps reserve for the Marianas. Fierce resistance quickly required its deployment on Saipan. Division units were first committed to the drive toward Nafutan Point, making very slow progress against light opposition much as on Makin and Eniwetok. Most of the 27th was then concentrated between the two Marine divisions for the main drive near Mount Tapotchau. By the second day of the offensive, the 27th had barely moved despite Holland Smith’s repeated prodding, exposing the flanks of the Marine forces that had meanwhile advanced.

The designated Army garrison commander was sent to investigate and based largely on his assurance that he could get the division moving, Holland Smith decided to relieve Ralph Smith. Although he had the authority to act, Holland Smith first obtained the approval of Vice Admiral Richmond K. Turner and then Admiral Raymond A. Spruance, the operation’s supreme commander. In a message to Nimitz, Spruance explained, “No other action appeared adequate to accomplish the purpose.” The usually wise Spruance may not have gotten this one right.

Whatever Holland Smith hoped to achieve, he gained little if anything. Command of the division passed successively to the designated garrison commander and then to another Army general, neither of whom had battlefield experience. The Japanese were found to be in greater strength and the terrain was more difficult than Holland Smith had believed, so that a further six days were needed before aptly named Death Valley was won. Meanwhile, Japanese forces broke through a battalion of the 27th operating under corps command near Nafutan Point, creating mayhem at Aslito Airfield until Marines wiped them out.

Then, just two days before the island was declared secure, the 27th was struck by the largest banzai charge of the entire war. Despite warnings of impending attack, the division was caught unprepared. Men fled in panic, nearby units remained uncommitted, and the division—as well as Marines caught up in the melee—suffered heavy casualties. Holland Smith expressed his disdain by immediately withdrawing the 27th.

In response to the relief of Ralph Smith, a counterattack was mounted by Lieutenant General Robert C. Richardson Jr., commanding general of Army forces in the Central Pacific. Although the press came to refer to the fracas as “Smith vs. Smith,” considering Richardson’s leading role it should more accurately have been called “Smith vs. Richardson.”

Described by Marshall’s biographer Forrest C. Pogue as having “a temper as quick-triggered as Holland Smith’s,” Richardson was an ex-cavalryman unhappily marooned in a purely administrative job. The situation was of his own making, as Richardson’s reluctance to serve under an Australian commander had so angered Marshall that he lost the opportunity to command forces that grew into MacArthur’s 8th Army. Richardson’s uncooperative attitude left such a poor impression with the War Department that General Dwight D. Eisenhower called attention to it in his memoir Crusade in Europe. Before Saipan, Richardson had tried to convince Nimitz that Marine commanders lacked the background to command large bodies of troops, and proving Holland Smith wrong would provide vindication. Further, when the 27th was first assigned to serve with the Marines, Marshall had cautioned Richardson, “If there remain . . . leaders who cannot be depended upon . . . those leaders must be eliminated now, immediately.” If the 27th did not measure up to Marshall’s expectations, Richardson deserved part of the blame.

Richardson touched things off on a visit to Saipan. After reviewing the 27th and distributing medals without authority, he loudly complained to Holland Smith, Turner, and Spruance about what he considered high-handed treatment of the Army. Turner responded with his very best invective, and charges of “unwarranted assumption of authority” were lodged against Richardson. Before his descent on Saipan, Richardson had convened a court of inquiry that, without gathering testimony from the Marines’ side, decided Holland Smith was unjustified in ordering Ralph Smith’s relief.

King took strong exception to the negative comments about Holland Smith and was prepared to fight it out. However, Marshall’s staff stayed cooler. They agreed with the report that “staff work of Holland Smith . . . was below acceptable standards” and that he was strongly prejudiced against the Army. But they also believed that “Ralph Smith failed to exact the performance expected from a well-trained division.” Marshall then decided the acrimony must stop and persuaded King to join with him in barring all further official discussion. However, the damage was done, and animosity between the services persisted.

Meanwhile, the American public was drawn in through newspapers and magazines. Temps et La vie came down solidly for the Marines, while the powerful Hearst newspapers strongly supported the Army. The Hearst press had long championed MacArthur to lead all U.S. forces in the Pacific, losing no opportunity to disparage Marine methods they claimed made for higher casualties than the more methodical Army approach. After five years, when it seemed the case might finally fade from memory, Holland Smith’s incendiary memoir appeared. The same year, Edmund G. Love ably presented the 27th’s side in a fine division history, and in later years additional tendentious studies kept the affair alive. It was unhelpful to the debate that the specific charges lodged against Ralph Smith were relatively minor and explainable, unlike the more pervasive reasons behind his relief. In the end, it was hard to dispute the opinion of Marshall’s staff that there was considerable fault on both sides.

Army officers vowed they would never again serve under Holland Smith, and they never did after his elevation to command of all Marines in the Pacific. Holland Smith bitterly resented the absence of support from Nimitz, who refused to be drawn in and removed adverse comments about the 27th from Spruance’s official report. The Pacific commander was himself so bitter about the poisoning of interservice relations that he later would not allow Holland Smith to attend the Japanese surrender ceremony.

Although Spruance escaped blame, he must have reflected that it would have been better to delay Ralph Smith’s removal until the campaign was done and the problem could be dealt with more discreetly. Richardson was unable to turn the situation to his advantage and remained stranded behind his desk in Hawaii for the duration. The 27th trained intensively to correct the deficiencies identified during the battle and went on to fight on Okinawa, where the last regimental colonel retained after Saipan was relieved of command. Except for a brief interim assignment in Hawaii, Ralph Smith never again commanded combat troops. As the Army’s foremost French expert, he served as military attaché and performed humanitarian work in France before retirement. On his death at age 104, Ralph Smith was the oldest retired general officer of the Army.

‘Genial John’ and the 7th Air Force

Samuel Morison observed that the excellent interservice cooperation in the South Pacific in land-based aviation was not matched in the Central Pacific because of a clash of personalities. That was true, although much more was involved. Unlike the Saipan and Aleutian interservice conflicts, the problems surrounding Central Pacific land-based aviation have been almost entirely ignored by historians. The single in-depth study is an unpublished thesis written by then–U.S. Air Force Major Peter S. H. Ellis at the School of Advanced Airpower Studies, titled “Hale’s Handful . . . Up from the Ashes.”

From the start of the Central Pacific offensive with the attack on Tarawa, land-based aviation was led by Vice Admiral John H. Hoover. The many duties of Hoover’s command included strategic and close-air support of Spruance’s offensive operations and defense of occupied positions. The principal battle force available to Hoover was the fighters and bombers of the Army’s 7th Air Force, headed by Major General Willis H. Hale. A good friend of Spruance’s, Hoover was known as “Genial John” for being anything but that. As described by Potter, Hoover was hard-nosed and authoritarian, with a reputation for being difficult but efficient. “A perfectionist, harsh and demanding . . . in a calm, almost-silken voice he would blisteringly assail any subordinate whose command failed to meet his exacting standards.”

According to Ellis, Hale was “a quiet man, though one who could curl the paint off a Liberator with a whisper.” He was deeply devoted to his airmen and unyielding in his determination to avoid unnecessary casualties.

After incurring heavy losses by employing relatively aggressive tactics during the Gilberts campaign, Hale ordered a more cautious approach. Heavy bombers were then flown at high altitudes and in tight formation, while medium B-25 Mitchells operated at increased altitudes to avoid enemy flak. This sharply diverged from the approach Hoover and Spruance wanted—low-level aggressive attacks by individual aircraft on specific targets. Although that method made for greater losses, they believed it shortened campaigns and in the long run saved lives. A less aggressive air campaign also prolonged the fleet’s exposure to attack. In particular, attacking at higher altitudes severely limited aircraft effectiveness against enemy vessels. Memories of Midway still rankled Spruance during the battle, B-17 pilots made fruitless high-level attacks on the Japanese fleet and then claimed spectacular successes that were trumpeted in the American press.

Nimitz had insisted that naval commanders of joint forces allow subordinate units “to accomplish assigned tasks by . . . their own technique as developed by precept and experience.” Hale believed that Hoover was flouting that order and was, as Ellis put it, “micromanaging his forces.” In at least one instance, by enlisting the support of Richardson, whose administrative domain included the theater’s Army Air Forces, Nimitz intervened on Hale’s behalf. Afterward, in combination with his attempt before Saipan to wrest away corps command from Holland Smith, Richardson tried without success to unseat Hoover from his control of all land-based aviation.

When that approach to Nimitz failed, Richardson traveled to Washington with Hale to argue the case before the War Department. In a message to King alerting him what to expect from a situation that pitted Richardson and Hale against Hoover and Holland Smith, Nimitz viewed it as a “clash of difficult personalities [that] will not be removed by changes in organization.” Nimitz hastened to let King know that his own relations with Richardson continued friendly, although anecdotal evidence indicates his true feelings were less warm. In fact, their close proximity in Hawaii may have been one reason Nimitz later moved with a small forward headquarters to Guam and left Richardson behind. Even genuinely genial Nimitz had his limits.

Eventually the situation engaged the third service chief on the JCS, Army Air Forces General Henry H. “Hap” Arnold. After much negotiation, the command was reorganized so that Hale was given full operational control over all land-based aviation in the Central Pacific. However, in response to concerns that it would be excessive responsibility for him to continue to command the 7th Air Force, whose resources and span of operations had increased exponentially, Hale reluctantly surrendered that command. No less painfully, he continued to report to Hoover in the admiral’s new capacity as commander, Forward Area. Ellis interprets this compromise, which “sacrificed General Hale,” as a product of Arnold’s interest in firmly establishing the Army Air Forces’ operational control over land-based aviation. Arnold would have anticipated the concentration of air resources in the Pacific after Germany’s defeat that might decisively end the war.

Seven months later, Hale’s command was disbanded and he became deputy commander of a new Army Air Forces organization that reported directly to Nimitz. Hoover continued in command of the forward island bases to the end of the war. After two devastating typhoons, Genial John solidified his reputation when he headed a court of inquiry that decided Halsey was primarily responsible for the fleet’s losses in the storms. Off the record, Hoover favored court-martialing America’s favorite admiral for dereliction of duty. Halsey was saved only by the appreciation of Nimitz and King for his past service.

Résumé

Although they enlivened and inflamed all these situations, personality differences were secondary to the substantive issues involved. In the Aleutian and land-based aviation situations, doctrinal differences were important but not more so than individual proclivities. Theobald’s unwillingness to risk his fleet was more a matter of caution than naval doctrine. Kinkaid would probably have acted more boldly but not necessarily more wisely when the Japanese descended on the Aleutians with superior forces.

Analogously, had MacArthur’s air commander, General George C. Kenney, been in Hale’s position, his aggressive instincts would probably have better satisfied Hoover, especially in his enthusiasm for low-level shipping attacks. But conditions in the two theaters were quite different, especially the very long distances flown in many 7th Air Force missions. It is also difficult to think of dour Hoover and peppery Kenney, never unready to exaggerate results, bonding much better than Theobald and Buckner. Personalities do count.

The Saipan situation was more complex. Morison particularly noted the incompatibility of the 27th Infantry Division’s training with the Marines’ style of war, retention of incompetent and overage commanders for fear of political repercussions, and loss of a fighting edge during long garrison duty in Hawaii. Expressing “no doubt that General Holland Smith was right,” Morison avoided the question of whether, in hindsight, that was the best course. Still, the historian was clearly correct in his belief that the 27th “should never have been included in the same attack force with Marines.” The great losers were the rank and file of the division they deserved better.

To his considerable credit, Nimitz stood discreetly apart from partisan conflicts in all these cases, a model of interservice cooperation that all those who exercise high command could usefully follow.

Larry I. Bland, ed., The Papers of George Catlett Marshall: Volumes 3 and 4: December 7, 1941–May 31, 1943 et June 1, 1943–December 31, 1944 (Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1991 and 1996).


Gun Collecting: The Rocky History Of The L.C. Forgeron

What is an L.C. Smith shotgun:

  • A sidelock, side-by-side shotgun.
  • Consider as fine as other great American double-barrels.
  • Available in 8, 12, 16, 20 and .410 bore.
  • Early models had hammers, but hammerless models became available later.
  • L.C. Smith was owned by a number of companies, including Marlin.

The era of the great American double-barreled shotgun lasted for almost 100 years, from shortly after the Civil War in the late 1860s until the middle of the 20th century. Grand old names like Parker, Fox, Ithaca, Winchester and L.C. Smith topped the list of the better double guns that were made in the United States. Each of these brands had (and has) many advocates, users and collectors. With all the many grades, gauges and options, these are the guns that collector’s dreams are made of.

Specialty Grade 16 gauge, circa 1920. PHOTO: COURTESY PUGLISI GUN EMPORIUM

In the early 1900s, the side-by-side was still the standard shotgun in America. But then progress came along and soon the gun companies were developing pump-action and semi-automatic repeaters. Many shotgunners began to prefer the single-barreled gun. One frequently touted reason — perhaps somewhat of a myth — is that Americans tend to be rifle oriented, and they were more familiar with a single sighting plane. (Over/unders offered a single-barrel view, of course, but were rare in those days. Also, many hunters liked the idea of three or more rounds of ammo.)

Double-barreled shotguns were more expensive to make and to buy, and gun manufacturers could realize more profits with the pumps and semi-autos. The era of the great American doubles gradually came to an end after World War II. By the 1950s, the only quality side-by-side still in production in the United States was the Winchester 21.

As time went on, the great American double became more and more popular as a beloved relic of the past and helped establish the gun collector’s market that we know today.

An Ideal Grade 12 gauge with foliate-style engraving, made shortly after WWI. Automatic ejectors were standard for this and higher grades. Photo: Courtesy Vintage Firearms.

The over/under has become well established in the States, thanks primarily to imported models. These models dominate the clay target sports and are preferred by many hunters. But the classic side-by-side appeals to the most avid shotgun aficionados, both hunters and collectors.

The ‘Elsie’

One name that stands apart from the other great American doubles because of its basic design is the L.C. Forgeron. The “Elsie,” as the brand is affectionately known, was a sidelock. All the others were built on a box-lock action. Not that there’s anything wrong with a box-lock — the Parker, considered by most experts to be the finest American shotgun ever produced, is a box-lock. So is the Winchester Model 21, the Ithaca, the Fox and the Lefever.

Sidelocks are more complicated and require a higher level of skill to manufacture. Some say they are more delicate than a box-lock, but that’s not always the case. The sidelock’s sideplates are removable and allow easy access into the gun’s mechanism for maintenance or repairs. Sideplates are attractive and lend themselves to just about any level of engraving desired. Some makers of box-lock models add false sideplates to give the guns more eye appeal.

An Ideal Grade 12 gauge with foliate-style engraving, made shortly after WWI. Automatic ejectors were standard for this and higher grades. Photo: Courtesy Case Antiques.

Sidelocks are most often associated with the British, which contributes to what some consider to be snob appeal. The classic Purdey and Holland & Holland “best” guns are examples of the finest shotguns in the world and are built on sidelock actions.

The L.C. Smith Company has a rather complicated history. Lyman Cornelius Smith and his older brother, Leroy, entered the gun business in partnership with William H. Baker in 1877 to manufacture the Baker series of shotguns. These were outside-hammer models with sidelocks, Damascus barrels and in 10- or 12-gauge options. There was also a drilling-type three-barreled model consisting of a side-by-side shotgun over a .44 caliber centerfire rifle barrel.

In 1880, Lyman (L.C.) Smith bought out his brother and William Baker. Leroy Smith, William Baker and some other partners went on to form Ithaca Gun Co. L.C. continued to make the Baker guns, which were marked “L.C. Smith, Maker of the Baker Gun.” The Baker models were phased out beginning in 1884, and by 1886 newly designed hammer and hammerless side-by-sides were being made by “L.C. Smith, Maker.”

The Monogram was one of the three highest grades. A total of 206 were made and only 26 were in 20 gauge, like this example. Photo Courtesy Vintage Firearms

At about this time, L.C. was looking beyond the firearms industry for his next business venture. He was intrigued by the recent invention of a gadget that would eventually have as huge an impact on our culture as the firearm. It was called the typewriter, and Smith made the decision to sell his gun company and go into the typewriter business. In 1888 he sold the company to John Hunter of Fulton, New York, who formed the Hunter Arms Company and continued making the L.C. Smith shotguns in a new factory in Fulton. From 1889 until 1945, L.C. Smith shotguns were made by Hunter Arms Company. Meanwhile, Smith founded the Smith Premier Typewriter Company, which later merged with the Corona Typewriter Co. and became Smith-Corona.

A Winding Road

During the Hunter Arms era, many changes and advancements were made to L.C. Smith models. The 16 gauge was added in 1891, and in 1892, automatic ejectors were offered in some of the higher-grade models, which was the first time an American shotgun maker had done so. The 8 gauge was dropped in 1897, and in 1908 the 20 gauge was added to the line. A non-selective single trigger was offered in 1904. Years later, in 1926, the .410 bore was added. According to some sources, one 28 gauge was made. It was reportedly photographed in the hands of a member of the Hunter family. Apparently, it was a prototype and never went into production.

Hunter Arms ran into financial problems and during WWI, filed for bankruptcy and was bailed out by some Fulton, New York, businessmen. They in turn sold the company to the Simmons family in Massachusetts, who operated L.C. Smith until 1939 when it was put up for sale. After WWII, in 1945, Marlin Firearms Company acquired Hunter Arms. Marlin made the L.C. Smith guns until 1951 when, once again, it appeared that the company might be operating under some kind of curse. This time, the floor in the factory collapsed, destroying a lot of and equipment and inventory, putting an end to production of the L.C. Smith shotguns. But not forever.

Marlin resurrected the name once again in 1967 as a limited production model, making about 2,500 guns until 1971. This was the last of the L.C. Smith sidelock guns however, the name was brought back again from 2005 to 2009 for a series of box-lock models — though with false sideplates — made exclusively in Italy by Fausti Stefano.

Collector interest is mainly with the earlier models. Attached is a sampling of estimated values for the early hammerless guns made in Fulton, New York, by Hunter Arms from 1913 to 1950. Values shown are for 12-gauge guns. Add 25 to 50 percent for 16 gauge, 50 to 75 percent for 20, 200 percent for .410 bore (field grade), 300 to 600 percent for .410 higher grades. Other premiums are expected for special features such as single selective trigger, non-standard barrel lengths or stock configurations.

The author would like to thank Rick Hacker for his input on this article.

Note de l'éditeur: This article originally appeared in the June 2018 issue of Gun Digest the Magazine.


The trouble with “Welcome to Holland”

Source: Pexels/Pixabay

I feel conflicted about “Welcome to Holland.” It’s an essay I’ve been gifted a time or two over the years by well-intentioned organizations. Depending on the day, I love or despise the work.

“Welcome to Holland” is the inspirational, feel-good piece that invariably winds up in your inbox upon finding out your child has special needs. (For the uninitiated, the complete work is found at the end of this post.)

Emily Perl Kingsley wrote “Welcome to Holland” in 1987. A parent of a child with Down syndrome herself, she tries to comfort other parents struggling to accept their own special needs situations.

Kingsley likens the discovery of your child having special needs to anticipating a wonderful trip to Italy. However, instead of arriving at this long anticipated destination, you discover you have disembarked from your plane into the seemingly less exciting destination of Holland. You are forced to remain there instead. But you eventually learn to appreciate this other place, even if you still feel wistful about your canceled trip to Italy.

To be fair, I’m sure she didn’t intend it to be the sole representation of the special needs experience, yet it seems to be the one most referenced.

Source: kzw86/Pixabay

There are many special needs parents who feel the truth in every sentence of this essay. If the piece provides you a measure of comfort, then please hold the story close to your heart. For that reason, I’m glad this essay exists. I’m addressing you other parents who, like me, aren’t sure what to make of this “different country as special needs” analogy.

If we are going through a period of calm, Jack feeling no physical or emotional pain then yes—I’m smelling the tulips, choked up by their beauty and thrilled to be in Holland instead of Italy. If I’m feeling scared and lost however, this essay mocks me with its seeming flippancy. A real-time Rorschach test for how I view Jack’s situation. Jack battling random scary health issues that he can’t verbalize does not equate to our family just moving to a different yet equally attractive European locale. It dances on my nerves in those moments precisely because it minimizes my grief.

I don’t believe in wallowing, but I do believe in processing tous of my emotions. Not just the “socially acceptable” ones. After all, emotional honesty gives us all the best chance of moving forward. For parents of the newly diagnosed children, the danger of this essay is that apart from a line at the end acknowledging the sadness, it somewhat minimizes the grief we all have felt for our lost dreams. And the fear of what exactly the future holds for our children.

Jack’s situation is not merely a location swap, it has informed every single one of our lives. Would Mike get as stressed on a daily basis at the mischief our dog creates if Jack weren’t different? Would I have some sort of glamorous career involving jet-setting across the world instead of standing guard at the toilet’s edge every 2 ½ hours encouraging Jack to pee? We will never know.

My other gripe with the essay is that for those without special needs children, it provides a generic spin on a painful situation. That everyone may mistakenly feel they understand every special needs situation.

Oui, they may think, Now I get it—a child with challenges is not something to grieve for, not really. It’s more like an Oprah-approved “living your best life” kind of thing. Besides, you get windmills! And tulips! And don’t forget about Rembrandt!

What specifically irks me about the essay? In my more contrary moments I find flaws in her upbeat portrayal of parenting an atypically developing child such as:

  • What about special needs parents who have violent children?
  • Kids whose disabilities come with excruciating suffering before an untimely early deaths?
  • Marriages and finances that implode from the strain of the situation?

But I have found a quote that honors both the loss and the beauty of this special needs mystery and provides me with a measure of comfort:

“My barn having burned down, I can see the moon.”

Mizuta Masahide

This haiku from a seventeenth-century Japanese poet and samurai speaks to the competing joys and sorrows of our situation. Destruction and hope in 10 short words.

While the barn may symbolize the loss of our dreams, viewing the moon shows how our new reality does hold beauty and awe.

And not to mention, the quote makes me think of the aftermath: in our situation and in the smoldering remains of that barn. You must clean up the debris, scrape together funds to start over, move the animal feed and figure out where the heck do I put all the animals now? That is my life.

Special needs families have unique challenges and struggles. Therefore, “Welcome to Holland” can never describe every situation. For the more difficult diagnoses and behaviors, covering up or denying feelings prevents healing for us.

Being comfortable with ambiguity, and holding joy and sorrow at the same time helps us develop an emotional resiliency that allows us to be the parents we need to be. And that, unfortunately, doesn’t happen instantaneously with a diagnosis. It may take years to make sense of it all.

Feel the pain, if that’s what you’re feeling. Feel the joy. Hug your beautiful children. Read and treasure “Welcome to Holland” if it speaks to you. Or don’t if it doesn’t fit. But maybe you find comfort in Masahide’s quote like I do. Just consider the loss of the barn as the start of your journey.

Source: PublicDomainPictures/Pixabay

WELCOME TO HOLLAND

by
Emily Perl Kingsley.

c1987 by Emily Perl Kingsley. All rights reserved

I am often asked to describe the experience of raising a child with a disability – to try to help people who have not shared that unique experience to understand it, to imagine how it would feel. It’s like this……

When you’re going to have a baby, it’s like planning a fabulous vacation trip – to Italy. You buy a bunch of guide books and make your wonderful plans. The Coliseum. The Michelangelo David. The gondolas in Venice. You may learn some handy phrases in Italian. It’s all very exciting.

After months of eager anticipation, the day finally arrives. You pack your bags and off you go. Several hours later, the plane lands. The stewardess comes in and says,”Welcome to Holland.”

“Holland. ”you say. “What do you mean Holland?? I signed up for Italy! I’m supposed to be in Italy. All my life I’ve dreamed of going to Italy.”

But there’s been a change in the flight plan. They’ve landed in Holland and there you must stay.

The important thing is that they haven’t taken you to a horrible, disgusting, filthy place, full of pestilence, famine and disease. It’s just a different place.

So you must go out and buy new guide books. And you must learn a whole new language. And you will meet a whole new group of people you would never have met.

It’s just a different place. It’s slower-paced than Italy, less flashy than Italy. But after you’ve been there for a while and you catch your breath, you look around…. and you begin to notice that Holland has windmills….and Holland has tulips. Holland even has Rembrandts.

But everyone you know is busy coming and going from Italy… and they’re all bragging about what a wonderful time they had there. And for the rest of your life, you will say “Yes, that’s where I was supposed to go. That’s what I had planned.”

And the pain of that will never, ever, ever, ever go away… because the loss of that dream is a very very significant loss.

But… if you spend your life mourning the fact that you didn’t get to Italy, you may never be free to enjoy the very special, the very lovely things … about Holland.

Source: PublicDomainPictures/Pixabay


Census records can tell you a lot of little known facts about your Holland-smith ancestors, such as occupation. La profession peut vous renseigner sur le statut social et économique de votre ancêtre.

There are 3,000 census records available for the last name Holland-smith. Like a window into their day-to-day life, Holland-smith census records can tell you where and how your ancestors worked, their level of education, veteran status, and more.

There are 642 immigration records available for the last name Holland-smith. Passenger lists are your ticket to knowing when your ancestors arrived in Australia, and how they made the journey - from the ship name to ports of arrival and departure.

There are 1,000 military records available for the last name Holland-smith. For the veterans among your Holland-smith ancestors, military collections provide insights into where and when they served, and even physical descriptions.

There are 3,000 census records available for the last name Holland-smith. Like a window into their day-to-day life, Holland-smith census records can tell you where and how your ancestors worked, their level of education, veteran status, and more.

There are 642 immigration records available for the last name Holland-smith. Passenger lists are your ticket to knowing when your ancestors arrived in Australia, and how they made the journey - from the ship name to ports of arrival and departure.

There are 1,000 military records available for the last name Holland-smith. For the veterans among your Holland-smith ancestors, military collections provide insights into where and when they served, and even physical descriptions.


Voir la vidéo: UNCOMMON VALOR DEATH PLAN FOR AN ISLAND RABAUL USMC TV SHOW w. GEN. HOLLAND SMITH 66694 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Admetus

    Probablement pas

  2. Perkinson

    Ne pourriez-vous pas vous tromper?

  3. Dodal

    Je pense que non.

  4. Tojataxe

    Ça ne vous concerne pas!

  5. Dailar

    Le début de l'automne est une période de changement. J'espère que cela ne laisse pas ce blog de côté.



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