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Mine romaine de Meurin

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Par Chris Chaplow et Fiona Flores Watson

Les mines de Rio Tinto, situées au nord de la province de Huelva, sont réputées être les plus anciennes mines du monde à l'exception des mines de Chypre, elles ont certainement la plus grande longévité de celles exploitées aujourd'hui - depuis avant 1000 avant JC. A la fin du 19 e siècle, ils étaient le premier producteur mondial de cuivre.

Leurs huit miles carrés ont fourni une source majeure de cuivre européen dans les temps anciens et modernes. Rio Tinto contient la plus grande masse de pyrite cuprifère (l'un des minéraux dont le cuivre est extrait) connue de l'homme, ainsi que de l'or, de l'argent, du soufre et du fer. Le sol rouge qui domine le paysage est causé par l'oxydation des roches métallifères sur plusieurs millions d'années.

Les mines de Rio Tinto font partie de la ceinture de pyrite ibérique de 230 km, qui s'étend d'Aznalcollar près de Séville à Aljustrel au Portugal. La pyrite est un minéral contenant une combinaison de soufre avec du fer et du cuivre, avec un éclat métallique qui lui donne le nom d'"or des fous". À certains endroits, ce champ minier présentait des signes de surface de deux autres minéraux de cuivre aux couleurs vives : la malachite vert vif et l'azurite bleu foncé. Cela a dû attirer la curiosité des habitants préhistoriques de la région.


Mine romaine de Meurin - Histoire

1. L'exploitation minière romaine

Introduction L'exploitation minière romaine

Les Romains ont extrait des métaux dans toutes les parties de leur empire. Ils recherchaient à la fois des métaux utilitaires tels que le fer, le cuivre, l'étain et le plomb, et les métaux précieux or et argent. Le désir de ressources minérales peut même avoir affecté la politique étrangère. Avant d'envahir, César connaissait les riches gisements d'étain en Grande-Bretagne, un métal utilisé dans la production de bronze et en quantité limitée ailleurs dans l'empire [César, 5.12].
Notre connaissance de l'exploitation minière romaine provient des rapports de fouilles modernes des mines et de sources littéraires, telles que Diodore de Sicile et Pline. La preuve écrite ne traite pas de tous les aspects de l'exploitation minière, laissant de côté des informations telles que la localisation des veines, les outils utilisés ou la manière dont les roues de drainage ont été utilisées pour contrôler l'eau. Lorsqu'un auteur mentionne une mine, c'est rarement avec suffisamment d'informations pour identifier un emplacement exact. Les mines elles-mêmes contiennent des preuves de divers processus, mais nous devons interpréter les restes. Un certain nombre de mines romaines ont été fouillées et documentées. Les exemples incluent la mine d'or de Dolaucothi au Pays de Galles et les vastes usines d'argent à Rio Tinto, en Espagne. L'exploitation minière est un processus destructeur, tant de preuves ont été effacées par le travail romain et plus tard. Il est particulièrement difficile de dater des éléments tels que des arbres et des outils. Certaines mines antérieures, telles que la mine d'argent grecque de Laurion, ont eu une période romaine qui peut avoir eu un effet minime sur les caractéristiques de la mine. La mauvaise conservation des restes organiques limite également l'information. A Dolaucothi, par exemple, les enquêteurs pensent qu'une seule planche d'une roue de drainage en bois survit dans la mine parce que les autres parties ont été brûlées dans un feu allumé pour détacher la roche [Boon, p. 123].

Types d'exploitation minière romaine

Malgré ces limitations, il est possible de développer une image de l'exploitation minière romaine. Les Romains employaient trois techniques pour récupérer les métaux. Pline les décrit
"L'or dans notre partie du monde. se trouve de trois manières: d'abord, dans les gisements de rivière. . Aucun or n'est plus raffiné, car il est soigneusement poli par le flux même du ruisseau et par l'usure. Les autres méthodes sont à extraire dans des puits creusés ou pour le chercher dans les décombres des montagnes minées." [XXXIII 66 Humphrey, et al., ci-après SB, p. 187]
La moins difficile était l'exploitation à ciel ouvert, où le minerai était disponible à la surface, soit dans le lit des cours d'eau, soit à découvert sur le sol. Le pouvoir érosif des cours d'eau a brisé le minerai et les métaux les plus lourds se sont déposés au fond dans les zones d'écoulement plus lent. C'est ce qu'on appelle des gisements de placers. Là où les Romains reconnaissaient les minerais métalliques à la surface, ils pouvaient les suivre dans le sol en extrayant à ciel ouvert la surface ("les débris des montagnes minées") ou en creusant de courts tunnels. Cette technique, appelée à ciel ouvert, a été utilisée pour de nombreux métaux.
La troisième technique, l'exploitation minière en profondeur, était la plus difficile et la plus dangereuse. Seuls l'or et l'argent avaient suffisamment de valeur pour justifier de creuser sous terre. Après avoir trouvé un site approprié, des tunnels ont été creusés dans la roche pour extraire le minerai. Des puits verticaux étroits ont été creusés dans la roche, s'élargissant jusqu'à des galeries horizontales où le minerai a été trouvé. Parfois, des galeries horizontales à flanc de colline ont également été creusées. Travaillant sous terre, les mineurs ont dû faire face au besoin d'éclairage, aux dangers d'une mauvaise ventilation et à la présence d'eau dans les tunnels. La figure 1 montre la structure d'une mine hypothétique.


Figure 1
Ce rapport décrit les caractéristiques de l'exploitation minière en profondeur, ainsi que les problèmes particuliers impliqués. En plus des écrits d'un certain nombre d'auteurs romains et grecs, les données proviennent de rapports de fouilles archéologiques de mines romaines en Grande-Bretagne et en Espagne. Ces informations sont comparées aux pratiques décrites par Agricola au XVIe siècle et aux activités de la mine d'or coloniale de Reed près de Stanfield, en Caroline du Nord.
Les Romains manquaient de connaissances théoriques en géologie, mais ils (et les Grecs avant eux) ont fait des observations qui les ont aidés à localiser les sources de minerai. Pline [XXXIII 67 et 98] mentionne l'association de terres particulières avec le minerai. Parfois, ils poursuivaient la source des dépôts de placers en amont jusqu'aux vallées latérales [Davies, p. 17]. Ils ont reconnu l'affinité d'un type de métal pour un autre [Pline, XXXIII 95] et que les métaux se trouvaient souvent là où différentes couches entraient en contact [Davies, p. 17]. Ils ont fait un usage limité des galeries pour la prospection [Diodorus, 5.36]. Toutes ces méthodes ont aidé les Romains à localiser les gisements possibles. Les mêmes techniques ont été utilisées à la mine Reed, où une découverte de placers a encouragé le creusement en surface et, éventuellement, l'excavation de galeries et de puits dans la colline. Les prospecteurs coloniaux s'appuyaient sur des signes de surface très semblables à ceux observés par les Romains.

Outils miniers

L'enlèvement de la roche était un processus difficile et long dans les mines romaines. Le fer était utilisé pour la plupart des outils, bien que des marteaux et des coins en pierre aient été récupérés [Davies, p. 35-36]. Lors de l'extraction de pierres dures, un gad de fer (une barre pointue) frappé par un marteau enlevait la pierre en flocons et en poussière. Ce gad pouvait être emboîté pour une poignée, tenu dans les mains des mineurs, ou saisi avec des pinces [Davies, p. 32]. Les Romains utilisaient des marteaux à tête simple et double pesant 5 à 10 livres, avec des douilles pour un manche en bois [Healy, p. 100]. Des pics en fer, généralement avec une lame incurvée de 8 à 9 pouces, étaient utilisés pour travailler la roche plus tendre [Davies, p. 32]. D'autres outils en fer incluent les pieds de biche [Davies, p. 33], des béliers [« ils. battent le silex avec des béliers transportant 150 livres de fer », Pline, XXXIII 71 SB, p. 188], et des coins [« ils l'attaquent avec des coins de fer et les béliers mentionnés ci-dessus », Pline XXXIII 72 SB, p. 188]. Les outils miniers romains extraits de Baetica, en Espagne, sont illustrés à la figure 2. Sur la rangée du bas se trouvent des exemples de pioche et de marteau.


Figure 2 [d'après Shepherd, p. 21]

Les outils en fer du mineur n'ont pas changé dans la période coloniale. Agricola mentionne l'utilisation d'un gad comme ceux trouvés dans Rio Tinto et Laurion [Forbes, p. 194], et la visite de la mine Reed comprenait une démonstration de la façon dont la roche était enlevée avec un marteau et un marteau.
Le minerai libéré des murs pouvait être rassemblé dans des paniers ou des seaux avec des râteaux en fer, des pelles ou des pioches en forme de houe [Davies, p. 33]. Des paniers d'alfa ont été récupérés en Espagne [Davies, p. 30], et des plateaux en bois ont été trouvés à Rio Tinto [Craddock, p. 83]. De la mine grecque de Laurion (plus tard légèrement exploitée par les Romains) est venu un bol en bronze [Davies, p. 30]. La figure 3 est une plaque grecque du VIe siècle av. J.-C. montrant des mineurs utilisant des paniers de minerai et une pioche [Shepherd, p. 35]1.

Figure 3 [d'après Shepherd, p. 35]
Nous avons relativement peu d'objets en bois ou en textile ayant survécu à l'époque romaine. Mais dans les mines, on trouve parfois des conditions dans lesquelles ceux-ci sont conservés. Le bois était utilisé pour les seaux pour extraire le minerai [Davies, p. 30]. Il reste plusieurs échelles en bois, ainsi que des dispositifs de levage d'eau en bois (décrits plus loin). L'existence de cales en bois est déduite d'une grande galerie à Linares en Espagne qui ne porte aucune marque d'outil [Davies, p. 20]. Ces cales gonfleraient lorsqu'elles étaient mouillées, craquant la roche. Des sacs en cuir, des sandales de mineurs et des casquettes ont également été récupérés [Healy, p. 101].
À Palazuelos, en Espagne, une région où les Romains extrayaient de l'argent, a été trouvé un relief sculpté (Figure 4). Elle montre des mineurs vêtus de tuniques avec des tabliers de (vraisemblablement) cuir pour se protéger [Rickard, JRS, p. 140]. Le plus gros mineur porte des pinces dans une main et un bidon d'huile ou une cloche dans l'autre. Un autre mineur porte une sorte de pioche et un autre une lampe [Sanders, p. 321]. La représentation correspond bien à l'équipement minier récupéré dans les mines romaines.


Figure 4 [Davies, illustration 42]

Travaux souterrains

Avec ces outils, les mineurs romains creusaient des puits verticaux et des galeries et galeries horizontales. Les passages étaient petits en raison des difficultés d'enlèvement de la roche. Diodore décrit l'exploitation minière,

". ouvrant des puits en de nombreux endroits et creusant profondément dans la terre, [ils] recherchent les strates riches en argent et en or.
Ils continuent non seulement sur une grande distance, mais aussi sur une grande profondeur, étendant leurs fouilles sur de nombreux stades et
fonçage sur des galeries se ramifiant et s'infléchissant dans des directions diverses, faisant remonter des profondeurs le minerai qui leur procure du gain." [5.36-38 SB, p. 186]

Des outils en fer tels que le pic ou le gad ont été utilisés pour faire une rainure initiale, puis d'autres outils (cales, ciseaux, pics) ont cassé la crête exposée [Davies, p. 20]. Les auteurs romains ne décrivent pas ce processus, mais il est vraisemblablement similaire à l'extraction de blocs de pierre de construction. C'était un travail difficile : « ces individus d'une force physique exceptionnelle brisent la roche de quartz avec des marteaux de fer, appliquant au travail non pas l'habileté, mais la force » [Diodore, 3.12-13.1 SB, p. 184].
Les puits étaient des passages verticaux ou inclinés qui fournissaient un accès, une ventilation et un chemin pour l'extraction du minerai. Ils étaient normalement carrés, petits (1 à 2 mètres carrés) et renforcés de bois pour éviter l'effondrement. Les puits circulaires étaient revêtus de pierre. Le puits carré de la mine Reed était également renforcé par du bois. De nombreux puits romains contiennent des prises pour les pieds ou les mains pour l'escalade, et quelques échelles ont été conservées [Davies, p. 23]. Un puits peut atteindre jusqu'à 200 mètres de profondeur [Rickard, Metals, p. 447], mais la plupart le sont moins car le placement du corps minéralisé détermine leur profondeur. En plus des puits verticaux, des galeries horizontales pourraient être creusées du flanc de la colline jusqu'au corps minéralisé. Certaines galeries étaient destinées à l'extraction du minerai, d'autres au drainage.
A partir du puits initial, des galeries horizontales ont pu être creusées en profondeur. Les galeries suivaient les veines au fur et à mesure qu'elles tissaient sous terre. Le contour des galeries était rectangulaire, avec une hauteur de seulement 1 à 1,5 mètre et une largeur d'environ 1 mètre [Shepherd, p. 17]. Il y avait des tunnels encore plus petits : « Il n'est pas possible à quelqu'un de se tenir debout en creusant dans les gisements samiens, mais il doit creuser sur le dos ou sur le côté » [Theophraste, On Stones 63 SB, p. 185]. Bien qu'il fasse référence à l'extraction de l'argile, de nombreuses galeries du Laurion étaient très exiguës. Certaines galeries, comme à Rio Tinto et à Dolaucothi, étaient légèrement plus grandes près du toit, peut-être pour accueillir les épaules des hommes ou des paniers de minerai portés au niveau des épaules [Rickard, JRS, p. 132 Manning, p. 301]. Rarement les galeries étaient assez longues, comme celles de 2,2 km que Pline attribue à Hannibal [XXXIII 96].
Les galeries étaient soutenues par des contreventements en bois, appelés « étaiement » [« La terre est soutenue par des supports en bois », Pline XXXIII 68 SB, p. 187] ou par des piliers de roche non minée. Les piliers de roche étaient critiques, et il y avait une peine de mort s'ils étaient minés [Plutarque, 843d]. Le danger d'effondrement du toit était toujours présent, comme en témoignent les squelettes écrasés retrouvés en Asie Mineure et un passage de Statius décrivant un mineur écrasé sous la roche [6.880-885]. Dans la lex Vipasca (contrat de bail des mines impériales, IIe siècle après J.-C.), l'étaiement en bois était obligatoire [Bruns, p 293-5 SB, p. 180.]
Outre les outils en fer, les Romains utilisaient le feu pour fracturer la roche afin de l'enlever. Pline mentionne la fragmentation du silex au moyen du feu et du vinaigre [XXXIII 71], et Diodore parle de "brûler la plus dure des matrices aurifères avec un grand feu et de la rendre friable" avant de broyer la pierre à la main [3.12-13.1 SB , p. 184]. De nombreux auteurs anciens, dont Tite-Live [XXI.XXXVII.2] et Vitruve [VIII.3.19] mentionnent le feu et le vinaigre. Le vinaigre aurait produit une fracturation supplémentaire due à la chute rapide de la température. Les géologues modernes remettent en question la valeur du vinaigre par rapport à tout autre liquide froid [Craddock, 33-35 Shepherd, p. 23-24], mais étant donné la fréquente mention qui en est faite, le vinaigre a probablement été utilisé. L'allumage du feu a continué à se faire à l'époque d'Agricola [Craddock, p. 34], jusqu'à ce que des explosifs soient développés. À la mine Reed, la poudre noire était disponible et le feu n'a pas été utilisé.
Une fois fragmenté, le minerai devait être remonté à la surface pour un traitement ultérieur. Diodore [3.13.1] mentionne des garçons se précipitant dans les tunnels, et Pline [XXXIII 71] décrit un relais de mineurs transportant le minerai sur leurs épaules. La figure 3, la plaque grecque, montre des individus plus petits manipulant les paniers de minerai. Vraisemblablement, les garçons pourraient se déplacer plus facilement dans les tunnels à plafond bas. Des paniers, des seaux, des sacs ou des traîneaux auraient été remplis de minerai et transportés soit vers une bouche d'aération, soit au fond d'un puits. Les Romains n'utilisaient pas de charrette à roues, comme l'a décrit Agricola, mais les plateaux en bois de Rio Tinto ressemblent à ceux publiés dans De Re Metallica d'Agricola [Craddock, p. 83]. Une fois au fond du puits, le minerai pouvait être transporté avec le mineur, à l'aide d'échelles ou de poignées taillées dans les côtés. Alternativement, le conteneur de minerai pourrait être soulevé avec une corde. Les marques de corde sur les côtés de l'arbre en sont la preuve [Berger, p. 43-44]. Il existe des preuves d'une roue ou d'un guindeau au sommet d'un arbre de Rio Tinto [Healy, p. 102]. Le minerai a été soulevé dans le puits de la mine Reed par une corde attachée à une « croquette », un seau en fer. La pratique coloniale est assez proche de celle romaine.

Problèmes particuliers de l'exploitation minière en profondeur

Ventilation

Les travaux miniers profonds ont créé des problèmes de ventilation, d'éclairage et de drainage. Les Romains connaissaient les dangers du mauvais air dans les mines. Pline écrit : « Les fumées des mines d'argent sont nocives pour tous les animaux » [XXXIII 98 SB, p. 175], et "lorsque les puits ont été creusés profondément, des vapeurs de soufre ou d'alun se précipitent à la rencontre des creuseurs et les tuent" [XXXI 49 SB, p. 190]. Des passages similaires se produisent dans Lucrèce [6.808-815], Strabon [12.3.40] et Vitruve [8.6.12]. Ce dernier auteur mentionne avoir descendu une lampe dans un (puits) puits pour déterminer si l'air est dangereux.
En plus du mauvais air, les mines étaient chaudes. Tous les 30 mètres de profondeur, la température augmentait de 1 degré centigrade [Healy, p. 82]. La représentation de mineurs grecs (figure 3) travaillant nus montre que la chaleur était un problème courant. L'utilisation de l'allumage (décrit ci-dessus) pour creuser des galeries n'a pu qu'ajouter aux problèmes de ventilation.
Pour surmonter les problèmes de chaleur et de gaz toxiques, les Romains ont créé un mouvement d'air supplémentaire par convection. Cela pourrait être fait en coupant des puits supplémentaires en parallèle, comme cela a été fait à Rio Tinto [Davies, p. 24], de sorte que l'air plus chaud de la mine s'est élevé et a été remplacé par de l'air plus frais de l'extérieur. Théophraste a décrit ceci : « Ils font des conduits de ventilation, de sorte que l'air est aminci par le mouvement » [Concerning Fire 24 SB, p. 190]. Vitruve, dans le même passage qui décrit la lampe allumée dans le puits pour détecter les gaz, dit « mais si la flamme est éteinte par la puissance du gaz, alors des puits de ventilation doivent être creusés à côté du puits de chaque côté. de cette façon, les vapeurs de gaz seront dissipées par les conduits comme par les narines" [8.6.13 SB, p. 289]. Davies [p. 24] pense que des rainures peu profondes sur certaines parois de puits ont été utilisées pour que les planches séparent un seul puits en un tirage ascendant et descendant. Des feux pourraient également être allumés pour augmenter le mouvement de l'air, une pratique mentionnée par Théophraste [Concerning Fire 70], mais ceux-ci devraient être soigneusement placés pour éviter d'aggraver les problèmes de ventilation. Les galeries interconnectées et les coupes transversales fréquentes comme celles trouvées à Rio Tinto auraient également augmenté le débit d'air [Davies, p. 23-4]. Pline se réfère à onduler des bandes de lin [XXXI 49] pour déplacer l'air, une pratique également illustrée par Agricola [Craddock, p. 75]. Une mauvaise ventilation restait un problème grave à l'époque romaine.

Éclairage

Les mineurs passaient souvent de longues périodes dans l'obscurité, avec seulement des lampes à huile pour s'éclairer. Pline dit que les lampes mesuraient les périodes de travail [XXXIII 70], peut-être un quart quotidien de 8 ou 10 heures. Les mineurs utilisaient des lampes à huile comme celles trouvées dans les maisons romaines. Il s'agissait de plats en pierre ou en terre cuite munis d'une mèche [Figure 5]. Les lampes ont été trouvées dans des niches dans les murs [Forbes, p. 210]. Diodore [3.12.6] mentionne des lampes montées sur la tête des mineurs, mais il n'y a aucune autre preuve de cela. À la mine Reed, les bougies étaient portées sur la tête des mineurs. Le montage des lampes apporterait la lumière là où le mineur en avait besoin. Des torches auraient également pu être utilisées pour la lumière, mais elles auraient ajouté aux problèmes de ventilation.

Figure 5 [d'après Shepherd, p. 41]

Drainage

Le contrôle des eaux souterraines pourrait déterminer la viabilité d'une mine. Cette eau provient de la percolation au-dessus de la mine, ou plus rarement, du creusement dans la mer ou une rivière souterraine [Shepherd, p. 35]. De nombreuses mines s'arrêtaient simplement à la nappe phréatique. Les mines qui descendaient se remplissaient rapidement d'eau lorsqu'elles étaient abandonnées. Pendant qu'ils étaient travaillés, les Romains utilisaient plusieurs méthodes pour manipuler l'eau. Ils pourraient conduire des galeries de drainage en dessous des niveaux de travail, utiliser des esclaves pour renflouer les travaux ou utiliser l'un des deux dispositifs mécaniques.
Diodore déclare qu'« en profondeur, ils se brisent parfois sur des rivières coulant sous la surface dont ils surmontent la force en détournant leurs affluents de puits sur le côté dans des canaux » [5.37 SB, p. 186]. Parfois, l'eau pouvait être détournée vers une fissure naturelle, mais les mineurs creusaient également des canaux artificiels. Des galeries de drainage, également appelées tranchées transversales, se trouvent sur certains sites tels que Dolaucothi et Rio Tinto [Davies, p. 24]. L'eau s'écoulait des ouvrages supérieurs dans la galerie, mais pendant le creusement de la galerie, l'eau a dû être traitée par une autre méthode.
Lorsque le débit n'était pas fort et que la main-d'œuvre était disponible, le renflouement pouvait contrôler l'eau. Pline raconte qu'Hannibal utilise une ligne de porteurs d'eau le long d'une galerie de 2,2 km [XXXIII 97]. Des paniers de sparte imperméabilisés avec de la poix et des seaux de bronze ou de bois ont été trouvés dans les mines [Forbes, p. 211]. Les seaux pouvaient contenir 150 litres et leurs fonds étaient pointus de manière à s'incliner automatiquement pour être remplis [Davies, p. 25]. Leur forme et leur poids une fois remplis suggèrent qu'ils ont été tirés hors de la mine au moyen d'un treuil.
Dès le premier siècle de notre ère, les mineurs romains avaient accès à deux dispositifs de levage d'eau. La première est la vis d'Archimède, ou cochlée. Diodore décrit l'utilisation de la vis :

"Ils tirent les ruisseaux d'eau avec la soi-disant vis égyptienne, qu'Archimède le Syracuse a inventé lors de sa visite en Egypte.
Grâce à ces dispositifs, disposés en série continue jusqu'à l'embouchure de la mine, ils assèchent le bassin minier et offrent un environnement propice à la réalisation de leur travail. Comme ce dispositif est assez ingénieux, une quantité prodigieuse d'eau se déverse des profondeurs dans la lumière du jour » [5.37 SB, p. 186].

Vitruve [10.6.1-4] a décrit en détail la construction de la vis. Il se composait d'un cylindre en bois creux (le boîtier) avec une vis hélicoïdale en bois à l'intérieur (le rotor). Le rotor avait des pales en bois ou en cuivre, autour d'un noyau central en bois, qui était attaché au boîtier avec un pivot en fer. Une seule personne, marchant sur les taquets autour du centre du boîtier ou tournant une manivelle, pourrait actionner cette vis et faire monter l'eau d'un bout à l'autre. Une vis de 3 mètres soulevait l'eau d'environ 1 mètre, et elles étaient souvent placées en série pour élever l'eau jusqu'à une galerie de drainage [Craddock, p. 78-79].
Vitruvius a spécifié un angle de 37Ëš pour la vis par rapport au sol. Diverses inefficacités réduisent sa production. Il y avait du frottement dans les roulements de l'arbre du rotor et une certaine perte d'eau en raison du mouvement irrégulier du rotor. Landels estime l'efficacité à 40 - 50 %, ce qui produirait 35 à 40 gallons par minute lorsque la vis est montée comme Vitruvius l'a spécifié [Landels, p. 63].
Des représentations contemporaines de vis utilisées sont connues d'une peinture murale de Pompéi [Forbes, p. 213] et une terre cuite égyptienne [Rickard, Metals, p. 425], mais ni l'un ni l'autre ne représente une mine. Un certain nombre de vis ont été récupérées dans des mines romaines. Un exemple de Sotiel Coronada, une mine espagnole, mesure 3,6 mètres de long et 48 centimètres de diamètre, et était l'un des trois de la série [Forbes, p. 214]. Une vis versait de l'eau dans un puisard, à partir duquel la vis suivante la déplaçait plus haut. Une vis de Centenillo était légèrement plus grande : longueur 5 m, diamètre 59 cm avec un noyau de 20 cm d'épaisseur [Shepherd, p. 40]. L'angle des vis Coronada est de 15-20Ëš, tandis que celles de Centenillo étaient de 35Ëš [Davies, p. 28]. La différence de taille peut avoir affecté l'angle choisi. L'un d'Alcaracejos avait une manivelle en fer pour tourner [Davies, p. 27]. Avec le récit de Diodore et les preuves archéologiques d'un certain nombre de mines, les vis semblent avoir été largement utilisées dans l'Empire romain.
L'autre dispositif de levage de l'eau, la roue hydraulique, est entré en service un peu après la vis. Contrairement aux roues hydrauliques familières des sites coloniaux, celle-ci était propulsée par les hommes plutôt que par l'eau. Vitruve a décrit deux types, l'un à corps compartimenté et l'autre à bord compartimenté. Sa description de ce dernier :

« Une roue sera construite autour de l'axe, d'un diamètre suffisamment grand pour qu'elle puisse atteindre la hauteur qui est requise. Des compartiments rectangulaires seront fixés autour de la circonférence de la roue et rendus étanches avec de la poix et de la cire. Ainsi, lorsque la roue est retournée par des hommes qui la foulent, les récipients seront portés pleins jusqu'au sommet de la roue et à leur tour descendant verseront dans un réservoir ce qu'ils auront eux-mêmes soulevé [10.4.2 SB, p. 311]".
Sur la roue à jante compartimentée, la jante contenait des sections avec des trous pour que l'eau puisse entrer et sortir. Au bas du parcours de la roue, le trou était submergé dans le puisard et le compartiment rempli. Près du sommet, le trou déversait l'eau dans une auge adjacente, appelée lavoir (figure 6). Les vestiges archéologiques sont compatibles avec la description de Vitruve [Boon, p. 124].

Les roues trouvées ont généralement un diamètre de 4 à 6 mètres avec 20 à 24 compartiments. Chacun a un axe en bronze ou en bois, et un moyeu en chêne autour de l'axe. Des rayons, fixés avec des clous d'arbre, relient le moyeu et la jante compartimentée. La numérotation trouvée sur une roue romaine de Rio Tinto suggère que les roues ont été préfabriquées dans un endroit plus spacieux, avant d'être érigées dans la mine. Le rebord était continu avec des diviseurs (figure 6), plutôt que de contenir des seaux séparés qui transportaient l'eau. À l'extérieur des compartiments se trouvaient des tasseaux en bois [Shepherd, p. 37-8].
Vitruve mentionne que les hommes marchent sur les roues hydrauliques pour les faire tourner [10.4.2], mais ne donne aucune précision. Les motifs d'usure sur les taquets confirment que certaines roues ont été tournées de cette façon (Figure 7). Certains taquets dépassent du côté de la jante, parallèlement à l'axe. Ces roues pouvaient être tournées à la main ou poussées par les pieds des hommes. Une roue à Tharsis (Espagne) avait des morceaux de corde survivants, suggérant qu'elle pouvait être tirée à la main [Shepherd, p. 37-8].
La roue pouvait faire monter l'eau plus haut que la vis, mais déplaçait moins d'eau par minute. La hauteur surélevée était d'environ 3/4 de la hauteur de la roue, limitée par la façon dont l'eau tombait des trous des compartiments près du sommet de la montée, et aussi par la profondeur que la roue atteignait dans le puisard. Les roues délivraient environ 19 gallons par minute pour une élévation de 12 pieds [Landels, p. 69]. Landels a calculé que la puissance requise pour faire fonctionner une roue serait de 0,1 hp, qu'un seul homme pourrait produire et continuer à produire pendant 8 heures [p. 69].
Bien que construites principalement en bois, les roues hydrauliques sont conservées dans un certain nombre de mines romaines. Une partie d'une roue hydraulique a été trouvée dans les mines de Dolaucothi du sud du Pays de Galles, 9 roues ont été trouvées à San Domingos au Portugal, et d'autres exemples sont connus de Dacia [Davies, p. 26-7]. Les roues étaient souvent utilisées en série de sorte que la sortie d'une roue devenait l'entrée d'une autre. A Rio Tinto, 8 paires de roues en série ont été trouvées, qui combinées pouvaient élever l'eau de 30 mètres [Forbes, p. 217]. Les paires de roues contrarotatives (Figure 7) ont réduit la turbulence et diminué la légère pente descendante requise pour qu'une paire alimente le niveau suivant [Healy, p. 99]. Que ce soit en paires ou en solo, des chambres de puisard spéciales ont dû être creusées dans la mine pour contenir les roues. Le contrôle de l'eau était un problème sérieux pour le mineur romain, et toutes les solutions possibles (sauf l'abandon) nécessitaient un engagement substantiel de ressources.

Conclusion

Les mineurs de profondeur ont dû faire face à un certain nombre de problèmes difficiles, notamment le drainage, la ventilation, l'éclairage et la sécurité. La comparaison des pratiques romaines, médiévales et coloniales montre que de nombreuses techniques sont restées les mêmes jusqu'au siècle dernier. Les sites miniers probables ont été identifiés par des découvertes en surface. Le minerai était extrait et retiré à l'aide d'outils manuels en fer, et soulevé le puits à l'aide d'une corde. Au XVIe siècle, les mineurs utilisaient encore des brûle-feu et des plateaux en bois. En 1600 ans, la technologie minière a très peu progressé au-delà des pratiques romaines.

Des questions?

Roman Silver Mining - Plus que des pots cassés et des tuiles, l'héritage environnemental d'une industrie minérale romaine à Plasenzuela, Estrémadure, Espagne

Introduction Mines d'argent romaines et pollution

Alors que la contamination industrielle de l'environnement dans les Amériques est principalement limitée aux colonies post-européennes, une industrie métallurgique importante produisant des déchets toxiques volumineux était bien établie dans l'Ancien Monde il y a 2500-2000 ans (Nriagu, 1998). L'attention a été attirée sur l'ampleur de cette industrie par l'augmentation substantielle du plomb dans l'atmosphère mondiale attribuée à la fusion grecque et romaine de minerais de plomb-argent d'environ 2 500 ans avant le présent, et enregistrée dans les carottes glaciaires du Groenland (Hong et al., 1994 ), dans les tourbières suisses et espagnoles (Shotyk et al., 1998), et dans les lacs suédois. Pyatt et al. (2000) ont également étudié la persistance des métaux toxiques dans une zone d'anciennes mines et fonderies et l'influence potentielle sur l'environnement.

Le district de plomb argentifère de Plasenzuela dans la province de Cáceres, en Estrémadure, dans le centre-ouest de l'Espagne, a été exploité par les mineurs romains pendant environ 100 ans à partir de 30-20 av. Nous ne voyons des preuves d'une fonte extensive dans le quartier que pendant la période romaine. Des quantités importantes de métaux toxiques comme le plomb, le zinc, l'arsenic, le cadmium et le cuivre persistent dans les haldes de stériles d'origine romaine probable, et dans les haldes de scories de fonderie certainement romaines. Les métaux de l'industrie minière de l'époque romaine et moderne ont été largement dispersés dans l'environnement environnant, et en particulier dans les sols et les plantes associés et les alluvions des rivières. Une vaste zone où les concentrations de plomb dans le sol dépassent le fond régional normal de 40 ppm sur de nombreux sites reste inexpliquée, mais certaines d'entre elles peuvent être le résultat de dépôts aériens de fumées provenant des fours de fusion romains.
Le projet Plasenzuela étudie la rétention et la dispersion des métaux dans l'environnement à partir de toutes les sources, mais surtout de l'industrie romaine vieille de deux millénaires, fournissant une période de temps non disponible dans l'hémisphère occidental. L'histoire relativement simple du quartier et l'absence de perturbation ultérieure d'une partie des anciens déchets font de cette zone un site idéal pour une telle étude. Le projet est multidisciplinaire, impliquant des méthodes géologiques, géochimiques, géobotaniques et archéo-métallurgiques, et complète les études actuelles sur des problèmes de déchets miniers beaucoup plus récents par l'U.S. Geological Survey et son homologue espagnol, l'Instituto Tecnológico GeoMinero de España.

Contexte géologique

Exploitation minière à l'époque romaine


La section transversale de la mine souterraine romaine aurait pu ressembler à ceci.

Les mineurs de l'époque romaine ont étendu leurs travaux souterrains jusqu'à une profondeur d'au moins 137 m, ou peut-être 80 mètres sous la nappe phréatique. Les fosses peu profondes et les tranchées étaient sûrement aussi courantes, mais sont maintenant pour la plupart obscurcies ou non reconnues. Les anciennes mines ont fonctionné à partir d'environ 20 av. à environ 80 après JC, ou pendant les règnes des empereurs Auguste à Vespasien. Les travaux de l'époque romaine ont été mieux observés lorsque les mines modernes fonctionnaient et que quelques artefacts romains ont été récupérés en profondeur. Un examen sûr des chantiers de la mine romaine fournirait des informations inestimables, mais dépasse les ressources du présent projet.

Les nombreuses formes de contamination restantes de l'industrie minière et métallurgique vieille de 2 000 ans

Au début du projet Plasenzuela, nous nous attendions à trouver des quantités importantes de métaux dans les haldes de stériles de la mine et dans les scories de fonderie, sans se rendre compte qu'une contamination mesurable est également présente dans la végétation, dans les sédiments descendants menant à la rivière, dans les alluvions du Río Tamuja en aval sur au moins 18 km en aval de la dernière mine, et probablement dans le drainage minier aqueux. Les sols sur une crête au nord des fonderies, dans une zone partiellement délimitée d'au moins 200 mètres de long, contiennent jusqu'à 1 200 ppm de plomb et des teneurs élevées en zinc et en arsenic. Une partie de cela peut être liée à la minéralisation du substrat, et nous attendons les résultats analytiques d'un filet d'échantillonnage plus large et de nombreux échantillons prélevés dans des trous d'essai creusés à une profondeur de 40 à 80 cm. Des analyses antérieures montrent que les niveaux de métaux augmentent en profondeur sur certains sites, mais diminuent à d'autres. Certains des métaux sont peut-être dérivés des retombées des anciens gaz de fonderie.

Lit de la rivière avec les pâturages typiques en arrière-plan. Le botaniste sur la photo vient de prélever un échantillon de sédiments fluviaux pour analyse chimique.

Métaux restant dans la roche de stériles miniers --
La distinction entre les anciennes décharges rocheuses et les petites décharges modernes bien érodées est difficile. Tous les déchets miniers romains suspects sont maintenant principalement terreux, avec des fragments de roche schisteuse moins nombreux et plus petits que les décharges qui sont clairement modernes. Certains fragments d'ardoise portent des marques de percussion qui, selon nous, indiquent qu'ils ont été extraits à l'aide d'une petite pioche. Sur un site, plusieurs fragments de plomb métallique fortement patinés ont été trouvés à 10-20 cm sous la surface. Des fouilles archéologiques limitées pour vérifier plus sûrement l'âge des décharges de stériles sont incluses dans nos futurs plans de projet.

Points de prélèvement d'échantillons de sol. Le sol du site intermédiaire contient 1,3 % de plomb. but the vegetation here shows no obvious effects of the toxic metal and the oaks have taken up little of the lead. (See also Anderson and others, 2000, regarding lead uptake by oak trees near smelter sites.)

Piles of weathered waste rock from suspected Roman mine.

There is as much as 20,000 ppm (2.0%) lead, 7000 ppm (0.7%) zinc, and 5000 ppm (0.5%) arsenic in the dump soils, much higher than soils over similar rock outside the mining area where maxima rarely exceed 40 ppm lead, 115 ppm zinc, and 100 ppm arsenic. Soil sample transects on the dump surfaces and extending downslope below them indicate that metals continue to be transported into the local drainage systems. While the total affected areas are relatively small, they are more than sufficient to demonstrate the potential persistence of toxic metals in favorable soils. They make up only small portions of large pasture areas and generally provide but scant forage. Estimation of potential human impact is premature.

The lead-zinc smelter slag --
Smelting was carried out in an area 700 m long close to the RíoTamuja, now marked by several thousand tons of smelter waste. We have not found the furnaces themselves, but there are scattered pieces of granite furnace wall coated with slag, and places on the bedrock surface where we think that furnace bases rested.

Smelter slag dump surface. The slag here is estimated to be 2-3 meters deep.

Slag on surface of the Roman dump.

It was tapped or allowed to flow from the furnaces and solidify outside in round shallow molds. Most of the slag is dense and dark gray to black and appears stony or visibly crystalline sparse fragments are glassy, and some consist of translucent glass enclosing minute bundles of acicular crystals near fayalite in composition. Large vesicles, one-half to two-cm thick and several cm in horizontal dimension, are common, and some of the thicker chunks appear to be built up of multiple taps into the same basin with several parallel horizontal vesicles. We are puzzled that in examination of great numbers of slag pieces, we have recognized no spaces in the slag where the molten metal seemed to have formed.

Evidence for Roman origin of the smelters and slags --
Uneroded Roman roof tile fragments are found deep within the slag piles. Roswag (1853), who had access to the ancient mines before modern mine development began, regarded the slag as Roman in origin. There is no evidence for significant smelting in the district since Roman times.

Fragments of a Roman roof tile found near the smelters. The heavy raised edge of the tile is believed to be unique to the Roman era.

Sketch of Roman smelter as we suppose it looked. This tall-furnace model is adapted from Conophagos (1982), and Jones (1984). They proposed that such furnaces were used for Greek lead-silver smelting before 400 B.C. No such tall models have been reported by archaeologists in Spain, but were suggested by Strabo.

The question of glassy coatings on certain roof tiles near the furnaces -- Toward the end of our latest field season we noted that many pieces of Roman-design roof tile in the area of the slags were coated with a layer of very hard, crusty material. Generally dull gray on the surface, the broken edge of the crust appears vitreous and dark gray to black. In one piece that we had analysed, the coating proved to be more than 40 percent lead. Ten other samples were tested with a simple field test for lead and all were strongly positive. The lower surface of each tile, that opposite to the raised rim (see figure below), has more of the coating and has formed drips which indicate that the orientations of the tile fragments were always the same, and in a high-temperature environment, but not as hot as the zone where smelting took place. They are so common that their placement must have been intentional and purposeful. In a book called "King Croesus' Gold," (Ramage and others, 2000, p. 161), lead oxide-coated ceramic fragments shaped much like Roman roof tiles were called "bread trays". These were consistently coated with lead oxide on the side of the raised rim. The authors believe them to have played a role in the cupellation process. We wonder if deliberate placement of the tiles as shelf-like projections in a cupellation hearth or furnace structure had been an attempt to recover some of the gaseous losses since there was surely considerable loss of lead and silver during both smelting and cupellation. It is intriguing to speculate that Roman and even earlier metallurgists might have recognized this manner of metal loss and sought to reduce it.


Typical roof tile fragments associated with lead-silver smelting sites in the Plasenzuela district and coated with a lead-silver-rich crust or film. We suggest that these tiles were placed to extend inward inside a metallurgical structure, perhaps a furnace stack or a cupellation hearth, and the crusts to have been precipitated by the metal-rich exhaust gases.

Separation of silver from the lead-silver alloy -- Two molten fluids were tapped from the furnace and allowed to solidify in a small basin shaped in the ground or in finely-broken slag: a lead-silver metal alloy which was the most dense and would have settled on the bottom, to be overlain by the slag, a semi-glassy largely silicate material. The silver metal was then separated from the lead by cupellation, a process already ancient in Roman time. The metal was placed in a shallow open basin or ceramic bowl (the cupel) in a furnace and a strong blast of air blown across the surface of the molten metal. The lead oxidized to form PbO (litharge, from Greek for the "spume of silver"), the relatively pure silver remained as metal. The litharge could then be recycled through the smelting furnace to recover the lead metal. For more extensive discussions of ancient silver smelting and cupellation, see Craddock (1995). We have found no litharge near the smelters in our area, and no ceramic vessels that might resemble cupels, nor other evidence that cupellation was carried out at this site. However, field evidence of cupellation has been mentioned by Roswag (1853) and Domergue (1987). We have found a plate of litharge on a mine dump a kilometer distant.

Heavy metals in the slags --
Most slag samples contain 5-7% lead, 3-7% zinc, and 0.02-0.04% arsenic. Ores here are arsenic-rich, but much arsenic would have been vaporized in the smelting process, hence there is relatively little in the furnace products. As with the waste-rock dumps, soil and dissolved metals are transported downslope and eventually into the Río Tamuja. Located close to the Río Tamuja, slag continues to be swept from the piles in major floods and is present in river gravels as far as 23 km downstream. However, many thousands of tons of slag remain.
Soils interstitial to the slag fragments contain 1.5-2.3% lead and 0.3-0.6% zinc, thus the Pb/Zn ratio is higher in the soil. These metals may be contained in fine smelter waste in the soil, or perhaps leached from the slag fragments.

The Postulated Airborne Heavy-Metal Plume

Soils at many sites that seem well removed from mining or transportation activity as well as from mineralization, nevertheless contain anomalous lead. Soil analyses at 323 sites in the southern part of the district delineate an area where the lead in many samples exceeds 40 ppm, the normal background in the region. The anomalous area crosses rock types, diverges from the trend of mineralization, and extends northeastward, the probable prevailing downwind direction.


Map of lead in soils, showing area of enrichment. The sample sites were selected to be free from direct contamination by mineral industry operations or natural mineralization.


Graph of Soil Pb/Bedrock Pb in 55 composite sample pairs of soils and rocks each collected from 10 m diameter areas. Analyses of these sample pairs show that the soil lead is independent of the bedrock lead, which has little variation, indicating a probable outside outside source for the anomalous soil lead in this sample array.


The higher-than-normal lead concentrations lack a certain explanation, but we propose that they may be air-borne deposits from the Roman smelting furnaces, preserved in the soil blanket. If this interpretation is correct, it may further mean: (1) The amount of soil erosion that can have taken place in the Tamuja valley since the end of Roman mining is limited and, (2) Significant soil contamination from smelter fumes may also persist in soil for many centuries. Our 1999 and 2000 field work has included many samples taken from auger holes to help determine if the anomalous soil lead is confined to a thin layer at the surface and results of many of these analyses are expected in early 2001.

Sommaire

Sampling and analyses of many different environments in the Plasenzuela silver-lead mining district show that significant metals persist in the ancient mining and metallurgical wastes, and have migrated into adjacent soils, contaminated river sediments, been taken up by plants, and may have been distributed by smelter plumes to more distant soils in the area. Though Plasenzuela is a relatively small mining district, even by Roman terms, its relative simplicity compared to the enormous and complex wastes of other ancient mining districts in the Iberian peninsula make it an excellent place to begin seeking an understanding of mining and metallurgical waste behavior over extended time.


How bad was the life of a Roman slave?

Currently reading a book on Roman stoic philosophers and the author describes "white collar slaves" who were teachers, administrators etc. This seems radically different from our current idea of slavery. Were Roman slaves workers in exchange for food and board? Is this just another way of participating in an economy different from modern capitalism?

I actually just answered this question a couple of days ago :) I'll copy and paste the answer here. The TLDR is. yes, there were some who were "upper class" slaves. The vast majority were slaves as we know them.

So. Roman slavery. You know how the Civil War was fought over slavery? Well . in Rome, they were an integral part of society. Toutefois. strangely enough as it might seem, "slave" was a VERY general term. There was a MASSIVE difference between a "house slave," or even a "city slave" and a slave who worked the fields, the mines, or the ships. The former were seen as soft and pampered by the rest, the hard-working, hard-bitten, short-lived slaves. The city slaves lived a relatively cushy life for slaves. They earned money, they could eventually buy their freedom, they were teachers, maids, butlers, messengers, bodyservants, cooks, etc. Essentially. for an analogy and perspective. They were the equivalent to people who are paid minimum wage today. Now, some slaves got more (such as the bodyservants to the aristocracy, the teachers, etc), while some got less (the bath slaves), but they all lived relatively cushy lives.

These are the examples that people give when they want to convince you that Roman slavery was cushy and that the Romans were wonderful people who wore togas everywhere and were the bestest and most culturedest people. To answer the second part of your question, if/when these people were released, they became the clients of their former owner - their former owner would continue to take care of them with money and influence, and they would essentially be a part of that man's extended family. They kept the money that they had earned through their servitude, and often times they would have a pretty good base to go off of. For an example, here's a picture of the tomb of a particularly successful freedman. Freedmen didn't get the rights of ordinary citizens, but their children certainly did - even if the fact that their ancestor was a former slave always stayed with them.

Bien. THEN you look at the flip side. The other slaves. The ones who kept fucking revolting for a reason.

These were the farm slaves. The slaves in the mines (Perspective on the mines of the Roman world. I say mines, you think. maybe a little mineshaft in the ground, etc? Well you're SEVERELY underestimating the Romans when it came to industry. And when I say severely. their mining projects in Spain (for example) were unbelievable. Here's a quote from Richard Miles' Carthage Must Be Destroyed:

Furthermore, in order to increase efficiency and production, new techniques were brought in from the eastern Mediterranean. Large numbers of slaves, controlled by overseers [Who were also slaves], did the manual labour. Underground rivers were redirected through tunnels and shafts, and new technology was used to pump water out of shafts. The process by which the metal ore was extracted was laborious. First the rock containing the silver ore, usually mixed with lead, was crushed in running water. It was then sieved, before going through the same process twice more. The ore was then put in a kiln so that the silver could be separated out from the stone and lead before being transported, often by river, to the main cities on the coast. [. ] in the Roman period from the second century BC to the fifth century AD it was calculated that at any one time some 40,000 slaves toiled in the Spanish mines, producing 25,000 drachmas [approximately 107,000 grams of silver] of profit a day. Indeed, the colossal scale of both the Punic and the Roman mining operations can be ascertained by the 6,700,000 tonnes of mainly silver slag found at Rio Tinto that can be dated to those periods.

I used that quote just to give you an idea of exactly comment extensive that une mining operation was. Spain was not the only place that Rome mined, but it was certainly one of the biggest. Those 40,000 slaves that had to work those mines? Yeah, they didn't live long. Here's an ancient writer named Posidonius' take on that:

Originally any private person without mining experience could come and find a place to work in these mines, and since the silver-bearing seams in the earth were conveniently sited and plentiful, they would go away with great fortunes. But later the Romans gained control of Spain, and now a large number of Italians have taken over the mines and accumulated vast riches as a result of their desire to make profits what they did was buy a great number of slaves and hand them over to the men in charge of the mining operations.

The men engaged in these mining operations produce unbelievably large revenues for their masters, but as a result of their underground excavations day and night they become physical wrecks, and because of their extremely bad conditions, the mortality rate is high they are not allowed to give up working or have a rest, but are forced by the beatings of their supervisors to stay at their places and throw away their wretched lives as a result of these horrible hardships. Some of them survive to endure their misery for a long time because of their physical stamina or sheer will-power but because of the extent of their suffering, they prefer dying to surviving.

Yeeeeeeeeah. Notez que le vaste majority of Roman slaves were not household, or even city slaves. They were mostly field slaves, under conditions like these. Here's one about work in a flour mill - This is from Apuleius' Métamorphoses, which is a novel. However, it's also one of our best sources for the "plebeian life" of Ancient Rome:

The men there were indescribable - their entire skin was coloured black and blue with the weals left by whippings, and their scarred backs were shaded rather than covered by tunics which were patched and torn. Some of them wore no more than a tiny covering around their loins, but all were dressed in such a way that you could see through their rags. They had letters branded on their foreheads, their hair had been partially shaved off, and they had fetters on their feet. They were sallow and discoloured, and the smoky and steamy atmosphere had affected their eyelids and inflamed their eyes. Their bodies were a dirty white because of the dusty flour - like athletes who get covered with fine sand when they fight.

Masters could essentially do whatever they wanted to slaves - some were more lenient (Seneca has writings on this in particular), while some (obviously) were more brutal. Interestingly enough, a middle ground would be the slaves who we find most interesting today. the infamous Roman gladiator. Like all other slaves, they were. bien. slaves. They were subject to their master's whims, they could. bien. this piece of graffiti from the time period says it all:

Take hold of your servant girl whenever you want to it’s your right.

^ That. Know what that means? Yeah, you can fuck your slave whenever you want - they're a slave, it's what slaves are for. Whether you were a male or female slave, if your owner wanted you, you were his, and you had no legal recourse. Having sex with slaves was extremely common in the era, so common as to be unremarkable. It's assumed that most Roman aristocrats lost their virginity to a slave they took a particular liking to.

Gladiators were used just like all the other slaves - except their use was also a blood sport. They (like other slaves) weren't allowed to get married, however they kept the winnings from their fights. They were relatively pampered (fame and fortune - think sports superstars combined with Hollywood icons), however they were forced to fight for the entertainment of the Roman citizenry. The man sitting across from them over supper could be the man who killed them the next day. (NOTE: One misconception that I see ALLLL the time. See this bullshit? This would NEVER HAVE HAPPENED. Rather, this one would be what you would see. And you know what the thumbs up means? It means death for the loser. MINE = BLOOOOWN. Back to the story.) Also - the gladiators were housed in what amounted to prison complexes. They were detached from cities, walled, with guard towers, walls, you name it. They were schools in a sense - but they were a huge symbol that one of the greatest fears of the Roman people was what would happen if the slaves rose up against them in a co-ordinated revolt. Hence why Spartacus' war caused so much terror amongst the populace, and one reason that it was dealt with so brutally.

One thing to remember about the gladiators - the fights rarely ended with one of the gladiators dying. We've got plenty of records of gladiators who lost multiple battles, and it would be too ridiculously expensive to replace a well-trained gladiator who just so happened to get killed. Accidents happened, of course, but the fights were there primarily for entertainment - while it was a blood sport, and while there certainly were fatalities, those fatalities are incredibly skewed by Hollywood and modern depictions of a gladiatorial contest.


Pre Roman mining

When the Romans arrived the mines were already old having already been exploited for about 2,000 years but even so only a small amount of the available ore had been removed. The original miners had found colourful ores outcropping on the surface, typically in the Rio Tinto area, green malachite, and blue azurite, both oxidised ores of copper. They had used primitive bone tools and fire to extract the ore until further extraction was impossible. Normally this left a scar. Infrequently a small shaft was made rarely more than a few metres deep and very rarely there would be evidence of small side galleries off the shaft. In the Sierra Morena there are hundreds, possibly thousands of these primitive workings. Even digging such a shallow mine was dangerous but at least the miner had the option of stopping when he judged it too hazardous. The Romans changed all that. Within a few years they had over 50 working mines within 100 kilometres to the west and north of the Rio Tinto mine itself working with typical Roman efficiency.


Cornwall dig unearths ancient Roman mines

An ancient Roman road and mines have been ”unexpectedly” earthed during a dig in Cornwall.

According to archaeologists, the previously-unidentified site has revealed a series of deep pits that they believe may have contained “some of the richest mineral deposits in the world” and is likely to have been working during Roman times.

These pits were located close to the equally exciting discovery of a Roman road that may have connected people with the Roman fort, the remains of which were discovered in Calstock in 2007. This fact alone has led archaeologists to believe it is likely that the mines were used during the same period. However, they have confirmed that there is also the possibility that the mines are an unconnected remnant of medieval times.

A map of Roman mining locations across Britain

Despite this uncertainty, historians have confirmed that the pits – each connected to the other by an arched tunnel – are very typical of the other ancient mines found elsewhere in Britain. However, experts have stated that they will have to carry out further analysis in order to provide an accurate date.

Regardless of the confusion surrounding the discovery, the University of Exeter-based researchers are still happy with their find, suggesting that they offer a “rare glimpse” into the infrastructure that surrounded the timber-built Roman military buildings.

“We are very pleased to have found such a well-made Roman road, and the possible mine workings have proved a real unexpected bonus,” said Dr Chris Smart, who led the dig.

The findings are particularly significant as archaeologists have suggested that the Romans who were based at the fort have left very few marks of their presence, leading historians to theorise that there were fewer than 1,000 soldiers based there for roughly a 30-year period.

“It looks as if there were about 500 soldiers based at Calstock, so this is an unprecedented opportunity,” Dr Smart added.

The digs are currently being funded until 2021 by the National Lottery Heritage Fund as part of the wider Understanding Landscapes project. Researchers plan to continue working on the Roman fort and the land surrounding it for the foreseeable future, with the focus next year expected to be the interior of the fort.


Commentaires

Andrew Stewart (author) from England on November 27, 2010:

Thank you glad it was enjoyed

Brodie on October 08, 2010:

Awesome article thank you

Andrew Stewart (author) from England on June 29, 2010:

I agree the rarity does push the price up. I suppose if money was no object we would all want one. I like the idea of the gold been mined by hand from a Welsh mine and then crafted by an expert Goldsmith, just think it would give the ring so much extra, than something mined from overseas and mass produced. I think it would have its own personality. Glad you found my article interesting thank you


Rio Tinto and the Mines

The brake is released and the engine sighs, before we jolt forward and are officially welcomed to the Rio Tinto Mines Railway Tour. We accelerate slowly. We pass all manner of workings left to rot in the high noon sun. Skeletal smelters cozy up to suspect foundations amidst red terraced hills running with gravel rivulets. Grand chimney flues dot the horizon. Rusting engines are strewn in the maze of abandoned track, offering a glimpse of a once mighty operation, the largest open-pit mine of its time in the world.

Construction of the Rio Tinto Railway began in July of 1873, shortly after a newly formed British company, the Rio-Tinto Company Limited, was “ceded in perpetuity” the rights by the Spanish crown to this ancient mine in southwestern Spain. The railroad was completed two years later. The roadbed followed the Tinto River from its headwaters in the Sierra Morena along the river’s 62-mile course to the port city of Huelva, where a three-quarter mile long steel pier was built to aid in the rapid transfer of mined materials from iron horse to steam ship. The railroad served three main purposes: it linked all the departments and operations of the mining company it was a vital connection between the towns of Rio Tinto and Huelva and it served as a commuter railroad carrying travelers and miners to the surrounding area. The railroad continued operation, in one form or another, until 1985 when the mine’s operation drew to a close. Today, it operates as a tourist attraction.

For the local population, the Rio Tinto is a natural wonder and a source of pride. Nearby residents contend that the tint of the Rio Tinto is a natural occurrence for which no industrious undertakings are responsible. And although the highly acidic composition of the Rio Tinto (pH 2) is caused by the natural and undisputed high concentration of metals and metalloids, consensus on the genesis of this caustic spectrum remains elusive, even among scientists. The river drains an area with huge deposits of sulfides, part of the Iberian Pyrite Belt, which was formed more than 350 million years ago. The Belt stretches from modern day Portugal east to Seville, Spain. When sulfides are exposed to air, water, and microorganisms, drainage from acidic rocks flow into surface and ground water. But sulfides are usually buried. Relatively few outcroppings are exposed. Mining, however, greatly increases exposed areas. And for at least five millennia, humans have been extracting—at various times and with varying results—the precious deposits trapped in these hills.

Beginning in the third millennium bce, the indigenous populace began to mine copper, but only from exposed outcroppings or from shallow depths. Between 1800-1200 BCE, silver minerals were extracted from oxidized sulfides. By 1200–900 BCE, Iberian and Tartessian communities in the region prospered as suppliers to the world of metals, especially copper and tin—essential ingredients in bronze. Yet, for some not-yet-well-established reason—perhaps due to a major flood—Tartessian civilization collapsed and with it, mining, until the arrival of the Romans in 206 BCE. They conquered the area, expelling the Carthaginians, who had occupied the region for more than three hundred years.

The Romans, with their technologies, made large-scale mining possible. They minted some of their first coins from the gold and silver extracted from the mines. With each advancement in tools and techniques, mines could be dug deeper, exposing more sulfides to air, water, and microorganisms, and causing the Rio Tinto to blush an ever-deeper red. To remove water from deep underground mines, the Romans designed water wheels. Sixteen wheels—one of which was discovered intact and is currently on display at the Rio Tinto Mining Museum—were stacked above one another. The wheels could lift water from 80 meters below the surface, creating 12 levels to the mine. For 200 years, the Romans worked the mines, extracting nearly 24 million tons of raw material. Yet, the mines did not prove profitable and were abandoned, left to the cavalcade of Iberian conquerors, Visigoths and Moors, to try their hand and suffer the same lackluster economic fate.

Corta Atalaya once the biggest open-air mine in Europe. Rio-Tinto mines, Huelva, Spain, 2011

Performance was greatly improved, but it came with a cost to the landscape. A description of the process and its impact is described in a 2015 paper in the journal, Environments, by Manuel Olías and José Miguel Nieto, two professors at the University of Huelva:

New smelters, that needed significant amounts of wood and caused the disappearance of the surrounding trees, were constructed. In 1839, calcinations in “teleras” [a technique whereby large quantities of harvested ore are set atop large platforms of stone and wood, and fired in the open air] began to be used for the low-grade copper ores. This method involved the slow roasting (over six to seven months) of 40–50 tons of ore in conical heaps to remove the sulphur. Then, the roasted ore was placed in tanks with acidic water to dissolve the copper and cementation then produced copper in contact with iron scrap in channel systems.

Mining terraces, Rio-Tinto mines, Huelva, 2009

The new company had the money and the means to take production to an unprecedented level. Here again, Olías and Nieto describe the enterprise:

At first, the operation was underground, but opencast mining quickly began in the South Lode (1876), three open pits in the North Lode (between 1890 and 1900) and at Atalaya (1910). In 1878, only five years after the purchase of the mines, extraction reached 900,000 tons, 10 times more than the previous maximum production. For mineral processing, a new smelting plant and a factory for sulphuric acid production were constructed. Higher-grade minerals were intended for smelting or exportation. Lower-grade minerals were accumulated in large areas, directly or after calcination by “teleras,” for leaching and recovery of copper. The calcination “teleras” aggravated environmental and public health problems.

Roman water wheel, found in South Lode, Rio-Tinto mines, 1919

On February 1, 1888, miners, joined by local farmers and their nascent Anti-Smoke League, went on strike, commencing the first environmental protest in Spanish history. Three days later, 12,000 men, women, and children marched on the town of Rio Tinto, calling for an end to calcination, a process that had been outlawed 24 years earlier in England. The company responded with gunfire. Several volleys were fired directly into the crowd, killing a still-disputed number of people, marking a bloody coda to the strike, and providing the impetus for the tragically romantic sounding, “el año de los tiros” (“the year of the shots”).

Rio Tinto Railway Pier. Port of the City of Huelva. Espagne

The natural oxidation of sulfides in the Iberian Pyrite Belt predates human impact on the area by at least two million years. A recent palaeomagnetic study more precisely dates these rock formations, or gossans, and the subsequent release of metals and acidity to the late Oligocene, some twenty-four million years ago. And although the effect of rocks on rivers is not unique to the Iberian Pyrite Belt, the magnitude of the effect due to the enormous size of sulfide deposits is worth noting. The amount of pollutants released annually over 24 million years—before mining—can be calculated, as shown in the study by Olías and Nieto, and in other recent studies. Those amounts were three orders of magnitude lower than the quantity currently transported annually by the Río Tinto.

The first written document on pollution of the river by acidic mining drainage is a 1556 report by a priest, Diego Delgado, who was exploring the region’s mining possibilities on behalf of King Philip II. While exploring existing Roman mining galleries and caves, he wrote:

We also visited another cave which was full of water and from under which sprang a river said to be the Río Tinto. No fish or other life existed in this river, neither do people or animals drink it, nor are its waters used for anything else…It has another property that if you place iron in the water it dissolves in a few days. This I tested and proved myself. I took a live frog and threw it in the river and it died without being able to leave the water.

Extremophiles are able to live in the Rio Tinto.

While the river’s condition may be, as one scientist has concluded, largely natural, a result of bacteria turning sulfur and iron into sulfuric acid and iron oxide, mining has greatly exacerbated the condition and contributed to the degradation of the region’s environment. The large metal and mineral deposits in the Iberian Pyrite Belt make their extraction irresistible. The costs of extraction, combined with political pressure and depressed commodity prices, however, prompted the Rio-Tinto Company Ltd.—with its right in perpetuity—to sell two-thirds of its shares in 1954, and the balance in subsequent years. Management returned to Spanish control. In 1966, a new company was formed with new plans and high hopes to build a smelter and a sulphuric acid plant in the Industrial Pole of Huelva. In the 1970s, however, pyrite mines declined due to competition from sulphur extracted by other industrial processes. And in the 1980s, the demand for copper and sulphuric acid dropped. The public, with a growing environmental awareness of the toxic residue from the roasting of pyritic minerals, pressured numerous mines in the region to close. Copper production in Río-Tinto mine was abandoned by 1985. Gold and silver mining remained. However, in the late 1990s, underground mines and much of the open-pit mines became flooded due to the abandonment of drainage pumping. The Rio-Tinto mine was decommissioned in 2001.

Just when it feels like the final chapter in the epoch-spanning saga of the Rio Tinto and its mines has been written, new conditions, new needs, and perennial greed tempt once again, and appear so necessary and so easy, to open a vein and let the ore pour out. The price of copper has risen. The country is still mired in economic crisis. Nearly one in four people are unemployed and 40 percent of the youth population is in need of work. Any job creation, regardless of how many jobs it creates, is seen as a good thing. It puts food on the table and money in the pocket.

In October 2015, Eastern Mediterranean Resources Public Ltd. changed its name to Atalaya Mining Plc. In February 2016, Proyecto Riotinto commenced commercial production. --AL, VA


Archaeologists at Ancient Roman Gold Mines

Archaeologists and geologists in Spain studying Las Médulas, the largest known open-cast gold mine of the Roman Empire, have discovered it was a much bigger operation than previously thought. The mines, located in the province of León, form a unique cultural landscape that was designated by UNESCO as a World Heritage Site in 1997. The mining technique used by the Romans known as ruina montium, (Latin, “wrecking of mountains”) created a challenging terrain for later archaeological exploration, and the full extent of the mining operation had been underestimated, until now.

Using a Light Detection and Ranging (LiDAR) laser device attached to an aircraft, the researchers have identified a larger, more complex system used by the Romans to extract gold in the 1st century BC. It was an ancient Roman gold mine operation that, according to one contemporary record, involved a slave labor workforce of 60,000 men.

“The volume of earth exploited is much greater than previously thought and the works performed are impressive, having achieved actual river captures, which makes this valley extremely important in the context of Roman mining in the north-east of the Iberian Peninsula,” says Javier Fernández Lozano, a geologist at the University of Salamanca.

“We have established that the labor that went into extracting the resource until its exhaustion was so intensive that after removing the gold from surface sediments, operations continued until reaching the rocks with the auriferous quartz veins underneath,” explains Fernández Lozano.

According to the research team, this study of ancient Roman gold mines in the Eria valley is the first piece of ‘geo-archaeology’ performed with LiDAR in Spain.

LiDAR uses a laser sensor to scan the ground from an aircraft or drone with geographical references provided by GPS ground stations. It is a useful tool for finding ancient structures such as old reservoirs or channels. “Unlike traditional aerial photography, this airborne laser detection system allows the visualization of archaeological remains under vegetation cover or intensely ploughed areas,” Fernández Lozano explains.

LiDAR technology was developed by NASA in the 1960s to analyze the retreating sea ice in the Arctic and composition of the oceans. Since then the use of the technology has been extended to geology, archaeology, and other areas of research.

These findings are published in the Journal of Archaeological Science.

Image: Ancient Roman gold mines in the Eria river valley (J. Fernández Lozano et al)


Roman sites in the Lake District

Remains of a 2nd-century Roman fort at the head of Lake Windermere. The fort was built during Emperor Hadrian's reign to guard the road from Ravenglass on the coast to Brougham, south of Penrith. The remains include the commandant's house and the granary foundations. Also known as Galava Roman Fort.
Ambleside, Lake District, Cumbria, England, LA22 0EN

Banks East Turret is the well-preserved remains of a turret used by Roman soldiers defending Hadrian's Wall. Short sections of the wall still stand on either side of the turret.
Pike Hill, Banks, Hadrian's Wall, Cumbria, England, CA8 2BX

One of the best Roman forts along Hadrian's Wall, set amid beautiful North Penines scenery.
Gilsland, Brampton, Hadrian's Wall, Cumbria, England, CA8 7DD

The extensive remains of a Roman fort lie in an astonishing, remote position high above Eskdale on the western slopes of Hardknott Pass. Hardknott was established in the early 2nd century AD, and the foundations reveal a commandant's house, barracks, parade ground, and bathhouse. The location in an exposed position below the summit of Hardknott Pass is spectacular.
Hardknott Pass, Eskdale, Ravenglass, Lake District, Cumbria, England, CA19 1TH

Atop Hare Hill, just west of Banks village, is a short section of Hadrian's Wall, standing to a height of almost nine feet. The core of the wall is original but there has been some later refacing done on the exterior surfaces.
Hare Hill, Hadrian's Wall, Cumbria, England, CA8 2JJ

Heritage Rating: ?

Heritage Highlight: The most westerly significant section of Hadrian's Wall
Nearest: Hotels - Self Catering - Bed and Breakfasts

Harrows Scar is a well-preserved Roman milecastle on Hadrian's Wall, on the western side of the River Irthing gorge. The milecastle is part of a well-preserved section of Hadrian's Wall, stretching for over a mile across the east Cumbrian hills. Harrows Scar is connected to Birdoswald Roman Fort, one of the most important Roman forts along the Wall.
Birdoswald, Hadrian's Wall, Cumbria, England, CA8 7DD

Leahill and Piper Sike are a pair of turrets that formed part of the Hadrian's Wall defences. Both were built as part of the early phase of building on the Wall, around AD 122. The two turrets are within a short walk of each other on the minor road west of Birdoswald Roman Fort.
Wall Bowers, Banks, Hadrian's Wall, Cumbria, England, CA8 2BX

Pike Hill Signal Tower is a Roman signal station dating to the early 2nd century, later incorporated into Hadrian's Wall. It stands at right angles to the line of the Wall, presumably to allow for easier signalling to other signal stations at Barrock Fell and Gillalees Beacon.
Banks, Hadrian's Wall, Cumbria, England, CA8 2BX

Poltross Burn is one of the best-preserved milecastles along Hadrian's Wall. The interior is 21.5 metres by 18.5 metres in size, and within the milecastle are remains of an oven and a section of a stair leading up to the ramparts of the Wall.
Gilsland, Hadrian's Wall, Cumbria, England, CA8 7BJ

On the edge of Ravenglass stand the remains of a Roman bathhouse associated with the fort of Glannaventa across the lane. Though there is little to see of the fort, plenty of the bathhouse remains to explore. The walls stand to over 12 feet in height, making the bathhouse one of the tallest surviving Roman sites in northern England.
Ravenglass, Cumbria, England, CA18 1SR


Voir la vidéo: Cologne ville romaine (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Manton

    Comme le manque de goût

  2. Vikree

    Il s'est spécialement inscrit sur le forum pour dire merci pour le soutien.

  3. Kanden

    Excusez-moi de m'en mêler... Mais ce thème m'est très proche. Est prêt à aider.

  4. Nauplius

    your idea simply excellent



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