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L'écrivain et abolitionniste Harriet Beecher Stowe est née

L'écrivain et abolitionniste Harriet Beecher Stowe est née


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Harriet Beecher Stowe, auteur de La Case de l'oncle Tom, est né le 14 juin 1811 à Litchfield, Connecticut, le septième enfant du ministre congrégationaliste Lyman Beecher.

Stowe a étudié dans des écoles privées du Connecticut et a travaillé comme enseignante à Hartford pendant cinq ans jusqu'à ce que son père déménage à Cincinnati en 1832. Elle l'a accompagné et a continué à enseigner tout en écrivant des histoires et des essais. En 1836, elle épouse Calvin Ellis Stowe, avec qui elle a sept enfants. Elle a publié son premier livre, Fleur de mai, en 1843.

Alors qu'il vivait à Cincinnati, Stowe a rencontré des esclaves fugitifs et le chemin de fer clandestin. Plus tard, elle a écrit La Case de l'oncle Tom en réaction aux lois sur les fugitifs récemment durcies. Le livre s'est vendu à quelque 300 000 exemplaires et a beaucoup contribué à galvaniser l'opinion publique du Nord contre l'esclavage. Stowe a voyagé en Angleterre en 1853, où elle a été accueillie comme un héros littéraire. Avec Ralph Waldo Emerson, elle est devenue l'une des premières collaboratrices de L'Atlantique, qui a été lancée en novembre 1857. En 1863, lorsque Lincoln a annoncé la fin de l'esclavage, elle a dansé dans les rues. Stowe a continué à écrire toute sa vie et est décédée en 1896.

LIRE LA SUITE : Mouvement abolitionniste


Harriet B. Stowe

Harriet Beecher Stowe était une auteure et abolitionniste américaine dans les années qui ont précédé la guerre de Sécession.

Stowe est né le 14 juin 1811 à Litchfield, Connecticut. Son père, Lyman Beecher, mettait fortement l'accent sur l'éducation. Il était ministre de la Congrégation et a consacré sa vie à sa religion et à aider les autres. Stowe a reçu son éducation formelle au Hartford Female Seminary. L'école avait été ouverte et exploitée par la sœur de Stowe, Catharine Beecher. Après avoir obtenu son diplôme, Stowe est devenu enseignant au séminaire.

En 1832, la famille Beecher déménagea à Cincinnati, Ohio, où Lyman Beecher avait accepté le poste de président du Lane Theological Seminary. Harriet accompagnait son père. À Cincinnati, elle a rencontré Calvin Stowe, professeur au séminaire. Les deux sont tombés amoureux et se sont mariés plus tard.

Au cours des années 1830, Stowe est devenu abolitionniste. L'esclavage était interdit au nord de la rivière Ohio depuis l'adoption de l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787. Cincinnati était immédiatement au nord de l'État du Kentucky où l'esclavage était légal. Des milliers d'esclaves fugitifs ont traversé Cincinnati alors qu'ils se dirigeaient vers la liberté le long du chemin de fer clandestin. Stowe est devenu ami avec plusieurs abolitionnistes de l'Ohio. Parmi eux se trouvait John Rankin, dont la maison à Ripley, Ohio servait d'arrêt sur le chemin de fer clandestin. Les histoires qu'elle a entendues d'esclaves fugitifs et de conducteurs de chemin de fer clandestin alors qu'elle vivait à Cincinnati ont formé la base de son livre, La Case de l'oncle Tom.

En 1850, Calvin Stowe accepte un poste au Bowdoin College de Brunswick, dans le Maine. Pendant son séjour dans le Maine, Harriet Beecher Stowe a écrit La Case de l'oncle Tom. La loi sur les esclaves fugitifs de 1850 l'a inspirée à écrire le roman. Elle s'est opposée à ce que le gouvernement fédéral aide activement les propriétaires d'esclaves dans leurs efforts pour récupérer les esclaves fugitifs dans les États du Nord. Comme William Lloyd Garrison, Stowe s'est rendu compte que la plupart des habitants du Nord n'avaient jamais été témoins de l'esclavage. La plupart des gens du Nord n'avaient aucune idée à quel point l'esclavage pouvait être brutal. Par La Case de l'oncle Tom, Stowe a cherché à humaniser l'esclavage. Elle voulait les éduquer sur les brutalités de l'institution. Elle espérait que ses lecteurs se soulèveraient contre l'esclavage s'ils comprenaient les coups, la brutalité et la division des familles qui se produisaient parfois.

Parce que La Case de l'oncle Tom était une œuvre de fiction, Stowe a été critiquée pour sa représentation prétendument inexacte de l'esclavage. Le roman de Stowe était basé sur des recherches approfondies avec d'anciens esclaves et avec des participants actifs, blancs et noirs, avec le chemin de fer clandestin. Malgré les critiques, le livre est devenu un best-seller. Un journal abolitionniste, L'ère nationale, a initialement publié le livre sous forme de feuilleton en 1851 et 1852. En 1852, l'histoire a été publiée sous forme de livre et s'est vendue à plus de 500 000 exemplaires au cours de ses cinq premières années d'impression. Il a fait revivre l'esclavage pour de nombreuses personnes. Le livre n'a pas fait de ces gens des abolitionnistes dévoués, mais La Case de l'oncle Tom a poussé de plus en plus d'habitants du Nord à envisager de mettre fin à l'institution de l'esclavage. En 1862, Stowe a rencontré le président Abraham Lincoln alors qu'elle était en visite à Washington, DC. Lincoln aurait dit : « Alors, vous êtes la petite femme qui a écrit le livre qui a déclenché cette Grande Guerre ! »

Stowe est devenu une célébrité instantanée grâce à La Case de l'oncle Tom. Elle a beaucoup voyagé pour promouvoir son livre et a encouragé d'autres personnes à protester contre l'esclavage. En 1853, elle déménagea avec son mari à Andover, dans le Massachusetts, où Calvin Stowe avait accepté un poste d'enseignant au Andover Theological Seminary. Il a pris sa retraite en 1864 et les Stowe ont déménagé à Hartford, Connecticut. Elle a continué à écrire et a publié trente livres avant sa mort en 1896.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe était une écrivaine américaine. Elle était surtout connue pour La Case de l'oncle Tom, qui a contribué à galvaniser la cause abolitionniste et a contribué au déclenchement de la guerre civile. Elle a également écrit de la poésie, des essais et des livres de non-fiction. Débuts Harriet Elisabeth Beecher est née le 14 juin 1811 à Litchfield, Connecticut. Son père était le révérend Lyman Beecher et sa mère était Roxanna Foote Beecher. Sa mère est décédée alors que Harriet n'avait que cinq ans. Elle avait 10 frères et sœurs. Beaucoup de ses frères et sœurs sont devenus des réformateurs célèbres, suivant les traces de leur père.

Harriet a d'abord été étudiante, puis enseignante au Hartford Female Seminary, fondé par sa sœur, Catharine. Pendant cette période, le séminaire était l'une des rares écoles à éduquer les femmes. Catharine croyait que les femmes devraient être instruites dans des carrières en dehors de la maison, et elle a également souligné l'importance de l'écriture. Harriet a reçu une éducation exceptionnelle et a commencé à développer ses talents d'écrivain. La vie en Ohio En 1832, la famille déménagea à Cincinnati, Ohio, où le père de Harriet devint président du Lane Theological Seminary. En 1836, Harriet rencontre et épouse Calvin Stowe, professeur au séminaire. Le couple a eu sept enfants, dont la plupart sont nés à Cincinnati. Seuls trois survivraient à leurs parents. Harriet Stowe a rejoint le Semi-Colon Club, une société littéraire locale de Cincinnati. Ses compétences en écriture sont devenues plus pointues à la suite de ses expériences dans le club. Au début de son mariage, Stowe a publié des histoires et des articles de magazines pour compléter les revenus de la famille. Un best-seller de Brunswick En 1850, Calvin Stowe accepte un poste d'enseignant au Bowdoin College de Brunswick, dans le Maine. La famille a déménagé à Brunswick. Cette année-là a vu l'adoption du Fugitive Slave Act, qui a fait un crime pour les citoyens d'États libres d'aider les esclaves en fuite. La nouvelle loi a inspiré Stowe à écrire La Case de l'oncle Tom, qui a été publié en 1852 en deux volumes. Il est devenu un best-seller aux États-Unis, en Angleterre, en Europe et en Asie, et a été traduit dans plus de 60 langues. Stowe a utilisé certaines de ses propres expériences et sentiments pour écrire le roman. L'histoire humanise l'esclavage en décrivant la vie des individus et des familles. Elle décrit les abus physiques, émotionnels et sexuels que les esclaves ont été forcés d'endurer. Après que certains critiques ont attaqué la véracité de La Case de l'oncle Tom, Stowe publié La clé de la cabane de l'oncle Tom en 1853, dans laquelle elle présente ses sources. Son inspiration était venue en partie du travail de Theodore Weld en 1839, L'esclavage tel qu'il est. Cette année-là, Stowe a été invitée à prendre la parole en Grande-Bretagne, où elle a été accueillie avec enthousiasme. Elle a fait plusieurs allers-retours en Grande-Bretagne et en Europe. Stowe a également exhorté les femmes des États-Unis à user de leur influence pour obtenir des signatures sur des pétitions et diffuser des informations contre l'esclavage. On a dit que La Case de l'oncle Tom contribué au déclenchement de la guerre civile en montrant au peuple américain les méfaits de l'esclavage. Selon la légende, lorsque Stowe a rencontré Abraham Lincoln en 1862, il a dit : « Alors vous êtes la petite femme qui a écrit le livre qui a déclenché cette Grande Guerre ! » Bouger à nouveau En 1853, les Stowe ont déménagé à Andover, Massachusetts, lorsque son mari est devenu professeur de théologie au Andover Theological Seminary de cette année à 1864. Après la retraite de Calvin, la famille a déménagé à Hartford, Connecticut. Lorsque la famille a emménagé dans leur maison de Forest Street à Hartford, ils sont devenus voisins de Samuel Clemens, mieux connu sous le nom de Mark Twain. uvres moins médiatisées Stowe a publié un deuxième roman anti-esclavagiste en 1856, intitulé, Dread: A Tale of the Great Dismal Swamp. Bien que ses œuvres ultérieures n'aient pas gagné la même popularité que La Case de l'oncle Tom, elle a quand même réussi à publier des romans, des essais et un volume de poèmes religieux. En 1862, elle publie Perles de l'île d'Orr Les gens de la vieille ville est sorti en 1869 et son dernier roman était Peuple de Poganuc, en 1878. Harriet Beecher Stowe est décédée deux ans après son mari, le 1er juillet 1896, à Hartford. Son lieu de repos est à Phillips Academy à Andover, Massachusetts.


Harriet Beecher Stowe, auteur et abolitionniste

La contribution la plus mémorable de Harriet Beecher Stowe à la société a été son livre « La case de l'oncle Tom ». Les réponses au travail de Stowe ont été si puissamment conflictuelles qu'Abraham Lincoln, lors de sa rencontre, a déclaré: "Vous êtes donc la petite femme qui a écrit le livre qui a déclenché cette grande guerre."

« Les larmes les plus amères versées sur les tombes sont pour les paroles non dites et les actes non accomplis. » -Harriet Beecher Stowe

Les débuts de Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe est née le 14 juin 1811 dans une famille nombreuse et respectée de Litchfield, dans le Connecticut. Son père Lyman Beecher était ministre, déclare The Literature Network, et sa mère Roxanna Foote Beecher est décédée quand Harriet était encore très jeune.

Quand Harriet avait six ans, son père s'est remarié avec une femme nommée Harriet Porter que la famille a rapidement embrassée. Les frères et sœurs de Harriet, Henry, Catherine et la demi-soeur Isabella deviendront plus tard certains des abolitionnistes, éducateurs et suffragettes les plus influents de leur temps, écrit le Harriet Beecher Stowe Center.

Après avoir déménagé dans l'Ohio, Stowe a rejoint les cercles littéraires et a enseigné à l'école de sa sœur. En 1836, Stowe épousa Calvin Ellis Stowe, ecclésiastique, érudit et veuf, avec qui elle eut sept enfants, dont trois seulement survécurent à leurs parents. Elle et son mari ont déjà aidé à cacher l'un des serviteurs de la famille, qui était chassé du Kentucky par son ancien propriétaire. La famille a ensuite déménagé dans le Maine, où Stowe a commencé à écrire "Uncle Tom's Cabin".

Sources dans cette histoire

Les œuvres remarquables de Stowe

Stowe a co-écrit un livre de géographie avec sa sœur, puis a publié son premier livre seule, "The Mayflower". L'aversion croissante de Stowe pour The Fugitive Slave Act l'a motivée à écrire "Uncle Tom's Cabin" ou "La vie parmi les humbles". Il a d'abord été publié sous forme de feuilleton pour « l'ère nationale » en 1851, puis réédité sous forme de livre en deux volumes.

Dans une scène, elle a appelé les lecteurs à imaginer être une esclave et se faire enlever son enfant : « Si c'était votre Harry, votre mère ou votre Willie, qui allait vous être arraché par un commerçant brutal, demain matin,— si vous aviez vu l'homme et entendu que les papiers étaient signés et remis, et que vous n'aviez que de midi au matin pour vous évader, à quelle vitesse pourriez-vous marcher ? »

En plus de "Uncle Tom's Cabin", Stowe est également l'auteur de plusieurs romans, dont un deuxième roman sur l'esclavage intitulé "Dred, A Tale of the Great Dismal Swamp".

Malheureusement pour Stowe, dans les années 1850, plusieurs dramaturges, dont George L. Aiken, ont développé des comédies musicales et des films ultérieurs qui obscurcissaient ou déformaient délibérément son message anti-esclavagiste. Connu sous le nom de "Tom shows", de nombreux spectacles ont marginalisé l'oncle Tom en le traitant comme un ménestrel plutôt que comme un héros, explique The Lost Museum.

Des chansons ont été écrites sur le livre et pour les comédies musicales. Ironiquement, la chanson confédérée populaire « Dixie » a même été utilisée dans certaines productions. Les enregistrements ainsi que les paroles peuvent être trouvés sur le site Web Uncle Tom's Cabin and American Culture.

La femme et son œuvre

Le reste de l'histoire

Au cours de sa vie, Stowe s'est liée d'amitié avec une multitude d'abolitionnistes et d'auteurs, dont Frederick Douglass et Mark Twain, son voisin. Elle correspondait avec Nathaniel Hawthorne, Charles Dickens et Henry Wadsworth Longfellow. Elle est décédée le 1er juillet 1896, à son domicile du Connecticut.

Cet article a été initialement écrit par Shannon Firth, il a été mis à jour le 19 mai 2017.


Arbre généalogique de Harriet BEECHER STOWE

Harriet Elisabeth Beecher est née à Litchfield, Connecticut. Elle était la septième de 13 enfants, née du chef religieux au franc-parler Lyman Beecher et de Roxana (Foote), une femme profondément religieuse décédée alors que Stowe n'avait que cinq ans. Ses frères et sœurs notables comprenaient une sœur, Catharine Beecher, qui était éducatrice et auteur, ainsi que des frères qui sont devenus ministres : dont Henry Ward Beecher, Charles Beecher et Edward Beecher.

Harriet s'est inscrite au séminaire (école de filles) dirigé par sa sœur Catherine, où elle a reçu une éducation traditionnellement « masculine » dans les classiques, y compris l'étude des langues et des mathématiques. Parmi ses camarades de classe, il y avait Sarah P. Willis, qui écrivit plus tard sous le pseudonyme de Fanny Fern. À l'âge de 21 ans, elle a déménagé à Cincinnati, Ohio, pour rejoindre son père, qui était devenu président du Lane Theological Seminary. Là, elle a également rejoint le Semi-Colon Club, un salon littéraire et un club social dont les membres comprenaient les sœurs Beecher, Caroline Lee Hentz, Salmon P. Chase, Emily Blackwell et d'autres.


C'est dans ce groupe qu'elle rencontre Calvin Ellis Stowe, veuf et professeur au séminaire. Les deux se sont mariés le 6 janvier 1836. Il était un ardent critique de l'esclavage et les Stowe ont soutenu le chemin de fer clandestin, hébergeant temporairement plusieurs esclaves fugitifs dans leur maison. Ils ont eu sept enfants ensemble, dont des jumelles.


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Origines géographiques

La carte ci-dessous montre les endroits où vivaient les ancêtres de la personne célèbre.


Harriet Beecher Stowe: abolitionniste américaine & auteur

Harriet Beecher Stowe était une femme de grande classe, réformatrice et écrivaine dans les années 1800. Elle a écrit de nombreux documents anti-esclavagistes qui ont aidé à réformer la société. Vous la connaissez peut-être en tant qu'auteur de la case de l'oncle Tom, le livre le plus vendu des années 1800 sur la gravité de l'esclavage.

Grâce aux encouragements de son mari, Calvin E. Stowe, elle est devenue l'une des écrivaines, réformatrices et femmes abolitionnistes les plus célèbres. des années 1800. Harriet Elizabeth Beecher Stowe est née le 14 juin 1811 à Linchfeild, Connecticut. Son père, le révérend Lyman Beecher, l'a élevée dans un environnement fort, religieux et abolitionniste. Elle était aussi très bien éduquée. En 1832, elle s'installe à Cincinnati avec son père. Là, elle a appris l'esclavage qui se déroulait dans l'état sous elle. En 1836, elle épousa Calvin E. Stowe, un professeur de collage qui l'encouragea à écrire, qui allait bientôt faire d'elle l'une des femmes célèbres de l'histoire américaine. Quelques années plus tard, elle a déménagé dans le Maine parce que son mari était admis dans une université en tant que professeur. Harriet Beecher Stowe est bien connue pour son document anti-esclavagiste bien écrit, La Case de l'oncle Tom. La case de l'oncle Tom est l'un des écrits les plus puissants de Harriet.

C'était aussi le livre le plus vendu des années 1800. Elle est peut-être également connue pour ses autres documents anti-esclavagistes moins célèbres, connus sous le nom de Dread: the Tale of the Great Dismissal Swamp, The Minister's Wooing, The Pearl of Orr's Island et The Oldtown Folks. Ces livres n'étaient peut-être pas ses meilleurs écrits anti-esclavagistes, mais ils ont quand même aidé de nombreuses personnes à s'opposer à l'esclavage et à essayer de l'arrêter. Harriet Beecher Stowe est peut-être importante parce qu'elle a écrit La case de l'oncle Tom, mais elle est importante à d'autres égards. À l'époque de l'esclavage, personne n'écoutait ce qu'un Afro-Américain aurait à dire, encore moins un esclave afro-américain. C'était très étrange à cette époque d'être une femme riche et de grande classe et de ne pas posséder d'esclave. Mais, à cause des encouragements de son mari et de la façon dont elle a été élevée dans son enfance, elle était contre l'esclavage et elle a essayé de réformer la société. Par sa capacité d'écriture et sa connaissance de l'esclavage, elle a écrit des documents anti-esclavagistes que presque tous les habitants du Nord lisaient. Les œuvres ont influencé de nombreuses personnes.

Beaucoup de gens essaieraient d'arrêter l'esclavage, tout comme Harriet. Si Harriet Beecher Stowe n'avait pas écrit ses histoires, les gens n'auraient probablement pas été aussi influencés, et la société d'aujourd'hui ne serait pas la même. Harriet Beecher Stowe était l'une des femmes abolitionnistes les plus célèbres des années 1800. C'était une femme de grande classe qui a grandement influencé les gens dans ses écrits sur la lutte contre l'esclavage. Elle a écrit de nombreux autres documents anti-esclavagistes qui ont influencé de nombreuses personnes à devenir abolitionnistes et réformateurs de la société. Son mari et son père ont eu une grande influence sur son écriture. Harriet Beecher Stowe est bien connue pour son chef-d'œuvre, Uncle Tom's Cabin, qui était le livre le plus vendu des années 1800.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe, auteur et abolitionniste, a été profondément émue par les conditions inhumaines de l'esclavage. Après avoir parlé avec des esclaves qui se sont enfuis de l'autre côté de la frontière entre le Kentucky et l'Ohio, elle a été obligée d'écrire la cabane de l'oncle Tom (1851), un roman qui a favorisé le développement du sentiment abolitionniste dans le pays. Grâce à son écriture passionnée, les hommes, les femmes et les enfants qui ont souffert de l'esclavage ont été personnalisés d'une manière qui a éveillé la conscience et créé de la compassion.

On ne s'attendrait pas à ce qu'elle vienne dans le Sud si tôt après la guerre civile, mais elle a choisi le mandarin comme maison d'hiver en 1867. Elle a d'abord aidé son fils Frederick alors qu'il démarrait une exploitation agricole de coton à « Laurel Grove » (maintenant Orange Park) dans le comté de Clay. Ils ont dû traverser le fleuve Saint-Jean à la rame pour ramasser le courrier en mandarin, et on dit qu'elle est tombée amoureuse de la région et qu'elle l'a voulu pour son refuge d'hiver. Bien qu'elle n'ait pas été bien accueillie par tous dans la région, elle écrivit en 1873 : « Je suis venue en Floride l'année d'après-guerre et j'ai détenu depuis une propriété dans le comté de Duval. Pendant tout ce temps, je n'ai même pas reçu d'incivilité de la part d'un Floridien natif.

Son "cottage" était sur la rivière juste à l'est de l'emplacement du Mandarin Community Club d'aujourd'hui. C'est devenu un lieu de rencontre pour les études bibliques enseignées par son mari Calvin, se réunissant souvent sur le grand porche face à la rivière. Les oranges de son bosquet étaient expédiées vers le nord sur les bateaux à vapeur locaux. Elle était très active dans la vie communautaire. Sa famille a aidé à organiser l'église épiscopale de notre Sauveur et elle a contribué à convaincre le Freedman's Bureau de construire une école pour les enfants afro-américains en mandarin. Elle et ses filles ont même organisé et joué des pièces de théâtre jouées dans la communauté. Ses histoires sur le mandarin sont parues dans des périodiques du Nord et sont compilées dans son livre Feuilles de palmier nain (1872), et plus tard en Appeler les Yankees en Floride - Les articles touristiques oubliés de Harriet Beecher Stowe (2013), édité par John T. Foster, Jr. et Sarah Whitman Foster. Ses articles sont crédités d'avoir stimulé l'industrie du tourisme hivernal en Floride en raison de ses belles descriptions du climat hivernal tempéré, des chênes verts, de la mousse espagnole, des fleurs d'oranger, des fruits et des fleurs en Floride.

La renommée de Stowe était phénoménale. Son livre La cabane de l'oncle Tom était un best-seller et a été et continue d'être lu par des personnes dans des pays du monde entier. Beaucoup disent qu'elle est la personne la plus célèbre à avoir jamais vécu à Jacksonville, sans parler du mandarin. Les gens se rendaient en mandarin pour l'apercevoir sous son porche et plus tard pour voir la fenêtre commémorative Stowe installée dans l'église Notre-Sauveur.

Les Stowe ont quitté le mandarin pour la dernière fois en 1884, lorsque l'âge et la mauvaise santé sont devenus trop durs pour que Calvin puisse parcourir de longues distances. Lorsqu'ils ont quitté le mandarin, Mme Stowe a demandé que l'église Notre-Sauveur érige une fenêtre du côté de la rivière de l'église en l'honneur de son mari. Enfin, en 1916, un splendide vitrail est commandé à Louis Comfort Tiffany, grand admirateur d'Harriet Beecher Stowe. La fenêtre était de nature laïque, représentant sa vue depuis le porche de sa maison, et comprenait les chênes, la mousse et la rivière qui faisaient tant de plaisir aux Stowe pendant leur séjour en mandarin. La vitrine était dédiée à Calvin et Harriet ensemble. Malheureusement, en 1964, la fenêtre a été détruite par un caryer qui est tombé directement dessus lors de l'ouragan Dora. Une exposition de la fenêtre (photo de droite) et des fragments sélectionnés sont exposés dans l'exposition permanente du Mandarin Museum.

Harriet Beecher Stowe est née à Litchfield, Connecticut en 1811 et décédée à Hartford, Connecticut en 1896. Elle et son mari, le révérend Calvin E. Stowe, sont enterrés au cimetière historique de l'Académie Phillips à Andover, Massachusetts.

  • Centre Harriet Beecher Stowe sur la vie de Stowe
  • Article de Southern Cultures sur le temps de Stowe en mandarin, Shana Klein
  • Reproduisant les expériences de Harriet Beecher Stowe en Floride, John T. Foster, Jr.
  • Repères historiques de la Floride : Harriet Beecher Stowe, The Florida Channel
  • Harriet Beecher Stowe en Floride, Florida Frontiers TV

Lorsque le président Abraham Lincoln a rencontré Harriet Beecher Stowe en 1862, il s'est exclamé « Alors vous êtes la petite femme qui a écrit le livre qui a déclenché cette grande guerre ! » Il faisait référence à son livre, « La cabane de l'oncle Tom » où Harriet a exprimé son indignation morale face à l'institution de l'esclavage aux États-Unis et a exposé ses effets néfastes sur les blancs et les noirs.

Harriet Beecher Stowe est née à Litchfield, Connecticut, le 14 juin 1811 dans l'une des familles religieuses les plus remarquables des États-Unis. La famille Beecher était à l'avant-garde de nombreux mouvements de réforme du XIXe siècle. Née le septième enfant du célèbre pasteur de la Congrégation Lyman Beecher et Roxana Foote Beecher, elle était leur quatrième fille. Son père était un prédicateur persuasif, théologien et fondateur de l'American Bible Society, qui était également actif dans le mouvement anti-esclavagiste. Sa mère était une femme de prière, qui a demandé au Seigneur de mettre l'appel du service sur le cœur de ses enfants. Cette prière a finalement été exaucée d'une manière puissante. Tous les enfants Beecher ont passé leur vie à vivre leur foi chrétienne.

Bien que la vie de Harriet n'ait pas été sans épreuves, elle semble avoir eu une vie de famille relativement bonne. Alors qu'elle n'avait que quatre ans, sa mère est décédée, laissant son père devenir l'influence adulte dominante sur le foyer. Bien qu'il ait dû être difficile de soutenir financièrement et émotionnellement la famille, il semble qu'il ait fait du bon travail en élevant sa famille. Selon Harriet, il a fait de la maison une sorte de "paradis moral", discutant de théologie sur des épluchures de pommes familiales et gardant toujours devant eux le souvenir auréolé de leur chère mère. Son père s'est remarié quelques années après la mort de sa mère, mais les enfants de Roxana n'ont jamais vraiment aimé leur belle-mère et ont continué à s'accrocher à leur père pour l'amour et les conseils spirituels. Alors que Lyman luttait contre les sautes d'humeur et avait souvent l'impression qu'il ne pouvait pas continuer, la façon sincère dont il vivait sa vie inspirait à tous ses enfants une ambition tranquille pour un grand service. Et Harriet ne faisait pas exception.

Harriet a reçu une bonne éducation. À huit ans, elle a commencé à fréquenter la célèbre école de Miss Sarah Peirce à Litchfield, où elle a étudié jusqu'à l'âge de treize ans lorsqu'elle a quitté la maison pour fréquenter le séminaire féminin récemment ouvert par sa sœur Catharine à Hartford. Harriet était assez timide et gardée pour elle-même, mais elle aimait lire et écrire. Parmi ses livres préférés figuraient Scott’s “Ballads” et “Arabian Nights”, qui avaient sans aucun doute beaucoup à voir avec le fait de cultiver son imagination.

Alors qu'elle était à la maison pendant les vacances d'été alors qu'elle avait treize ans, Harriet a donné sa vie au Christ lors d'un des sermons de son père et a ressenti l'assurance de l'amour salvateur du Christ. Au sein de la famille Beecher, la conversion privée était étroitement liée à un appel public, et cette décision de suivre le Christ allait façonner le reste de la vie de Harriet.

À l'âge de quinze ans, elle est devenue l'assistante de sa sœur Catharine au séminaire féminin et a continué à y enseigner jusqu'en 1832, lorsque la famille a déménagé à Cincinnati, Ohio, où Lyman s'est senti appelé à « gagner l'Occident pour Dieu ». Lyman est devenu président du Lane Theological Seminary et pasteur de la deuxième église presbytérienne et Catharine a fondé le Western Female Institute. Harriet a enseigné à l'école de Catherine et a écrit un texte de géographie pour enfants, qui était sa première publication, bien que la première édition ait été publiée sous le nom de sa sœur.
C'est ici qu'Harriet a rencontré Calvin Stowe, un professeur et ecclésiastique farouchement opposé à l'esclavage. En 1836, à l'âge de 25 ans, Harriet épousa le professeur Stowe, un veuf de neuf ans son aîné. Ils devaient avoir sept enfants ensemble et Harriet s'est avérée être une bonne femme au foyer car elle s'occupait avec amour de ses enfants, ce qui était sa principale priorité. Elle considérait la maternité comme un sacrifice sacré et s'est mise à suivre son appel d'élever des enfants qui aimaient et servaient Dieu. Mais le poste d'enseignant de Calvin ne fournissait pas un salaire suffisant, donc afin de compléter le maigre salaire d'enseignant de Calvin, Harriet a écrit des nouvelles traitant de la vie domestique pour des magazines et des journaux locaux et religieux. Ses redevances l'ont aidée à embaucher du personnel de maison pour l'aider à gérer le ménage et à élever ses enfants.

Calvin et Harriet ont été bénis par un mariage aimant. Tous deux s'encourageaient et se réconfortaient mutuellement pendant les épreuves et les tribulations qui se présentaient à eux. Au cours de leur vie, ils ont perdu quatre de leurs sept enfants et ont subi de nombreux revers financiers. Bien qu'ils n'aient pas eu un mariage parfait, leur engagement amoureux s'est solidement développé au fil des ans. À un moment donné, Harriet écrivit à son mari depuis de nombreuses années : « Si vous n'étiez pas déjà mon mari bien-aimé, je devrais certainement tomber amoureuse de vous. » Calvin a encouragé Harriet à se lancer dans une carrière d'écrivain, et il lui a servi. agent littéraire en Amérique et en Angleterre. Elle l'encourage à son tour à s'écrire et lui aussi rencontre un certain succès.

Pendant qu'ils vivaient dans l'Ohio, le travail du chemin de fer clandestin a profondément touché à la fois Calvin et Harriet. Leur maison était l'une des nombreuses « stations » pour les esclaves fugitifs en route vers la liberté au Canada. Ils ont hébergé des esclaves en fuite dans leur maison jusqu'à ce qu'ils déménagent dans le Maine lorsque Calvin a accepté un poste au Bowdoin College en 1850.

Tout au long de l'histoire des Amériques, la question de l'esclavage a été vivement débattue. À la fin des années 1840, le mouvement abolitionniste s'était développé, suscité par des rédacteurs en chef de journaux, des conférenciers, des auteurs et des membres du clergé. Pour les abolitionnistes, rien ne justifiait l'esclavage. C'est dans cet environnement que Mme Stowe a écrit son célèbre roman “Oncle Tom's Cabin”. Dans ce livre, Harriet a dissipé le mythe selon lequel les maîtres bienveillants traitaient leurs esclaves de manière adéquate. Elle a montré que même les propriétaires d'esclaves au bon cœur séparaient les familles d'esclaves et les vendaient "en aval de la rivière" lorsqu'ils avaient désespérément besoin d'argent. Harriet s'est inspirée de sa propre expérience personnelle de l'esclavage pour écrire son livre. Elle connaissait bien l'esclavage, le mouvement anti-esclavagiste et le chemin de fer clandestin parce qu'elle a passé de nombreuses années à vivre dans l'Ohio, et le Kentucky, un État voisin de l'autre côté de la rivière Ohio depuis Cincinnati, dans l'Ohio, était un État esclavagiste.

C'est peu de temps après l'adoption du Fugitive Slave Act de 1850 que Harriet a écrit « La case de l'oncle Tom ». La loi sur les esclaves fugitifs accordait aux sudistes le droit de poursuivre les esclaves fugitifs dans des États libres et de les ramener. Cette loi a suscité l'action des abolitionnistes. Lorsque le Sud a menacé de faire sécession, Harriet a décidé d'écrire un feuilleton condamnant les maux de l'esclavage. D'abord imprimé sous forme de feuilleton dans un journal abolitionniste, The National Era, il a attiré l'attention du public sur la question de l'esclavage et a été profondément controversé. En 1852, « La Case de l'oncle Tom » a été imprimé sous forme de livre. Il s'est vendu à 3 000 exemplaires le premier jour, 300 000 la première année et s'est finalement vendu à plus de 3 000 000 d'exemplaires dans le monde.

« La case de l'oncle Tom » a été le premier grand roman américain à présenter un héros noir. Harriet a créé des personnages mémorables qui ont dépeint l'inhumanité de l'esclavage en faisant comprendre à ses lecteurs que les esclaves étaient des personnes maltraitées et soumises à la souffrance de leurs maîtres. À travers son roman, Harriet a insisté sur le fait que l'esclavage érodait la sensibilité morale des Blancs qui le toléraient ou en profitaient. Elle a écrit avec passion pour piquer la conscience de ses compatriotes américains afin de mettre fin à leur allégeance aveugle à l'esclavage.

Beaucoup de gens de son époque ont soutenu que son roman n'était que de la fiction et pas du tout basé sur des faits. Pour réfuter ces accusations et prouver que sa description de l'esclavage était factuelle, en 1853, Harriet écrivit « Une clé de la case de l'oncle Tom », qui présentait les faits et les documents originaux sur lesquels elle avait basé son roman.

L'importance historique de l'écriture des abolitionnistes de Harriet a voilé ses autres travaux et sa signification littéraire. Ses écrits étaient variés et dans de nombreux genres différents. Elle a écrit à la fois de la fiction et de la biographie ainsi que des livres pour enfants. Certains pensent que ses meilleures œuvres concernent la vie en Nouvelle-Angleterre, telles que “The Ministers Wooing” et “Old Town Folks”, où ses paramètres ont été décrits avec précision en détail. Ses portraits de la vie sociale locale, en particulier de personnages mineurs, reflètent et capacité à communiquer aux autres la culture dans laquelle elle a vécu.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe Portrait Harriet Beecher Stowe a publié plus de 30 livres, mais c'est son roman anti-esclavagiste à succès Uncle Tom’s Cabin qui lui a valu une renommée mondiale et une place très sûre dans l'histoire. Elle a également écrit des biographies, des manuels pour enfants et des livres de conseils sur l'entretien ménager et l'éducation des enfants. Le style informel de son écriture lui a permis d'atteindre un public que les travaux plus savants n'auraient pas pu atteindre.

Les premières années
Harriet Elisabeth Beecher est née le 14 juin 1811 à Litchfield, Connecticut, du révérend Lyman Beecher et Roxanna Foote Beecher, sixième de 11 enfants. Elle s'appelait Hattie par ses frères et sœurs. Roxanna Beecher est décédée alors que Harriet n'avait que cinq ans et sa sœur aînée Catharine est devenue une influence maternelle importante.

Les Beecher ont accueilli des pensionnaires de la faculté de droit de Tapping Reeve. Lyman Beecher était un célèbre pasteur qui a guidé la communauté avec ses puissants sermons et a appris à ses enfants à s'impliquer dans les problèmes du jour. Il a également enseigné la religion à la Litchfield Female Academy de Sarah Pierce.

Harriet began her formal education at Pierce’s school, one of the earliest to encourage girls to study academic subjects. In 1824 Harriet moved to Hartford and became a student and later a teacher at the Hartford Female Seminary, founded by her sister Catherine Beecher. She remained there until 1831, honing her writing talents and spending hours composing essays.

Harriet’s passion for writing allowed her to express her thoughts and beliefs at a time when women could not speak publicly. It also enabled her to contribute financially to the income of the Stowe household. Her career began with a children’s textbook, Primary Geography for Children (1833) and A New England Sketch (1835), her first signed story and she received $50 for her effort.

Marriage and Family
In 1832, at age 21, Harriet Beecher moved with her family to Cincinnati, Ohio, where Lyman Beecher was appointed President of Lane Theological Seminary. There she was introduced to slavery debates, the Underground Railroad and fugitive slaves.

In January 1836 while still living in Ohio, Harriet married Calvin Stowe, a theology professor she described as “rich in Greek and Hebrew, Latin and Arabic, and alas! rich in nothing else…” They had seven children, six of whom were born in Cincinnati.

In the summer of 1849, Harriet Beecher Stowe experienced for the first time the sorrow many 19th-century parents knew when her 18-month old son Samuel died of cholera. She later credited that crushing pain as one of the inspirations for Uncle Tom’s Cabin: “It was at his dying bed and at his grave that I learned what a poor slave mother may feel when her child is torn from her.”

Uncle Tom’s Cabin
In 1850 Professor Calvin Stowe joined the faculty of his alma mater, Bowdoin College in Brunswick, Maine, where the family lived until 1853. The Fugitive Slave Law was passed in 1850, which punished anyone who offered food or temporary shelter to runaway slaves. Harriet believed her purpose in life was to write, and to expose the truth about the greatest social injustice of her day – human slavery.

Using the personal accounts of former slaves to write her blockbuster antislavery novel, Uncle Tom’s Cabin: or Life Among the Lowly. It first appeared in installments in the abolitionist newspaper L'ère nationale between June 5, 1851 though April 1, 1852. It is the story of a Kentucky slave named Uncle Tom who is placed on a riverboat traveling down the Mississippi River to be sold. While on board, Tom meets and befriends a young white girl named Eva, whose father buys Tom and takes him with the family to New Orleans.

The novel also tells the true story of Eliza, a runaway slave mother who overhears that her five-year-old son Harry had been sold. Eliza clasps her son in her arms as she flees from the slave state of Kentucky to the free state of Ohio by jumping from ice floe to ice floe on the Ohio River. The character Eliza was inspired by an account given to Calvin Stowe at Lane Theological Seminary.

Stowe expected the story to be written in three or four installments she wrote more than 40. The novel was then published as a two volume book in 1852, Uncle Tom’s Cabin was a best seller in the United States, Britian, Europe, Asia, and was translated into over 60 languages. The book received both high praise and harsh criticism and catapulted Stowe and the issue of slavery into the international spotlight.

Uncle Tom’s Cabin was certainly not the sole cause of the Civil War, but it stirred opinions held by people in the North and South that led to the War. Stowe later said:

I wrote what I did because as a woman, as a mother, I was oppressed and broken-hearted with the sorrows and injustice I saw, because as a Christian I felt the dishonor to Christianity – because as a lover of my county, I trembled at the coming day of wrath.

Uncle Tom’s Cabin brought financial security, and enabled Stowe to write full time. She began publishing multiple works per year including the Key to Uncle Tom’s Cabin, which documented the case histories on which she had based her novel, and Dred: A Tale from the Swamp, a more forceful anti-slavery novel.

In 1853 the Stowe family moved from Maine to Andover, Massachusetts, where Calvin served as professor of theology at the Andover Theological Seminary from 1853 to 1864. Harriet continued to write and work to improve society, contributing numerous articles, essays and short stories that were regularly published in newspapers and journals.

At age 18, the Stowes’ eldest son Henry, whom Harriet called “the lamb of my flock,” traveled with the family to Great Britain and Europe. In 1857 Henry, a student at Dartmouth College, drowned at age 19 while swimming with friends in the Connecticut River. Stowe’s grief at his death caused a personal crisis of faith and propelled her to write her novel, The Minister’s Wooing.

Nook Farm
After Calvin’s retirement in 1864, the Stowes moved into Oakholm, Harriet’s dream home in the literary and social reform neighborhood known as Nook Farm in Hartford, Connecticut. The community attracted friends, relatives, business associates and literary types, including Hartford Courant editors Joseph Hawley and Charles Dudley Warner.

Nook Farm began in 1853 as a collaborative purchase between John Hooker – lawyer and husband
of Harriet’s younger half-sister Isabella Beecher Hooker and his brother-in-law, Francis Gillette (a Senator and abolitionist). Following the purchase, the land was subdivided and sold in pieces.

This idealistic, liberal circle was a tight one, and there were frequent impromptu social activities and intellectual discussions. The houses were irregularly spaced on one enormous estate, and winding among the trees were paths and shortcuts that the neighbors used without going to the street. Doors were unlocked, and residents of the farm walked in and out of each other’s houses without knocking.

Winter Home in Florida
After the Civil War, Harriet’s brother Charles Beecher opened a Florida school to teach emancipated African Americans, and he urged Harriet and Calvin Stowe to join him. The Stowes purchased a house and property in Mandarin, Florida on the St. John’s River, and began to travel south each winter.

Newly expanded railroads also made shipping citrus fruits north a potentially lucrative business, and Stowe purchased an orange grove which she hoped her son Frederick would manage. The relatively mild winters of northern Florida were a welcome respite from Hartford winters and the high costs of winter fuel.

Harriet Beecher Stowe loved Florida, comparing its soft climate to Italy, and she published Palmetto Leaves, describing the beauties and advantages of the state. Stowe and her family wintered in Mandarin for more than 15 years before Calvin’s health prohibited long travel.

During this same time, Harriet’s younger half-sister Isabella Beecher Hooker became a prominent activist for women’s suffrage. She organized the first convention in Connecticut to discuss women in government, and formed the Connecticut Woman Suffrage Association. In 1871, she organized a suffragist convention in Washington, DC. For seven years until its passage, she submitted to the Connecticut legislature a bill to guarantee women the same property rights as their husbands.

The Beecher-Tilton Scandal
In 1870 Elizabeth Tilton told her husband, newspaper editor and abolitionist Theodore Tilton, that she had been involved in an affair with Harriet’s brother Henry Ward Beecher, one of the most famous clergymen in America. The Reverend Beecher’s history was riddled with rumors of extramarital affairs that had begun circulating years earlier.

The charges became public when Tilton told women’s rights activist Elizabeth Cady Stanton of his wife’s confession. Stanton repeated the story to fellow women’s rights leaders Harriet’s sister Isabella Beecher Hooker and Victoria Woodhull, whom Beecher had publicly denounced for her advocacy of free love from the pulpit.

Woodhull was outraged at his hypocrisy, and published a story in her paper Woodhull and Claflin’s Weekly, stating that America’s most renowned clergyman was secretly practicing the free-love doctrines that he denounced. In a highly publicized scandal, Beecher was tried for the crime of adultery in 1875. He was eventually acquitted but his reputation suffered.

Tilton v. Beecher was one of the most famous scandals of the late 19th century. The trial began in January 1875, and ended in July when the jurors deliberated for six days but were unable to reach a verdict. Beecher then called for the Congregational church to hold a final hearing to exonerate him, which it did. The story created a national sensation for two years, and split the Beecher siblings Harriet and others supported Henry, while Isabella publicly supported Woodhull.

Late Years
In 1870 the Stowes had been forced to sell Oakholm, their beloved home at Nook Farm in Hartford, because of the high maintenance costs. In 1873, they settled into a smaller Victorian Gothic cottage nearby on Hartford’s Forest Street, across the road from Mark Twain (Samuel Clemens) and his wife Olivia Clemens. Harriet lived out her years there.

Stowe published several books in the 1870s, including Woman in Sacred History A Series of Sketches Drawn from Scriptural, Historical and Legendary Sources (1874), We and Our Neighbors or, the Records of an Unfashionable Street (1875) and Poganuc People Their Loves and Lives (1878), an autobiographical novel about her childhood in Litchfield, Connecticut.

Her childrens’ struggles with substance abuse made Stowe far more sympathetic to addiction than most people of her time. In 1870 her son Frederick, an alcoholic Civil War veteran, left for California and was never heard from again. In 1890, her daughter Georgiana May died at age 40 due to complications from morphine addiction. Stowe was one of the first to write about addiction as a physical disease rather than a moral failing.

Stowe lived to a ripe old age, which meant that most of her loved ones passed away before her. In 1878, her elder sister Catharine died. In 1886, she lost her husband. A year later, Henry Ward Beecher died of a cerebral hemorrhage.

Harriet Beecher Stowe died in her sleep at her home in Hartford on July 1, 1896 at age 85.

My favorite Harriet Beecher Stowe quote:

Once in an age God sends to some of us a friend who loves in us, not a false-imagining, an unreal character, but looking through the rubbish of our imperfections, loves in us the divine ideal of our nature – loves, not the [wo]man that we are, but the angel that we may be.


Harriet Beecher Stowe

Harriet Beecher Stowe was an abolitionist and author. Her novel Uncle Tom’s Cabin (1852) was a depiction of life for African American slaves in the mid-nineteenth century, which energized anti-slavery forces in the North, while provoking widespread anger in the South. She wrote more than 20 books, and was influential both for her writings and her public stands on social issues of the day.

Harriet Elisabeth Beecher was born in Litchfield, Connecticut, on June 14, 1811. She was the second daughter the sixth of eleven children born to outspoken religious leader Lyman Beecher and Roxanna Foote Beecher, who died when Stowe was only four years old. Harriet’s oldest sister, Catherine Beecher, then took over care of the children.

The Beechers expected their children to shape their world: all seven sons became ministers, including Henry Ward Beecher oldest daughter Catherine pioneered education for women youngest daughter Isabella Beecher Hooker was a founder of the National Women’s Suffrage Association. Harriet believed her purpose in life was to write at seven, she won a school essay contest earning praise from her father.

Lyman Beecher’s second wife, Harriet Porter, was a beautiful woman slightly overwhelmed by the eight boisterous children she inherited. Her own children, Isabella, Thomas and James, added to the noisy household.

Harriet Beecher began her formal education at Sarah Pierce‘s Litchfield Female Academy, one of the earliest to encourage girls to study academic subjects and not simply homemaking skills. In 1824, Harriet moved to Hartford, Connecticut, and became first a student and later an assistant teacher at Hartford Female Seminary, founded and run by her sister Catherine. It was a unique school, focusing on the importance of women’s education. There, Harriet developed her writing talents, spending hours composing essays.

In 1832, Harriet and Catherine moved to Cincinnati, Ohio, with their father, who had been appointed President of the Lane Theological Seminary. They lived in a house provided by the Seminary, and soon after settling in, Harriet and her sister established the Western Female Institute.

Harriet associated in literary circles with the likes of Salmon P. Chase (later governor, senator, member of Lincoln’s cabinet and Supreme Court chief justice) and Calvin Ellis Stowe, a Lane professor of biblical theology, whose wife Eliza became a close friend to Harriet. Eliza died in August 1834.

In 1833, while teaching at the Western Female Institute, the Beecher sisters published Geography for Children, Harriet’s first book. The following year Harriet won a prize for “New England Sketch,” published in the Western Monthly Magazine. Soon she was writing articles and stories for that publication and others, including Le mensuel de l'Atlantique, New York Evangelist, L'indépendant et The Christian Union.

During the 1830s, Harriet became an abolitionist. Cincinnati was across the Ohio River fom the state of Kentucky where slavery was legal. Thousands of runaway slaves passed through Cincinnati as they traveled to freedom, and Harriet met escaped slaves and heard stories of their appalling treatment.

There were race riots in Cincinnati in 1836, caused by racial tensions at a time when ex-slaves were competing with whites for jobs. The rioters attacked blacks and the whites who supported them. Buildings were burned and several blacks lost their lives.

Harriet described the Cincinnati Riots:

The mayor was a silent spectator of these proceedings, and was heard to say, ‘Well, lads, you have done well, so far go home now before you disgrace yourselves’ but the ‘lads’ spent the rest of the night and a greater part of the next day (Sunday) in pulling down the houses of inoffensive and respectable blacks.

Les Gazette office was threatened, the Journal office was to go next Lane Seminary and the water-works also were mentioned as probable points to be attacked by the mob. By Tuesday morning the city was pretty well alarmed. A regular corps of volunteers was organized, who for three nights patrolled the streets with firearms and with legal warrant from the mayor, who by this time was glad to give it, to put down the mob even by bloodshed.

During the 18 years she lived in Cincinnati, Harriet became friends with several Ohio abolitionists, including James G. Birney, Gamaliel Bailey, Theodore Dwight Weld and John Rankin, whose home in Ripley, Ohio, served as a stop on the Underground Railroad.

Marriage and Family
After her friend Eliza Stowe’s died in 1834, Harriet’s friendship with widower Calvin Stowe had deepened. In January 1836 she married Calvin Stowe, who was nine years older than she. They had seven children together, four of whom died in Harriet’s lifetime. Six of the children were born in Cincinnati.

Harriet began writing professionally, selling short stories and articles to popular magazines, using her earnings to pay for household help. In the summer of 1849, Samuel Charles Stowe, her 18-month old son died of cholera. Stowe later credited that crushing pain as an inspiration for Uncle Tom’s Cabin because it helped her understand the pain enslaved mothers felt when their children were taken from them to be sold.

Calvin Stowe was active in the public education system and often traveled for work. During one of his absences, Harriet wrote to her husband of many years, “If you were not already my dearly beloved husband, I should certainly fall in love with you.” Calvin was always supportive of Harriet’s literary career she published The Mayflower, a collection of tales and sketches, in 1843.

In 1850 Calvin Stowe joined the faculty of his alma mater, Bowdoin College in Brunswick, Maine, and the family moved there, living in Brunswick until 1853. They then relocated to Andover, Massachusetts, where Calvin was a professor of theology at Andover Theological Seminary from 1853 to 1863.

Uncle Tom’s Cabin
In 1850 the U.S. government passed the Fugitive Slave Law, which punished those who aided runaway slaves, stripped the rights of the fugitives, and diminished the rights of free Blacks. Harriet objected to the federal government actively assisting slave owners in their efforts to reclaim their runaway slaves in the Northern states.

During a communion service at the college, Harriet had a vision of a dying slave, and she began writing a story about slavery, using the form of a novel to communicate the pain and suffering caused by slavery. She realized that most Northerners had no idea how devastating slavery could be, and wanted to educate the public about the brutalities of the institution.

Harriet researched the topic well, using her own experiences, enlisting friends and family to send her information and scouring freedom narratives and anti-slavery newspapers for first hand accounts as she composed her story. She asked prominent former slave Frederick Douglass to put her in touch with ex-slaves in order to ensure the accuracy of her story.

In 1851, L'ère nationale‘s publisher Gamaliel Bailey contracted with Harriet Beecher Stowe for a story that would “paint a word picture of slavery” that would run in installments in the antislavery newspaper. She expected the story to be three or four installments she wrote more than forty.

On June 5, 1851, L'ère nationale began publishing installments of Uncle Tom’s Cabin. It was so popular that readers wrote to the newspaper begging for more, and the circulation of the paper doubled. New segments appeared in most weekly issues of the newspaper through April 1 of the following year.

The action of the story traces the passage of the slave Uncle Tom through the hands of three owners, each meant to represent a type of Southern figure. The first is a kind planter, the second a highbred gentleman, and the last the infamous Simon Legree, who causes the death of Uncle Tom. The fortunes of the slaves in the book curve downward, and the finally successful dash for freedom by George and Eliza constitutes the high drama of the story.

In 1852 the serial was published as a book entitled Uncle Tom’s Cabin or Life Among the Lowly. Its emotional portrayal of the impact of slavery captured the nation’s attention, and added to the debate about abolition and slavery. It was a bestseller in the United States, England, Europe, Asia, and was translated into more than 60 languages. Some sources estimate as many as 325,000 copies were sold in the first year.

The novel was dismissed by some as abolitionist propaganda yet Leo Tolstoy deemed it a great work of literature “flowing from love of God and man.” Though Uncle Tom’s Cabin received great attention, its reception was often hostile. Not only in the South, but also in the North, there were charges that the world of the slave had been melodramatically misrepresented.

The novel was universally denounced in the South as a distortion, so Stowe published another book, A Key to Uncle Tom’s Cabin, documenting the actual cases on which her book was based, to refute critics who tried to argue that it was inauthentic.

Stowe was catapulted to international fame with the publication of Uncle Tom’s Cabin. A petition signed by half a million English, Scottish and Irish women, addressed to the women of the United States, led to a trip to Europe in 1853 for Harriet, Calvin and Harriet’s brother Charles Beecher. She turned her experiences on this trip into a book, Sunny Memories of Foreign Lands.

Frederick Douglass letter to Harriet Beecher Stowe:
March 8, 1853

You kindly informed me, when at your house, a fortnight ago, that you designed to do something which should permanently contribute to the improvement and elevation of the free colored people in the United States. You especially expressed an interest in such of this class as had become free by their own exertions, and desired most of all to be of service to them.

…I desire to express, dear Madam, my deep sense of the value of the services which you have already rendered my afflicted and persecuted people, by the publication of your inimitable book on the subject of slavery. That contribution to our bleeding cause, alone, involves us in a debt of gratitude which cannot be measured and your resolution to make other exertions on our behalf excites in me emotions and sentiments, which I scarcely need try to give forth in words.

Suffice it to say, that I believe you to have the blessings of your enslaved countrymen and countrywomen and the still higher reward which comes to the soul in the smiles of our merciful Heavenly father, whose ear is ever open to the cries of the oppressed…

In 1856 Stowe published Dred: A Tale from the Swamp, a more forceful antislavery novel. Its reception was hardly less enthusiastic than that of Uncle Tom’s Cabin. In England alone, during the first month, over 100,000 copies were sold.

Stowe returned to England in 1856, meeting Queen Victoria and befriending Lady Byron, the widow of the poet Lord Byron. Among others she met were Charles Dickens, Elizabeth Barrett Browning and George Eliot.

Her 1859 novel, The Minister’s Wooing, was set in the New England of her youth, and drew on her sadness in losing a second son – Henry Ellis Stowe drowned in an accident while a student at Dartmouth College. Harriet’s later writing focused mainly on New England settings.

By the late 1850s, Harriet Beecher Stowe was firmly established as a major American writer. She now had not only financial security, but was able to write full time. Her broad range of interests resulted in such varied publications as children’s text books, advice books on homemaking and childrearing, biographies and religious studies. The informal, conversational style of her novels permitted her to reach audiences that more scholarly works would not, and encouraged everyday people to think about such controversial topics as slavery, religious reform, and gender roles.

During the Civil War, Stowe met with President Abraham Lincoln, encouraging him to issue the Emancipation Proclamation. According to family accounts, Lincoln greeted her as the “the little woman who wrote the book that started this great war.” True or not, Uncle Tom’s Cabin certainly had a tremendous influence on America’s view of slavery, and it ensured that Harriet Beecher Stowe and her novel would become a permanent part of American history.

While the Civil War was still waging, Calvin Stowe retired from teaching in 1863, and the family moved to Hartford, Connecticut. There Harriet Beecher Stowe built her dream house, Oakholm, in Nook Farm, a neighborhood full of friends and relatives. Mark Twain and his family were neighbors and they soon became friends.

In the aftermath of the war, Stowe turned resolutely to New England society and history for her subject matter, publishing novels, collections of stories, poems, as well as The American Woman’s Home, a guide to middle-class domestic life co-written with her sister Catharine.

In 1869 Stowe again toured Europe, renewing an earlier friendship with Lady Byron, poet Lord Byron’s widow. Later that year, Stowe’s article The True Story of Lady Byron’s Life created a scandal. Upset at a publication that she thought insulted her friend, Stowe repeated in this article a charge that Lord Byron had been involved in an incestuous love affair with his half-sister, and that a child had been born of their relationship.

Byron was a legend by this time, and the article alienated much of Stowe’s loyal British audience. Undisturbed, however, she continued her series of novels, poems, and sketches, as well as her autobiography, never wanting for a devoted and enthusiastic American audience. In an effort to mend the rift, she published Lady Byron Vindicated in 1870.

Undisturbed, Stowe continued writing, never wanting for a devoted and enthusiastic American audience. For almost thirty years she produced a book a year and through her writing supplemented her husband’s modest earnings. Her admirers included Jenny Lind, Charles Dickens, Mark Twain, George Eliot and Oliver Wendell Holmes.

Stowe also undertook two speaking tours, one along the east coast, the second taking her to the western states. However, she did not have a high opinion of herself saying she was “a little bit of a woman, somewhat more than forty, about as thin and dry as a pinch of snuff, never very much to look at in my best days and looking like a used up article now.”

The high maintenance cost and the encroachment of factories forced her to sell her mansion in 1870. Though twin daughters Eliza and Harriet were still unmarried and helping at home, the Stowes moved to smaller quarters. In 1873, she settled into a brick Victorian Gothic cottage-style house, where she remained there for 23 years.

Her son Frederick was an alcoholic from the age of sixteen, and never recovered from the wounds he sustained at Gettysburg in the Civil War. He simply disappeared in San Francisco despite Harriet’s grandiose schemes to rescue him. He was lost at sea in 1871, and Harriet mourned another lost son.

Another scandal touched the family in the 1870s when minister Henry Ward Beecher, the brother with whom Harriet had been closest, was charged with adultery with one of his parishioners, Elizabeth Tilton, who had confessed to her husband, publisher Theodore Tilton. The charges became public when Theodore Tilton told women’s rights leader Elizabeth Cady Stanton of his wife’s confession.

Image: 1872 engraving of Harriet Beecher Stowe
Based on an oil painting by Alonzo Chappel

In a well-publicized adultery trial, the jury was unable to reach a verdict. Harriet’s sister Isabella Beecher Hooker believed the charges of adultery and was ostracized by the family. Beecher’s church held a board of inquiry and exonerated Beecher, but excommunicated Mr. Tilton in 1873.

Harriet defended her brother’s innocence. In the aftermath of the trial, Harriet mostly retreated from public life and lived at her homes in the Nook Farm area of Hartford and in Florida.

After the end of the Civil War, Stowe’s brother Charles Beecher had opened a school in Florida to teach emancipated blacks, and he urged Calvin and Harriet to join him. The Stowes purchased a house and property in Mandarin, Florida, now a suburb of Jacksonville on the St. John’s River.

Harriet Beecher Stowe loved Florida, comparing its soft climate to Italy, and in 1873 she published Palmetto Leaves, describing the beauties and advantages of the state. She established a cotton plantation there and employed newly-freed slaves. Her efforts on behalf of the state and her book endeared her to Floridians.

The relatively mild winters of northern Florida were a welcome respite from Hartford winters and the high costs of winter fuel. Stowe and her family wintered in Mandarin for over 15 years in the 1870s and 1880s, until Calvin’s health prohibited long travel.

Late Years
Harriet Beecher Stowe was honored by her publisher Houghton, Mifflin and Company with a large birthday party on June 14, 1882. It was attended by over 200 guests, including many major living writers of the 19th century, including Oliver Wendell Holmes and John Greenleaf Whittier. Toasts, speeches, letters, and poems were read in honor of Stowe, her life and works.

Stowe did not appear in public much in her later years. She helped her son Charles write her biography, The Life of Harriet Beecher Stowe, which he published in 1889. She was bedridden for some years.

Calvin Stowe died in 1886.

Harriet Beecher Stowe died on July 1, 1896, at home in Hartford, Connecticut, at the age of eighty-five, surrounded by her surviving family members. She is buried in the Academy Cemetery at Andover, Massachusetts.

In all, Harriet Beecher Stowe’s writing career spanned 51 years, during which time she published more than 20 books and countless short stories, poems, articles, and hymns. Her passion for writing allowed her to publicly express her thoughts and beliefs at a time when a woman could not speak publicly, and to contribute financially to the Stowe household.

The Harriet Beecher Stowe House in Hartford, Connecticut, is the house where Stowe lived for the last 23 years of her life. It was next door to the house of fellow author Mark Twain. In the 5000 square foot cottage-style house, there are many of Stowe’s original items.

On June 13, 2007, the United States Postal Service issued a 75¢ Distinguished Americans postage stamp in her honor.


Birth of Harriet Beecher Stowe

Lyman Beecher was a famous Presbyterian preacher in New England in the early 19th century. The son and grandson of blacksmiths, he delighted to wield the hammer of denunciation on the anvil of error and he was a fierce opponent of both Roman Catholicism and Unitarianism. He had three wives and 13 children, several of whom became substantial figures in their own right. The most notable was his daughter Harriet Elizabeth, born in Litchfield, Connecticut, in the Presbyterian parsonage which the family shared with numerous boarders and which Harriet described as ‘a wide, roomy, windy edifice that seemed to have been built by a succession of afterthoughts’.

Harriet was the pastor’s seventh child by his first wife Roxana Foote, who bore him nine children before dying of consumption at the age of 41, when Harriet was five. Harriet had few memories of her. Lyman Beecher soon married again, but her stepmother made Harriet feel uncouth and the main influences on her were her father and her sister Catharine, who was ten years older. Even in a family of exceptionally bright and lively children she stood out. When she was seven her father described her in a letter to his brother-in-law as ‘a great genius’ and ‘as odd as she is intelligent and studious’. He said he would give $100 for her to be a boy and her brother Henry a girl.

That would have pleased Harriet. She envied her brothers, who were brought up far less strictly than was thought proper for her as a girl. At eight she was sent to a progressive school for girls in Litchfield, which had been founded ‘to vindicate the equality of female intellect’. An essay she wrote there was read aloud at a gathering of parents, including her father. He was profoundly impressed and she afterwards called it the proudest moment of her life.

All Lyman Beecher’s children were brought up to embrace his Calvinistic view of the world and human nature. They were persistently interrogated about the condition of their souls and were expected to have a conversion experience, as they all duly did. Harriet’s came as she turned 14 and she proudly reported to her father that Christ had taken her for his own. She was now at the small private school for girls that her sister Catharine had founded in Hartford, Connecticut. Harriet became a teacher there herself and her gift for writing convinced her that her mission in life was ‘to preach on paper’ while her brothers, who all became ministers, held forth from their pulpits.

In 1832 the family moved to Cincinnati, Ohio, where Lyman Beecher had been appointed president of the new Lane Theological Seminary, set up to train ministers to make sure that Protestantism prevailed in the territories opening up in the American West. In Cincinnati Harriet was confronted with the issue of slavery, as fugitive slaves from the South were sheltered and aided there. It was there too that she met Calvin Ellis Stowe, a teacher at the Lane Seminary, whom she married in 1836 when she was 24. In a letter to a friend just before the wedding she said she would soon cease to be Hattie Beecher and change to ‘nobody knows who’.

What was really in store was the opposite. Calvin encouraged her to write stories and essays that were published in various magazines and collected in a book, The Mayflower, in 1843. Their marriage produced seven children and lasted for 50 years, but was not without strain. They were temperamentally very different: where she was reserved and cautious, he was hasty and impulsive. Her domestic management has been described as ‘haphazard’ and he was a hypochondriac, but they managed.

The tragic death in 1849 of their sixth baby brought home fully to Harriet Stowe the horror of so many black mothers arbitrarily separated from their children and inspired her to write Uncle Tom’s Cabin ou, Life Among the Lowly, which came out in weekly parts from 1851 in L'ère nationale, an anti-slavery periodical. It created a sensation. Published as a book in 1852, it sold 300,000 copies in its first year and reinforced abolitionist feeling in the North in the years leading up to the Civil War. She followed it with a second anti-slavery novel in 1856, Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp. The Stowes had moved back to New England by then and she would publish many more novels, children’s stories and biographies, but it was Uncle Tom’s Cabin that brought her lasting fame. Calvin Stowe, who was proud of her but also resented being known only as Harriet Beecher Stowe’s husband, died in 1886. Harriet survived until 1896, when she died in Hartford, Connecticut at the age of 85.


Voir la vidéo: Harriet Beecher Stowe-Uncle Toms Cabin PBS (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Jamarreon

    Oui en effet. Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Nous pouvons communiquer sur ce thème.

  2. Jimiyu

    Je pense que vous faites une erreur. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un courriel à PM.

  3. Cyrano

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  4. Raedan

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    À mon avis, il a tort. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, cela vous parle.



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