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La Première Dame Martha Washington est décédée

La Première Dame Martha Washington est décédée


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La veuve dévouée du président George Washington et première première dame du pays, Martha Dandridge Custis Washington, décède dans sa maison de Mt. Vernon le 22 mai 1802. Elle avait 70 ans.

Comme son mari, Martha Washington est née dans les colonies américaines en tant que sujet britannique (1731). La petite brune de 19 ans a épousé son premier mari, un planteur prospère de Virginie de 39 ans nommé Daniel Parke Custis en 1750. Le couple résidait dans un manoir appelé la Maison Blanche et, après la mort de Custis en 1757, Martha a couru la plantation, aidée par son sens inné des affaires. Deux ans plus tard, Martha, alors âgée de 26 ans et veuve riche et éminente de la société avec deux enfants, a rencontré George Washington. À l'époque, George était colonel dans l'armée britannique, un vétéran de la guerre française et indienne et membre de la Virginia House of Burgesses. Les deux se sont mariés en 1759.

George et Martha ont déménagé à Mt. Vernon lorsqu'il a hérité du domaine en 1761. Bien que le couple n'ait pas eu d'enfants, de nombreux chercheurs suggèrent que Washington était peut-être stérile - George a adopté les enfants de Martha comme les siens. Avant le début de la Révolution américaine en 1776, Martha a aidé à gérer deux foyers – le mont. Vernon et le domaine qu'elle a hérité de Custis - avec un énorme personnel d'esclaves et de serviteurs. Pendant la guerre, alors que George dirigeait l'armée continentale, elle le suivait fréquemment dans les campements militaires pour prendre soin de lui et exhorter les femmes locales à aider à nourrir, vêtir et soigner les soldats.

LIRE LA SUITE: Pourquoi Martha Washington était l'épouse militaire ultime

En 1789, George est élu premier président des États-Unis et Martha, 57 ans, peine à remplir un rôle pour lequel elle n'a pas de modèle. Elle a évité les projecteurs et n'aimait pas que chacun de ses mouvements soit restreint par des conseillers et documenté par la presse. Interdit de dîner dans des maisons privées avec des amis, les Washington organisaient régulièrement des dîners officiels et des réceptions dans les résidences présidentielles, d'abord à New York, puis à Philadelphie. Elle n'aimait pas les deux villes et avait hâte de retourner à Mt. Vernon à la retraite de George. À cette époque, le terme première dame n'était pas d'usage courant et Martha était affectueusement appelée Lady Washington.

Des amis et des connaissances ont remarqué que George et Martha étaient très proches. Elle considérait que son travail principal était de s'occuper de son mari. Lorsqu'on lui a retiré une tumeur cancéreuse de la langue en 1789, elle l'a personnellement soigné et a ordonné que les rues autour de leur maison soient bouclées afin qu'il puisse se convalescence sans être dérangé par les bruits des carrosses. Malgré son attachement, Martha n'a peut-être pas été la grande passion de la vie de George. Avant leur mariage, George était tombé amoureux de Sally Fairfax, la femme d'un vieil ami, et certaines preuves suggèrent que ses sentiments pour elle sont restés même après son mariage avec Martha. On ne sait pas si Martha était au courant de l'amour de George pour Sally. Après sa mort en 1799, Marthe brûla toute correspondance avec son mari, selon sa volonté.

Martha a gracieusement renoncé à un lieu de sépulture privé pour son mari et a donné à John Adams la permission de l'enterrer à Washington au Capitole des États-Unis. Cependant, il n'y a jamais été enterré et repose dans son bien-aimé Mt. Vernon. Martha a vécu le reste de ses jours à Mt. Vernon et y a également été enterrée en 1802.

LIRE LA SUITE: L'une des premières tendances de voyage aux États-Unis était de dîner chez George Washington


Liste des premières dames des États-Unis

La première dame des États-Unis est l'hôtesse de la Maison Blanche. Le poste est traditionnellement occupé par l'épouse du président des États-Unis, mais, à l'occasion, le titre a été appliqué à des femmes qui n'étaient pas les épouses du président, comme lorsque le président était célibataire ou veuf, ou lorsque l'épouse du président n'a pas été en mesure de remplir les fonctions de la première dame. La première dame n'est pas un poste élu, elle n'exerce aucune fonction officielle et ne reçoit aucun salaire. Néanmoins, elle assiste à de nombreuses cérémonies et fonctions officielles de l'État avec ou à la place du président. Traditionnellement, la première dame n'occupe pas d'emploi extérieur tout en occupant le bureau, [1] bien qu'Eleanor Roosevelt ait gagné de l'argent en écrivant et en donnant des conférences, mais en a donné la plupart à des œuvres caritatives. [2] Elle a son propre personnel, y compris le secrétaire social de la Maison Blanche, le chef de cabinet, l'attaché de presse, le designer floral en chef et le chef exécutif. Le bureau de la première dame est également en charge de tous les événements sociaux et cérémoniels de la Maison Blanche, et est une branche du bureau exécutif du président.

Il y a eu au total 54 premières dames dont 43 officielles et 11 intérimaires, au sein de 46 premières dames. Cet écart existe parce que certains présidents avaient plusieurs premières dames. À la suite de l'investiture de Joe Biden le 20 janvier 2021, son épouse, Jill Biden, est devenue la 43e première dame officielle.

Il y a cinq anciennes premières dames vivantes : Rosalynn Carter, mariée à Jimmy Carter Hillary Clinton, mariée à Bill Clinton Laura Bush, mariée à George W. Bush, Michelle Obama, mariée à Barack Obama et Melania Trump, mariée à Donald Trump. La première première dame était Martha Washington, mariée à George Washington. Les présidents John Tyler et Woodrow Wilson ont eu deux premières dames officielles qui se sont toutes deux remariées au cours de leur mandat présidentiel. Les épouses de quatre présidents sont décédées avant que leurs maris ne prêtent serment mais sont toujours considérées comme premières dames par la Maison Blanche et la National First Ladies' Library : Martha Wayles Skelton, mariée à Thomas Jefferson [3] [4] Rachel Jackson, mariée à Andrew Jackson [5] [6] Hannah Van Buren, mariée à Martin Van Buren [7] [8] et Ellen Lewis Herndon Arthur, mariée à Chester A. Arthur. [9] [10] Une femme qui n'était pas mariée à un président est toujours considérée comme une première dame officielle : Harriet Lane, nièce du célibataire James Buchanan. Les autres parents non conjugaux qui ont servi comme hôtesses de la Maison Blanche ne sont pas reconnus par la First Ladies' Library.

En 2007, la Monnaie des États-Unis a commencé à publier un ensemble de pièces d'or de 10 $ d'une demi-once dans le cadre du programme First Spouse avec des gravures de portraits des premières dames sur l'avers. [11] Lorsqu'un président a servi sans conjoint, une pièce d'or a été émise qui porte une image d'avers emblématique de la Liberté telle qu'elle est représentée sur une pièce de monnaie en circulation de cette époque et une image inversée emblématique des thèmes de la vie de ce président. Cela est vrai pour les pièces pour les premières dames de Thomas Jefferson, Andrew Jackson, Martin Van Buren et James Buchanan, mais pas pour la pièce pour la première dame de Chester A. Arthur, qui représente à la place la suffragette Alice Paul. [12]


Début de la vie

Martha Washington, est née Martha Dandridge à Chestnut Grove, dans le comté de New Kent, en Virginie. Elle était la fille aînée de John Dandridge, un riche propriétaire terrien, et de sa femme, Frances Jones Dandridge, tous deux issus de familles établies de la Nouvelle-Angleterre.

Le premier mari de Martha, également un riche propriétaire terrien, était Daniel Parke Custis. Ils ont eu quatre enfants dont deux sont morts en bas âge. Daniel Parke Custis est décédé le 8 juillet 1757, laissant Martha assez riche et chargée de gérer le domaine et le ménage, détenant à la fois une partie de la dot et gérant le reste pendant la minorité de ses enfants.


Décès de la Première Dame Martha Washington - HISTOIRE

Où Martha Washington a-t-elle grandi ?

Martha Dandridge est née dans la colonie britannique de Virginie dans la maison de ses parents appelée Chestnut Grove Plantation. Son père, John Dandridge, était un agriculteur prospère et un homme politique local.

En grandissant, Martha était l'aînée de huit enfants. Lorsqu'elle n'aidait pas à surveiller ses jeunes frères et sœurs, Martha apprenait des compétences ménagères, notamment la cuisine, la plantation de légumes et la couture de vêtements. Contrairement à de nombreuses filles de son époque, elle a également appris à lire et à écrire.


Martha Washington
par Inconnu

Petite enfance et premier mariage

Quand Martha avait dix-sept ans, elle a rencontré un riche propriétaire de plantation nommé Daniel Parke Custis à l'église. Daniel avait plus de vingt ans de plus que Martha, mais ils sont vite tombés amoureux. En 1750, Daniel et Martha se sont mariés et Martha est allée vivre avec Daniel dans son grand domaine.

Martha a rapidement appris à gérer un foyer beaucoup plus grand. Elle devait organiser de grandes fêtes et recevoir des invités importants. Cette expérience l'aidera plus tard lorsqu'elle sera l'épouse du président. Martha et Daniel ont eu quatre enfants ensemble, bien que deux d'entre eux soient morts en bas âge.

Sept ans après son mariage, Daniel est décédé. Martha était maintenant veuve et propriétaire d'une immense plantation de Virginie.

Épouser George Washington

Peu de temps après la mort de son mari, Martha a rencontré un autre propriétaire de plantation nommé George Washington. Il y a eu une attirance immédiate et le couple a rapidement accepté de se marier. Ils ont eu un grand mariage à la maison de Martha le 6 janvier 1759. Martha et ses deux enfants ont ensuite déménagé à Mount Vernon pour vivre avec George.

La guerre révolutionnaire commence

Lorsque la guerre d'indépendance a commencé, le mari de Martha, George, a été choisi pour commander l'armée continentale. Martha était célébrée par les patriotes et détestée par les loyalistes. Beaucoup de gens craignaient qu'elle ne soit kidnappée et utilisée comme moyen de pression contre son mari.

Martha a aidé à gérer le domaine avec le départ de son mari. Elle avait l'expérience de faire cela depuis qu'elle était veuve. Elle a également aidé la cause des patriotes en collectant des fonds pour aider à payer des choses comme des uniformes et de la nourriture pour les soldats. Martha a donné plus de 20 000 $ de son propre argent à l'effort de guerre, ce qui était beaucoup d'argent dans les années 1700.

Pendant la guerre, Martha voyageait pour rendre visite à George au camp d'hiver de l'armée continentale. Elle a passé les mois d'hiver à travailler comme secrétaire de George et à recevoir des invités importants. Sa présence a contribué à remonter le moral de son mari et des troupes.

Les voyages de Martha à Valley Forge étaient un sacrifice personnel. Elle aurait pu rester chez elle dans son beau domaine de Mount Vernon, mais elle a choisi de soutenir les troupes. Le camp était non seulement inconfortable par rapport à la maison, mais beaucoup plus dangereux en raison de maladies telles que la variole.

Épouse du premier président

Après la guerre, George Washington est élu premier président des États-Unis. Bien que le titre n'ait pas été utilisé à l'époque, cela a fait de Martha la première "First Lady". Elle a organisé des événements et a lancé une tradition où elle a organisé des réceptions publiques tous les vendredis. Martha a fait un excellent travail en tant que Première Dame, mais elle aspirait tranquillement à une vie plus privée à Mount Vernon. Lorsque son mari a refusé de briguer un troisième mandat, Martha était heureuse de rentrer chez elle.

Quelques années après son retour chez lui, George Washington est décédé. Conformément à la volonté de George, Martha a libéré la majorité de ses esclaves un an plus tard. Elle a vécu une vie tranquille après cela et est décédée le 22 mai 1802.


Contenu

Martha Dandridge est née le 13 juin 1731 (OS 2 juin) [5] dans la plantation de ses parents Chestnut Grove dans la colonie de Virginie. Elle était la fille aînée de John Dandridge (1700-1756), un planteur de Virginie et immigrant d'Angleterre, par sa femme Frances Jones (1710-1785), qui était de naissance américaine et d'origine anglaise, galloise et française. [6] Martha avait trois frères et quatre sœurs : John (1733-1749), William (1734-1776), Bartholomew (1737-1785), Anna Maria "Fanny" Bassett (1739-1777), Frances Dandridge (1744-1757 ), Elizabeth Aylett Henley (1749-1800) et Mary Dandridge (1756-1763). [7]

Martha a peut-être eu une demi-soeur illégitime, Ann Dandridge Costin (années de naissance et de décès inconnues), qui est née en esclavage. [8] La mère asservie de Costin était d'origine africaine et cherokee et on croyait que son père était John Dandridge. [9] Le père de Martha peut aussi avoir engendré un demi-frère hors mariage à Martha nommé Ralph Dandridge (années de naissance et de mort inconnues), qui était probablement blanc. [9]

Le 15 mai 1750, à l'âge de 18 ans, Martha épousa Daniel Parke Custis, un riche planteur de deux décennies son aîné, et emménagea dans sa résidence, White House Plantation, située sur la rive sud de la rivière Pamunkey, à quelques kilomètres en amont de Chestnut. Bosquet. Ils ont eu quatre enfants ensemble : Daniel, Frances, John et Martha. Daniel (19 novembre 1751-19 février 1754) et Frances (12 avril 1753-1 avril 1757) sont décédés dans leur enfance. Les deux autres enfants, John (Jacky) Parke Custis (27 novembre 1754-5 novembre 1781) et Martha ("Patsy") Parke Custis (1756-19 juin 1773), ont survécu jusqu'à l'âge adulte. La mort de son mari en 1757 a laissé à Martha une riche jeune veuve à l'âge de 26 ans, avec un contrôle indépendant sur un héritage de dot pour sa vie, et un contrôle fiduciaire sur l'héritage de ses enfants mineurs. Au total, elle a été laissée en détention sur quelque 17 500 acres de terre et 300 esclaves, en dehors d'autres investissements et de l'argent liquide. [10] Selon son biographe, "elle dirigea avec compétence les cinq plantations qui lui restaient à la mort de son premier mari, négociant avec les marchands de Londres pour les meilleurs prix du tabac". [11]

Martha Custis, 27 ans, et George Washington, 26 ans, se sont mariés le 6 janvier 1759 dans la plantation de la Maison Blanche. En tant qu'homme qui vivait et possédait des biens dans la région, Washington connaissait probablement Martha et Daniel Parke Custis pendant un certain temps avant la mort de Daniel. Au cours du mois de mars 1758, il lui rendit visite à deux reprises à la plantation de la Maison Blanche pour la deuxième fois, il en repartit avec soit des fiançailles de mariage, soit au moins sa promesse de réfléchir à sa proposition. À l'époque, elle était également courtisée par le planteur Charles Carter, qui était encore plus riche que Washington. [11]

Le mariage était grandiose. Le costume de Washington était en tissu bleu et argent avec des garnitures rouges et des boucles dorées aux genoux. [12] La mariée portait des chaussures en soie violette avec des boucles pailletées, qui sont exposées à Mount Vernon. [11] Le couple a passé sa lune de miel dans la plantation de la Maison Blanche de la famille Custis pendant plusieurs semaines avant de s'installer dans le domaine de Mount Vernon à Washington. Ils semblaient avoir eu un mariage solide. [11] [12] Martha et George Washington n'avaient pas d'enfants ensemble, mais ils ont élevé les deux enfants survivants de Martha. En 1773, sa fille Patsy meurt à l'âge de 16 ans lors d'une crise d'épilepsie. [13] John Parke "Jacky" Custis a quitté King's College cet automne et a épousé Eleanor Calvert en février 1774. [13]

John servait en tant qu'assistant civil de George Washington pendant le siège de Yorktown en 1781 pendant la guerre d'Indépendance américaine lorsqu'il mourut de la « fièvre des camps » (probablement le typhus épidémique). Après sa mort, les Washington ont élevé les deux plus jeunes des quatre enfants de John, Eleanor (Nelly) Parke Custis (31 mars 1779 - 15 juillet 1852) et George Washington Parke (Washy) Custis (30 avril 1781 - 10 octobre, 1857). Les deux filles aînées sont restées avec leur mère. [13] Les Washingtons ont également fourni un soutien personnel et financier aux nièces, neveux et autres membres de la famille dans les deux familles Dandridge et Washington. [ citation requise ]

Non contente de vivre une vie privée à Mount Vernon et dans ses maisons du domaine de Custis, Martha Washington a suivi Washington dans ses campements d'hiver pendant huit ans. Elle a aidé à maintenir le moral des officiers. [14] Washington est devenu une célébrité précoce avec des rapports de presse sur ses voyages et les villes saluant son arrivée en sonnant des cloches. [15]

Par tradition, Washington était décrite comme passant ses journées dans les campements d'hiver de la guerre d'Indépendance à visiter les simples soldats dans leurs huttes. Cependant, Nancy Loane, auteur de Suivre le tambour : les femmes du campement de Valley Forge, dit qu'il n'y a aucune preuve que Washington ait visité les soldats ordinaires. [16] [ page nécessaire ] Loane note également que Martha Washington était habillée à la mode, affirmée et une femme d'une grande richesse et de moyens indépendants. Mme Washington a rejoint son mari pendant la Révolution pour tous les campements d'hiver de l'armée continentale. Avant le début de la révolution, elle était restée près de chez elle pendant celle-ci, elle avait parcouru des milliers de kilomètres pour être avec son mari. [17] Le général Lafayette a observé qu'elle aimait « à la folie son mari ». [18]

L'armée continentale s'est installée à Valley Forge, le troisième des huit camps d'hiver de la Révolution, le 19 décembre 1777. Martha Washington a parcouru 10 jours et des centaines de kilomètres pour rejoindre son mari en Pennsylvanie. [19] Les principaux documents de la période révolutionnaire font référence aux activités de Lady Washington sur le site.

Martha Washington a pris son rôle familier d'hôtesse de son mari au camp. Le 6 avril, Elizabeth Drinker et trois amis arrivèrent à Valley Forge pour implorer le général Washington de libérer leurs maris de prison. Les hommes, tous quakers, avaient refusé de prêter serment de fidélité aux révolutionnaires américains. Comme le commandant n'était pas disponible au début, les femmes ont rendu visite à Mme Washington. Martha Washington était considérée comme une matriarche dans les camps qu'elle visitait. [20] Le buveur l'a décrite plus tard dans son journal comme "un joli genre de femme sociable." [21] Bien qu'incapable de satisfaire les demandes des femmes, le général Washington les a invitées à dîner au quartier général ce jour-là. Drinker a déclaré que le dîner avec le général et Mme Washington et 15 officiers était "élégant" mais "bientôt terminé". [21]

Martha Washington a également socialisé avec les épouses des officiers supérieurs de Valley Forge. Des années plus tard, Pierre DuPonceau, un assistant du baron von Steuben, se souvint que le soir, les dames et les officiers du camp se réunissaient pour discuter. Lors de ces soirées mondaines, chaque dame et monsieur présent était « appelé à tour de rôle pour une chanson » tout en sirotant un thé ou un café. [22] Aucun jeu de cartes n'a eu lieu lors de ces rassemblements sociaux de Valley Forge, les jeux de hasard ayant été interdits par le général Washington. [23]

Charles Willson Peale a peint une miniature de Washington - pour laquelle il a facturé ses "56 dollars" habituels - et l'a présentée à Martha, en plus de peindre d'autres miniatures de Washington. [24] Il a également peint 50 autres officiers et leurs épouses cet hiver-là. [25]

Lady Washington a participé à la célébration du camp du 6 mai de l'annonce officielle de l'alliance franco-américaine. [26] Peu de temps après le tonnerre feu de joie, lorsque des milliers de soldats ont tiré avec leurs mousquets, le général Washington et sa femme ont reçu d'autres officiers sous un grand chapiteau fabriqué à partir de dizaines de tentes d'officiers. Le général Washington aurait arboré « un visage de joie et de complaisance hors du commun ». [27]

Cinq jours plus tard, le 11 mai 1778, Martha et George ont assisté à la production du camp de la pièce de Joseph Addison Caton, un favori du général. La pièce a été jouée par les officiers d'état-major devant un « public très nombreux et splendide », dont de nombreux officiers et plusieurs de leurs épouses. [28] Un officier a écrit qu'il trouvait la performance « admirable » et le paysage « dans le Goût ». [28]

Après la guerre, Martha n'était pas entièrement favorable à l'acceptation par Washington d'être président des États-Unis nouvellement formés. [29] Une fois qu'il a pris ses fonctions, en tant que Première Dame (un terme qui n'a été utilisé que plus tard), elle a organisé de nombreuses affaires d'État à New York et à Philadelphie pendant leurs années en tant que capitales temporaires. La socialisation est devenue connue sous le nom de Cour républicaine. [30] [31] Martha Washington a présenté une image d'elle-même comme une épouse aimable, mais s'est plainte en privé des restrictions imposées à sa vie. [32]

En juillet 1790, l'artiste John Trumbull lui a offert un portrait en pied du général George Washington. Il a été affiché dans leur maison à Mount Vernon dans la nouvelle salle. [33]

Alors que son père possédait 15 à 20 esclaves, son premier mari, Daniel Parke Custis, en possédait près de 300, faisant de lui l'un des plus grands propriétaires d'esclaves et l'un des hommes les plus riches de la colonie de Virginie. [34] Le domaine complet de Custis contenait des plantations et des fermes totalisant environ 27 miles carrés (70 km 2 ) et 285 hommes, femmes et enfants asservis attachés à ces exploitations.

La mort de Daniel Parke Custis en 1757 sans testament signifiait que, selon la loi, Martha et son fils aîné, John (Jacky) Parke Custis, qui était alors mineur, lorsqu'il devint adulte, hériteraient des deux tiers du domaine Custis, de ses esclaves et des enfants de ces esclaves. [34] Martha a reçu une "part de douaire", l'utilisation à vie (et le revenu) du tiers restant de la succession et de ses esclaves. [34] Après sa mort, les esclaves de douaire et leur progéniture devaient être distribués parmi les héritiers de Custis survivants. [34]

Lors de son mariage en 1759 avec Martha, George Washington est devenu le directeur juridique du domaine de Custis, sous contrôle judiciaire. Au moment de son mariage, la part de la dot de Martha comprenait plus de 80 esclaves. [35] Elle contrôlerait également tous les enfants qu'ils avaient, car ils feraient partie de la dot. [34] Les dossiers de succession indiquent que Martha Washington a continué à acheter des fournitures, à gérer le personnel rémunéré et à prendre de nombreuses autres décisions. [ citation requise ] Bien que les Washington exerçaient un contrôle de gestion sur l'ensemble du domaine, ils ne percevaient de revenus que du tiers « douaire » de Martha. Le reste du revenu est allé à une fiducie détenue pour Jacky Custis jusqu'à ce qu'il atteigne l'âge de 21 ans.

Washington a utilisé la grande richesse de sa femme pour acheter des terres et des esclaves, il a plus que triplé la taille de Mount Vernon (2 650 acres (10,7 km 2 ) en 1757 8 251 acres (33,39 km 2 ) en 1787). Pendant plus de 40 ans, ses esclaves « douaires » ont cultivé la plantation aux côtés de son mari. Selon la loi, aucun des Washington ne pouvait vendre les terres ou les esclaves de Custis, que la dot de Martha et la fiducie possédaient. [34] [35] Après la mort de Jacky pendant la guerre d'Indépendance, ses esclaves sont passés à son fils, George Washington Parke Custis, qui à l'époque était mineur. Si la fiducie de Jacky ou la dot de Martha possédait la mère d'un esclave, ses enfants étaient inclus dans cette exploitation. Certains esclaves appartenant aux Washington et à la fiducie se sont mariés, formant des familles liées. [36] Cela a créé des problèmes d'héritage complexes.

Sept des neuf esclaves que le président Washington a amenés à Philadelphie (la capitale nationale, 1790-1800) pour travailler dans la maison du président étaient des « dots ». La Pennsylvanie a adopté une loi d'abolition progressive en 1780, en vertu de laquelle les non-résidents étaient autorisés à détenir des esclaves dans l'État jusqu'à six mois après cette date, ils pouvaient revendiquer la liberté. Parce que Washington aurait été responsable d'indemniser le domaine Custis pour tout esclave de douaire libéré en vertu de cette loi, il a subrepticement fait entrer et sortir ses esclaves de la Maison du Président avant le délai de six mois pour empêcher leur établissement de résidence (et se qualifier légalement pour l'affranchissement ). [4] [37]

Martha Washington a promis à sa petite-fille Elizabeth Parke Custis, sa femme de chambre, Oney Judge, une esclave « douaire », comme cadeau de mariage. Pour éviter d'être renvoyé en Virginie, Judge s'est échappé en 1796 de la maison de Philadelphie pendant le second mandat de Washington. [34] Selon des entretiens avec le juge dans les années 1840, la jeune femme avait apprécié d'être à Philadelphie et craignait de ne jamais gagner la liberté si elle était emmenée en Virginie. [38] Elle s'est cachée avec des amis noirs libres dans la ville, qui ont aidé à organiser son voyage en bateau à Portsmouth, New Hampshire. Là, elle s'est mariée et a eu trois enfants.

Patricia Brady, dans sa biographie de Martha Washington en 2005, écrit :

Martha se sentait responsable de la fille peu sophistiquée dont elle avait la garde, d'autant plus que sa mère et sa sœur s'attendaient à la revoir à Mount Vernon. Ce qu'elle n'a jamais pu comprendre, c'est que [Oney avait . ] un simple désir d'être libre. Ona, comme elle préférait s'appeler, voulait vivre où elle voulait, faire le travail qui lui plaisait et apprendre à lire et à écrire. Ona Judge professait une grande estime pour Martha et la façon dont elle avait été traitée, mais elle ne pouvait pas faire face à un avenir d'esclave pour elle-même et ses enfants. [39]

Après l'évasion d'Oney, Martha a donné sa jeune sœur esclave Delphy (également connue sous le nom de Philadelphie) à Elizabeth et à son mari comme cadeau de mariage.

L'esclave de Washington Hercule, qui avait travaillé comme son chef cuisinier à la Maison du Président avant d'être renvoyé à Mount Vernon en 1796, s'en est échappé le 22 février 1797. [40] Il était connu pour avoir voyagé à Philadelphie, et en décembre 1801, vivait à New York. [41] [42] Sa fille de six ans, toujours esclave à Mount Vernon, a dit à un visiteur qu'elle était contente que son père soit libre. [43]

Dans son testament de juillet 1790, rédigé un an après qu'il est devenu président des États-Unis en avril 1789 et neuf ans avant sa mort en décembre 1799, George Washington a laissé des orientations pour l'émancipation, après la mort de Martha Washington, de tous les esclaves qu'il possédait. . [36] Sur les 318 esclaves de Mount Vernon en 1799, moins de la moitié, 123 individus, appartenaient à George Washington. [35] Son testament stipulait que ses esclaves ne devaient pas être libérés jusqu'à la mort de Marthe à cause de son désir de préserver les familles de ceux qui s'étaient mariés avec les esclaves de douaire de Marthe. [36]

Conformément à la loi de l'État, Washington stipulait dans son testament que les esclaves âgés ou ceux qui étaient trop malades pour travailler devaient être pris en charge tout au long de leur vie par sa succession. Les enfants sans parents, ou ceux dont les familles étaient trop pauvres ou indifférentes pour assurer leur éducation, devaient être liés à des maîtres et maîtresses qui leur apprendraient la lecture, l'écriture et un métier utile, jusqu'à ce qu'ils soient finalement libérés à l'âge de 25. [35]

En décembre 1800, Martha Washington a signé un acte d'affranchissement pour les esclaves de son mari décédé, une transaction qui a été enregistrée dans les registres du comté de Fairfax, en Virginie. Le document a été perdu pendant la guerre de Sécession. [44] Les esclaves ont reçu leur liberté le 1er janvier 1801, un peu plus d'un an après la mort de George. [35] [45]

Quelques semaines plus tôt, en décembre, Abigail Adams, épouse du deuxième président, s'était rendue à Mount Vernon et avait écrit : relations, mais que pouvait-elle faire ? » Mme Adams a suggéré un motif pour que Martha ait libéré les esclaves de Washington plus tôt :

Dans l'état dans lequel ils ont été laissés par le général, pour être libres à sa mort, elle ne se sentait pas comme si sa vie était en sécurité entre leurs mains, dont beaucoup se seraient fait dire qu'il était [dans] leur intérêt de se débarrasser d'elle – On lui conseilla donc de les libérer tous à la fin de l'année.

La santé de Martha, toujours un peu précaire, décline après la mort de son mari. [47] Deux ans et demi après la mort de son mari, Martha décède le 22 mai 1802 à l'âge de 70 ans. [47]

Après sa mort, Martha a été enterrée dans la tombe de George Washington à Mount Vernon. [48] ​​En 1831, les exécuteurs testamentaires survivants de la succession de Washington ont retiré les corps de George et Martha Washington et ceux d'autres membres de la famille de l'ancien caveau vers une structure similaire dans l'enceinte actuelle de Mount Vernon. [48]

Marthe n'a émancipé aucun de ses propres esclaves de son vivant. [34] Son testament a légué Elisée, un esclave qu'elle possédait au moment de sa mort, à son petit-fils, George Washington Parke Custis. [49] À sa mort, ses esclaves de douaire sont revenus au domaine de Custis et ont été divisés entre ses quatre petits-enfants. [4] [34] [35] La division a divisé les familles, a séparé les maris des femmes et a renvoyé les enfants de leurs parents. [34]


Décès de la Première Dame Martha Washington - HISTOIRE

Martha Dandridge Custis Washington a été la première Première Dame des États-Unis. On se souvient non seulement de Washington comme de la première dame du pays qui a donné l'exemple à ses futures premières dames, mais aussi comme d'une épouse, d'une mère et d'une propriétaire. Elle est un exemple de force pendant la guerre d'indépendance et en tant que première dame d'une nouvelle nation.

Martha Dandridge est née à la plantation de châtaigniers de Virginie située dans le comté de New Kent, en Virginie, le 2 juin 1731. Elle était l'aînée des huit enfants nés de John et Frances Dandridge et a mené une vie riche en tant qu'enfant. Martha a appris à lire et à écrire, ce qui était rare pour les femmes en Virginie à l'époque. Elle a lu la Bible ainsi que des romans et des magazines, et elle a écrit des lettres, dont plusieurs survivent aujourd'hui.

Le 15 mai 1750, Martha Dandridge épousa Daniel Parke Custis, 38 ans. Ensemble, ils ont eu quatre enfants. Cependant, seulement deux, John (appelé Jack) et Martha (appelée Patsy), ont survécu après l'enfance. À la mort de son mari en 1757, il laissa un héritage important à Martha, la rendant riche, ce qui était moins probable un siècle plus tard. Cet héritage comprenait 17 500 acres de terre et 300 personnes réduites en esclavage.

Martha a rencontré George Washington en 1758. Washington possédait la plantation de Mount Vernon et était le commandant des forces de Virginie pendant la guerre française et indienne. Dix mois après leur rencontre, ils se sont mariés et elle et ses deux enfants survivants ont déménagé à Mount Vernon. Son nouveau mari a joué un rôle actif dans la vie des enfants, mais la tragédie a de nouveau frappé lorsque Patsy est décédée des suites d'une crise à l'âge de 17 ans.

Parce que son mari voyageait souvent pour des affaires militaires et commerciales, Martha Washington était la gestionnaire efficace de la maison. Elle a passé chaque hiver dans des campements militaires avec le général Washington pendant la guerre d'indépendance, fabriquant des chaussettes pour les soldats et collectant des fonds pour d'autres fournitures.

Martha Washington a perdu son dernier enfant vivant pendant la Révolution. Jack est mort de la « fièvre des camps » à 26 ans. Deux de ses enfants, Nellie Parke Custis et George Washington Parke Custis, ont emménagé à Mount Vernon et ont été élevés par leurs grands-parents.

La guerre d'indépendance prit fin en 1783 et le général Washington retourna à Mount Vernon. George et Martha attendaient avec impatience une retraite tranquille dans leur maison bien-aimée. Le pays, cependant, avait d'autres projets et George Washington est devenu le premier président de la nouvelle nation en 1789. "Lady Washington" a déménagé avec son mari à New York, la première capitale du pays. Dans une tentative d'être accessible au public, elle a organisé des réceptions le vendredi soir appelées « levées ». Ces levées étaient ouvertes aux hommes et aux femmes et suivaient les traditions européennes de tenue de cour tout en servant également d'exemple d'étiquette sociale à suivre pour chaque première dame. L'année suivante, les Washington déménagent dans la nouvelle capitale : Philadelphie, Pennsylvanie.

Pendant son séjour à New York et à Philadelphie, Martha a amené une fille esclave nommée Ona (Oney) Judge pour agir en tant que préposée. Peu de temps avant de retourner à Mount Vernon, Judge a échappé à l'esclavage avec l'aide de la communauté afro-américaine libre de Philadelphie. Bien que le juge de Washington ait exhorté le juge à revenir, elle a refusé. Judge a gagné une vie libre dans le New Hampshire, où elle est devenue alphabétisée, s'est convertie au christianisme, s'est mariée et a eu sa propre famille.

Les Washington sont finalement revenus à Mount Vernon en 1797, après l'investiture de John Adams en tant que président. George Washington est décédé à peine deux ans plus tard en 1799. Après la mort de son mari, Washington a quitté leur chambre commune pour s'installer dans une pièce au troisième étage du manoir. Elle a choisi de brûler les lettres entre elle et son mari, il y a donc très peu de traces de leurs correspondances. In the President’s will, he stated that his 160 enslaved people be freed upon Martha’s death. However, Martha became fearful for her safety, so she freed her late husband’s enslaved people about a year after his death.

Martha Dandridge Custis Washington died May 22, 1802. In her will, she gave away her land, cash, and treasured items including silver and portraits—but never mentioned slaves. As was typical of the times, Martha also provided money for the education of her nephews, but not nieces. The enslaved people that remained under the Washington’s control were called “dower slaves,” and after Martha’s passing, they remained enslaved, and were split up among the Custis grandchildren and relatives.

For more than two decades, Martha Washington shared her husband with America, while she took on hosting duties, as well as the couple’s private property and business management. She set the example for future first ladies, and is recognized for the bravery with which she met the deaths of all of her children. Martha Dandridge Custis Washington served as an example of personal courage in the harsh days of revolution and in a fragile new nation.

Brady, Patricia. Martha Washington: An American Life. Penguin, 2006.


U.Va. to Publish Rare Letters of First Lady Martha Washington

After President George Washington’s death, Martha Washington – America’s original first lady and one of the most important women in the history of the United States – burned most of her correspondence with her husband.

Nevertheless, thousands of letters to and from her still remain, a substantial body of her general correspondence – almost half of which has never been published.

But that’s about to change.

Beginning this summer, the University of Virginia will begin work on publishing Martha’s letters in fully edited and annotated volumes.

The major editorial project will launch July 1, with a completion date in 2020, as part of an ongoing partnership between the Washington Papers, a Founding Fathers project located on the fifth floor of U.Va.’s Alderman Library, et le Fred W. Smith National Library for the Study of George Washington at Mount Vernon.

In conjunction with this major extension of its editorial project, the Papers of George Washington project has now been renamed “The Washington Papers.”

The Martha Washington Project will publish Martha’s correspondence in two volumes. Three more volumes will capture the correspondence of the greater Washington family, and an additional volume will include the little-known Barbados diary of George Washington.

All six volumes will be available in both print and digital formats. The University of Virginia Press will publish the fully indexed letterpress volumes, which will appear alongside “The Papers of George Washington” digital edition in the press’ Rotunda digital imprint.

The Letterpress Edition of “The Papers of George Washington” consists of five chronological series of volumes (Colonial, Revolutionary War, Confederation, Presidential and Retirement) and Washington’s complete diaries, and can be found in most university, college and public libraries. The volumes are available for purchase from the University of Virginia Press. The series includes not only Washington’s own letters and other papers, but also all letters written to him.

“This exciting project presents a ground-breaking approach to historical research and documentary editing,” said Edward G. Lengel, professor and director of the Washington Papers. “By editing and annotating these documents – most of them never before published – we aim to provide the public with a broad, balanced and informative view of some of the most important people and events in our nation’s history.”

The correspondence and papers in “The Washington Family” editions will present intriguing insights into the lives of women, children and men in colonial Virginia and a burgeoning United States, while also providing fresh perspectives on the Father of Our Country.

Washington’s diary of his journey in Barbados in 1751-52 has only previously been published in facsimile and in an outdated 1892 edition. The diary is significant in that it chronicles the only extended trip that America’s founding father ever took beyond the shores of North America. Although badly damaged in places, the Barbados diary will be fully annotated in this new edition for the first time, and will present a valuable resource for the study of Washington, the Atlantic trade and the West Indies.

The Smith Library, whose primary goal is to foster new scholarly research about George Washington and the Founding Era while safeguarding original Washington books and manuscripts, is providing the funding for the Martha Washington project. A 45,000-square-foot facility located at Mount Vernon, the Washingtons’ estate on the banks of the Potomac River in Northern Virginia, the library safeguards Washington’s books and manuscripts, approximately 1,500 additional 18th-century books and thousands of important 19th-century newspapers, manuscripts and documents.

Work on the project will be conducted at U.Va. with three full-time editors and a support staff under Lengel’s direction. The staff will conduct an extended international document search to identify and obtain copies of all relevant correspondence. The editors will then transcribe the documents according to modern standards, and will research and write thorough annotation, a highly regarded editorial process that has ensured a strong reputation for the Washington Papers over the years.

As the widowed Martha Dandridge Custis, Martha commanded one of the largest fortunes in Virginia. After she married George Washington in 1759, her wealth formed the bedrock of her family’s prosperity.

Martha provided strength and support for her husband throughout his military and political career, often joining him in camp at places like Valley Forge, Pennsylvania. She also managed many of Mount Vernon’s affairs during her husband’s long absences and was a devoted mother and grandmother.

Beyond home and family life, she corresponded extensively with men and women throughout Virginia and the United States, forging important social, financial and even political connections.

The Washington (and Custis) family members’ correspondence and papers appearing in “The Washington Family” volumes include those of George Washington’s parents, siblings, stepchildren, step-grandchildren and nephew, Bushrod Washington. After George and Martha died, Bushrod became an associate justice of the U.S. Supreme Court and managed Mount Vernon, keeping an extensive collection of papers – only a portion of which have ever appeared in print. Washington family members were active in society, politics and entrepreneurship.

Almost none of the papers of the family members have ever been published.

“These papers allow us to see George Washington in the context of a community of individuals – women and men, children and adults, African-Americans and European immigrants – who together shaped the early history of the United States,” Lengel said. “Martha Washington and other leading women forged social, political and business relationship networks that helped to catalyze growth and change during America’s early period.”


Why Did Martha Washington Free Her Husband’s Slaves Early?

Shortly after George Washington‘s death, the London newspaper Bell’s Weekly Messenger praised the first U.S. president’s decision to free his slaves in his will. “He emancipates his slaves after his wife’s death,” the author of the article clarified. “Improving upon this direction of her husband, Mrs. Washington, to whom we know not that we can pay a more acceptable tribute than to say, that she was worthy of such a man, has, it is said, already emancipated them.” 1

Courtesy of Mount Vernon Ladies’ Association. Learn more about the document here.

This was not completely true. First of all, when the article was published in March 1800, Martha Washington had not yet emancipated the slaves, though she planned on doing so. She signed the deed of manumission later that year, on Dec. 15, 1800. George Washington’s slaves legally became free on Jan. 1, 1801.

Secondly, while the journalist was eager to commend her worthy impulses, Martha did not choose to free these people prematurely out of any moral imperative. She did so because she feared for her life. As Abigail Adams put it, “In the state in which they were left by the General, to be free at her death, she did not feel as tho her Life was safe in their Hands, many of whom would be told that it was [in] there interest to get rid of her.” 2 Considering that Martha’s life was the only thing standing between approximately half of the members of Mount Vernon‘s enslaved community and their freedom, it’s easy to see why she felt unsafe. 3 Martha’s grandson George Washington Parke Custis described her decision to free the slaves early as “prudential. 4

None of Martha Washington’s writings implies that she held any moral opposition to the institution of slavery. As late as 1795 she wrote to her niece, who was upset that a young enslaved child had died, “Black children are liable to so many accidents and complaints—that one is heardly sure of keeping them—I hope you will not find in him much Loss—the Blacks are so bad in thair nature that they have not the least Gratatude for the kindness that may be shewed to them.” 5 For years, Martha actively tried to recapture her enslaved maid Ona Judge after Judge ran away in Philadelphia. Martha also left one enslaved man, Elish (or Elijah), whom she could have legally freed, to her grandson in an addendum to her will.

To argue that Martha Washington freed her husband’s slaves early out of empathy or anti-slavery sentiment would be irresponsible. Nothing in her writing supports that reasoning. It seems more likely that she did so for self-preservation, though whether her life was actually in danger is unclear. It would be incredibly dangerous for an enslaved person who had almost no legal protections to attack any white person, especially a figure as famous as Martha Washington. That did not mean it was out of the question, however. Surely the Washingtons, more than most, understood the drive to risk life and limb in the pursuit of liberty. George Washington, writing on the subject of runaway slaves, understood that “the idea of freedom might be too great a temptation for them to resist.” 6 The fact that Martha Washington feared for her life at all says something about Mount Vernon’s tense atmosphere at the time. In the end, most of George Washington’s slaves left Mount Vernon as free people in 1801, with a few staying behind to support their families. Those left behind in slavery continued to do what they could in order to survive and make the most of their lives.


Death of Martha Washington

Au May 22, 1802, the first of first ladies, Martha Dandridge Custis Washington died of a severe fever. When she married George Washington in January 1759, she was twenty-seven years old and a widowed mother of two. She was also one of the wealthiest women in Virginia, having inherited some 15,000 acres of farmland from her deceased husband, Daniel Parke Custis.

I am fond of only what comes from the heart.

Martha Washington, quoted in “Martha Dandridge Custis Washington”. White House Web Site

Martha Washington… Gilbert Stuart, artist Dominique C. Fabronius, lithographer Boston: published by L. Prang, c1864. Popular Graphic Arts. Division des tirages et des photographies

A prosperous farmer himself, George Washington ably took over the Custis estate, but moved Martha and his newly-adopted stepchildren Martha (“Patsy”) and John Parke (“Jacky”) to his own home, Mount Vernon, outside Alexandria, Virginia. There, the couple delighted in raising their children (though Patsy died of an epileptic seizure in 1773 at the age of seventeen, while Jacky died of camp fever during the Revolution in 1781) and entertaining Virginia society. It is estimated that between 1768 and 1775 over 2,000 guests visited the Washingtons, some staying for extended periods.

Paintings. Martha Washington in the White House I. [Photograph of Painting] Theodor Horydczak, photographer, ca.1920-ca. 1950. Horydczak Collection. Division des tirages et des photographies

After George was elected president in 1789, entertaining became even more prominent in Martha Washington’s life. In the temporary U.S. capitals of New York and Philadelphia, she hosted lavish parties and receptions to match those given by the established governments of Europe. Although the first lady was noted for the generosity and warmth she displayed as the nation’s premier hostess, she longed for her private life in Virginia. Dans une lettre External to a niece she confided: “I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from.”

The Washingtons returned to their Mount Vernon home in 1797 where George passed away two years later. After her death, Martha was buried beside him in a modest tomb located on the estate.


Martha Dandridge Custis Washington

As the wife of George Washington, the first President of the United States, Martha Dandridge Custis Washington is considered to be the first First Lady, but the title was not coined until after her death.

“I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from…” So in one of her surviving letters, Martha Washington confided to a niece that she did not entirely enjoy her role as first of First Ladies. She once conceded that “many younger and gayer women would be extremely pleased” in her place she would “much rather be at home.”

But when George Washington took his oath of office in New York City on April 30, 1789, and assumed the new duties of President of the United States, his wife brought to their position a tact and discretion developed over 58 years of life in Tidewater Virginia society.

Oldest daughter of John and Frances Dandridge, she was born June 2, 1731, on a plantation near Williamsburg. Typical for a girl in an 18th-century family, her education was almost negligible except in domestic and social skills, but she learned all the arts of a well-ordered household and how to keep a family contented.

As a girl of 18–about five feet tall, dark-haired, gentle of manner–she married the wealthy Daniel Parke Custis. Two babies died two were hardly past infancy when her husband died in 1757.

From the day Martha married George Washington in 1759, her great concern was the comfort and happiness of her husband and children. When his career led him to the battlegrounds of the Revolutionary War and finally to the Presidency, she followed him bravely. Her love of private life equaled her husband’s but, as she wrote to her friend Mercy Otis Warren, “I cannot blame him for having acted according to his ideas of duty in obeying the voice of his country.” As for herself, “I am still determined to be cheerful and happy, in whatever situation I may be for I have also learned from experience that the greater part of our happiness or misery depends upon our dispositions, and not upon our circumstances.”

At the President’s House in temporary capitals, New York and Philadelphia, the Washingtons chose to entertain in formal style, deliberately emphasizing the new republic’s wish to be accepted as the equal of the established governments of Europe. Still, Martha’s warm hospitality made her guests feel welcome and put strangers at ease. She took little satisfaction in “formal compliments and empty ceremonies” and declared that “I am fond of only what comes from the heart.” Abigail Adams, who sat at her right during parties and receptions, praised her as “one of those unassuming characters which create Love and Esteem.”

In 1797 the Washingtons said farewell to public life and returned to their beloved Mount Vernon, to live surrounded by kinfolk, friends, and a constant stream of guests eager to pay their respects to the celebrated couple. Martha’s daughter Patsy had died, her son Jack at 26, but Jack’s children figured in the household. After George Washington died in 1799, Martha assured a final privacy by burning their letters she died of “severe fever” on May 22, 1802. Both lie buried at Mount Vernon, where Washington himself had planned an unpretentious tomb for them.

The biographies of the First Ladies on WhiteHouse.gov are from “The First Ladies of the United States of America,” by Allida Black. Copyright 2009 by the White House Historical Association.

Learn more about Martha Dandridge Custis Washington’s spouse, George Washington.


Why Martha Washington’s Life Is So Elusive to Historians

Ask any American what Martha Washington looked like, and you’ll hear of a kindly, plump grandmother, her neck modestly covered and her gray hair poking out of a round, frilled mob-cap, as she was portrayed in Gilbert Stuart’s 1796 portrait. Her husband explained her straightforward style in a 1790 letter: Martha’s “wishes coincide with my own as to simplicity of dress, and everything which can tend to support propriety of character without partaking of the follies of luxury and ostentation.”

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Martha, then the first lady, was 65 when she sat for that famous portrait, but in earlier paintings, she is slim, her neckline plunging, décolletage on full display, her dark hair offset with a fashionable bonnet. (Make no mistake about it: Martha was considered attractive.) Her wardrobe—including custom-made slippers in purple satin with silver trimmings, which she paired with a silk dress with deep yellow brocade and rich lace on her wedding day—indicates a fashionista who embraced bold colors and sumptuous fabrics that conveyed her lofty social and economic standing. And it wasn’t just Martha, or Lady Washington as she was called: The couple’s ledgers are full of extravagant clothing purchases, for George as well.

Martha Washington, painted in oil by Rembrandt Peale, circa 1850. (Metropolitan Museum of Art)

I made use of those sources in my biography of George Washington, You Never Forget Your First, but I felt frustrated by the limited descriptions of Martha that we find in letters, and which focus almost exclusively on her role as wife, mother and enslaver. Biographers have tended to value her simply as a witness to a great man. Artists painted her according to the standards of the time, with details one would expect to see from any woman in her position—nothing particular to cette femme. Indeed, Martha might be pleased by how little we know about her inner life after George died, she burned all the letters from their 40-year marriage, although a few have been discovered stuck in the back of a desk drawer.

Historians are limited by the archives, and by ourselves. Biographers study documents to tell the story of a person’s life, using clothes and accessories to add color to their accounts. But what if we’re missing something obvious because we don’t know what to look for? Of Martha’s few surviving dresses, I’ve spent the most time looking at this one, and when I imagine Martha, I picture her in this dress. She wore it during the 1780s, a period I think of as the Washingtons’ second chance at a normal life. They were no longer royal subjects or colonists, but citizens George was world-famous and finally satisfied with life Martha was happily raising the young children of her late, ne’er-do-well son, John Parke Custis, as well as her nieces and nephews. They had experienced loss, triumph, life outside of Virginia, and believed, erroneously, that their life of public service had ended with the American Revolution. By the end of the decade, of course, they would become the premier first family.

But was I seeing her clearly? The catalog entry for the dress listed the pattern I remembered, with flowers, butterflies and ladybugs—and other parts I didn’t remember. I suddenly found it odd that the 58 creatures on the dress included beetles, ants and spiders, but I didn’t know the reasons behind these images. Assuming Martha chose the pattern, it reveals something important.

A close-up of one of the ribbon trellises (and a sprightly-looking bug) painted on the silk taffeta of the dress. (Hugh Talman / NMAH)

Zara Anishanslin, a historian of material culture who has spent time at the Washingtons’ home at Mount Vernon as a researcher and fellow, posed an intriguing theory to me. “Martha was a naturalist,” Anishanslin explained. Or rather, Martha would have been a naturalist, had she been born a man, or in a different era she had very few ways of expressing her passion for the natural world, which makes it easy to overlook.

As Anishanslin spoke, I was riveted—in part because, after reading every Martha Washington biography, this was the only new, original insight I’d ever come across about her, and I wondered what the best medium would be to convey this forgotten element of Martha’s life. An academic history would hardly be the best medium to spotlight objects attesting to Martha’s passion for nature a museum exhibition would be better. If I were curating such an exhibition, I would place the dress in the largest of three glass cases, front and center. In another case, I would display the 12 seashell-patterned cushions Martha made with the help of enslaved women at Mount Vernon. In the third, I’d display 12 Months of Flowers, one of the only books from her first marriage, to Daniel Parke Custis, that she kept for personal use. The arrangement would be the first chance to see Martha’s husbands used as accessories to enhance our understanding of her. I’d call the exhibition “Don’t Be Fooled by the Bonnet.”

The painted pattern on the silk taffeta is a repeat of four floral bouquets and 58 creatures (butterflies, ants, beetles, snails, bees, grasshoppers, wasps, ladybugs, spiders and grubs) placed between the ribbon-trellis pattern. Each crossover is accented with a painted green "jewel." The fabric displays characteristics common to 18th-century hand-painted Chinese textiles: fluid brush strokes, a white base coat of paint, green malachite pigment for the "jewels" and a 30-inch selvage-to-selvage width. (Hugh Talman / NMAH)

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This article is a selection from the March issue of Smithsonian magazine

You Never Forget Your First: A Biography of George Washington

Alexis Coe takes a closer look at our first president—and finds he is not quite the man we remember


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Commentaires:

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