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Bataille de Hochkirch, 14 octobre 1758

Bataille de Hochkirch, 14 octobre 1758


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Bataille de Hochkirch, 14 octobre 1758

Défaite prussienne pendant la guerre de Sept Ans. Frédéric II avait laissé ses forces devenir trop étendues, en partie parce qu'il croyait que son adversaire autrichien, Léopold von Daun, était trop prudent pour l'attaquer. Cependant, pour une fois, il se trompait et von Daun a pu utiliser son avantage écrasant en nombre à bon escient, menaçant pendant un certain temps de détruire l'armée prussienne une fois pour toutes. Heureusement pour Frédéric, l'un de ses généraux de cavalerie, Hans. J von Ziethen, a pu ouvrir une voie d'évacuation pour l'armée prussienne, qui a réussi à s'échapper en laissant derrière elle la plupart de son artillerie et 9 500 morts. L'armée autrichienne a également beaucoup souffert, faisant 8 000 victimes, et von Daun a regagné sa réputation prudente en ne tirant aucun avantage de l'état affaibli de Frederick.

Livres sur la guerre de Sept Ans | Index des sujets : Guerre de Sept Ans


Hochkirch est situé dans la région historique de la Haute-Lusace, à environ 10 km (6,2 mi) à l'est de la capitale administrative Bautzen et à 9 km (5,6 mi) au nord-ouest de Löbau. Situé dans les hautes terres de Lusace, il appartient à la zone de peuplement des Sorabes.

Le village de Bukovici (peut-être dérivé du haut sorabe buk: "hêtre") a été mentionné pour la première fois dans un acte de 1222 émis par l'évêque Bruno II de Meissen, le nom allemand actuel est apparu pour la première fois en 1368. Par la paix de Prague de 1635, la région passa à l'électorat de Saxe.

Au cours de la guerre de Sept Ans, le 14 octobre 1758, l'armée impériale des Habsbourg (autrichienne) dirigée par le maréchal comte Léopold Joseph von Daun a attaqué les forces prussiennes du roi Frédéric II lors d'une horrible attaque à l'aube au cours de laquelle de nombreux soldats ont été baïonnette dans leurs tentes dans un ruelle à côté du cimetière du village, appelée Blutgasse (Allée du sang). Les Prussiens ont subi une défaite amère Le maréchal de Frederick James Francis Edward Keith a été tué dans la bataille son beau-frère a été décapité par un boulet de canon. La cour de l'église et l'église ont été le théâtre d'intenses combats et les portes de l'église paroissiale baroque de Hochkirch portent encore des marques de coups de mousquet.

Sièges à l'assemblée municipale (Gemeinderat) à partir des élections locales de 2014 :


Contenu

Frédéric le Grand, dont la tendance au « bataillon » n'a pas seulement été accueillie avec réticence par son frère et critique le plus sévère, le prince Heinrich de Prusse (au milieu du XVIIIe siècle, compte tenu des conditions logistiques serrées, une succession de cinq batailles majeures en un an a été considérée comme rapide et inhabituelle ), a poursuivi le plan visant à obtenir une décision contre les Autrichiens dès que possible après l'expulsion des Russes de la Marque ( bataille de Zorndorf ). Certains historiens attribuent de façon raisonnablement plausible le choix extrêmement risqué de l'emplacement la veille de Hochkirch à ceci : du talentueux et engagé Gideon Ernst von Laudon . Le fait que le camp de campagne prussien soit également situé directement entre les Autrichiens et le dépôt de Görlitz n'a fait qu'augmenter la probabilité d'une frappe préventive autrichienne.

Dans la nuit du 14 octobre, vers cinq heures du matin, l'attaque surprise des Pandours austro-hongrois commence sur les positions prussiennes. Des centaines de personnes dormaient encore lorsque des parties du camp ont été envahies par les soldats ennemis. La ligne de défense rapidement improvisée des Prussiens ne pouvait offrir qu'une résistance temporaire. C'est principalement grâce aux généraux de cavalerie Hans Joachim von Zieten et Friedrich Wilhelm von Seydlitz qu'une retraite raisonnablement ordonnée réussit. Car ils avaient - contrairement à l'avis du roi - insisté pour que les chevaux de leurs unités soient également sellés la nuit, probablement en prévision du danger imminent. Seydlitz lui-même aurait dit avant la bataille que les Autrichiens méritaient d'être pendus s'ils n'attaquaient pas les Prussiens dans une situation aussi favorable. Pendant ce temps, de nombreuses unités, en particulier les régiments d'infanterie Prince de Prusse, Prince Heinrich, von Geist et von Anhalt, se battent pour leur survie. Une violente canonnade se déroule dans l'obscurité, poussant une partie de l'infanterie prussienne vers le cimetière de Hochkirch. Là, le 2e bataillon du régiment d'infanterie n° 19, le margrave Karl, sous les ordres de son commandant le major von Langen, opposa une résistance acharnée. (Friedrich fit ériger au commandant du bataillon, mort onze jours après la bataille ses nombreuses blessures, un mémorial littéraire honorable.) Après plusieurs heures de résistance désespérée, le bataillon fondu dut se rendre à l'ennemi. Devant les pertes non négligeables de ses propres deniers, le maréchal Daun s'abstient de poursuivre ses adversaires.

Même si son cheval avait été touché par une balle de mousquet, Friedrich a réussi à ordonner une retraite ordonnée et réussie dans une position défensive sûre sous le feu ennemi. Cela a empêché les Autrichiens de gagner complètement.

La bataille de Hochkirch n'a pas mis la Prusse en danger existentiel. Car les Autrichiens se sont d'abord abstenus de poursuivre leur offensive, probablement aussi parce que la principale puissance prussienne était encore trop puissante et étendue pour qu'un coup final puisse la détruire. Cependant, elle marqua un nouveau tournant dans le cours de la guerre : désormais Friedrich et ses grenadiers passèrent enfin de chasseur à chassé, le danger d'une étreinte mutuelle par l'armée russe au nord et les Autrichiens au sud était omniprésent, et tout succès ne pouvait être vu que comme le point de départ d'une nouvelle action défensive pouvant être utilisée.

De plus, la bataille avait coûté la vie à deux importants chefs militaires : le feld-maréchal général James Keith, émigré écossais et ami proche du monarque, avait été mortellement blessé lors de l'attaque autrichienne. Après la bataille, les Autrichiens déposèrent son corps avec tous les honneurs dans l'église de Hochkirch puis l'y enterrèrent. Le maréchal Prince Moritz von Anhalt-Dessau a été grièvement blessé et fait prisonnier Bien qu'il ait été libéré l'année suivante, une infection causée par la blessure à la main l'a attaché au chevet jusqu'à sa mort en 1760 après une longue maladie sans être retourné auparavant à travail.

Les Prussiens ont ensuite tenté de traduire leur défaite militaire dévastatrice en une victoire morale, car malgré l'attaque nocturne tout à fait surprenante des Autrichiens, ils avaient réussi à battre en retraite de manière ordonnée et à infliger de graves dommages à l'ennemi.


Bataille de Hochkirch

Lieu de la bataille de Hochkirch: En Saxe orientale.

Guerre: La Guerre de Sept Ans.

Concurrents à la bataille de Hochkirch: Prussiens contre une armée impériale autrichienne comprenant les différentes nationalités qui composent l'armée autrichienne (Autrichiens, Hongrois, Bohémiens, Silésiens, Croates, Italiens et Moraves).

Généraux à la bataille de Hochkirch: Le roi Frédéric II de Prusse commandant l'armée prussienne contre le maréchal Daun commandant l'armée autrichienne.

Taille des armées à la bataille de Hochkirch: Prussiens : 20 000 fantassins, 10 000 cavaliers et 200 canons. Autrichiens : 50 000 fantassins, 28 000 cavaliers et 340 canons.

Vainqueur de la bataille de Hochkirch: Les Autrichiens, de manière décisive.

Régiment de dragons prussien von
Stechow No 11 : photo d'Adolph Menzel dans le cadre de sa série de photos "Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung"

Uniformes et équipements à la bataille de Hochkirch:

L'infanterie et l'artillerie prussiennes portaient un manteau bleu foncé retourné aux revers, aux poignets et aux jupes, avec des culottes et des guêtres noires jusqu'aux cuisses. Chaque soldat portait sur une ceinture croisée une pochette de munitions, une baïonnette et un « cintre » ou une petite épée. Le couvre-chef pour les compagnies de ligne était le chapeau tricorne, avec un coin avant aplati, lié avec de la dentelle blanche. Les grenadiers portaient le chapeau à mitre distinctif avec une plaque en laiton à l'avant. Les régiments d'infanterie et d'artillerie de fusiliers portaient une version plus petite de la casquette de grenadier.

L'infanterie portait un mousquet comme arme principale. Cette arme à feu à un coup pouvait être chargée et tirée par un soldat bien entraîné environ 3 à 4 fois par minute. Comme première amélioration, Frédéric introduisit la baguette en fer puis la baguette réversible (le soldat n'avait pas à se soucier de savoir s'il avait la baguette dans le bon sens) qui augmentait la cadence de tir de son infanterie, l'ancienne baguette en bois étant susceptible de se briser dans le stress de la bataille.

Le régiment d'infanterie prussien était basé sur le cantonnement avec des soldats rejoignant leur régiment local. En temps de paix, les soldats ont été libérés pour les périodes agricoles clés, les semailles et la récolte. À l'automne, des examens ont été menés sur tous les régiments pour vérifier qu'ils répondaient aux normes requises. Chaque année, des régiments étaient sélectionnés pour être examinés à Potsdam sous l'œil du roi. Les officiers dont les performances des soldats étaient considérées par Frederick comme inférieures aux normes ont été soumis à un flagellation publique et, dans les cas extrêmes, à un licenciement sur-le-champ.

Régiment d'infanterie prussien von Geist
No 8 : photo d'Adolph Menzel dans le cadre
de sa série d'images 'Die Armee
Friedrichs des Grossen dans ihrer Uniformierung’

L'efficacité des régiments prussiens à l'exercice leur a permis de se déplacer sur le champ de bataille avec une vitesse et une maniabilité qu'aucune autre armée européenne ne pouvait égaler. La bataille de Rossbach est un exemple frappant de cette installation.

Pendant la paix entre les deux guerres, Frederick a conçu et pratiqué sa formation «oblique» en attaque. La technique consistait à livrer un assaut sur le flanc d'une armée ennemie. Les bataillons d'infanterie prussiens avanceraient à l'attaque «en échelon», ou chaque bataillon, après le bataillon de tête, partant 50 pas après son prédécesseur. La bataille de Leuthen a été la seule bataille au cours de laquelle Frédéric a pu mener une attaque « oblique » complète et l'a fait avec un succès dévastateur.

La cavalerie lourde de l'époque comprenait des cuirassiers et des dragons. Les cuirassiers prussiens portaient un manteau blanc, une cuirasse d'acier, une culotte blanche et des cuissardes. Les dragons prussiens portaient un manteau bleu clair. Le couvre-chef était un chapeau tricorne. Les armes étaient une épée de cavalerie lourde et une carabine à silex à un coup.

Le bras de cavalerie légère était fourni par les régiments de hussards prussiens. Les vrais hussards étaient des Hongrois au service autrichien. Les hussards des autres armées portaient la même tenue que les hussards d'origine et devaient remplir un rôle similaire de cavalerie légère de reconnaissance et de harcèlement des avant-postes et des colonnes de ravitaillement de l'ennemi.

Après la bataille de Mollwitz et en particulier après la première guerre de Silésie, les hussards prussiens ont été réorganisés et réformés pour fournir un service efficace de reconnaissance et de cavalerie légère. Frederick a trouvé dans le colonel von Zieten l'officier idéal pour mettre en œuvre les améliorations dans les régiments de hussards. Les hussards prussiens portaient la robe de hussard traditionnelle de tunique, culottes, dolman (veste en bandoulière), busby (chapeau de fourrure) avec sac, sabretache (portefeuille en cuir sur sangles suspendues à la ceinture) et épée incurvée.

Contrairement aux hussards hongrois originaux de l'époque qui étaient considérés comme des flibustiers indisciplinés, les hussards prussiens étaient bien capables de prendre position dans la ligne de cavalerie et de rendre de précieux services au combat, comme à la bataille de Hohenfriedburg et à d'autres occasions.

Frédéric le Grand s'adresse aux artilleurs prussiens après la bataille de Hochkirch le 14 octobre 1758 dans la guerre de Sept Ans : photo par Carl Röhling

L'infanterie autrichienne portait des manteaux blancs avec des revers, des poignets et des jupes retournées montrant la couleur de la doublure du régiment. Le couvre-chef était le chapeau tricorne pour l'infanterie de ligne et le bonnet en peau d'ours pour les grenadiers. Les armes d'infanterie étaient le mousquet, la baïonnette et la petite épée de suspension. La cavalerie lourde portait des manteaux et des chapeaux blancs comme pour l'infanterie et était armée d'une épée lourde et d'une carabine. L'armée autrichienne contenait un grand nombre d'unités irrégulières comme les Pandours des Balkans qui portaient leur tenue ethnique sans uniformité. Les hussards hongrois ont fourni le bras de cavalerie légère. Ces hussards, habillés comme décrit pour les hussards prussiens, étaient considérés comme à peine plus que des bandits mais étaient très efficaces dans tous les rôles requis de la cavalerie légère.

L'artillerie de chaque armée était équipée d'une gamme de canons à chargement par la bouche.

Frédéric a apporté des améliorations significatives à l'armée prussienne entre les deux guerres de Silésie. Les onze années de paix avant la guerre de Sept Ans ont permis à Frédéric d'amener les différentes armes du service prussien à un niveau d'efficacité encore plus élevé. Chaque année, les régiments étaient soumis à un cycle d'entraînement qui aboutissait à des revues à Potsdam sous l'œil exigeant du roi. Des manœuvres d'automne ont eu lieu en Silésie, la région où une grande partie de la guerre attendue serait menée (voir l'avantage de ces manœuvres à la bataille de Leuthen).

L'infanterie prussienne était un atout éprouvé et établi et nécessitait peu d'améliorations. L'essentiel de l'innovation visait la cavalerie, l'artillerie et les armes techniques.

L'un des développements malheureux des guerres de Silésie était que Frédéric a estimé que son infanterie pouvait gagner leurs batailles simplement par la régularité de leur avance. La guerre de Sept Ans a commencé avec la doctrine d'infanterie prussienne consistant à avancer avec des mousquets à l'épaule et à ne pas s'arrêter pour tirer sur l'ennemi. La bataille de Prague a montré que cette doctrine était très erronée et elle a été abandonnée après avoir causé des pertes importantes aux Prussiens.

L'infanterie prussienne fut bientôt entraînée à avancer en faisant de brefs arrêts pour tirer et recharger, ce qui lui permit de lancer des volées successives alors qu'elle se dirigeait vers l'armée adverse, une technique utilisée avec un effet dévastateur lors de la bataille de Rossbach.

Au cours de la guerre de Sept Ans, Frédéric réorganisa en profondeur l'artillerie. De nouveaux équipements ont été introduits, les canons standardisés et les formations d'artillerie révisées. Frédéric a introduit l'artillerie à cheval qui pouvait se déplacer sur le champ de bataille.

Frédéric a amené la cavalerie prussienne à un niveau d'efficacité inégalé par aucune autre armée européenne de n'importe quelle période. L'exigence de base était un niveau élevé d'équitation dans chaque soldat. Un cavalier était tenu de monter à cheval tous les jours, une obligation exigeante en temps de paix. Comparez cela avec la pratique des régiments britanniques de chevaux et de dragons de l'époque, dans lesquels, par mesure d'économie, les chevaux avaient leurs fers coupés et étaient mis à l'herbe sans être montés pendant tout l'été (voir les ordres permanents du vicomte Molesworth pour son régiment de dragons).

Frédéric le Grand à la bataille de Hochkirch le 14 octobre 1758 dans la guerre de Sept Ans : photo par Adolph Menzel

Chaque année, Frédéric exerçait la cavalerie pendant les manœuvres d'automne. Frédéric a demandé aux régiments de cuirassiers et de dragons de former une ligne au galop et de livrer une charge, avec les cavaliers si proches qu'ils sont montés genou derrière genou avec les chevaux se touchant. Frederick a développé la capacité de la cavalerie d'année en année. Enfin, il exigea de ses régiments montés qu'ils puissent lancer trois charges de ce genre l'une après l'autre au grand galop.

Grenadiers de la Garde prussienne : Bataille de Hochkirch 14 octobre 1758 dans la guerre de Sept Ans : impression par Adolph Menzel

L'effet de cet entraînement exigeant a été illustré graphiquement par la performance de la force de cavalerie prussienne dirigée par le général von Seydlitz contre les Russes à la bataille de Zorndorf le 25 août 1758. Les escadrons de Seydlitz ont traversé le ruisseau Zabern-Grun, escaladé la rive lointaine escarpée et traversé une zone de broussailles, avant de former deux lignes de centaines de soldats au galop, si rapprochés que les chevaux se touchaient, et lançant une charge dévastatrice au galop contre l'infanterie russe inébranlable, qui était débordée. Contre une cavalerie de cette qualité, peu importait que l'infanterie fût en ligne ou en carré.

Cette capacité extraordinaire contrastait avec la plupart des autres régiments de cavalerie européens qui se formaient pour la charge à l'arrêt puis attaquaient en formation lâche qui se perdrait au cours de la charge, se terminant avec les chevaux soufflés et toute cohésion disparue. Si l'infanterie attaquée semblait indûment agressive, la cavalerie attaquante serait susceptible de faire une embardée autour d'elle ou de s'arrêter.

C'était l'ordre de Frédéric que tout commandant de cavalerie prussienne recevant une charge à la halte serait jugé par une cour martiale. Les commandants avaient le pouvoir discrétionnaire d'attaquer s'ils considéraient qu'une opportunité favorable existait, sans attendre les ordres.

La bataille de Rossbach est un autre bon exemple de la qualité de la cavalerie lourde prussienne et de sa capacité à livrer des charges gagnantes en restant sous le contrôle étroit de son commandant.

Contexte de la bataille de Hochkirch : En 1758, le roi Frédéric II de Prusse et ses armées tenaient la Silésie et une grande partie de la Saxe. Au milieu de l'été 1758, Frédéric se dépêcha d'affronter l'incursion russe sur l'Oder, laissant son frère Henri s'opposer aux Autrichiens du maréchal Daun et à la Reichsarmée du prince de Zweibrucken en Saxe. Daun a planifié une attaque contre le prince Henri mais a agi si lentement que Frédéric a vaincu les Russes à Zorndorf le 25 août 1758 et est retourné en Saxe avant que la Reichsarmée autrichienne ne démarre.

Régiment d'infanterie prussien Markgraf Karl No 19 : photo d'Adolph Menzel dans le cadre de sa série de photos "Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung"

L'armée de Daun occupait les collines à l'extérieur de Dresde à Stolpen tandis que Frederick tenait Dresde et campait sur le terrain inférieur.

Frédéric a déplacé son armée vers la Silésie avec l'intention de forcer Daun à se retirer au sud dans la province autrichienne de Bohême. Contrairement aux attentes, Daun s'est déplacé vers l'est jusqu'à Kittlitz où il a établi un campement fortifié le 7 octobre 1758.

Le 10 octobre 1758, l'armée prussienne arriva dans la région de la ville saxonne de Hochkirch où Frédéric avait l'intention d'attendre les approvisionnements de Bautzen avant de passer en Silésie. Une caractéristique de Hochkirch était son église nouvellement construite, substantielle et ornée.

La position de l'armée prussienne formait une longue forme de S peu profonde s'étendant de Hochkirch au village de Rodewitz au nord-est. Plus au nord, la force prussienne détachée du général Retzow, comprenant 9 000 hommes, était campée à Weissenberg.

Une redoute gardait la gauche prussienne et une série de redoutes formaient la droite de la position prussienne au-delà de Hochkirch. La faiblesse de la droite prussienne était qu'elle était dominée par le Kuppritzer Berg, un terrain élevé fortement boisé dominé par les nombreuses troupes légères croates autrichiennes.

C'est cette faiblesse que le général autrichien Lacy incite son commandant, le maréchal Daun à exploiter. Daun a effectué une reconnaissance minutieuse de la position prussienne pendant plusieurs jours avant d'accepter les recommandations de Lacy pour une attaque complète. Lacy a été laissé à planifier l'assaut qui devait commencer à 5 heures du matin par la sonnerie de l'horloge de l'église Hochkirch le 14 octobre 1758.

Carte de la bataille de Hochkirch le 14 octobre 1758 dans la guerre de Sept Ans : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Hochkirch :

La veille de l'attaque, les Autrichiens ont laissé leurs tentes debout et des feux de camp allumés. Les ouvriers ont continué à abattre des arbres pour un abattis afin de défendre le camp autrichien et ont été encouragés à chanter et à crier fort.

Ingénieurs prussiens : photo par
Adolph Menzel dans le cadre de sa série
de photos « Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung »

Le jour de l'assaut, la zone était couverte d'un épais brouillard matinal. Le principal assaut autrichien, mené par Daun lui-même, a émergé du boisé Kuppritzer Berg pour attaquer les batteries prussiennes dans les redoutes au sud de Hochkirch. Bien que 2 bataillons libres prussiens soient dans la forêt, aucun avertissement préalable n'a été donné à la ligne prussienne, tel était l'effet enveloppant du terrain et les activités de l'infanterie légère croate.

Une forte force de cavalerie dirigée par le général von Loudon a avancé la route du sud vers Hochkirch à gauche de Daun. Une autre force dirigée par le général O'Donnell avança le long de la route de l'ouest directement à l'arrière de l'aile droite prussienne. Le général Weisse s'est approché de Hochkirch par la direction opposée. 4 contingents autrichiens distincts convergeaient vers les positions prussiennes dans et autour de Hochkirch en force écrasante.

Les commandants prussiens dans la région de Hochkirch étaient le maréchal Keith et le général Zieten.

Champ monté prussien Jӓger : photo d'Adolph Menzel dans le cadre de sa série d'images 'Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung'

Le corps principal de Daun a émergé des bois à flanc de colline, disparaissant dans le sol mort devant les redoutes prussiennes avant de lancer une attaque qui a rapidement submergé les défenseurs et capturé la batterie à la fin de la redoute.

Les quartiers de Frédéric étaient dans le village de Rodewitz à l'extrémité de la ligne prussienne. Des fusées de signalisation pouvaient être vues dans le ciel et des tirs nourris entendus, mais l'état-major de Frédéric n'a pas pu le persuader qu'une attaque majeure était en cours et qu'il devrait se lever pour y faire face. L'avis de Frederick était que les troupes légères croates autrichiennes étaient responsables d'un incendie harcelant chaque matin et qu'il n'y avait rien d'inhabituel dans les tirs qui pouvaient être entendus ce jour-là.

Un capitaine von Troschke arriva avec la nouvelle que les Autrichiens avaient pris l'extrémité de la redoute de la position prussienne et attaquaient vers Hochkirch. Frédéric était sceptique jusqu'à ce que Troschke l'informe que les Autrichiens tireraient bientôt sur lui avec ses propres armes. À ce moment-là, la première salve a crié au-dessus de leurs têtes et Frederick a commenté « Troschke, vous avez tout à fait raison. Les gars, prenez vos mousquets. Quelqu'un trouve mon cheval.

Le maréchal James Keith, général de Frédéric le Grand,
tué à la bataille de Hochkirch
le 14 octobre 1758 pendant la guerre de Sept Ans

Dans la région de Hochkirch, les Prussiens luttaient pour retenir les Autrichiens, les combats les plus féroces se concentrant sur l'église. Le deuxième bataillon du Margrave Carl's Regiment (No 19) commandé par le major Simon Moritz von Langen tenait le mur du cimetière tandis que les autres régiments d'infanterie prussiens s'entassaient dans la ville dans un désordre considérable.

Le général Zieten ordonna au général Krockow de livrer une charge avec les cuirassiers de Schönach contre l'infanterie autrichienne, ce qui lui assura un court sursis. Krockow a été mortellement blessé dans la charge dont les cuirassiers sont revenus avec une couleur autrichienne et une cinquantaine de prisonniers autrichiens.

Pendant ce temps, le maréchal Keith dirigeait des contre-attaques contre les régiments autrichiens qui avançaient.

Alors qu'il dirigeait le régiment Prinz von Preussen (No 18) Keith a été abattu de son cheval.

Un autre des principaux généraux de Frederick, Moritz d'Anhalt-Dessau, a été grièvement blessé dans la bataille et frappé d'incapacité permanente.

L'une des rues de Hochkirch était si pleine de soldats prussiens morts et blessés qu'après la bataille, elle a été baptisée « Blutgasse » ou « rue du sang ».

L'infanterie prussienne à la bataille de Hochkirch le 14 octobre 1758 dans la guerre de Sept Ans : photo par Carl Röhling

Alors que Daun poursuivait ses attaques contre les Prussiens à Hochkirch et dans ses environs, d'autres forces autrichiennes dirigées par les généraux Arenburg et Buccow attaquèrent l'extrémité de la ligne prussienne. La grande batterie devant Rodewitz est prise et l'infanterie prussienne chassée en fuite. Une autre force autrichienne du général Colloredo s'avança vers le centre prussien. Frédéric avait laissé son armée être complètement prise par surprise par l'armée substantiellement plus nombreuse du maréchal Daun.

Chirurgiens prussiens : photo d'Adolph Menzel dans le cadre de sa série
de photos « Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung »

Frédéric se dirigea vers Hochkirch où il devint clair qu'il devait y avoir un retrait immédiat afin de sauver son armée. La retraite s'effectua avec le retrait des Prussiens vers le nord-ouest. Cette opération difficile a été facilitée par l'échec des généraux autrichiens attaquant le flanc gauche prussien à se déplacer avec une agressivité suffisante à la poursuite des troupes vaincues et démoralisées de Frédéric.

La retraite prussienne est couverte par une arrière-garde rassemblée autour du régiment d'Alt-Braunschweig (n° 5) et commandée par le lieutenant-colonel Saldern.

Dès qu'il a réalisé l'étendue de l'attaque autrichienne, Frédéric a envoyé un message urgent au général Retzow lui demandant de rejoindre l'armée principale. Retzow a tardé à répondre à cet ordre car il avait été attaqué. Dès qu'il le put, Retzow fit marcher ses troupes au son des combats. Le prince Eugène de Wurtembourg, commandant la cavalerie de Retzow, se dépêcha d'avancer et aida à couvrir la retraite prussienne.

Frédéric a rassemblé ses troupes à Dobershütz, où il a fait le point sur le désastre qui avait englouti son armée.

Daun n'a pas réussi à donner suite à sa victoire éclatante sur les Prussiens.

Victimes de la bataille de Hochkirch: Pertes prussiennes : 9 100 hommes tués, blessés et capturés et 101 canons perdus. Pertes autrichiennes : 7 000 hommes tués, blessés et capturés.

Mort du maréchal James Keith à la bataille de Hochkirch le 14 octobre 1758 dans la guerre de Sept Ans

Conséquences de la bataille de Hochkirch :
Frédéric fut plongé dans une période de dépression par la bataille.

Le 20 octobre 1758, le frère de Frédéric, le prince Henri, le rejoint avec des renforts.

Toujours prudent, Daun n'a pas réussi à exploiter sa victoire et a donné à Frédéric le répit dont il avait besoin pour reconstituer et réorganiser son armée vaincue. Frédéric se retira en Silésie tandis que Daun retournait au siège de Dresde. Le commandant prussien à Dresde, le comte Schmettau, était un officier déterminé et préparait la ville à un siège, brûlant les faubourgs extérieurs afin que les fortifications soient nettoyées. En novembre 1758, Frédéric avança jusqu'à Dresde et Daun se retira dans les collines.

Anecdotes de la bataille de Hochkirch:

  • Carlyle avance l'histoire selon laquelle il y avait un agent prussien dans le camp autrichien qui a été découvert et transformé par les Autrichiens. Le message envoyé à Frédéric par l'agent (dans un œuf, dit-on) annonçait que les Autrichiens allaient battre en retraite.
  • La perte individuelle la plus frappante dans la bataille pour Frederick fut la mort du feld-maréchal James Keith. Keith était un fugitif jacobite écossais de la rébellion de 45 du prince Charles Edward Stuart. Keith a servi dans l'armée russe avant de passer au service prussien. Frederick a rapidement promu Keith au rang le plus élevé. Les Autrichiens ont trouvé le corps de Keith dévêtu sur le champ de bataille. Keith a été transféré à l'église de Hochkirch où il a été reconnu par le général Lacy dont le père avait servi avec Keith dans l'armée russe. Keith a été enterré par les Autrichiens avec tous les honneurs militaires. Le frère de Keith a été ambassadeur de Prusse à la cour du roi Louis de France. Telle était l'estime que Frederick avait pour les frères Keith qu'il avait arrangé avec le roi George II pour le retour des domaines des Keith en Écosse, séquestrés pour leur implication dans les années 45. La famille Keith a fourni le comte héréditaire Marischal au roi d'Écosse. Un Keith commanda la petite force de chevaux écossais à la bataille de Bannockburn en 1314.

Füsilier-Regiment prussien Jung-
Braunschweig n° 39 : photo de
Adolph Menzel dans le cadre de sa série
de photos ‘Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

Références pour la bataille de Hochkirch:

  • Frédéric le Grand de Thomas Carlyle
  • Frédéric le Grand de Christopher Duffy
  • L'armée de Frédéric le Grand de Christopher Duffy
  • L'Armée de Marie-Thérèse de Christopher Duffy

La bataille précédente de la guerre de Sept Ans est la bataille de Zorndorf

La prochaine bataille de la guerre de Sept Ans est la bataille de Kunersdorf


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La plus grande bévue de Frédéric le Grand : la bataille de Hochkirch

L'un des plus grands stratèges militaires du XVIIIe siècle avait été complètement pris par surprise.

Les canons rugissaient et les mousquets crépitaient dans l'obscurité sous la colline de Rodewitz, mais le roi Frédéric le Grand de Prusse n'était pas pressé de bouger. Au cours de cette campagne, de nombreuses nuits de sommeil avaient été interrompues par les attaques bruyantes avant l'aube des pandours croates servant dans l'armée autrichienne. Des soldats campés près de ses quartiers se sont précipités pour prendre les armes, mais il s'est moqué de lui : « De quoi êtes-vous les gars ? Ce n'est rien, seulement ces scélérats les Croates ! Mais cette fois, les tirs annonçaient plus qu'une simple escarmouche sur une ligne de piquetage. Ce n'était pas encore l'aube, mais des dizaines de milliers de grenadiers autrichiens, d'infanterie régulière, de cavalerie et de canonniers avaient déjà écrasé le flanc droit de l'armée prussienne au village de Hochkirch en Saxe. Des milliers de soldats prussiens se sont réveillés au son des canons capturés qui se sont retournés pour ratisser leurs camps avec des balles et des obus.

L'un des plus grands stratèges militaires du XVIIIe siècle avait été complètement pris par surprise. Les prochaines heures de la matinée du 14 octobre 1758 diraient si l'armée prussienne de Frédéric le Grand survivrait à la bataille de Hochkirch.

La guerre de Sept Ans en était à sa deuxième année. L'armée prussienne de Frédéric le Grand tenait les terres allemandes de Silésie et de Saxe. Entouré des grands empires de France, d'Autriche et de Russie, Frédéric a habilement paré les attaques d'armées bien plus importantes que la sienne avec l'aide limitée des États allemands alliés, l'aide financière et certaines troupes du roi George II de Grande-Bretagne.

Le roi de Prusse avait certains avantages qui aidaient à équilibrer les chances contre lui. Il possédait des capacités étranges en tant que stratège et chef militaire, et il avait une confiance apparemment illimitée en ses propres compétences stratégiques et politiques. Plus important encore, son système d'entraînement intense et de discipline mélangé à sa volonté de partager les difficultés de la campagne avec ses soldats lui a valu leur dévouement.

À l'été 1758, une autre menace contre la Prusse s'est matérialisée lorsqu'une armée russe dirigée par le général Wilhelm von Fermor a marché de l'est vers la rivière Oder. Frédéric a pris la plupart de ses troupes pour faire face aux Russes, laissant une armée de 20 000 hommes en Saxe sous la direction de son frère, le prince Henri de Prusse. La petite force du prince faisait face à une armée autrichienne de 90 000 hommes sous le feld-maréchal comte Léopold von Daun.

Le 25 août 1758, Frédéric remporta une victoire étroite et coûteuse sur les Russes à Zorndorf, une localité située maintenant dans l'ouest de la Pologne. Quelques jours plus tard, le général Fermor se retire avec son armée meurtrie, et Frédéric s'empresse de rejoindre son frère en Saxe. Le 8 octobre, l'armée de Daun arriva pour affronter Frederick et campa à Kittlitz, à environ 40 miles à l'est de Dresde.

L'armée de Frédéric le Grand était en grande partie tirée de ses territoires. Son royaume, une puissance européenne en pleine croissance, comprenait plusieurs parcelles non contiguës s'étendant de la frontière néerlandaise à la Baltique, en plus des régions plus vastes du Brandebourg et de la Prusse orientale. La force autrichienne, en revanche, était une combinaison multilingue de soldats des terres germanophones d'Autriche, ainsi que des Croates, des Italiens, des Hongrois et des troupes d'autres terres des Habsbourg. Frédéric régna peut-être sur quatre millions et demi de sujets, contre 25 millions vivant dans les dominions autrichiens.

Parmi les commandants de Frederick se trouvait l'un de ses rares amis proches, le feld-maréchal James Francis Edward Keith. Exilé après avoir servi dans les rébellions jacobites malheureuses de 1715 et 1719 en Écosse, Keith a servi dans les armées d'Espagne et de Russie avant d'accepter une commission de Frédéric le Grand en 1747. Le roi de Prusse a apprécié l'officier écossais non seulement comme un brave et commandant de champ de bataille fiable, mais aussi en tant que gentleman sophistiqué et cultivé. Le roi de Prusse a promu Keith au grade de maréchal, et le leadership remarquable de Keith dans les premières batailles de la guerre de Sept Ans a amplement confirmé le jugement de Frederick. À la fin de 1758, Keith se remettait d'une détérioration de sa santé.

Le 10 octobre, les 37 000 hommes de Frédéric campent à Hochkirch en Saxe. Le village substantiel était situé sur une faible hauteur qui dominait la plaine environnante. Surplombant le groupe de cottages, de jardins de choux et de ruelles étroites, se trouvait une nouvelle église, d'une taille et d'un style assez surprenants par rapport au modeste village. Près de l'église se trouvait un grand cimetière entouré d'un solide mur de pierre. De nombreux habitants locaux étaient des Wends, des personnes d'ascendance slave dont la langue se reflète dans certains noms de lieux saxons.

Les Prussiens ont érigé une redoute pour protéger les approches sud du village. La redoute était hérissée de 20 canons de 12 livres et d'une demi-douzaine de canons plus petits. Certains récits de bataille font référence à ce travail de terrain, qui reposait sur une élévation légèrement supérieure à Hochkirch, sous le nom de Grande Batterie. Des grenadiers dans des ouvrages plus petits à proximité protégeaient les flancs de la position d'artillerie. Les forces prussiennes ont été déployées sur un front de trois milles de Hochkirch à Rodewitz. De son nouveau camp, le roi prévoyait de frapper les Autrichiens voisins et de les chasser de la Saxe.

L'armée de Frédéric, cependant, était dans une position précaire. Bien que le site de Hochkirch lui-même offrait un bon champ de tir, il ne surplombait qu'une étendue assez étroite de pâturages et de prairies de fauche. Ces champs ensoleillés se terminaient rapidement par des barrières de bois sombres couvrant des collines au sud et à l'est qui s'élevaient beaucoup plus haut que le village. Les collines et les forêts offraient une couverture aux attaques ennemies potentielles.

Avec son œil expérimenté pour le terrain, Frederick a noté qu'une colline connue sous le nom de Stromberg, qui était située à deux milles de la gauche prussienne à Rodewitz, était une position clé. Le roi de Prusse croyait qu'en tenant le Stromberg ses troupes pourraient menacer le flanc droit de Daun et obliger les Autrichiens à se retirer. Inversement, si les Autrichiens tenaient cette colline, la propre position de Frédéric serait en danger. Pour s'assurer que le Stromberg était aux mains des Prussiens, Frederick ordonna au lieutenant-général Wolf Frederick von Retzow de sécuriser l'importante colline.

Les Autrichiens, cependant, avaient déjà occupé la colline. Lorsqu'il s'est approché du Stromberg, Retzow a trouvé des troupes autrichiennes grouillant dessus. Certain qu'une attaque serait coûteuse et vaine, le général n'a pas agi sur les ordres du roi. Sous l'impression que le Stromberg était tenu à la légère, le roi ordonna à nouveau à Retzow d'attaquer la colline. L'évaluation initiale de Frederick était correcte, car au début, seule une petite force tenait la colline. Alors que Retzow hésitait, Daun envoya une importante force d'infanterie et d'artillerie pour occuper le sommet stratégique de la colline. Lorsque Retzow a refusé un deuxième ordre d'attaquer, Frederick est devenu enragé. Malgré la stipulation du roi en colère selon laquelle sa tête serait perdue s'il ne bougeait pas, les pressentiments de Retzow étaient si forts qu'il se soumit à l'arrestation et abandonna son épée plutôt que de donner l'ordre d'attaquer la position.

Outre le Stromberg, les Autrichiens tenaient également deux collines densément boisées au sud de Hochkirch. L'un était le Kupprizerberg, et l'autre plus au sud-ouest était le Czarnabog, beaucoup plus grand. Le nom de cette dernière colline, tiré de la langue wende, signifiait « la colline du diable ». Le nom symbolisait bien la menace des forêts sombres cachant les mouvements ennemis autour de Hochkirch. Non seulement la force ennemie beaucoup plus importante contrôlait le terrain plus élevé qui la surplombait, mais les troupes de Frederick étaient étirées. En effet, la ligne prussienne était trop longue pour une défense réussie. De plus, une brèche dangereuse d'environ deux milles séparait les troupes prussiennes de Rodewitz des 9 000 hommes de Retzow déployés au village de Weissenberg.

Le roi de Prusse était bien conscient des risques potentiels de rester à Hochkirch. Mais avec une forte foi en ses propres capacités militaires et un profond mépris pour ses ennemis, Frédéric ne ferait pas un retrait rapide vers un camp plus sûr. Keith a vu que leur camp était à portée d'artillerie d'un ennemi tenant le Stromberg ainsi que d'autres terrains élevés sur leur front. « Si les Autrichiens nous laissent tranquilles ici, ils méritent d'être pendus », avertit Keith le roi. – Il faut espérer qu'ils ont plus peur de nous que de la potence, répondit Frédéric.

Jusque-là, la stratégie autrichienne avait été strictement défensive. Daun était souvent appelé « Fabius Cunctator » d'après le dictateur romain Quintus Fabius Maximus Verrucosus, un adversaire d'Hannibal qui utilisait des tactiques dilatoires plutôt que des attaques directes contre le légendaire commandant carthaginois.

Pendant la campagne, les mouvements offensifs des Autrichiens avaient été si rares que Frédéric ne s'était jamais attendu à ce que Daun lance les dés et lance une attaque surprise. Le roi de Prusse attendait donc son train de ravitaillement, et les armées semblaient s'installer plus ou moins tranquillement dans leurs lignes. Les gros canons de la Grande Batterie, pointés sur les collines boisées menaçantes, restèrent silencieux.À part les pandours croates de l'armée de Daun, peu de choses ont brisé la routine quotidienne ennuyeuse.

Les pandours étaient des irréguliers de Croatie et des Balkans. Au lieu d'uniformes militaires, ils portaient leurs vêtements régionaux, qui ressemblaient à la robe de l'Empire ottoman. Chacun portait généralement un sabre, un poignard et un ou plusieurs pistolets. Ils harcelaient les lignes de communication, tuaient ou capturaient des courriers, ou tombaient sur des détachements isolés et des trains de bagages. Les officiers réguliers les considéraient comme sauvages et indisciplinés, les considérant plus comme des bandits que comme des soldats, ils avaient une réputation notoire de pillage. Néanmoins, les pandours étaient tolérés pour leurs superbes compétences en tant que combattants des bois et guérilleros.


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Ce qui est devenu la guerre de Sept Ans (1756-1763) a commencé comme un conflit entre la Grande-Bretagne et la France en 1754, lorsque les Britanniques ont cherché à s'étendre sur le territoire revendiqué par les Français en Amérique du Nord. La guerre est connue sous le nom de guerre française et indienne, les Britanniques et les Français et leurs alliés amérindiens respectifs se battant pour le contrôle du territoire. Les hostilités se sont intensifiées lorsqu'une unité britannique dirigée par un lieutenant-colonel George Washington, âgé de 22 ans, a tendu une embuscade à une petite force française lors de la bataille de Jumonville Glen le 28 mai 1754. Le conflit a explosé à travers les frontières coloniales et s'est étendu à la saisie par la Grande-Bretagne de centaines de des navires marchands français en mer.

La Prusse, une puissance montante, a lutté avec l'Autriche pour la domination à l'intérieur et à l'extérieur du Saint-Empire romain germanique en Europe centrale. En 1756, les quatre plus grandes puissances « échangent leurs partenaires » de sorte que la Grande-Bretagne et la Prusse s'allient contre la France et l'Autriche. Réalisant que la guerre était imminente, la Prusse a frappé préventivement la Saxe et l'a rapidement envahie. Le résultat a provoqué un tollé dans toute l'Europe. En raison de l'alliance de l'Autriche avec la France pour reconquérir la Silésie, qui avait été perdue dans la guerre de Succession d'Autriche, la Prusse a formé une alliance avec la Grande-Bretagne. À contrecœur, en suivant la diète impériale du Saint Empire romain germanique, qui déclara la guerre à la Prusse le 17 janvier 1757, la plupart des États de l'empire rejoignirent la cause de l'Autriche. L'alliance anglo-prussienne a été rejointe par quelques petits États allemands au sein de l'empire (notamment l'électorat de Hanovre mais aussi Brunswick et Hesse-Kassel). La Suède, cherchant à regagner la Poméranie (dont la plupart avait été perdue au profit de la Prusse lors des guerres précédentes) a rejoint la coalition, voyant sa chance lorsque toutes les grandes puissances continentales d'Europe se sont opposées à la Prusse. L'Espagne, liée par le Pacte de Famille, est intervenue au nom de la France et ensemble, ils ont lancé une invasion infructueuse du Portugal en 1762. L'Empire russe était à l'origine aligné avec l'Autriche, craignant l'ambition de la Prusse sur le Commonwealth polono-lituanien, mais a changé de camp sur le succession du tsar Pierre III en 1762.

De nombreuses puissances moyennes et petites en Europe, comme lors des guerres précédentes, ont essayé de s'éloigner de l'escalade du conflit, même si elles avaient des intérêts dans le conflit ou avec les belligérants. Le Danemark-Norvège, par exemple, était sur le point d'être entraîné dans la guerre aux côtés de la France lorsque Pierre III est devenu empereur de Russie et a changé de camp. a éclaté. La République néerlandaise, un allié britannique de longue date, a gardé sa neutralité intacte, craignant les chances que la Grande-Bretagne et la Prusse combattent les grandes puissances européennes, et a même essayé d'empêcher la domination britannique en Inde. Naples-Sicile et la Savoie, bien que du côté de l'alliance franco-espagnole, ont refusé de rejoindre la coalition par crainte de la puissance navale britannique. La taxation nécessaire pour la guerre a causé des difficultés considérables au peuple russe, s'ajoutant à la taxation du sel et de l'alcool commencée par l'impératrice Elizabeth en 1759 pour compléter son ajout au Palais d'Hiver. Comme la Suède, la Russie a conclu une paix séparée avec la Prusse.

La guerre s'est terminée par deux traités distincts traitant des deux théâtres de guerre différents. Le traité de Paris entre la France, l'Espagne et la Grande-Bretagne a mis fin à la guerre en Amérique du Nord et pour les territoires d'outre-mer pris dans le conflit. Le traité d'Hubertusburg de 1763 mit fin à la guerre entre la Saxe, l'Autriche et la Prusse.

La guerre a été un succès pour la Grande-Bretagne, qui a gagné la majeure partie de la Nouvelle-France en Amérique du Nord, la Floride espagnole, certaines îles des Caraïbes aux Antilles, la colonie du Sénégal sur la côte ouest-africaine et la supériorité sur les avant-postes commerciaux français sur le Sous-continent indien. Les tribus amérindiennes ont été exclues du règlement d'un conflit ultérieur, connu sous le nom de guerre de Pontiac, qui était une guerre à petite échelle entre la tribu indigène connue sous le nom d'Odawas et les Britanniques, où les Odawas ont revendiqué sept des dix forts créés ou pris par les Les Britanniques pour leur montrer qu'ils doivent répartir les terres de manière égale entre leurs alliés, n'ont pas non plus réussi à les ramener à leur statut d'avant-guerre. En Europe, la guerre a commencé de manière désastreuse pour la Prusse, mais avec une combinaison de chance et de stratégie réussie, le roi Frédéric le Grand a réussi à récupérer la position prussienne et à conserver le statu quo ante bellum. La Prusse a consolidé sa position de nouvelle grande puissance européenne. Bien que l'Autriche n'ait pas réussi à récupérer le territoire de la Silésie à la Prusse (son objectif initial), ses prouesses militaires ont également été notées par les autres puissances. L'implication du Portugal et de la Suède ne les a pas rendus à leur ancien statut de grandes puissances. La France était privée de nombre de ses colonies et s'était grevée de lourdes dettes de guerre que son système financier inefficace pouvait à peine gérer. L'Espagne a perdu la Floride mais a gagné la Louisiane française et a repris le contrôle de ses colonies, par exemple Cuba et les Philippines, qui avaient été capturées par les Britanniques pendant la guerre.

La guerre de Sept Ans était peut-être la première guerre mondiale, qui a eu lieu près de 160 ans avant la Première Guerre mondiale, connue sous le nom de Grande Guerre avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, et a influencé à l'échelle mondiale de nombreux événements majeurs ultérieurs. Winston Churchill a qualifié le conflit de "première guerre mondiale". La guerre a non seulement restructuré l'ordre politique européen, mais a également affecté des événements dans le monde entier, ouvrant la voie au début de la suprématie mondiale britannique au XIXe siècle, à la montée de la Prusse en Allemagne (qui a finalement remplacé l'Autriche en tant que premier État allemand ), le début des tensions en Amérique du Nord britannique, ainsi qu'un signe clair de la tourmente révolutionnaire de la France. Elle se caractérise en Europe par des sièges et des incendies de villes ainsi que des batailles ouvertes avec de lourdes pertes.

Dans l'historiographie de certains pays, la guerre porte le nom de combattants dans ses théâtres respectifs. Aux États-Unis d'aujourd'hui — à l'époque, les colonies britanniques anglophones du sud de l'Amérique du Nord — le conflit est connu sous le nom de Guerre française et indienne (1754-1763). Au Canada anglophone—le reste des anciennes colonies britanniques d'Amérique du Nord—c'est ce qu'on appelle le Guerre de Sept Ans (1756-1763). Au Canada francophone, on l'appelle La guerre de la conquête (les Guerre de conquête). L'historiographie suédoise utilise le nom Pommerska kriget (La guerre de Poméranie), car le conflit Suède-Prusse entre 1757 et 1762 était limité à la Poméranie dans le centre-nord de l'Allemagne. [17] Le Troisième guerre de Silésie impliquait la Prusse et l'Autriche (1756-1763). Sur le sous-continent indien, le conflit est appelé le Troisième guerre carnatique (1757–1763).

La guerre a été décrite par Winston Churchill [18] comme la première "guerre mondiale", [19] bien que cette étiquette ait également été donnée à divers conflits antérieurs comme la guerre de quatre-vingts ans, la guerre de trente ans, la guerre de succession d'Espagne et la guerre de Succession d'Autriche, et aux conflits ultérieurs comme les guerres napoléoniennes. Le terme de « deuxième guerre de cent ans » a été utilisé pour décrire le niveau presque continu de conflit mondial entre la France et la Grande-Bretagne pendant tout le XVIIIe siècle, rappelant la guerre de cent ans des XIVe et XVe siècles. [20]

En Amérique du Nord Modifier

La frontière entre les possessions britanniques et françaises en Amérique du Nord était en grande partie indéfinie dans les années 1750. La France revendiquait depuis longtemps tout le bassin du Mississippi. Cela a été contesté par la Grande-Bretagne. Au début des années 1750, les Français ont commencé à construire une chaîne de forts dans la vallée de la rivière Ohio pour affirmer leur revendication et protéger la population amérindienne de l'influence britannique croissante.

Les colons britanniques le long de la côte étaient contrariés par le fait que les troupes françaises seraient désormais proches des frontières occidentales de leurs colonies. Ils pensaient que les Français encourageraient leurs alliés tribaux parmi les indigènes nord-américains à les attaquer. De plus, les colons britanniques voulaient accéder aux terres fertiles de la vallée de la rivière Ohio pour les nouveaux colons qui affluaient dans les colonies britanniques à la recherche de terres agricoles. [21]

Le fort français le plus important prévu était destiné à occuper une position à "The Forks" où les rivières Allegheny et Monongahela se rencontrent pour former la rivière Ohio (aujourd'hui Pittsburgh, Pennsylvanie). Les tentatives pacifiques des Britanniques pour arrêter la construction de ce fort ont échoué et les Français ont commencé à construire le fort qu'ils ont nommé Fort Duquesne. Des milices coloniales britanniques de Virginie sont alors envoyées pour les chasser. Menés par George Washington, ils tendent une embuscade à une petite force française à Jumonville Glen le 28 mai 1754, tuant dix personnes, dont le commandant Jumonville. [22] Les Français ont riposté en attaquant l'armée de Washington à Fort Necessity le 3 juillet 1754 et ont forcé Washington à se rendre. [23] C'étaient les premiers engagements de ce qui allait devenir la guerre mondiale de Sept Ans.

La nouvelle est arrivée en Europe, où la Grande-Bretagne et la France ont tenté en vain de négocier une solution. Les deux nations ont finalement envoyé des troupes régulières en Amérique du Nord pour faire valoir leurs revendications. La première action britannique fut l'assaut contre l'Acadie le 16 juin 1755 lors de la bataille du fort Beauséjour [24], qui fut immédiatement suivie de leur expulsion des Acadiens. [25] En juillet, le major-général britannique Edward Braddock a dirigé environ 2 000 soldats de l'armée et milice provinciale dans une expédition pour reprendre Fort Duquesne, mais l'expédition s'est terminée par une défaite désastreuse. [26] Dans une action ultérieure, l'amiral Edward Boscawen a tiré sur le navire français Alcide le 8 juin 1755, le capturant ainsi que deux navires de troupe. En septembre 1755, les troupes coloniales britanniques et françaises se sont rencontrées lors de la bataille peu concluante du lac George. [27]

Les Britanniques ont également harcelé les navires français à partir d'août 1755, saisissant des centaines de navires et capturant des milliers de marins marchands alors que les deux nations étaient théoriquement en paix. Irritée, la France se prépare à attaquer Hanovre, dont le prince-électeur est aussi le roi de Grande-Bretagne et de Minorque. La Grande-Bretagne a conclu un traité par lequel la Prusse a accepté de protéger Hanovre. En réponse, la France a conclu une alliance avec son ennemi de longue date l'Autriche, un événement connu sous le nom de Révolution diplomatique.

En Europe Modifier

Dans la guerre de Succession d'Autriche [28], qui dura de 1740 à 1748, le roi Frédéric II de Prusse, dit Frédéric le Grand, s'empara de la prospère province de Silésie à l'Autriche. L'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche avait signé le traité d'Aix-la-Chapelle en 1748 afin de gagner du temps pour reconstituer ses forces militaires et forger de nouvelles alliances.

La guerre de Succession d'Autriche avait vu les belligérants s'aligner sur une base séculaire. Les ennemis traditionnels de la France, la Grande-Bretagne et l'Autriche, s'étaient regroupés comme ils l'avaient fait contre Louis XIV. La Prusse, premier État anti-autrichien d'Allemagne, avait été soutenue par la France. Aucun des deux groupes, cependant, n'a trouvé beaucoup de raisons d'être satisfait de son partenariat : les subventions britanniques à l'Autriche n'ont pas apporté beaucoup d'aide aux Britanniques, tandis que l'effort militaire britannique n'avait pas sauvé la Silésie pour l'Autriche. La Prusse, ayant acquis la Silésie, s'entendit avec l'Autriche au mépris des intérêts français. Malgré tout, la France conclut une alliance défensive avec la Prusse en 1747, et le maintien de l'alignement anglo-autrichien après 1748 est jugé essentiel par le duc de Newcastle, secrétaire d'État britannique dans le ministère de son frère Henry Pelham. L'effondrement de ce système et l'alignement de la France sur l'Autriche et de la Grande-Bretagne avec la Prusse ont constitué ce qu'on appelle la « révolution diplomatique » ou le « renversement des alliances ».

En 1756, l'Autriche faisait des préparatifs militaires pour la guerre avec la Prusse et poursuivait une alliance avec la Russie à cette fin. Le 2 juin 1756, l'Autriche et la Russie ont conclu une alliance défensive qui couvrait leur propre territoire et la Pologne contre les attaques de la Prusse ou de l'Empire ottoman. Ils acceptèrent également une clause secrète qui promettait la restauration de la Silésie et du comté de Glatz (aujourd'hui Kłodzko, Pologne) à l'Autriche en cas d'hostilités avec la Prusse. Leur véritable désir, cependant, était de détruire complètement le pouvoir de Frédéric, en réduisant son influence à son électorat de Brandebourg et en donnant la Prusse orientale à la Pologne, un échange qui s'accompagnerait de la cession du duché polonais de Courlande à la Russie. Alexey Bestuzhev-Ryumin, grand chancelier de Russie sous l'impératrice Elizabeth, était hostile à la fois à la France et à la Prusse, mais il n'a pas pu persuader l'homme d'État autrichien Wenzel Anton von Kaunitz de s'engager dans des plans offensifs contre la Prusse tant que la Prusse pouvait compter sur le soutien français .

Le roi hanovrien George II de Grande-Bretagne était passionnément dévoué aux possessions continentales de sa famille, mais ses engagements en Allemagne étaient contrebalancés par les exigences des colonies britanniques d'outre-mer. Si la guerre contre la France pour l'expansion coloniale devait reprendre, alors Hanovre devait être protégé contre l'attaque franco-prussienne. La France était très intéressée par l'expansion coloniale et était prête à exploiter la vulnérabilité du Hanovre dans la guerre contre la Grande-Bretagne, mais elle n'avait aucun désir de détourner des forces vers l'Europe centrale dans l'intérêt de la Prusse.

La politique française était d'ailleurs compliquée par l'existence de la Secret du Roi-un système de diplomatie privée conduit par le roi Louis XV. À l'insu de son ministre des Affaires étrangères, Louis avait établi un réseau d'agents dans toute l'Europe dans le but de poursuivre des objectifs politiques personnels qui étaient souvent en contradiction avec les politiques déclarées publiquement de la France. Les objectifs de Louis pour le Secret du roi inclus la couronne polonaise pour son parent Louis François de Bourbon, prince de Conti, et le maintien de la Pologne, de la Suède et de la Turquie en tant qu'alliés français en opposition aux intérêts russes et autrichiens.

Frédéric considérait la Saxe et la Prusse occidentale polonaise comme des champs d'expansion potentiels, mais ne pouvait s'attendre à un soutien français s'il déclenchait une guerre d'agression pour eux. S'il rejoignait les Français contre les Britanniques dans l'espoir d'annexer le Hanovre, il pourrait être victime d'une attaque austro-russe. L'électeur héréditaire de Saxe, Auguste III, était également roi électif de Pologne sous le nom d'Auguste III, mais les deux territoires étaient physiquement séparés par le Brandebourg et la Silésie. Aucun des deux États ne pouvait se poser en grande puissance. La Saxe n'était qu'un tampon entre la Prusse et la Bohême autrichienne, tandis que la Pologne, malgré son union avec les anciennes terres de Lituanie, était la proie des factions pro-françaises et pro-russes. Un plan prussien pour indemniser Frédéric-Auguste avec la Bohême en échange de la Saxe présupposait évidemment une nouvelle spoliation de l'Autriche.

Dans le but de satisfaire l'Autriche à l'époque, la Grande-Bretagne a donné son vote électoral à Hanovre pour la candidature du fils de Marie-Thérèse, Joseph II, en tant qu'empereur romain germanique, au grand désarroi de Frédéric et de la Prusse. Non seulement cela, la Grande-Bretagne rejoindrait bientôt l'alliance austro-russe, mais des complications survinrent. Le cadre de base de la Grande-Bretagne pour l'alliance elle-même était de protéger les intérêts de Hanovre contre la France. En même temps, Kaunitz a continué à se rapprocher des Français dans l'espoir d'établir une telle alliance avec l'Autriche. Non seulement cela, la France n'avait aucune intention de s'allier avec la Russie, qui, des années plus tôt, s'était mêlée aux affaires de la France pendant la guerre de succession de l'Autriche. La France considérait également le démembrement de la Prusse comme une menace pour la stabilité de l'Europe centrale.

Des années plus tard, Kaunitz a continué à essayer d'établir l'alliance de la France avec l'Autriche. Il essaya autant qu'il le pouvait d'éviter l'enchevêtrement autrichien dans les affaires politiques de Hanovre, et était même prêt à échanger les Pays-Bas autrichiens contre l'aide de la France pour reprendre la Silésie. Frustré par cette décision et par l'insistance de la République néerlandaise sur la neutralité, la Grande-Bretagne se tourna bientôt vers la Russie. Le 30 septembre 1755, la Grande-Bretagne a promis une aide financière à la Russie afin de stationner 50 000 soldats à la frontière livono-lituanienne, afin qu'ils puissent défendre immédiatement les intérêts de la Grande-Bretagne à Hanovre. Besthuzev, supposant que la préparation était dirigée contre la Prusse, était plus qu'heureux d'obéir à la demande des Britanniques. À l'insu des autres puissances, le roi George II a également fait des ouvertures au roi de Prusse, Frédéric, qui, craignant les intentions austro-russes, était également désireux d'un rapprochement avec la Grande-Bretagne. Le 16 janvier 1756, la Convention de Westminster a été signée, par laquelle la Grande-Bretagne et la Prusse ont promis de s'entraider, les parties espéraient parvenir à une paix et une stabilité durables en Europe.

Le mot soigneusement codé dans l'accord s'est avéré non moins catalytique pour les autres puissances européennes. Les résultats ont été un chaos absolu. L'impératrice Elisabeth de Russie était indignée par la duplicité de la position britannique. Non seulement cela, mais la France était enragée et terrifiée, par la trahison soudaine de son seul allié, la Prusse. L'Autriche, en particulier Kaunitz, a utilisé cette situation à son avantage. La France désormais isolée a été forcée d'adhérer à l'alliance austro-russe ou de faire face à la ruine. Par la suite, le 1er mai 1756, le premier traité de Versailles a été signé, dans lequel les deux nations ont promis 24 000 soldats pour se défendre en cas d'attaque. Cette révolution diplomatique s'est avérée être une cause importante de la guerre, même si les deux traités étaient de nature apparemment défensive, les actions des deux coalitions ont rendu la guerre pratiquement inévitable.

Méthodes et technologies Modifier

La guerre européenne au début de la période moderne était caractérisée par l'adoption généralisée d'armes à feu en combinaison avec des armes blanches plus traditionnelles. Les armées européennes du XVIIIe siècle étaient construites autour d'unités d'infanterie massives armées de mousquets à silex à canon lisse et de baïonnettes. Les cavaliers étaient équipés de sabres et de pistolets ou de carabines. La cavalerie légère était principalement utilisée pour la reconnaissance, le contrôle et les communications tactiques, tandis que la cavalerie lourde était utilisée comme réserve tactique et déployée pour des attaques de choc. L'artillerie à canon lisse a fourni un appui-feu et a joué le rôle principal dans la guerre de siège. [29] La guerre stratégique au cours de cette période était centrée sur le contrôle des fortifications clés positionnées de manière à commander les régions et les routes environnantes, les sièges prolongés étant une caractéristique commune des conflits armés. Les batailles décisives sur le terrain étaient relativement rares. [30]

La guerre de Sept Ans, comme la plupart des guerres européennes du XVIIIe siècle, a été menée comme une guerre dite de cabinet dans laquelle des armées régulières disciplinées étaient équipées et fournies par l'État pour mener la guerre au nom des intérêts du souverain. Les territoires ennemis occupés étaient régulièrement taxés et extorqués pour des fonds, mais les atrocités à grande échelle contre les populations civiles étaient rares par rapport aux conflits du siècle précédent. [31] La logistique militaire a été le facteur décisif dans de nombreuses guerres, car les armées étaient devenues trop grandes pour se soutenir lors de campagnes prolongées en se nourrissant et en pillant seuls. Les fournitures militaires étaient stockées dans des magasins centralisés et distribuées par des trains de bagages très vulnérables aux raids ennemis. [32] Les armées étaient généralement incapables de soutenir les opérations de combat pendant l'hiver et établissaient normalement des quartiers d'hiver pendant la saison froide, reprenant leurs campagnes avec le retour du printemps. [29]

Pendant une bonne partie du XVIIIe siècle, la France a abordé ses guerres de la même manière. Cela permettrait aux colonies de se défendre ou n'offrirait qu'une aide minimale (leur envoyant un nombre limité de troupes ou de soldats inexpérimentés), anticipant que les combats pour les colonies seraient probablement perdus de toute façon. [33] Cette stratégie était dans une certaine mesure imposée à la France : la géographie, associée à la supériorité de la marine britannique, rendait difficile pour la marine française de fournir des fournitures et un soutien importants aux colonies d'outre-mer. [34] De même, plusieurs longues frontières terrestres ont rendu impérative une armée nationale efficace pour tout souverain français. [35] Compte tenu de ces nécessités militaires, le gouvernement français, sans surprise, a basé sa stratégie massivement sur l'armée en Europe : il garderait la majeure partie de son armée sur le continent, espérant des victoires plus près de chez lui. [35] Le plan était de se battre jusqu'à la fin des hostilités puis, dans les négociations de traités, d'échanger des acquisitions territoriales en Europe pour regagner les possessions perdues d'outre-mer (comme cela s'était produit dans, par exemple., le traité de Saint-Germain-en-Laye (1632)). Cette approche n'a pas bien servi la France pendant la guerre, car les colonies ont effectivement été perdues, et bien qu'une grande partie de la guerre européenne se soit bien déroulée, à la fin, la France avait peu de succès européens contrebalancés. [36]

Les Britanniques — par inclination aussi bien que pour des raisons pratiques — avaient eu tendance à éviter les engagements à grande échelle de troupes sur le continent. [37] Ils cherchaient à compenser l'inconvénient de cela en Europe en s'alliant avec une ou plusieurs puissances continentales dont les intérêts étaient antithétiques à ceux de leurs ennemis, en particulier la France. [38] En subventionnant les armées des alliés continentaux, la Grande-Bretagne pourrait transformer l'énorme puissance financière de Londres en avantage militaire. Lors de la guerre de Sept Ans, les Britanniques choisirent comme principal partenaire le plus brillant général de l'époque, Frédéric le Grand de Prusse, alors puissance montante en Europe centrale, et lui versèrent des subventions substantielles pour ses campagnes. [39] Cela a été accompli lors de la révolution diplomatique de 1756, au cours de laquelle la Grande-Bretagne a mis fin à son alliance de longue date avec l'Autriche en faveur de la Prusse, laissant l'Autriche se ranger du côté de la France. Contrairement à la France, la Grande-Bretagne s'est efforcée de poursuivre activement la guerre dans les colonies, tirant pleinement parti de sa puissance navale. [40] [41] Les Britanniques ont poursuivi une double stratégie : le blocus naval et le bombardement des ports ennemis et le mouvement rapide des troupes par voie maritime. [42] Ils ont harcelé la navigation ennemie et attaqué les colonies ennemies, en utilisant fréquemment des colons des colonies britanniques voisines dans l'effort.

Les Russes et les Autrichiens étaient déterminés à réduire la puissance de la Prusse, la nouvelle menace à leur porte et l'Autriche était impatiente de regagner la Silésie, perdue au profit de la Prusse dans la guerre de Succession d'Autriche. Avec la France, la Russie et l'Autriche acceptèrent en 1756 une défense mutuelle et une attaque de l'Autriche et de la Russie contre la Prusse, subventionnée par la France. [43]

William Pitt l'Ancien, qui est entré au cabinet en 1756, avait une vision grandiose de la guerre qui la rendait totalement différente des guerres précédentes avec la France. En tant que premier ministre, Pitt engagea la Grande-Bretagne dans une grande stratégie consistant à s'emparer de l'ensemble de l'Empire français, en particulier de ses possessions en Amérique du Nord et en Inde. L'arme principale de la Grande-Bretagne était la Royal Navy, qui pouvait contrôler les mers et amener autant de troupes d'invasion que nécessaire. Il prévoyait également d'utiliser les forces coloniales des treize colonies américaines, travaillant sous le commandement de réguliers britanniques, pour envahir la Nouvelle-France. Pour immobiliser l'armée française, il subventionne ses alliés européens. Pitt a été chef du gouvernement de 1756 à 1761, et même après cela, les Britanniques ont poursuivi sa stratégie. Il s'est avéré totalement réussi. [44] Pitt avait une appréciation claire de l'énorme valeur des possessions impériales et a réalisé la vulnérabilité de l'Empire français. [45]

1756 Modifier

Le Premier ministre britannique, le duc de Newcastle, était optimiste que la nouvelle série d'alliances pourrait empêcher la guerre d'éclater en Europe. [46] Cependant, une grande force française a été rassemblée à Toulon et les Français ont ouvert la campagne contre les Britanniques avec une attaque sur Minorque en Méditerranée. Une tentative britannique de secours a été déjouée lors de la bataille de Minorque et l'île a été capturée le 28 juin (pour laquelle l'amiral Byng a été traduit en cour martiale et exécuté). [47] la Grande-Bretagne a déclaré officiellement la guerre à la France le 17 mai, [48] près de deux ans après le début des combats dans le pays de l'Ohio.

Frédéric II de Prusse avait reçu des rapports sur les affrontements en Amérique du Nord et avait formé une alliance avec la Grande-Bretagne. Le 29 août 1756, il conduit les troupes prussiennes à travers la frontière de la Saxe, l'un des petits États allemands ligués avec l'Autriche. Il entendait cela comme une préemption audacieuse d'une invasion austro-française anticipée de la Silésie. Il avait trois buts dans sa nouvelle guerre contre l'Autriche. Tout d'abord, il s'emparerait de la Saxe et l'éliminerait en tant que menace pour la Prusse, puis utiliserait l'armée et le trésor saxons pour aider l'effort de guerre prussien. Son deuxième objectif était de s'avancer en Bohême, où il pourrait installer des quartiers d'hiver aux frais de l'Autriche. Troisièmement, il voulait envahir la Moravie depuis la Silésie, s'emparer de la forteresse d'Olmütz et avancer sur Vienne pour forcer la fin de la guerre. [49]

En conséquence, laissant le maréchal comte Kurt von Schwerin en Silésie avec 25 000 soldats pour se prémunir contre les incursions de Moravie et de Hongrie, et laissant le maréchal Hans von Lehwaldt en Prusse orientale pour se prémunir contre l'invasion russe de l'est, Frédéric partit avec son armée pour la Saxe . L'armée prussienne marchait en trois colonnes. Sur la droite se trouvait une colonne d'environ 15 000 hommes sous le commandement du prince Ferdinand de Brunswick. A gauche, une colonne de 18 000 hommes sous le commandement du duc de Brunswick-Bevern. Au centre se trouvait Frédéric II, lui-même avec le feld-maréchal James Keith commandant un corps de 30 000 hommes. [49] Ferdinand de Brunswick devait se rapprocher de la ville de Chemnitz. Le duc de Brunswick-Bevern devait traverser la Lusace pour se rapprocher de Bautzen. Pendant ce temps, Frederick et Keith se rendraient à Dresde.

Les armées saxonne et autrichienne n'étaient pas préparées et leurs forces étaient dispersées. Frédéric occupa Dresde avec peu ou pas d'opposition des Saxons. [50] À la bataille de Lobositz le 1er octobre 1756, Frédéric est tombé dans l'un des embarras de sa carrière. Sous-estimant gravement une armée autrichienne réformée dirigée par le général Maximilian Ulysse Browne, il s'est retrouvé déjoué et en artillerie, et à un moment donné dans la confusion, il a même ordonné à ses troupes de tirer sur la cavalerie prussienne en retraite. Frederick a effectivement fui le champ de bataille, laissant le maréchal Keith aux commandes. Browne, cependant, a également quitté le terrain, dans une vaine tentative de rencontrer une armée saxonne isolée retranchée dans la forteresse de Pirna. Alors que les Prussiens restaient techniquement maîtres du champ de bataille, Frédéric, dans une dissimulation magistrale, revendiquait Lobositz comme une victoire prussienne. [51] Les Prussiens occupèrent alors la Saxe après le siège de Pirna, l'armée saxonne se rendit en octobre 1756 et fut incorporée de force dans l'armée prussienne. L'attaque contre la Saxe neutre a provoqué l'indignation dans toute l'Europe et a conduit au renforcement de la coalition anti-prussienne. [52] Les Autrichiens avaient réussi à occuper partiellement la Silésie et, plus important encore, à priver Frédéric des quartiers d'hiver en Bohême. Frédéric s'était montré trop confiant jusqu'à l'arrogance et ses erreurs étaient très coûteuses pour la petite armée de Prusse. Cela l'amena à remarquer qu'il n'avait pas combattu les mêmes Autrichiens que lors de la guerre précédente. [53] [ page nécessaire ]

La Grande-Bretagne avait été surprise par la soudaine offensive prussienne, mais a maintenant commencé à expédier des fournitures et 670 000 £ (équivalent à 100,4 millions de livres sterling en 2020) à son nouvel allié. [54] Une force combinée d'États allemands alliés a été organisée par les Britanniques pour protéger Hanovre de l'invasion française, sous le commandement du duc de Cumberland. [55] Les Britanniques ont tenté de persuader la République néerlandaise de rejoindre l'alliance, mais la demande a été rejetée, car les Néerlandais souhaitaient rester totalement neutres. [56] Malgré l'énorme disparité en nombre, l'année avait été un succès pour les forces dirigées par les Prussiens sur le continent, contrairement aux campagnes britanniques en Amérique du Nord.

1757 Modifier

Le 18 avril 1757, Frédéric II reprend l'initiative en entrant dans le royaume de Bohême, espérant infliger une défaite décisive aux forces autrichiennes. [57] Après avoir remporté la sanglante bataille de Prague le 6 mai 1757, au cours de laquelle les deux forces ont subi des pertes importantes, les Prussiens ont forcé les Autrichiens à revenir dans les fortifications de Prague. L'armée prussienne assiégea alors la ville. [58] En réponse, le commandant autrichien Leopold von Daun a rassemblé une force de 30 000 hommes pour venir au secours de Prague. [59] Suite à la bataille à Prague, Frederick a pris 5 000 soldats du siège à Prague et les a envoyés pour renforcer l'armée de 19 000 hommes sous le duc de Brunswick-Bevern à Kolín en Bohême. [60] Von Daun est arrivé trop tard pour participer à la bataille de Prague, mais a ramassé 16 000 hommes qui s'étaient échappés de la bataille. Avec cette armée, il se déplaça lentement pour soulager Prague. L'armée prussienne était trop faible pour assiéger simultanément Prague et éloigner von Daun, et Frédéric fut contraint d'attaquer des positions préparées. La bataille de Kolín qui en a résulté a été une défaite brutale pour Frederick, sa première. Ses pertes le forcèrent en outre à lever le siège et à se retirer complètement de Bohême. [58]

Plus tard cet été-là, les Russes du maréchal Stepan Fiodorovitch Apraksine assiégèrent Memel avec 75 000 soldats. Memel possédait l'une des forteresses les plus puissantes de Prusse. Cependant, après cinq jours de bombardement d'artillerie, l'armée russe a pu le prendre d'assaut. [61] Les Russes ont ensuite utilisé Memel comme base pour envahir la Prusse orientale et ont vaincu une force prussienne plus petite lors de la bataille acharnée de Gross-Jägersdorf le 30 août 1757. Selon les mots de l'historien américain Daniel Marston, Gross-Jägersdorf a quitté le Prussiens avec « un nouveau respect pour les capacités de combat des Russes qui a été renforcé dans les batailles ultérieures de Zorndorf et Kunersdorf ». [62] Cependant, les Russes n'étaient pas encore en mesure de prendre Königsberg après avoir épuisé leurs réserves de boulets de canon à Memel et Gross-Jägersdorf et se sont retirés peu de temps après.

La logistique était un problème récurrent pour les Russes tout au long de la guerre. [63] Les Russes manquaient d'un département de quartier-maître capable de maintenir les armées opérant en Europe centrale correctement approvisionnées sur les routes de boue primitives de l'Europe de l'Est. [63] La tendance des armées russes à interrompre les opérations après avoir mené une bataille majeure, même lorsqu'elles n'étaient pas vaincues, concernait moins leurs pertes que leurs lignes de ravitaillement après avoir dépensé une grande partie de leurs munitions dans une bataille, les généraux russes ne l'ont pas fait. vouloir risquer une autre bataille sachant que le réapprovisionnement serait long à venir. [63] Cette faiblesse de longue date était évidente dans la guerre russo-ottomane de 1735-1739, où les victoires de bataille russes n'ont conduit qu'à des gains de guerre modestes en raison de problèmes d'approvisionnement de leurs armées. [64] Le département des quartiers-maîtres russes ne s'étant pas amélioré, les mêmes problèmes se sont reproduits en Prusse. [64] Pourtant, l'armée impériale russe était une nouvelle menace pour la Prusse. Non seulement Frédéric fut contraint d'interrompre son invasion de la Bohême, mais il était maintenant contraint de se retirer davantage dans le territoire contrôlé par la Prusse. [65] Ses défaites sur le champ de bataille ont amené des nations encore plus opportunistes dans la guerre. La Suède déclare la guerre à la Prusse et envahit la Poméranie avec 17 000 hommes. [61] La Suède a estimé que cette petite armée était tout ce qui était nécessaire pour occuper la Poméranie et a estimé que l'armée suédoise n'aurait pas besoin de s'engager avec les Prussiens parce que les Prussiens étaient occupés sur tant d'autres fronts.

Les choses semblaient sombres pour la Prusse maintenant, les Autrichiens se mobilisant pour attaquer le sol sous contrôle prussien et un ensemble français et Reichsarmee armée du prince Soubise venant de l'ouest. Les Reichsarmee était une collection d'armées des petits États allemands qui s'étaient regroupés pour répondre à l'appel de l'empereur romain germanique François Ier d'Autriche contre Frédéric. [66] Cependant, en novembre et décembre 1757, toute la situation en Allemagne s'est inversée. Tout d'abord, Frédéric a dévasté les forces de Soubise à la bataille de Rossbach le 5 novembre 1757 [67], puis a mis en déroute une force autrichienne largement supérieure à la bataille de Leuthen le 5 décembre 1757. [68] Rossbach était la seule bataille entre les Français et les Prussiens pendant toute la guerre. [66] A Rossbach, les Prussiens ont perdu environ 548 hommes tués tandis que les Franco-Reichsarmee la force sous Soubise a perdu environ 10 000 tués. [69] Frederick a toujours appelé Leuthen sa plus grande victoire, une évaluation partagée par beaucoup à l'époque car l'armée autrichienne était considérée comme une force hautement professionnelle. [69] Avec ces victoires, Frédéric s'est de nouveau imposé comme le premier général d'Europe et ses hommes comme les soldats les plus accomplis d'Europe. Cependant, Frédéric a raté une occasion de détruire complètement l'armée autrichienne à Leuthen bien qu'appauvrie, elle s'est échappée en Bohême. Il espérait que les deux victoires écrasantes amèneraient Marie-Thérèse à la table de la paix, mais elle était déterminée à ne pas négocier avant d'avoir repris la Silésie. Marie-Thérèse a également amélioré le commandement des Autrichiens après Leuthen en remplaçant son beau-frère incompétent, Charles de Lorraine, par von Daun, qui était maintenant maréchal.

Ce problème a été aggravé lorsque la principale armée hanovrienne sous Cumberland, qui comprend les troupes de Hesse-Kassel et de Brunswick, a été défaite à la bataille d'Hastenbeck et forcée de se rendre entièrement à la Convention de Klosterzeven à la suite d'une invasion française de Hanovre. [70] La convention a retiré Hanovre de la guerre, laissant l'approche occidentale du territoire prussien extrêmement vulnérable. Frederick a envoyé des demandes urgentes à la Grande-Bretagne pour une aide plus substantielle, car il était maintenant sans aucun soutien militaire extérieur pour ses forces en Allemagne. [71]

Calculant qu'aucune autre avancée russe n'était probable avant 1758, Frédéric déplaça le gros de ses forces orientales en Poméranie sous le commandement du maréchal Lehwaldt, où ils devaient repousser l'invasion suédoise. En peu de temps, l'armée prussienne repoussa les Suédois, occupa la majeure partie de la Poméranie suédoise et bloqua sa capitale Stralsund. [72] George II de Grande-Bretagne, sur le conseil de ses ministres britanniques après la bataille de Rossbach, a révoqué la Convention de Klosterzeven et Hanovre est rentré dans la guerre. [73] Au cours de l'hiver, le nouveau commandant des forces hanovriennes, le duc Ferdinand de Brunswick (jusqu'à immédiatement avant un commandant de l'armée prussienne), regroupa son armée et lança une série d'offensives qui repoussèrent les Français de l'autre côté du Rhin. Les forces de Ferdinand maintinrent le flanc ouest de la Prusse en sécurité pour le reste de la guerre. [74] Les Britanniques avaient subi d'autres défaites en Amérique du Nord, en particulier à Fort William Henry. À la maison, cependant, la stabilité s'était établie. Depuis 1756, les gouvernements successifs dirigés par Newcastle et Pitt étaient tombés. En août 1757, les deux hommes conviennent d'un partenariat politique et forment un gouvernement de coalition qui donne une nouvelle orientation plus ferme à l'effort de guerre. La nouvelle stratégie soulignait à la fois l'engagement de Newcastle envers l'engagement britannique sur le continent, en particulier pour la défense de ses possessions allemandes, et la détermination de Pitt à utiliser la puissance navale pour s'emparer des colonies françaises du monde entier. Cette « double stratégie » allait dominer la politique britannique pendant les cinq prochaines années.

Entre le 10 et le 17 octobre 1757, un général hongrois, le comte András Hadik, servant dans l'armée autrichienne, a exécuté ce qui pourrait être l'action de hussard la plus célèbre de l'histoire. Alors que le roi de Prusse, Frédéric, marchait vers le sud avec ses puissantes armées, le général hongrois a inopinément balancé sa force de 5 000, principalement des hussards, autour des Prussiens et a occupé une partie de leur capitale, Berlin, pendant une nuit. [75] La ville a été épargnée pour une rançon négociée de 200 000 thalers. [75] Quand Frederick a entendu parler de cette occupation humiliante, il a immédiatement envoyé une plus grande force pour libérer la ville. Hadik, cependant, quitta la ville avec ses hussards et atteignit en toute sécurité les lignes autrichiennes. Par la suite, Hadik a été promu au grade de maréchal dans l'armée autrichienne.

1758 Modifier

Au début de 1758, Frédéric lança une invasion de la Moravie et assiégea Olmütz (aujourd'hui Olomouc, République tchèque). [76] Suite à une victoire autrichienne à la bataille de Domstadtl qui a anéanti un convoi d'approvisionnement destiné à Olmütz, Frédéric a rompu le siège et s'est retiré de Moravie. Cela marqua la fin de sa dernière tentative de lancer une invasion majeure du territoire autrichien. [77] En janvier 1758, les Russes envahissent la Prusse orientale, où la province, presque dénuée de troupes, oppose peu d'opposition. [66] La Prusse orientale avait été occupée par les forces russes pendant l'hiver et resterait sous leur contrôle jusqu'en 1762, bien qu'elle ait été beaucoup moins stratégiquement précieuse pour la Prusse que le Brandebourg ou la Silésie. Dans tous les cas, Frédéric ne considérait pas les Russes comme une menace immédiate et nourrissait plutôt l'espoir de mener d'abord une bataille décisive contre l'Autriche qui les éliminerait de la guerre.

En avril 1758, les Britanniques concluent la Convention anglo-prussienne avec Frederick dans laquelle ils s'engagent à lui verser une subvention annuelle de 670 000 £. La Grande-Bretagne a également envoyé 9 000 soldats pour renforcer l'armée hanovrienne de Ferdinand, le premier engagement de troupes britanniques sur le continent et un renversement de la politique de Pitt. L'armée hanovrienne de Ferdinand, complétée par quelques troupes prussiennes, avait réussi à chasser les Français de Hanovre et de Westphalie et avait repris le port d'Emden en mars 1758 avant de traverser le Rhin avec ses propres forces, ce qui avait alarmé la France. Malgré la victoire de Ferdinand sur les Français à la bataille de Krefeld et la brève occupation de Düsseldorf, il a été contraint par la manœuvre réussie de forces françaises plus importantes de se retirer de l'autre côté du Rhin. [78]

À ce stade, Frédéric était de plus en plus préoccupé par l'avance russe venant de l'est et marchait pour la contrer.Juste à l'est de l'Oder dans le Brandebourg-Neumark, lors de la bataille de Zorndorf (aujourd'hui Sarbinowo, Pologne), une armée prussienne de 35 000 hommes commandée par Frédéric le 25 août 1758, combattit une armée russe de 43 000 hommes commandée par le comte William Fermor. [79] Les deux côtés ont subi de lourdes pertes—les Prussiens 12 800, les Russes 18 000—mais les Russes se sont retirés et Frédéric a réclamé la victoire. [80] L'historien américain Daniel Marston a décrit Zorndorf comme un « match nul » car les deux parties étaient trop épuisées et avaient subi de telles pertes que ni l'une ni l'autre ne souhaitait livrer une autre bataille avec l'autre. [81] Dans la bataille indécise de Tornow le 25 septembre, une armée suédoise a repoussé six assauts par une armée prussienne mais n'a pas poussé sur Berlin suite à la bataille de Fehrbellin. [82]

La guerre se poursuivait de manière indécise lorsque, le 14 octobre, les Autrichiens du maréchal Daun surprirent la principale armée prussienne à la bataille de Hochkirch en Saxe. [83] Frédéric a perdu une grande partie de son artillerie mais s'est retiré en bon ordre, aidé par les bois denses. Les Autrichiens avaient finalement peu progressé dans la campagne de Saxe malgré Hochkirch et n'avaient pas réussi à réaliser une percée décisive. Après une tentative déjouée de prendre Dresde, les troupes de Daun ont été contraintes de se retirer sur le territoire autrichien pour l'hiver, de sorte que la Saxe est restée sous occupation prussienne. [84] En même temps, les Russes ont échoué dans une tentative de prendre Kolberg en Poméranie (maintenant Kołobrzeg, Pologne) aux Prussiens. [85] [ page nécessaire ]

En France, 1758 avait été décevante, et à la suite de cela un nouveau ministre en chef, le duc de Choiseul, a été nommé. Choiseul prévoyait de mettre fin à la guerre en 1759 en lançant de fortes attaques contre la Grande-Bretagne et le Hanovre.

1759-1760 Modifier

La Prusse a subi plusieurs défaites en 1759. À la bataille de Kay, ou Paltzig, le comte russe Saltykov avec 47 000 Russes a vaincu 26 000 Prussiens commandés par le général Carl Heinrich von Wedel. Bien que les Hanovriens aient vaincu une armée de 60 000 Français à Minden, le général autrichien Daun a forcé la reddition de tout un corps prussien de 13 000 à la bataille de Maxen. Frédéric lui-même a perdu la moitié de son armée lors de la bataille de Kunersdorf (aujourd'hui Kunowice, Pologne), la pire défaite de sa carrière militaire et celle qui l'a conduit au bord de l'abdication et des pensées suicidaires. Le désastre résultait en partie de sa mauvaise appréciation des Russes, qui avaient déjà démontré leur force à Zorndorf et à Gross-Jägersdorf (aujourd'hui Motornoye, Russie), et en partie d'une bonne coopération entre les forces russes et autrichiennes. Cependant, des désaccords avec les Autrichiens sur la logistique et les approvisionnements ont conduit les Russes à se retirer à nouveau vers l'est après Kunersdorf, permettant finalement à Frederick de regrouper ses forces brisées.

Les Français projetaient d'envahir les îles britanniques au cours de 1759 en accumulant des troupes près de l'embouchure de la Loire et en concentrant leurs flottes de Brest et de Toulon. Cependant, deux défaites en mer l'ont empêché. En août, la flotte méditerranéenne de Jean-François de La Clue-Sabran a été dispersée par une flotte britannique plus importante sous Edward Boscawen à la bataille de Lagos. Lors de la bataille de la baie de Quiberon le 20 novembre, l'amiral britannique Edward Hawke avec 23 navires de ligne a attrapé la flotte française de Brest avec 21 navires de ligne sous le maréchal de Conflans et a coulé, capturé ou forcé beaucoup d'entre eux à échouer, mettant un mettre fin aux plans français.

L'année 1760 apporta encore d'autres désastres prussiens. Le général Fouqué est vaincu par les Autrichiens à la bataille de Landshut. Les Français ont capturé Marburg en Hesse et les Suédois de la Poméranie. Les Hanovriens ont remporté la victoire sur les Français à la bataille de Warburg, leur succès continu empêchant la France d'envoyer des troupes pour aider les Autrichiens contre la Prusse à l'est.

Malgré cela, les Autrichiens, sous le commandement du général Laudon, capturent Glatz (aujourd'hui Kłodzko, Pologne) en Silésie. Dans la bataille de Liegnitz, Frederick a remporté une solide victoire en dépit d'être en infériorité numérique trois à un. Les Russes du général Saltykov et les Autrichiens du général Lacy occupèrent brièvement sa capitale, Berlin, en octobre, mais ne purent la tenir longtemps. Pourtant, la perte de Berlin aux mains des Russes et des Autrichiens a porté un grand coup au prestige de Frédéric, car beaucoup ont souligné que les Prussiens n'avaient aucun espoir d'occuper temporairement ou autrement Saint-Pétersbourg ou Vienne. En novembre 1760, Frédéric fut une fois de plus victorieux, battant l'habile Daun à la bataille de Torgau, mais il subit de très lourdes pertes et les Autrichiens se retirèrent en bon ordre.

Pendant ce temps, après la bataille de Kunersdorf, l'armée russe était pour la plupart inactive en raison principalement de ses lignes de ravitaillement ténus. [86] La logistique russe était si pauvre qu'en octobre 1759, un accord fut signé en vertu duquel les Autrichiens s'engageaient à approvisionner les Russes, car le département du quartier-maître de l'armée russe était fortement mis à rude épreuve par les exigences des armées russes opérant si loin de chez eux. [63] Comme c'était le cas, l'exigence que le département du quartier-maître autrichien fournisse à la fois les armées autrichiennes et russes s'est avérée au-delà de sa capacité, et dans la pratique, les Russes ont reçu peu de fournitures des Autrichiens. [63] À Liegnitz (aujourd'hui Legnica, Pologne), les Russes sont arrivés trop tard pour participer à la bataille. Ils ont fait deux tentatives pour prendre d'assaut la forteresse de Kolberg, mais aucune n'a réussi. La résistance tenace de Kolberg a permis à Frédéric de se concentrer sur les Autrichiens au lieu d'avoir à diviser ses forces.

1761-1762 Modifier

La Prusse a commencé la campagne de 1761 avec seulement 100 000 soldats disponibles, dont beaucoup de nouvelles recrues, et sa situation semblait désespérée. [87] Cependant, les forces autrichiennes et russes étaient également fortement épuisées et ne pouvaient pas lancer une offensive majeure. [ citation requise ]

En février 1761, le duc Ferdinand de Brunswick surprit les troupes françaises à Langensalza puis avança pour assiéger Cassel en mars. Il a été contraint de lever le siège et de battre en retraite après que les forces françaises se soient regroupées et capturé plusieurs milliers de ses hommes à la bataille de Grünberg. Lors de la bataille de Villinghausen, les forces de Ferdinand ont vaincu une armée française de 92 000 hommes. [ citation requise ]

Sur le front oriental, les progrès sont très lents. L'armée russe dépendait fortement de ses principaux magasins en Pologne, et l'armée prussienne a lancé plusieurs raids réussis contre eux. L'un d'eux, dirigé par le général Platen en septembre, a entraîné la perte de 2 000 Russes, pour la plupart capturés, et la destruction de 5 000 wagons. [88] [ page nécessaire ] Privés d'hommes, les Prussiens durent recourir à cette nouvelle sorte de guerre, les raids, pour retarder l'avancée de leurs ennemis. L'armée de Frédéric, bien que épuisée, a été laissée sans encombre à son quartier général à Brunzelwitz, car les Autrichiens et les Russes hésitaient à l'attaquer. Néanmoins, à la fin de 1761, la Prusse subit deux revers critiques. Les Russes sous Zakhar Chernyshev et Piotr Rumyantsev ont pris d'assaut Kolberg en Poméranie, tandis que les Autrichiens ont capturé Schweidnitz. La perte de Kolberg a coûté à la Prusse son dernier port sur la mer Baltique. [89] Un problème majeur pour les Russes tout au long de la guerre avait toujours été leur faible logistique, qui empêchait leurs généraux de poursuivre leurs victoires, et maintenant avec la chute de Kolberg, les Russes pouvaient enfin ravitailler leurs armées en Europe centrale via la mer. [90] Le fait que les Russes pouvaient désormais ravitailler leurs armées sur la mer, ce qui était considérablement plus rapide et plus sûr (la cavalerie prussienne ne pouvait pas intercepter les navires russes dans la Baltique) que sur la terre menaçait de faire basculer l'équilibre des pouvoirs de manière décisive contre la Prusse, car Frédéric ne pouvait épargner aucune troupe pour protéger sa capitale. [90] En Grande-Bretagne, il a été spéculé qu'un effondrement prussien total était maintenant imminent. [ citation requise ]

La Grande-Bretagne menaçait maintenant de retirer ses subventions si Frédéric n'envisageait pas d'offrir des concessions pour assurer la paix. Alors que les armées prussiennes n'étaient plus que de 60 000 hommes et que Berlin elle-même était sur le point d'être assiégée, la survie de la Prusse et de son roi était gravement menacée. Puis, le 5 janvier 1762, l'impératrice russe Elisabeth mourut. Son successeur prussophile, Pierre III, mit immédiatement fin à l'occupation russe de la Prusse orientale et de la Poméranie (voir : le traité de Saint-Pétersbourg (1762)) et concilia la trêve de Frédéric avec la Suède. Il plaça également un corps de ses propres troupes sous le commandement de Frédéric. Frédéric put alors rassembler une armée plus nombreuse, de 120 000 hommes, et la concentrer contre l'Autriche. [88] [ page nécessaire ] Il les a chassés d'une grande partie de la Silésie après avoir repris Schweidnitz, tandis que son frère Henry a remporté une victoire en Saxe dans la bataille de Freiberg (29 octobre 1762). Dans le même temps, ses alliés de Brunswick ont ​​capturé la ville clé de Göttingen et ont aggravé cela en prenant Cassel. [ citation requise ]

Deux nouveaux pays sont entrés en guerre en 1762. La Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Espagne le 4 janvier 1762 L'Espagne a réagi en publiant sa propre déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne le 18 janvier. [91] Le Portugal a suivi en rejoignant la guerre du côté de la Grande-Bretagne. L'Espagne, aidée par les Français, a lancé une invasion du Portugal et a réussi à capturer Almeida. L'arrivée de renforts britanniques a bloqué une nouvelle avancée espagnole et, lors de la bataille de Valence de Alcántara, les forces anglo-portugaises ont envahi une importante base d'approvisionnement espagnole. Les envahisseurs ont été arrêtés sur les hauteurs devant Abrantes (appelé le pass pour Lisbonne) où les Anglo-portugais étaient retranchés. Finalement, l'armée anglo-portugaise, aidée par la guérilla et pratiquant une stratégie de la terre brûlée, [92] [93] [94] a chassé l'armée franco-espagnole grandement réduite en Espagne, [95] [96] [97] récupérant presque tous les villes perdues, parmi lesquelles le quartier général espagnol à Castelo Branco plein de blessés et de malades qui avaient été laissés pour compte. [98]

Pendant ce temps, le long blocus naval britannique des ports français avait sapé le moral de la population française. Le moral déclina encore lorsque la nouvelle de la défaite de la bataille de Signal Hill à Terre-Neuve parvint à Paris. [99] Après la volte-face de la Russie, le retrait de la Suède et les deux victoires de la Prusse contre l'Autriche, Louis XV est convaincu que l'Autriche ne pourra pas reconquérir la Silésie (condition pour laquelle la France recevra les Pays-Bas autrichiens) sans subventions financières et matérielles, que Louis n'était plus disposé à fournir. Il fit donc la paix avec Frédéric et évacua les territoires rhénans de la Prusse, mettant ainsi fin à l'implication de la France dans la guerre en Allemagne. [100]

1763 Modifier

En 1763, la guerre en Europe centrale était essentiellement une impasse entre la Prusse et l'Autriche. La Prusse avait repris la quasi-totalité de la Silésie aux Autrichiens après l'étroite victoire de Frédéric sur Daun à la bataille de Burkersdorf. Après la victoire de son frère Henri en 1762 à la bataille de Freiberg, Frédéric détient la majeure partie de la Saxe mais pas sa capitale, Dresde. Sa situation financière n'était pas désastreuse, mais son royaume était dévasté et son armée gravement affaiblie. Ses effectifs avaient considérablement diminué et il avait perdu tant d'officiers et de généraux efficaces qu'une offensive contre Dresde semblait impossible. [53] Les subventions britanniques avaient été arrêtées par le nouveau premier ministre, Lord Bute, et l'empereur russe avait été renversé par sa femme, Catherine, qui a mis fin à l'alliance de la Russie avec la Prusse et s'est retirée de la guerre. L'Autriche, cependant, comme la plupart des participants, était confrontée à une grave crise financière et a dû réduire la taille de son armée, ce qui a considérablement affecté sa puissance offensive. [53] En effet, après avoir effectivement soutenu une longue guerre, son administration était en plein désarroi. [101] [ page nécessaire ] À cette époque, il détenait toujours Dresde, le sud-est de la Saxe et le comté de Glatz dans le sud de la Silésie, mais la perspective de la victoire était faible sans le soutien de la Russie, et Marie-Thérèse avait largement abandonné ses espoirs de reconquérir la Silésie. son chancelier, son mari et son fils aîné la pressaient tous de faire la paix, tandis que Daun hésitait à attaquer Frédéric. En 1763, un accord de paix a été conclu lors du traité d'Hubertusburg, dans lequel Glatz a été rendu à la Prusse en échange de l'évacuation prussienne de la Saxe. Cela a mis fin à la guerre en Europe centrale.

L'impasse était vraiment atteinte en 1759-1760, et la Prusse et l'Autriche étaient presque à court d'argent. Les matériaux des deux côtés avaient été largement consommés. Frederick ne recevait plus de subventions de la Grande-Bretagne, la Golden Cavalry de Saint-Georges avait produit près de 13 millions de dollars (équivalent). Il avait fondu et frappé la plupart de l'argent de l'église, avait saccagé les palais de son royaume et frappé cet argent, et réduit son pouvoir d'achat en le mélangeant avec du cuivre. Le capital de ses banques était épuisé et il avait mis en gage presque tout ce qui avait de la valeur sur son propre domaine. Alors que Frederick disposait encore d'une importante somme d'argent provenant des subventions britanniques antérieures, il espérait l'utiliser pour restaurer la prospérité de son royaume en temps de paix, la population de la Prusse était si épuisée qu'il ne pouvait pas soutenir une autre longue campagne. [102] [ page nécessaire ] De même, Marie-Thérèse avait atteint la limite de ses ressources. Elle avait mis ses bijoux en gage en 1758, en 1760, elle approuva une souscription publique de soutien et exhorta son public à apporter son argent à la monnaie. Les subventions françaises n'étaient plus accordées. [102] [ page nécessaire ] Bien qu'elle ait encore beaucoup de jeunes gens à enrôler, elle ne peut les enrôler et n'ose pas recourir à l'impression, comme l'avait fait Frédéric. [103] [ page nécessaire ] Elle avait même licencié certains hommes parce qu'il était trop coûteux de les nourrir. [102] [ page nécessaire ]

Des "descentes" amphibies britanniques Modifier

La Grande-Bretagne a planifié une « descente » (une démonstration ou un raid amphibie) sur Rochefort, une opération conjointe pour envahir la ville et brûler les navires en Charente. L'expédition partit le 8 septembre 1757, Sir John Mordaunt commandant les troupes et Sir Edward Hawke la flotte. Le 23 septembre, l'île d'Aix est prise, mais l'état-major tergiverse et perd tellement de temps que Rochefort devient inattaquable. [104] L'expédition abandonne l'île d'Aix et retourne en Grande-Bretagne le 1er octobre.

Malgré le succès stratégique discutable et l'échec opérationnel de la descente sur Rochefort, William Pitt, qui voit l'utilité de ce type d'entreprise asymétrique, s'apprête à poursuivre de telles opérations. [104] Une armée a été rassemblée sous le commandement de Charles Spencer, 3e duc de Marlborough, il a été aidé par Lord George Sackville. L'escadre navale et les transports de l'expédition étaient commandés par Richard Howe. L'armée débarqua le 5 juin 1758 dans la baie de Cancalle, se rendit à Saint-Malo et, constatant qu'il faudrait un siège prolongé pour la capturer, attaqua plutôt le port voisin de Saint-Servan. Il a brûlé la navigation dans le port, environ 80 corsaires et marchands français, ainsi que quatre navires de guerre qui étaient en construction. [105] [ page nécessaire ] La force s'est ensuite réembarquée sous la menace de l'arrivée des secours français. Une attaque sur Havre de Grâce a été annulée, et la flotte a navigué jusqu'à Cherbourg, le temps étant mauvais et les provisions faibles, cela a également été abandonné, et l'expédition est revenue après avoir endommagé la course française et fourni une nouvelle démonstration stratégique contre la côte française.

Pitt se préparait maintenant à envoyer des troupes en Allemagne et Marlborough et Sackville, dégoûtés par ce qu'ils percevaient comme la futilité des « descentes », obtinrent des commissions dans cette armée. Le vieux général Bligh a été nommé pour commander une nouvelle « descente », escorté par Howe. La campagne a commencé de façon propice avec le Raid de Cherbourg. Couverte par les bombardements navals, l'armée repousse les forces françaises chargées de s'opposer à leur débarquement, s'empare de Cherbourg et détruit ses fortifications, ses quais et ses navires.

Les troupes ont été réembarquées et déplacées dans la baie de Saint-Lunaire en Bretagne où, le 3 septembre, elles ont été débarquées pour opérer contre Saint-Malo, mais cette action s'est avérée peu pratique. L'aggravation du temps a forcé les deux armées à se séparer : les navires ont navigué pour le mouillage plus sûr de Saint-Cast, tandis que l'armée a procédé par voie de terre. La lenteur de Bligh à déplacer ses forces a permis à une force française de 10 000 de Brest de le rattraper et d'ouvrir le feu sur les troupes de rembarquement. A la bataille de Saint-Cast, une arrière-garde de 1 400 hommes sous Dury résiste aux Français tandis que le reste de l'armée s'embarque. Ils n'ont pas pu être sauvés 750, dont Dury, ont été tués et le reste capturé.

Le conflit colonial principalement entre la France et la Grande-Bretagne a eu lieu en Inde, en Amérique du Nord, en Europe, dans les îles des Caraïbes, aux Philippines et en Afrique côtière. Au cours de la guerre, la Grande-Bretagne a gagné d'énormes superficies de terres et d'influence aux dépens de l'Empire français et espagnol.

La Grande-Bretagne a perdu Minorque en Méditerranée aux mains des Français en 1756 mais a capturé les colonies françaises au Sénégal en 1758. Plus important encore, les Britanniques ont vaincu les Français dans sa défense de la Nouvelle-France en 1759, avec la chute de Québec. Le tampon que l'Amérique du Nord français avait fourni à la Nouvelle-Espagne, la plus importante possession d'outre-mer de l'Empire espagnol, était maintenant perdu. L'Espagne était entrée en guerre en 1761 à la suite de la Troisième Famille (15 août 1761) avec la France. [106] La Royal Navy britannique a pris les colonies sucrières des Caraïbes françaises de Guadeloupe en 1759 et de Martinique en 1762 ainsi que le principal port de l'Empire espagnol dans les Caraïbes, La Havane à Cuba, et son principal port asiatique de Manille aux Philippines, tous deux majeurs villes coloniales espagnoles. Les tentatives britanniques d'expansion dans l'arrière-pays de Cuba et des Philippines se sont heurtées à une vive résistance. Aux Philippines, les Britanniques ont été confinés à Manille jusqu'à ce qu'ils se soient mis d'accord sur le retrait à la fin de la guerre.

Amérique du Nord Modifier

Pendant la guerre, les Six Nations de la Confédération iroquoise s'allient aux Britanniques. Les Amérindiens de la vallée laurentienne, les Algonquins, les Abénakis, les Hurons et autres, se sont alliés aux Français. Bien que les tribus algonquines vivant au nord des Grands Lacs et le long du fleuve Saint-Laurent n'étaient pas directement concernées par le sort des tribus de la vallée de la rivière Ohio, elles avaient été victimes de la Confédération iroquoise qui comprenait les Seneca, les Mohawk, les Oneida, les Onondaga, Tribus Cayuga et Tuscarora du centre de New York. Les Iroquois avaient empiété sur le territoire algonquin et repoussé les Algonquins vers l'ouest au-delà du lac Michigan et jusqu'à la rive du Saint-Laurent. [107] Les tribus algonquines sont intéressées à lutter contre les Iroquois. Partout en Nouvelle-Angleterre, à New York et dans le nord-ouest, les tribus amérindiennes ont formé des alliances différentes avec les principaux belligérants.

En 1756 et 1757, les Français capturèrent les forts Oswego [108] et William Henry aux Britanniques. [109] Cette dernière victoire a été entachée lorsque les alliés indigènes de la France ont rompu les termes de la capitulation et ont attaqué la colonne britannique en retraite, qui était sous garde française, massacrant et scalpant des soldats et capturant de nombreux hommes, femmes et enfants tandis que les Français refusaient de protéger leurs prisonniers. [110] Les déploiements navals français en 1757 ont également défendu avec succès la forteresse clé de Louisbourg sur l'île du Cap-Breton appelée Ile du Roi par les Français, en sécurisant les approches maritimes de Québec.[111]

L'accent mis par le premier ministre britannique William Pitt sur les colonies pour la campagne de 1758 a porté ses fruits avec la prise de Louisbourg après que les renforts français aient été bloqués par la victoire navale britannique à la bataille de Carthagène et lors de la capture réussie du fort Duquesne [112] et du fort Frontenac. [113] Les Britanniques ont également poursuivi le processus de déportation de la population acadienne avec une vague d'opérations majeures contre l'île Saint-Jean (aujourd'hui l'Île-du-Prince-Édouard), les vallées des rivières Saint-Jean et Petitcodiac. La célébration de ces succès fut atténuée par leur défaite embarrassante lors de la bataille de Carillon (Ticonderoga), au cours de laquelle 4 000 soldats français repoussèrent 16 000 Britanniques. Lorsque les Britanniques dirigés par les généraux James Abercrombie et George Howe ont attaqué, ils pensaient que les Français dirigés par le général Marquis de Montcalm n'étaient défendus que par un petit abattis qui pouvait être facilement pris étant donné l'avantage numérique important de la force britannique. L'offensive britannique qui devait avancer en colonnes serrées et submerger les défenseurs français tombe dans la confusion et se disperse, laissant de grands espaces dans leurs rangs. Lorsque le chevalier français de Lévis a envoyé 1 000 soldats pour renforcer les troupes en difficulté de Montcalm, les Britanniques ont été coincés dans les broussailles par d'intenses tirs de mousquet français et ils ont été contraints de battre en retraite.

Toutes les campagnes de la Grande-Bretagne contre la Nouvelle-France ont réussi en 1759, une partie de ce qui est devenu connu comme un Annus Mirabilis. Le fort Niagara [114] et le fort Carillon [115] le 8 juillet 1759 tombèrent aux mains d'importantes forces britanniques, coupant les forts frontaliers français plus à l'ouest. À partir de juin 1759, les Britanniques de James Wolfe et James Murray installent un camp sur l'Île d'Orléans de l'autre côté du fleuve Saint-Laurent depuis Québec, ce qui leur permet de commencer le siège de trois mois qui s'ensuit. Les Français sous le marquis de Montcalm ont anticipé un assaut britannique à l'est de Québec, alors il a ordonné à ses soldats de fortifier la région de Beauport. Le 31 juillet, les Britanniques attaquent avec 4 000 soldats mais les Français positionnés en hauteur sur les falaises surplombant les chutes Montmorency forcent les forces britanniques à se replier sur l'Île d'Orléans. Alors que Wolfe et Murray planifiaient une deuxième offensive, les gardes forestiers britanniques ont attaqué les colonies françaises le long du Saint-Laurent, détruisant des vivres, des munitions et d'autres biens dans le but de vaincre les Français par la famine.

Le 13 septembre 1759, le général James Wolfe mena 5 000 hommes sur un sentier des chèvres jusqu'aux plaines d'Abraham, à 1 mille à l'ouest de Québec. Il avait positionné son armée entre les forces de Montcalm à une heure de marche à l'est et les régiments de Bougainville à l'ouest, qui pouvaient être mobilisés en 3 heures. Au lieu d'attendre une attaque coordonnée avec Bougainville, Montcalm attaqua immédiatement. Lorsque ses 3 500 soldats ont avancé, leurs lignes se sont dispersées en une formation désordonnée. De nombreux soldats français ont tiré avant d'être à portée de frapper les Britanniques. Wolfe a organisé ses troupes en deux lignes s'étendant sur 1 mile à travers les plaines d'Abraham. Ils ont reçu l'ordre de charger leurs mousquets Brown Bess avec deux balles pour obtenir une puissance maximale et de retenir leur feu jusqu'à ce que les soldats français soient à moins de 40 pas des rangs britanniques. Lorsque l'armée de Montcalm était à portée des Britanniques, leur volée était puissante et presque toutes les balles touchaient leurs cibles, dévastant les rangs français. Les Français ont fui les plaines d'Abraham dans un état de confusion totale alors qu'ils étaient poursuivis par des membres du régiment écossais Fraser et d'autres forces britanniques. Bien qu'ayant été abattus par les tirs de mousquet des Canadiens et de leurs alliés autochtones, les Britanniques étaient largement plus nombreux que ces adversaires et remportèrent la bataille des plaines d'Abraham. [116] Le général Wolfe est mortellement blessé à la poitrine au début de la bataille. Le commandement revient donc à James Murray, qui deviendra le lieutenant-gouverneur de Québec après la guerre. Le marquis de Montcalm a également été grièvement blessé plus tard dans la bataille et est décédé le lendemain. Les Français ont abandonné la ville et les Canadiens français dirigés par le chevalier de Lévis ont organisé une contre-offensive sur les plaines d'Abraham au printemps 1760, avec un premier succès à la bataille de Sainte-Foy. [117] Pendant le siège subséquent de Québec, cependant, Lévis n'a pas pu reprendre la ville, en grande partie à cause de la supériorité navale britannique à la suite de la bataille de Neuville et de la bataille de Restigouche, qui a permis de ravitailler les Britanniques mais pas les Français. Les forces françaises se sont retirées à Montréal à l'été 1760, et après une campagne de deux mois menée par des forces britanniques écrasantes, elles se sont rendues le 8 septembre, mettant ainsi fin à l'Empire français en Amérique du Nord.

Voyant la défaite française et indienne, en 1760, les Six Nations de la Confédération iroquoise démissionnent de la guerre et négocient le traité de Kahnawake avec les Britanniques. Parmi ses conditions figurait leur libre voyage entre le Canada et New York, car les nations avaient un commerce important entre Montréal et Albany ainsi que des populations vivant dans toute la région. [118]

En 1762, vers la fin de la guerre, les forces françaises attaquèrent St. John's, Terre-Neuve. En cas de succès, l'expédition aurait renforcé la main de la France à la table des négociations. Bien qu'elles aient pris St. John's et attaqué les colonies voisines, les forces françaises ont finalement été vaincues par les troupes britanniques à la bataille de Signal Hill. C'était la dernière bataille de la guerre en Amérique du Nord, et elle a forcé les Français à se rendre au lieutenant-colonel William Amherst. Les Britanniques victorieux contrôlaient désormais tout l'est de l'Amérique du Nord.

L'histoire de la guerre de Sept Ans en Amérique du Nord, en particulier l'expulsion des Acadiens, le siège de Québec, la mort de Wolfe et la bataille de Fort William Henry a généré un grand nombre de ballades, bordées, images et romans ( voir Longfellow Évangéline, Benjamin West La mort du général Wolfe, James Fenimore Cooper's Le dernier des Mohicans), des cartes et d'autres documents imprimés, qui témoignent de la façon dont cet événement a tenu l'imagination du public britannique et nord-américain longtemps après la mort de Wolfe en 1759. [119]

Amérique du Sud Modifier

En Amérique du Sud (1763), les Portugais ont conquis la majeure partie de la vallée du Rio Negro [120] [121] et repoussé une attaque espagnole sur le Mato Grosso (dans le fleuve Guaporé). [122] [123]

Entre septembre 1762 et avril 1763, les forces espagnoles dirigées par don Pedro Antonio de Cevallos, gouverneur de Buenos Aires (et plus tard premier vice-roi du Rio de la Plata) entreprirent une campagne contre les Portugais dans la Banda Oriental, aujourd'hui l'Uruguay et le sud du Brésil. Les Espagnols ont conquis la colonie portugaise de Colonia do Sacramento et Rio Grande de São Pedro et ont forcé les Portugais à se rendre et à battre en retraite.

En vertu du traité de Paris (1763), l'Espagne devait rendre au Portugal la colonie de Colonia do Sacramento, tandis que le vaste et riche territoire du soi-disant « Continent de S. Pierre » (l'actuel État brésilien du Rio Grande do Sul) serait repris à l'armée espagnole pendant la guerre hispano-portugaise non déclarée de 1763-1777. [124] [125] [126] [127]

À la suite de la guerre, le système de fort Valdivian, un complexe défensif espagnol dans le sud du Chili, a été mis à jour et renforcé à partir de 1764. D'autres localités vulnérables du Chili colonial telles que l'archipel de Chiloé, Concepción, les îles Juan Fernández et Valparaíso ont également été préparées pour une éventuelle attaque anglaise. [128] [129] La guerre a contribué aussi à une décision d'améliorer les communications entre Buenos Aires et Lima ayant pour résultat l'établissement d'une série d'abris de montagne dans les hautes Andes appelés Casuchas del Rey. [130]

Inde Modifier

En Inde, le déclenchement de la guerre de Sept Ans en Europe a renouvelé le conflit de longue date entre les sociétés commerciales françaises et britanniques pour l'influence sur le sous-continent. Les Français se sont alliés à l'Empire moghol pour résister à l'expansion britannique. La guerre a commencé dans le sud de l'Inde mais s'est étendue au Bengale, où les forces britanniques dirigées par Robert Clive ont repris Calcutta au Nawab Siraj ud-Daulah, un allié français, et l'ont évincé de son trône à la bataille de Plassey en 1757. La même année, les Britanniques ont également capturé Chandernagar, la colonie française au Bengale. [131]

Dans le sud, bien que les Français aient capturé Cuddalore, leur siège de Madras a échoué, tandis que le commandant britannique Sir Eyre Coote a vaincu de manière décisive le comte de Lally à la bataille de Wandiwash en 1760 et a envahi le territoire français des Circars du Nord. La capitale française en Inde, Pondichéry, est tombée aux mains des Britanniques en 1761 avec la chute des petites colonies françaises de Karikal et Mahé, ce qui a effectivement éliminé la puissance française en Inde. [132]

Afrique de l'Ouest Modifier

En 1758, à la demande d'un marchand américain, Thomas Cumming, Pitt dépêcha une expédition pour prendre la colonie française de Saint-Louis, au Sénégal. Les Britanniques ont capturé le Sénégal avec facilité en mai 1758 et ont ramené de grandes quantités de marchandises capturées. Ce succès convainquit Pitt de lancer deux autres expéditions pour prendre l'île de Gorée et le poste de traite français en Gambie. La perte de ces précieuses colonies a encore affaibli l'économie française. [133]

Les hostilités anglo-françaises ont pris fin en 1763 par le traité de Paris, qui impliquait une série complexe d'échanges de terres, le plus important étant la cession de la France à l'Espagne de la Louisiane et à la Grande-Bretagne le reste de la Nouvelle-France. La Grande-Bretagne a rendu à la France les îles de Saint-Pierre-et-Miquelon, qui avaient été cédées à la Grande-Bretagne en 1714 en vertu du traité d'Utrecht, pour aider avec les droits de pêche français. Confrontée au choix de reconquérir soit la Nouvelle-France, soit ses colonies insulaires antillaises de la Guadeloupe et de la Martinique, la France choisit cette dernière pour conserver ces sources lucratives de sucre [134], radiant la Nouvelle-France d'un territoire improductif et coûteux. [135] La France rend également Minorque aux Britanniques. L'Espagne a perdu le contrôle de la Floride au profit de la Grande-Bretagne, mais elle a reçu des Français l'île d'Orléans et toutes les anciennes possessions françaises à l'ouest du fleuve Mississippi. Les échanges convenaient également aux Britanniques, car leurs propres îles des Caraïbes fournissaient déjà beaucoup de sucre et, avec l'acquisition de la Nouvelle-France et de la Floride, ils contrôlaient désormais toute l'Amérique du Nord à l'est du Mississippi. [ citation requise ]

En Inde, les Britanniques ont conservé les Circars du Nord, mais ont rendu tous les ports de commerce français. Le traité, cependant, exigeait que les fortifications de ces colonies soient détruites et jamais reconstruites, alors que seules des garnisons minimales pouvaient y être maintenues, les rendant ainsi sans valeur en tant que bases militaires. Combiné à la perte de l'allié de la France au Bengale et à la défection d'Hyderabad aux mains des Britanniques à la suite de la guerre, cela a effectivement mis fin à la puissance française en Inde, laissant la place à l'hégémonie britannique et au contrôle éventuel du sous-continent. [136] La marine française a été paralysée par la guerre. Ce n'est qu'après un ambitieux programme de reconstruction en combinaison avec l'Espagne que la France a de nouveau été en mesure de défier la maîtrise de la mer par la Grande-Bretagne. [137]

Le règlement de Bute avec la France était doux par rapport à ce qu'aurait été celui de Pitt. Il avait espéré une paix durable avec la France, et il craignait que s'il en prenait trop, l'Europe entière ne s'unisse dans une hostilité envieuse contre la Grande-Bretagne. Choiseul, cependant, n'avait pas l'intention de faire une paix permanente et, lorsque la France est entrée en guerre avec la Grande-Bretagne pendant la Révolution américaine, les Britanniques n'ont trouvé aucun soutien parmi les puissances européennes. [138] La défaite de la France a poussé les Français à s'embarquer dans des réformes militaires majeures, avec une attention particulière étant accordée à l'artillerie. [139] Les origines de la célèbre artillerie française qui a joué un rôle de premier plan dans les guerres de la Révolution française et au-delà peuvent être attribuées aux réformes militaires qui ont commencé en 1763. [139]

Le traité d'Hubertusburg, entre l'Autriche, la Prusse et la Saxe, a été signé le 15 février 1763, dans un pavillon de chasse entre Dresde et Leipzig. Les négociations y avaient commencé le 31 décembre 1762. Frédéric, qui avait envisagé de céder la Prusse orientale à la Russie si Pierre III l'aidait à sécuriser la Saxe, a finalement insisté pour exclure la Russie (en fait, plus belligérante) des négociations. Dans le même temps, il refusa d'évacuer la Saxe tant que son électeur n'aurait pas renoncé à réclamer réparation. Les Autrichiens voulaient au moins conserver Glatz, qu'ils avaient en fait reconquis, mais Frédéric ne le permettait pas. Le traité a simplement rétabli le statu quo de 1748, la Silésie et Glatz revenant à Frédéric et la Saxe à son propre électeur. La seule concession que la Prusse fit à l'Autriche fut de consentir à l'élection de l'archiduc Joseph comme empereur du Saint-Empire. La Saxe est sortie de la guerre affaiblie et en faillite bien qu'elle n'ait perdu aucun territoire, la Saxe avait essentiellement été un champ de bataille entre la Prusse et l'Autriche tout au long du conflit, avec plusieurs de ses villes (y compris la capitale de Dresde) endommagées par les bombardements et les pillages.

L'Autriche n'a pas été en mesure de reprendre la Silésie ou de faire un gain territorial significatif. Cependant, cela a empêché la Prusse d'envahir certaines parties de la Saxe. Plus important encore, ses performances militaires se sont avérées bien meilleures que pendant la guerre de Succession d'Autriche et semblaient justifier les réformes administratives et militaires de Marie-Thérèse. Ainsi, le prestige de l'Autriche a été restauré en grande partie et l'empire a assuré sa position d'acteur majeur dans le système européen. [140] [ page nécessaire ] Aussi, en promettant de voter pour Joseph II aux élections impériales, Frédéric II accepta la prééminence des Habsbourg dans le Saint Empire romain germanique. La survie de la Prusse en tant que puissance de premier plan et le prestige accru de son roi et de son armée, cependant, étaient potentiellement préjudiciables à long terme à l'influence de l'Autriche en Allemagne.

Non seulement cela, l'Autriche se trouvait maintenant éloignée des nouveaux développements au sein de l'empire lui-même. A côté de la montée de la Prusse, Auguste III, bien qu'inefficace, pouvait rassembler une armée non seulement de Saxe, mais aussi de Pologne, puisqu'il était aussi le roi de Pologne ainsi qu'électeur de Saxe. La puissance et l'indépendance croissantes de la Bavière étaient également apparentes alors qu'elle affirmait davantage de contrôle sur le déploiement de son armée et réussissait à se désengager de la guerre à sa guise. Plus important encore, avec le Hanovre désormais belliqueux uni personnellement sous George III de Grande-Bretagne, il a amassé une puissance considérable et a même amené la Grande-Bretagne à participer à de futurs conflits. Cette dynamique de pouvoir était importante pour l'avenir et ces derniers conflits de la Reich. La guerre a également prouvé que les réformes de Marie-Thérèse étaient encore insuffisantes pour concurrencer la Prusse : contrairement à son ennemi, les Autrichiens étaient presque en faillite à la fin de la guerre. Par conséquent, elle a consacré les deux décennies suivantes à la consolidation de son administration.

La Prusse sort de la guerre comme une grande puissance dont l'importance ne peut plus être contestée. La réputation personnelle de Frédéric le Grand s'enrichit énormément, car sa dette envers la fortune (la volte-face de la Russie après la mort d'Elisabeth) et le soutien financier britannique sont vite oubliés, tandis que le souvenir de son énergie et de son génie militaire est vigoureusement entretenu. [139] Bien que dépeint comme un moment clé dans l'ascension de la Prusse vers la grandeur, la guerre a affaibli la Prusse. [139] Les terres et la population de la Prusse ont été dévastées, bien que les vastes réformes agraires de Frédéric et l'encouragement de l'immigration aient bientôt résolu ces deux problèmes. Malheureusement pour la Prusse, son armée avait subi de lourdes pertes (en particulier le corps des officiers), et au lendemain de la guerre, Frédéric ne pouvait pas se permettre de reconstruire l'armée prussienne à ce qu'elle était avant la guerre. [139] Dans la guerre de Succession de Bavière, les Prussiens se sont battus mal en dépit d'être dirigés par Frédéric en personne. [139] Pendant la guerre avec la France en 1792–95, l'armée prussienne ne s'en sort pas bien contre la France révolutionnaire et en 1806, les Prussiens sont anéantis par les Français à la bataille d'Iéna. [139] Ce n'est qu'après 1806, lorsque le gouvernement prussien a introduit des réformes pour se remettre du désastre d'Iéna que l'ascension de la Prusse vers la grandeur plus tard au 19ème siècle a été réalisée. [139] Cependant, rien de tout cela n'était encore arrivé, et après 1763, diverses nations ont toutes envoyé des officiers en Prusse pour apprendre les secrets de la puissance militaire de la Prusse. [139] Après la guerre de Sept Ans, la Prusse devient l'une des puissances les plus imitées d'Europe. [139]

La Russie, d'autre part, a fait un grand gain invisible de la guerre : l'élimination de l'influence française en Pologne. La première partition de la Pologne (1772) devait être une transaction russo-prussienne, l'Autriche n'étant impliquée qu'à contrecœur et la France tout simplement ignorée. [138] Bien que la guerre se soit terminée par un match nul, la performance de l'armée impériale russe contre la Prusse avait amélioré la réputation de la Russie en tant que facteur dans la politique européenne, car beaucoup ne s'attendaient pas à ce que les Russes tiennent tête aux Prussiens dans les campagnes menées le sol prussien. [139] L'historien américain David Stone a observé que les soldats russes se sont montrés capables d'aller de front contre les Prussiens, infligeant et prenant une volée sanglante après l'autre « sans broncher », et bien que la qualité de général russe était assez variable, les Russes étaient jamais vaincu de manière décisive une seule fois pendant la guerre. [64] Les Russes ont vaincu les Prussiens à plusieurs reprises dans la guerre, mais les Russes n'avaient pas la capacité logistique nécessaire pour poursuivre leurs victoires avec des gains durables, et en ce sens, le salut de la Maison de Hohenzollern était davantage dû à la faiblesse russe avec rapport à la logistique qu'à la force prussienne sur le champ de bataille. [141] Pourtant, le fait que les Russes se soient montrés capables de vaincre au combat l'armée d'une puissance européenne « de premier ordre » sur son propre sol malgré la qualité souvent indifférente de leurs généraux a amélioré la position de la Russie en Europe. [64] Un héritage durable de la guerre était qu'il a réveillé les Russes à leurs faiblesses logistiques et a mené aux réformes importantes du département de quartier-maître de l'armée impériale russe. [142] Le système d'approvisionnement qui a permis aux Russes d'avancer dans les Balkans pendant la guerre avec les Ottomans en 1787-1792, le maréchal Alexander Suvorov de faire campagne efficacement en Italie et en Suisse en 1798-1799, et pour les Russes de se battre à travers l'Allemagne et La France en 1813-1814 pour prendre Paris a été créée directement en réponse aux problèmes logistiques rencontrés par les Russes pendant la guerre de Sept Ans. [142]

Le gouvernement britannique était au bord de la faillite, et la Grande-Bretagne était maintenant confrontée à la tâche délicate de pacifier ses nouveaux sujets canadiens-français ainsi que les nombreuses tribus amérindiennes qui avaient soutenu la France. En 1763, la guerre de Pontiac éclata alors qu'un groupe de tribus indiennes de la région des Grands Lacs et du Nord-Ouest (le Midwest américain moderne) aurait été dirigé par le chef d'Ottawa Pontiac (dont le rôle de chef de la confédération semble avoir été exagéré par les Britanniques), mécontent de l'éclipse de la puissance française, se révolta contre la domination britannique.Les Indiens avaient depuis longtemps établi des relations agréables et amicales avec les commerçants de fourrures français, et les commerçants de fourrures anglo-américains qui avaient remplacé les Français s'étaient livrés à des pratiques commerciales qui mettaient en colère les Indiens, qui se plaignaient d'être trompés lorsqu'ils vendaient leurs fourrures. [143] De plus, les Indiens craignaient qu'avec l'avènement de la domination britannique, les colons blancs ne les déplacent de leurs terres, alors que l'on savait que les Français n'étaient venus qu'en tant que commerçants de fourrures. [143] La guerre de Pontiac était un conflit majeur dans lequel les Britanniques ont temporairement perdu le contrôle des régions des Grands Lacs et du Nord-Ouest au profit des Indiens. [144] Vers le milieu de 1763, les seuls forts que les Britanniques possédaient dans la région étaient Fort Detroit (moderne Detroit, Michigan), Fort Niagara (moderne Youngstown, New York) et Fort Pitt (moderne Pittsburgh, Pennsylvanie) avec les autres tous perdu pour les Indiens. [145] Ce n'est qu'avec la victoire britannique à la bataille de Bushy Run qui a empêché un effondrement complet de la puissance britannique dans la région des Grands Lacs. [146] La proclamation du roi George III de 1763, qui interdisait la colonisation blanche au-delà de la crête des Appalaches, était destinée à apaiser les Indiens, mais a suscité une indignation considérable dans les treize colonies, dont les habitants étaient impatients d'acquérir des terres indigènes. L'Acte de Québec de 1774, également destiné à gagner la loyauté des Canadiens français, suscite également le ressentiment des colons américains. [147] La ​​Loi protégeait la religion catholique et la langue française, ce qui enrageait les Américains, mais les Québécois restèrent fidèles à la Couronne britannique pendant la Révolution américaine et ne se révoltèrent pas.

La guerre a également mis fin à « l'ancien système » d'alliances en Europe [148] Dans les années qui ont suivi la guerre, sous la direction de Lord Sandwich, les Britanniques ont tenté de rétablir ce système. Mais après son surprenant grand succès contre une coalition de grandes puissances, des États européens tels que l'Autriche, la République néerlandaise, la Suède, le Danemark-Norvège, l'Empire ottoman et la Russie, considéraient désormais la Grande-Bretagne comme une menace plus grande que la France et ne l'ont pas rejointe. , tandis que les Prussiens étaient irrités par ce qu'ils considéraient comme une trahison britannique en 1762. Par conséquent, lorsque la guerre d'indépendance américaine s'est transformée en une guerre mondiale entre 1778 et 1783, la Grande-Bretagne s'est retrouvée face à une forte coalition de puissances européennes et dépourvue de tout allié. [149]

  • Le roman La chance de Barry Lyndon (1844) de William Makepeace Thackeray est opposé à la guerre de Sept Ans. Ceci est une citation sur la guerre du roman:

Il faudrait un plus grand philosophe et historien que moi pour expliquer les causes de la fameuse guerre de Sept Ans dans laquelle l'Europe était engagée et, en effet, son origine m'a toujours paru si compliquée, et les livres écrits à son sujet si étonnamment difficile à comprendre, que j'ai rarement été beaucoup plus sage à la fin d'un chapitre qu'au début, et ainsi ne troublera pas mon lecteur avec des dissertations personnelles concernant la question. [150]


Bataille de Hochkirch, 14 octobre 1758 - Histoire

En mai et juin 1758, Frédéric envahit la Moravie et assiégea Olmutz, mais fut plus tard contraint d'abandonner le siège et de se retirer. Avec une armée russe à sa frontière orientale, Frédéric se précipita pour les combattre à Zorndorf, après quoi les Russes se retirèrent. Pendant ce temps, les Autrichiens sous Daun s'étaient rendus en Saxe dans l'espoir de capturer Dresde, mais Frédéric s'est déplacé dans la région et les a bloqués. Avec une autre force autrichienne assiégeant Neisse et Kosel à l'est, Frédéric avança contre Daun, prenant Bautzen. S'arrêtant à Hochkirch le 10 octobre, Frédéric envisage d'attaquer l'armée de Daun dans une position formidable sur son front en se déplaçant contre la droite autrichienne. Avant qu'il ne puisse le faire, cependant, Frédéric a décidé d'attendre quatre jours pour qu'un convoi de ravitaillement arrive de Dresde. Daun avait 80 000 hommes contre 30 000 pour Frederick. Avant que Frederick ne soit prêt, Daun a décidé d'agir.

Le chef d'état-major de Daun, le lieutenant-général Franz Moritz Lacy, conçut une attaque nocturne contre le camp de Frederick - contre le front prussien pour fixer leur attention, mais plus important encore sur le flanc droit prussien, ou sud, où des dégâts considérables pourraient être causés. La droite de Frédéric, composée de 11 bataillons et 28 escadrons, était au village de Hochkirch. Immédiatement au sud du village se trouvait une petite redoute avec des ouvrages plus petits de chaque côté avec un total de vingt pièces de 12 livres plus six pièces plus petites protégées par trois bataillons de grenadiers. L'artillerie prussienne surplombait et dominait le terrain découvert. À l'avant au-delà de quelques bois se trouvaient deux « bataillons libres » prussiens - l'infanterie légère - mais ils étaient mal placés pour détecter l'attaque autrichienne prévue. Plus au sud se trouvait le creux de Wuischke caché à la vue prussienne, au-delà duquel le sol s'élevait jusqu'au Kupprizer-Berg, une colline occupée par les Croates.

Le plan de Lacy était unique en ce qu'il comportait plusieurs colonnes indépendantes qui convergeaient sur le flanc prussien, ce qui n'avait jamais été tenté auparavant. De plus, sur les conseils du colonel Charles Amadei, les forces indépendantes ont non seulement approché la position prussienne en colonne, mais ont également attaqué en colonne. Ce type de plan, entièrement nouveau dans son concept, resterait une caractéristique des opérations autrichiennes dans les guerres de la Révolution française.

Comme Frederick était retardé par les circonstances, Daun l'était aussi. Le dégagement d'une route à travers les bois sur le Kuppritzer-Berg a pris du temps, retardant l'attaque du 12 au 14.

A) Les colonnes de Forgach et D'Aynse

À la tombée de la nuit, les Autrichiens ont conservé leur campement intact et leurs tentes en place et ont allumé des feux de camp en présence de quelques-uns des hommes. La majorité, cependant, est allé sur la marche à travers le Kuppritzer-Berg pour atteindre leurs positions d'attaque. Le matin du 14 octobre était nuageux et brumeux lorsqu'à 5 heures du matin, les Autrichiens ont lancé plusieurs fusées de signalisation. Les Autrichiens ont enfoncé les piquets prussiens et, avançant de la projection de bois à seulement 600 mètres de l'ennemi, ont rapidement capturé les travaux de terrassement prussiens. Quelques troupes autrichiennes étaient même entrées dans les terrassements prussiens sous prétexte d'être des déserteurs ! Les deux colonnes autrichiennes continuèrent jusqu'à Hochkirch.

A son quartier général de Rodewitz au nord de Hochkirch, Frédéric fut réveillé par son état-major. Assez agacé, Frederick a brisé une vitre et a proclamé avec colère que les tirs entendus n'étaient que des Croates harcelant ses hommes - alors même que des balles frappaient le bâtiment. Fredrick a rejeté un rapport selon lequel les redoutes au sud de Hochkirch avaient été capturées, ne changeant d'avis que lorsque les canons prussiens capturés ont été braqués sur le camp prussien.


Au sud-ouest de Hochkirch, la colonne de Loundon avait avancé plus à l'ouest et s'était approchée du flanc et de l'arrière prussiens en biais. La colonne d'O'Donnell avait continué plus loin et attaquait l'arrière du flanc prussien directement depuis Steindorfel.


Voici la vue générale de la colonne O'Donnell, 20 escadrons de cavalerie avec 4 bataillons d'infanterie à l'avant, alors qu'elle attaquait vers Hochkirch. Rencontrant le feu prussien à l'auberge du Serrurier, l'Autrichien repousse la cavalerie prussienne vers Hochkirch.

Tente prussienne capturée à Hochkirch exposée au château d'Esterhazy

Les hommes d'O'Donnell atteignirent les faubourgs de Hochkirch et envahirent les camps de quelques grenadiers prussiens qui venaient de s'éveiller. Pendant que cela se produisait, la colonne entendit de la cavalerie à sa droite - non pas prussienne mais plutôt la tête de la colonne de Loudon.

Zieten ordonne au général de division Krockow de charger l'infanterie autrichienne au sud de Hochkirch. Krockow a été mortellement blessé, mais des prisonniers et un drapeau autrichien ont été capturés. Malgré cela, la bataille s'est mal passée pour les Prussiens, qui ont perdu la formation.


Alors que la bataille atteignait Hochkirch pour la première fois, une cinquantaine d'hommes commandés par le lieutenant Marwitz ont tenu le mur du cimetière contre une attaque de 50 grenadiers autrichiens. Une autre attaque sur la porte nord de l'église par 40 Autrichiens a été repoussée, mais Marwitz a été tué dans le processus. Au milieu de toute la confusion, le deuxième bataillon du Margrave Carl sous le commandement du major Langen est resté intact, arrivant au cimetière, puis combattant derrière les murs du cimetière Hochkirch. Alors que d'autres forces prussiennes du centre se déplaçaient vers le sud pour éviter le désastre, les hommes de Langen gagnaient du temps, et d'autres Prussiens dans les rues étroites souffraient également. Une rue s'appelle maintenant "Blutgasse" à cause du sang qui y a été versé, et il y a des histoires de troupes prussiennes si serrées que les morts sont restés debout. Les combats au corps à corps étaient courants. Alors que l'armée prussienne était forcée de quitter le terrain, Langen tenta une évasion mais fut blessé onze fois et mourut de ses blessures - comme beaucoup de ses hommes moururent.


Parmi ceux qui se sont précipités vers le sud vers Hochkirch, il y avait le feld-maréchal Keith, qui a envoyé à Frederick le message : doute que nous nous reverrons !" Il avait raison - tué en contre-attaquant les Autrichiens. Le prince Moritz d'Anhalt-Dessau, un autre maréchal, a subi une blessure invalidante et le frère de la reine a été tué. L'armée de Frederick s'est ralliée à Pommritz, au nord de Hochkirch, et a repoussé une attaque d'O'Donnell qui avait le potentiel de couper la ligne de retraite de l'armée. Craignant le désordre et presque à court de munitions, Daun ordonne l'arrêt à 9h30, ayant perdu environ 8 000 hommes. Daun avait porté un coup terrible à Frederick mais n'a pas réussi à anéantir son ennemi. Les commandants des colonnes dispersées avaient reçu des ordres imprécis, une rareté à l'époque, et n'avaient peut-être pas l'initiative nécessaire pour achever la victoire. L'organisation temporaire des colonnes avait également posé problème car les unités n'étaient pas aussi pratiques et cohérentes que les unités permanentes. La bataille de Hochkirch a marqué le début, cependant, d'un éloignement des formations linéaires strictement contrôlées vers un système plus lâche et plus décentralisé comme à l'époque de Napoléon.

Au total, Frederick a perdu 9 000 hommes ce jour-là sur environ 30 000. Deux maréchaux, quatre généraux et 104 canons faisaient partie des pertes. Cette nuit-là, Frédéric envisagea de se suicider avec dix-huit pilules d'opium. Quelques jours plus tard, il apprit la mort de sa sœur Wilhelmine. Trop confiant et négligeant la sécurité, Frédéric avait subi une terrible défaite à Hochkirch. Daun, cependant, n'a pas exploité sa victoire. Lorsqu'un renfort de plusieurs bataillons sous le prince Henri est arrivé, Frédéric a secrètement marché autour de Daun vers l'est en Silésie, soulageant le siège de Neisse. Daun se dirigea vers Dresde, espérant le reprendre. Frédéric, cependant, est retourné en Saxe, sauvant Dresde et mettant fin à la saison de campagne. Le désastre avait été évité, au moins pour 1758. La guerre durerait encore plusieurs années.


Jeux d'Olicanalad

Combattu comme un combat direct Hochkirch est un combat décidément inégal. Par conséquent, les conditions de victoire prussiennes peuvent changer au cours du jeu pour permettre à une défaite historique de devenir une victoire sur table - comme le "Dunkerque" d'un joueur de guerre si vous voulez (voir arbitre et autres notes).

Vous [Frederick] êtes habitué à rester près de l'ennemi et n'avez pas été perturbé par la présence de l'armée de Daun si près de vos lignes. Bien que Daun vous dépasse largement en nombre, vous étiez convaincu qu'il n'attaquerait pas et s'il le faisait, votre armée, composée principalement de Brandebourgeois et de Poméraniens, et étant en grande partie épargnée par l'expérience déchirante de Zorndorf, serait plus qu'un match pour Daun soldats de qualité.

Cependant, à 5 heures du matin, vous avez été informé d'une escarmouche entre des piquets dans les bois au-delà du flanc droit de votre armée. Au début, vous pensiez qu'il s'agissait simplement d'une activité enthousiaste de la part des Croates ennemis et vous avez ordonné à vos troupes de retourner dans leurs tentes. Des obus d'obus survolant le village de Hochkirch jusque dans votre centre vous ont amené à réévaluer la situation. Une attaque totale est maintenant en cours et tombe à l'extrême droite de votre position - au village de Hochkirch. Il est 5h30 du matin et il ne fera pas jour avant une heure.

Conditions de victoire
Tenez Hochkirch jusqu'au tour 10. Tant que vous avez des troupes dans ou en contact avec une section de la ville de Hochkirch, vous recevez un bonus de 10 jetons de moral sur votre total de jetons de moral.

Cartes Moral (voir ci-dessous) : 1 carte Stratagème, 1 carte Fanatic Action, 1 I've Gone Mad ! carte, 8 autres cartes.

Vous [ Daun ] prévoyez de débarrasser l'Empire de Frédéric une fois pour toutes avec un plan d'attaque audacieux (s'il pensait que Leuthen était intelligent !). Votre plan comprend une attaque à six volets (voir la carte de déploiement) qui encerclera et anéantira l'armée prussienne.

L'ennemi est déployé dans une ligne s'étendant du nord au sud face à l'est. Vos principales attaques tomberont sur la partie la plus au sud de sa ligne à Hochkirch une heure avant l'aube. Votre but est d'attirer les Prussiens ici tandis que quatre autres colonnes enveloppent cette position (voir arrivées) depuis l'est, l'ouest et le nord. Hier, vous avez préparé le chemin en dégageant des passages pour votre artillerie à travers les bois au sud de la position de Frédéric et il n'a pas bougé - vous présumez qu'il pensait que vous prépariez des défenses. Vous avez maintenant, sous le couvert des ténèbres, mis votre plan en marche.

Après une violente escarmouche avec des sentinelles prussiennes, vos troupes sont sur le point de lancer la première attaque. Il est 5h30. Hochkirch, ce Roi et la victoire sont devant toi !

Conditions de victoire
Vous devez détruire ou mettre en déroute au moins 12 unités prussiennes. Pour vous aider, vous pouvez forcer un défi de moral tactique D12 contre toute unité ennemie à moins de 24" de Hochkirch ou Rodewitz lors de l'apparition de la carte de moral majeure prussienne si l'une ou l'autre est en votre possession incontestée.

Cartes Moral (voir ci-dessous) : 6 cartes d'arrivée hors table, 9 cartes de moral.

Conditions de victoire prussiennes alternatives : En tant que combat direct, ce jeu est presque impossible à gagner pour le joueur prussien. Par conséquent, dès que l'une des colonnes enveloppantes nord apparaît sur la table, une carte Panique doit être ajoutée au hasard au paquet de séquence restant du joueur prussien. A son apparition, la note suivante doit être remise au Do-en-Do prussien :

“Vous êtes entouré de nombres supérieurs. Il n'y a désormais plus de déshonneur dans la retraite. Vous pouvez choisir de changer vos conditions de victoire en RETRAIT. Si cette option est prise : Comptez le nombre d'unités de votre armée qui ne sont pas actuellement en déroute. Pour gagner, vous devez extraire au moins la moitié de ces unités de la table via le carré de grille A1. (Remarque : pour vous aider dans cette option, tous les officiers prussiens peuvent remplacer le commandement pour amener des unités « hors du commandement » dans leur sphère d'influence pour accélérer le mouvement).


Jeux d'Olicanalad




Tournez un et deux.
Les Prussiens se réveillaient de leurs campements tandis que des obus autrichiens, tirés à l'aveuglette dans l'obscurité, explosaient tout autour. Mais où étaient les Autrichiens ? [Le tour 1 s'est terminé sur un jet d'initiative immédiat de d20 à égalité - il semblait que les Autrichiens attendaient que davantage de leurs colonnes de flanc se mettent en position avant de commencer l'attaque. J'adore Piquet - une surprise à chaque fois).

À la première étincelle de lumière, ils ont émergé de la brume matinale se précipitant Hochkirch avec Grenzers. Ils ont rencontré des résultats mitigés. A droite ils furent contre-attaqués par les Prussiens autour de l'église - c'était la folie et la folie - les Prussiens furent massacrés par ces hurlants paysans balkaniques. A gauche, une volée acérée des grenadiers prussiens et des coups de canister les arrêtèrent net. Ailleurs, les Prussiens ne savaient pas où tomberait la prochaine attaque, mais la plupart ont essayé de se frayer un chemin vers Hochkirch. Les premières colonnes de flanc autrichiennes sont arrivées (#1 & 2). Les Prussiens au nord levèrent le camp et se rassemblèrent en colonne de marche pour marcher vers le sud-ouest, puis, alors que la bataille pour Hochkirch battait son plein, c'était le tour trois (un autre jet de d20 à égalité au début).



Tour trois et quatre
A peine les Prussiens du secteur nord du terrain avaient-ils commencé leur marche, les Autrichiens commencèrent à arriver en masse sur leur secteur (colonnes 4, 5, 6 suivi du dernier et le plus tardif #3) L'infanterie d'Arenberg déployée hors de la colonne de bataillons en ligne de bataillons (la méthode d'arrivée au premier coup a fonctionné encore mieux que je ne l'avais imaginé - parfait !).

Au sud, l'action autour de Hochkirch est féroce. La contre-attaque organisée à la hâte par les Prussiens pour reprendre les abords de l'église subit les tirs meurtriers des Grenz, dont les officiers ont finalement réussi à les rallier (ils n'ont pas trouvé de cartes pour avancer dans le village aux tours 2 et 3) à la suite de leur victoire sur ses défenseurs et passer du côté nord de Hochkirch. Dans le secteur ouest de Hochkirch, les grenadiers et les canons prussiens tenaient bon - éliminant en masse les Autrichiens qui leur faisaient face - mais ne parvenant pas à éliminer complètement la menace (peu importe le nombre de Prussiens tués, ils ne pouvaient pas les faire échouer aux défis de moral - les Autrichiens ont été aidés en ayant tiré un Up1 au moral de l'infanterie dans leur tirage de cartes de moral). Mais alors, malheur à la journée, Keith est tombé, les grenadiers autrichiens ont précipité les canons et ont pris le terrain pour lequel ils se sont battus vaillamment jusqu'au dernier. La contre-attaque de Kieth était sur le point de s'effondrer.

A l'ouest, il y avait l'inactivité. Les Autrichiens étaient impatients d'attendre les événements autour de Hochkirch tandis que la cavalerie de Zieten attendait des ordres fermes (les Prussiens ne pouvaient pas piocher une carte de mouvement de cavalerie si leur vie en dépendait - et c'est ce qu'ils ont fait).

De retour dans le nord, les grenadiers et les canons prussiens ont repris leur ancienne position et ont attendu le rappel de leur cavalerie de flanc / de soutien. Ils étaient trop tard. La cavalerie de Buccow s'était frayé un chemin sur leur flanc nord et avait chargé avant qu'une réponse significative ne puisse être apportée. La cavalerie autrichienne fit une série de charges, descendant le flanc des grenadiers, les enroulant un à un. Mais alors, miracle des miracles, les dernières unités de grenadiers ont réussi à tenir ils ont repoussé la cavalerie autrichienne avec de très lourdes pertes - la force de Buccow a été dépensée, et les Prussiens ont envoyé pêle-mêle à l'arrière se sont ralliés et ont repris leurs anciennes positions.

Tournez cinq.
Autour de Hochkirch, la bataille fait rage. Ici, les grenadiers autrichiens tentèrent de déloger leurs homologues, dans le secteur ouest de Hochkirch, mais furent repoussés en désordre et pris de flanc par le cuirassier Zietens qui se tenait désormais prêt à contre- charger d'autres Autrichiens osant franchir les terrassements.
Juste à l'est de Hochkirch, les Prussiens massaient maintenant une nouvelle attaque pour reprendre le secteur de l'église.

Au nord, la cavalerie prussienne avait maintenant réussi à prendre une position avantageuse à partir de laquelle elle pouvait essayer d'effectuer elle-même un mouvement enveloppant.

On quitte donc la première partie de l'histoire avec cinq tours et demi à faire et les Prussiens se tenant par les ongles. N'ayant pas pris l'option du retrait, les Prussiens n'ont plus qu'un seul espoir - attaquer au nord et, avec ce qui reste de cette force, marcher vers le sud au soulagement de Hochkirch, il leur reste 1 point de moral - les Autrichiens en ont 27. Pour les Prussiens, il est temps de faire, de mourir et de continuer.


Bataille de Künersdorf

Date de la bataille de Kunersdorf : 12 août 1759.

Lieu de la bataille de Kunersdorf : A Neumark, à l'est de l'Oder.

Guerre: La guerre de Sept Ans.

Concurrents à la bataille de Kunersdorf : Prussiens contre une armée russe et un fort contingent autrichien.

Généraux à la bataille de Kunersdorf: Le roi Frédéric II de Prusse, dit Frédéric le Grand, commandant l'armée prussienne contre le général Saltykov commandant l'armée russe. Le général Loudon commandait le contingent autrichien.

Taille des armées dans la bataille de Kunersdorf :

Prussiens : 36 900 fantassins, 13 000 cavaliers et 140 canons lourds.
Russes : 41 000 et 200 canons. Autrichiens : 18 523 et 48 canons.

Vainqueur de la bataille de Kunersdorf : Les Russes et les Autrichiens.

Grenadier à cheval russe
et Officier Hussard

Uniformes et équipements à la bataille de Kunersdorf : L'infanterie et l'artillerie prussiennes portaient un manteau bleu foncé retourné aux revers, aux poignets et aux jupes, avec des culottes et des guêtres noires jusqu'aux cuisses. Chaque soldat portait sur une ceinture croisée une pochette de munitions, une baïonnette et un « cintre » ou une petite épée. Le couvre-chef pour les compagnies de ligne était le chapeau tricorne, avec un coin avant aplati, lié avec de la dentelle blanche. Les grenadiers portaient le chapeau à mitre distinctif avec une plaque en laiton à l'avant. Les régiments d'infanterie et d'artillerie de fusiliers portaient une version plus petite de la casquette de grenadier.

L'infanterie portait un mousquet comme arme principale. Cette arme à feu à un coup pouvait être chargée et tirée par un soldat bien entraîné environ 3 à 4 fois par minute. Comme première amélioration, Frédéric introduisit la baguette en fer puis la baguette réversible (le soldat n'avait pas à se soucier de savoir s'il avait la baguette dans le bon sens) qui augmentait la cadence de tir de son infanterie, l'ancienne baguette en bois étant susceptible de se briser dans le stress de la bataille.

Grenadier, Officier et Batteur

Le régiment d'infanterie prussien était basé sur le cantonnement avec des soldats rejoignant leur régiment local. En temps de paix, les soldats ont été libérés pour les périodes agricoles clés, les semailles et la récolte. À l'automne, des examens ont été menés sur tous les régiments pour vérifier qu'ils répondaient aux normes requises. Chaque année, des régiments étaient sélectionnés pour être examinés à Potsdam sous l'œil du roi. Les officiers dont la performance des soldats était considérée par Frederick comme inférieure aux normes étaient soumis à une flagellation publique et, dans les cas extrêmes, à un licenciement sur place. autre armée européenne pourrait égaler. La bataille de Rossbach est un exemple frappant de cette installation.

Pendant la paix entre les deux guerres, Frederick a conçu et pratiqué sa formation «oblique» en attaque. La technique consistait à livrer un assaut sur le flanc d'une armée ennemie. Les bataillons d'infanterie prussiens avanceraient à l'attaque «en échelon», ou chaque bataillon, après le bataillon de tête, partant 50 pas après son prédécesseur. La bataille de Leuthen a été la seule bataille au cours de laquelle Frédéric a pu mener une attaque « oblique » complète et l'a fait avec un succès dévastateur.

Fantassin russe, Pandour et artilleur

La cavalerie lourde de l'époque comprenait des cuirassiers et des dragons. Les cuirassiers prussiens portaient un manteau blanc, une cuirasse d'acier, une culotte blanche et des cuissardes. Les dragons prussiens portaient un manteau bleu clair. Le couvre-chef était un chapeau tricorne. Les armes étaient une épée de cavalerie lourde et une carabine à silex à un coup.

Le bras de cavalerie légère était fourni par les régiments de hussards prussiens. Les vrais hussards étaient des Hongrois au service autrichien. Les hussards des autres armées portaient la même tenue que les hussards d'origine et devaient remplir un rôle similaire de cavalerie légère de reconnaissance et de harcèlement des avant-postes et des colonnes de ravitaillement de l'ennemi.

Après la bataille de Mollwitz et en particulier après la première guerre de Silésie, les hussards prussiens ont été réorganisés et réformés pour fournir un service efficace de reconnaissance et de cavalerie légère. Frederick a trouvé dans le colonel von Zieten l'officier idéal pour mettre en œuvre les améliorations dans les régiments de hussards. Les hussards prussiens portaient la robe de hussard traditionnelle de tunique, culottes, dolman (veste en bandoulière), busby (chapeau de fourrure) avec sac, sabretache (portefeuille en cuir sur sangles suspendues à la ceinture) et épée incurvée.

Contrairement aux hussards hongrois originaux de l'époque qui étaient considérés comme des flibustiers indisciplinés, les hussards prussiens étaient bien capables de prendre position dans la ligne de cavalerie et de rendre de précieux services au combat, comme à la bataille de Hohenfriedburg et à d'autres occasions.

Cuirassier et dragon russes

L'infanterie autrichienne portait des manteaux blancs avec des revers, des poignets et des jupes retournées montrant la couleur de la doublure du régiment. Le couvre-chef était le chapeau tricorne pour l'infanterie de ligne et le bonnet en peau d'ours pour les grenadiers. Les armes d'infanterie étaient le mousquet, la baïonnette et la petite épée de suspension. La cavalerie lourde portait des manteaux et des chapeaux blancs comme pour l'infanterie et était armée d'une épée lourde et d'une carabine. L'armée autrichienne contenait un grand nombre d'unités irrégulières comme les Pandours des Balkans qui portaient leur tenue ethnique sans uniformité. Les hussards hongrois ont fourni le bras de cavalerie légère. Ces hussards étaient habillés comme décrit pour les hussards prussiens, étaient considérés comme à peine plus que des bandits mais étaient très efficaces dans tous les rôles requis de la cavalerie légère.

L'artillerie de chaque armée était équipée d'une gamme de canons à chargement par la bouche.

Leibregiment prussien zu Pferde No 3 : photo par Adolph Menzel dans le cadre de sa série de photos 'Die Armee Friedrichs des Grossen
in ihrer Uniformierung'

À bien des égards, l'armée russe reflétait celle des puissances occidentales en termes de structure, d'uniformes et d'armes. L'infanterie russe portait des manteaux verts. La cavalerie comprenait des régiments de cuirassiers, de dragons et de hussards. Les Russes comptaient sur une grande force de cavalerie irrégulière cosaque. Les Cosaques pillaient partout et étaient d'une utilité limitée pour les commandants russes, étant souvent trop occupés à piller pour passer beaucoup de temps à rechercher et à harceler les troupes ennemies.

Frédéric a apporté des améliorations significatives à l'armée prussienne entre les deux guerres de Silésie. Les onze années de paix avant la guerre de Sept Ans ont permis à Frédéric d'amener les différentes armes du service prussien à un niveau d'efficacité encore plus élevé. Chaque année, les régiments étaient soumis à un cycle d'entraînement qui aboutissait à des revues à Potsdam sous l'œil exigeant du roi. Des manœuvres d'automne ont eu lieu en Silésie, la région où une grande partie de la guerre attendue serait menée (voir l'avantage de ces manœuvres à la bataille de Leuthen).

L'infanterie prussienne était un atout éprouvé et établi et nécessitait peu d'améliorations. L'essentiel de l'innovation visait la cavalerie, l'artillerie et les armes techniques.

L'un des développements malheureux des guerres de Silésie était que Frédéric a estimé que son infanterie pouvait gagner leurs batailles simplement par la régularité de leur avance. La guerre de Sept Ans a commencé avec la doctrine d'infanterie prussienne consistant à avancer avec des mousquets à l'épaule et à ne pas s'arrêter pour tirer sur l'ennemi. La bataille de Prague a montré que cette doctrine était très erronée et elle a été abandonnée après avoir causé des pertes importantes aux Prussiens.

L'infanterie prussienne fut bientôt entraînée à avancer en faisant de brefs arrêts pour tirer et recharger, ce qui lui permit de lancer des volées successives alors qu'elle se dirigeait vers l'armée adverse, une technique utilisée avec un effet dévastateur lors de la bataille de Rossbach.

Au cours de la guerre de Sept Ans, Frédéric réorganisa en profondeur l'artillerie. De nouveaux équipements ont été introduits, les canons standardisés et les formations d'artillerie révisées. Frédéric a introduit l'artillerie à cheval qui pouvait se déplacer sur le champ de bataille.

Frédéric a amené la cavalerie prussienne à un niveau d'efficacité inégalé par aucune autre armée européenne de n'importe quelle période. L'exigence de base était un niveau élevé d'équitation dans chaque soldat. Un cavalier était tenu de monter à cheval tous les jours, une obligation exigeante en temps de paix. Comparez cela avec la pratique des régiments britanniques de chevaux et de dragons de l'époque, dans lesquels, par mesure d'économie, les chevaux avaient leurs fers coupés et étaient mis à l'herbe sans être montés pendant tout l'été (voir les ordres permanents du vicomte Molesworth pour son régiment de dragons).

Chaque année, Frédéric exerçait la cavalerie pendant les manœuvres d'automne. Frédéric a demandé aux régiments de cuirassiers et de dragons de former une ligne au galop et de livrer une charge, avec les cavaliers si proches qu'ils sont montés genou derrière genou avec les chevaux se touchant. Frederick a développé la capacité de la cavalerie d'année en année. Enfin, il exigea de ses régiments montés qu'ils puissent lancer trois charges de ce genre l'une après l'autre au grand galop.

Cavalerie autrichienne attaquant l'infanterie prussienne à la fin de la bataille de Kunersdorf le 12 août 1759

L'effet de cet entraînement exigeant a été illustré graphiquement par la performance de la force de cavalerie prussienne dirigée par le général von Seydlitz contre les Russes à la bataille de Zorndorf le 25 août 1758. Les escadrons de Seydlitz ont traversé le ruisseau Zabern-Grun, escaladé la rive lointaine escarpée et traversé une zone de broussailles, avant de former deux lignes de centaines de soldats au galop, si rapprochés que les chevaux se touchaient, et lançant une charge dévastatrice au galop contre l'infanterie russe inébranlable, qui était débordée. Contre une cavalerie de cette qualité, peu importait que l'infanterie fût en ligne ou en carré.

Cette capacité extraordinaire contrastait avec la plupart des autres régiments de cavalerie européens qui se formaient pour la charge à l'arrêt puis attaquaient en formation lâche qui se perdrait au cours de la charge, se terminant avec les chevaux soufflés et toute cohésion disparue. Si l'infanterie attaquée semblait indûment agressive, la cavalerie attaquante serait susceptible de faire une embardée autour d'elle ou de s'arrêter.

C'était l'ordre de Frédéric que tout commandant de cavalerie prussienne recevant une charge à la halte serait jugé par une cour martiale. Les commandants avaient le pouvoir discrétionnaire d'attaquer s'ils considéraient qu'une opportunité favorable existait, sans attendre les ordres.

La bataille de Rossbach est un autre bon exemple de la qualité de la cavalerie lourde prussienne et de sa capacité à livrer des charges gagnantes en restant sous le contrôle étroit de son commandant.

Contexte de la bataille de Kunersdorf :

Après la défaite autrichienne de l'armée prussienne de Frédéric à la bataille de Hochkirch le 14 octobre 1758, le reste de l'année fut un succès pour les Prussiens. Les Autrichiens ont été éloignés de la capitale saxonne Dresde, qui était détenue par les Prussiens, et la ville silésienne de Neisse a été récupérée pour Frédéric.

1759 a commencé avec Frédéric attendant de voir quelles mesures seraient prises contre lui par ses principaux adversaires, les Autrichiens, les Russes et la Reichsarmée allemande. Au début de juillet 1759, Frédéric reçut les renseignements dont il avait besoin. Daun se déplaçait avec une armée de 75 000 Autrichiens vers la Lusace et le général Saltykov rassemblait une armée russe de 60 000 à Posen en Pologne occidentale avec l'intention de traverser l'Oder et d'envahir le Brandebourg, le cœur de la Prusse.

Le général Dohna commandait l'armée prussienne de 28 000 hommes à l'est de l'Oder avec pour mission de retenir les Russes. Dohna échoua complètement à empêcher l'avancée de Saltykov vers l'Oder.

Fin juillet 1759, Frédéric envoie le lieutenant-général Kurt Heinrich von Wedel pour remplacer Dohna et attaquer les Russes.

Saltykov a réussi à contourner Wedel et a positionné son armée à travers les lignes de communication de Wedel. Wedel attaqua les Russes à Paltzig le 23 juillet 1759. Au cours d'une bataille désastreuse, les Prussiens furent repoussés avec des pertes d'environ 8 000 hommes. Saltykov poursuit sa progression vers l'Oder et se prépare à prendre la ville de Francfort.

Carte de la bataille de Kunersdorf le 12 août 1759 par John Fawkes

Récit de la bataille de Kunersdorf :

Après avoir reçu la nouvelle de la défaite de Wedel aux mains des Russes, Frédéric mit immédiatement son armée en mouvement de Sagan en Silésie centrale vers l'Oder. Le but de Frédéric était d'empêcher Saltykov et ses Russes de traverser l'Oder et d'envahir le Brandebourg. Frédéric laissa à son frère le prince Henri une armée de 44 000 Prussiens pour tenir la Silésie contre les Autrichiens.

Un peu avant le départ de Frédéric, Daun envoya 2 corps d'Autrichiens sous les ordres des généraux Haddik (17 500 hommes) et Loudon (25 000 hommes) pour rejoindre Saltykov.

Le commandant autrichien, le général Loudon, à la bataille de Kunersdorf le 12 août 1759

Frédéric, apprenant le renforcement potentiel des Russes, tenta de dépasser le 2 corps autrichien. Il a intercepté le train de bagages de Haddik mais Haddik avait déjà renoncé à tenter d'atteindre l'Oder avant Frédéric. La déviation de la route la plus directe des Prussiens a donné à Loudon l'opportunité de rejoindre Saltykov avant que Frédéric n'arrive avec les Russes. Loudon franchit l'Oder et rejoint Saltykov le 5 août 1759.

Prussien Husaren-Regiment von Zieten No 2 : photo par Adolph Menzel dans le cadre de sa série
de photos ‘Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

À son arrivée sur la rive ouest de l'Oder, Frédéric forme un camp à Mulrose au sud de Francfort-sur-l'Oder et procède à l'incorporation des troupes vaincues de Wedel dans sa propre armée. De plus, Frederick a été rejoint par une force de Prussiens sous le commandement du lieutenant-général Fink qui couvrait Berlin.

Frédéric résolut d'exécuter contre Saltykov le même plan qu'il avait mis en œuvre contre son prédécesseur, le général Fermor, à la bataille de Zorndorf : traverser l'Oder bien en aval des positions russes et revenir par la rive droite ou orientale du fleuve.

L'armée de Frédéric descendit l'Oder jusqu'à Göritz, juste avant Custrin, et y établit une tête de pont suivie des ponts nécessaires. L'armée a traversé l'Oder dans la nuit du 10 août 1759 et a commencé la marche vers le sud, arrivant à Bishofsee juste avant les positions russes autour de Kunersdorf avant l'aube du 11 août 1759.

Husaren-Regiment prussien von Belling n° 8 : photo par Adolph Menzel dans le cadre de sa série de photos 'Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

A l'aube, Frédéric observe le terrain et les positions russes afin d'élaborer son plan d'attaque. Un écuyer local et un fonctionnaire forestier ont été interrogés par le roi mais semblaient incapables de fournir des informations utiles sur la région.

Frédéric a effectué une reconnaissance personnelle depuis le Tretiner Spitzberg et a vu que les Russes avaient préparé des positions le long d'une crête basse ou d'une série de monticules s'étendant vers la droite en diagonale d'un point à l'avant de l'endroit où il se tenait. Frédéric passa le 11 août 1759 à préparer les plans de son attaque. Le général Fink resterait du côté nord des positions russes tandis que Frederick prenait le gros du corps autour de la droite russe et attaquait leurs positions à l'arrière.

L'un des principaux objectifs de ce plan était d'amener les Russes à quitter leurs positions préparées et à faire face dans la direction opposée. Ce que Frédéric ne réalisait pas, c'est que Saltykov s'était attendu à ce que l'attaque prussienne vienne du sud, de sorte que ses retranchements se dirigeaient dans cette direction. Avec l'approche des Prussiens du Nord, les Russes avaient affronté environ. La marche de débordement de Frédéric amènerait les Prussiens sur le front russe et non sur leurs arrières.

Le temps était chaud et les troupes prussiennes étaient épuisées par leur longue marche d'approche. Le terrain était sec et sablonneux. Les déplacements étaient difficiles et les soldats souffraient de chaleur et de soif.
Lorsque l'armée principale de Frédéric émergea dans la zone au sud des Russes, le roi vit qu'il y avait une rangée de grands étangs s'étendant des lignes russes à angle droit qui limitaient la zone dans laquelle il pouvait manœuvrer à celle immédiatement en face de l'est partie de la position russe. Au lieu d'attaquer le long du front russe, l'attaque devrait se limiter au flanc russe. Le changement de plan forcé a eu lieu à court terme et les colonnes prussiennes ont dû changer de direction pour se concentrer sur les positions de flanc russes.

Füsilier-Regiment prussien Prinz Heinrich No 35 : photo par Adolph Menzel dans le cadre de sa série de photos 'Die Armee Friedrichs des
Grossen in ihrer Uniformierung’

Soixante canons prussiens étaient installés dans 3 batteries sur le Walk-Berge, le Kloster-Berg et le Kleiner-Spitzberg. Vers 11h30, ces canons ont ouvert un violent barrage sur la dernière position russe sur le Muhl-Berge.

La garnison de la redoute sur le Muhl-Berge comprenait 5 grands régiments du corps d'observation russe avec 40 canons. Le barrage prussien a submergé la garnison russe de sorte que lorsque l'infanterie prussienne a lancé son assaut sur le Muhl-Berge, les Russes ont été rapidement débordés.

La capture du Muhl-Berge fut un coup dévastateur pour les Russes. Un quart de la ligne russe a été perdu avec quelque 80 canons pris ou détruits et de lourdes pertes parmi leur infanterie.

Les généraux prussiens supérieurs, Fink et probablement Seydlitz, pressèrent Frederick d'abandonner toute nouvelle attaque car les Russes seraient inévitablement forcés de battre en retraite. La chaleur féroce a fait de la bataille une épreuve terrible pour toutes les troupes impliquées. Mais Frédéric cherchait une défaite décisive des Russes. Il a insisté pour que l'attaque se poursuive.

Les batteries lourdes prussiennes ont été transportées vers les positions du Muhl-Berge pour la phase suivante de la bataille. Une fois en position, ils ont ouvert le feu sur les Russes.

Prussien Füsilier-Regiment von Kursell No 37 (le régiment a perdu 16 officiers et 992 hommes dans la bataille) : photo par Adolph Menzel dans le cadre
de sa série d'images « Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung »

Après le barrage, l'infanterie prussienne a commencé son attaque à travers le Kuh-Grund qui se trouvait entre le Muhl-Berge et la prochaine redoute russe dans la ligne. Le Kuh-Grund était une étroite vallée sablonneuse. C'était lourd pour l'infanterie prussienne et les Russes ont apporté des forces et des nombres de canons substantiels à ce point, sachant que l'attaque prussienne était maintenant sur un front étroit.

Frederick a amené plus d'infanterie et les a envoyés dans l'attaque. Fink a attaqué le côté nord de la redoute russe. Les combats se sont déroulés le long des côtés sud et nord de la position russe.

La cavalerie prussienne était engagée dans la bataille en petits paquets pour soutenir l'infanterie. La cavalerie autrichienne et russe contre-attaqua et fut à son tour repoussée alors que la cavalerie prussienne de Seydlitz rejoignait le combat.

Seydlitz a été blessé et a quitté la bataille. Le major-général Puttkamer a été tué en menant son régiment de hussards blancs à l'assaut à la suite d'une attaque antérieure du lieutenant-général le prince de Wurtembourg.

En fin d'après-midi, avec les pertes des autres commandants de cavalerie prussiens supérieurs, le lieutenant-général Platen a mené la cavalerie prussienne dans une attaque contre la position russe dans le Grosser Spitzberg. Le régiment de Schorlemer Dragoons a été anéanti par des tirs russes.Alors que les régiments restants tentaient de se former, ils ont été chargés par le lieutenant-général Loudon à la tête de la cavalerie autrichienne et russe. La cavalerie prussienne a été décimée dans l'attaque.

Frédéric le Grand à la bataille de Kunersdorf le 12 août 1759 pendant la guerre de Sept Ans : photo de Richard Knötel

À présent, l'infanterie et la cavalerie prussiennes, incapables de faire une impression significative sur les positions russes, s'effondraient en fuite. Frederick a dû être sauvé d'un groupe de Cosaques par son escorte de Zieten Hussars commandée par le capitaine Prittwitz.

L'armée prussienne s'enfuit vers le nord et franchit l'Oder à Göritz. Frederick a été prostré à la fois émotionnellement et physiquement et a abdiqué le commandement à Fink. Il s'attendait à ce que l'État prussien s'effondre à la suite de cette terrible défaite.

Des cosaques pillent des morts prussiens

Victimes de la bataille de Kunersdorf : Pertes prussiennes : 19 100 hommes tués, blessés et capturés et 172 canons perdus. Pertes russes : 13 500 tués, blessés et capturés. Pertes autrichiennes : 2 000 hommes tués, blessés et capturés.

Dragoner-Regiment prussien von Schorlemer n° 6 : photo par Adolph Menzel dans le cadre de son
série de photos « Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung »

Conséquences de la bataille de Kunersdorf :

Immédiatement après la bataille, l'armée prussienne franchit la Hühner-Fliess où elle passa la nuit. Un orage sans pluie a fait illuminer la nuit par des éclairs. Frederick a traversé la rive ouest de la rivière Oder, mais est ensuite revenu avec son armée vaincue alors que ses officiers tentaient de rétablir un semblant d'ordre et de discipline dans les régiments vaincus et désintégrés. Le 14 août 1759, Frédéric conduisit l'armée de l'autre côté de l'Oder jusqu'en Cisjordanie.

L'une des caractéristiques les plus frappantes du génie militaire de Frédéric le Grand était sa résilience et sa capacité à se remettre des défaites désastreuses subies par l'armée prussienne. Kunersdorf était particulièrement amer pour Frederick dans la mesure où il savait que c'était essentiellement de sa faute. Frédéric avait gravement sous-estimé les qualités de combat de l'armée russe malgré son expérience antérieure de la ténacité du soldat russe à la bataille de Zorndorf le 25 août 1758. Frédéric n'avait pas tenu compte des conseils de ses généraux pour mettre fin à la bataille avec le capture réussie du Mühl-Berge. Après une période de profonde dépression au cours de laquelle il écrivit au comte Schmettau pour lui permettre de se rendre à Dresde, ce qu'il fit dûment, Frédéric se rétablit et reprit le terrain.

Frédéric fut sauvé par l'échec des généraux autrichiens et russes à exploiter pleinement la victoire de Kunersdorf. Saltykov a traversé la rivière Oder dans le Brandebourg, menaçant Berlin, et Daun a marché au nord de la Saxe avec une grande armée autrichienne. Mais lorsque les lignes de communication de Daun ont été menacées par le prince Henri avec une armée prussienne, Daun s'est retiré en Saxe. Saltykov marcha vers le sud-est, retraversa l'Oder et se retira en Pologne.

Füsilier-Regiment von Rohr n° 47 prussien : photo d'Adolph Menzel dans le cadre de sa série
de photos « Die Armee Friedrichs des Grossen in ihrer Uniformierung »

Anecdotes de la bataille de Kunersdorf :

  • L'officier prussien Frederick consulté sur la topographie locale avant la bataille était le major Linden. Linden avait l'habitude de chasser dans la région de Kunersdorf avant la guerre. Linden s'est avéré incapable de décrire la configuration du terrain à Frederick sous une forme utile. Un haut responsable forestier local a également été consulté, mais n'a pas été d'un grand secours. Il semble que l'officiel ait été bouleversé de se retrouver interpellé par son roi.
  • Le jour de la bataille, le temps était chaud et sec. Les Prussiens ont trouvé la chaleur très difficile. La sécheresse a eu pour effet de rendre le passage sur le sol sablonneux lent et dur, notamment dans le pendage Kuh-Grund qu'il a fallu franchir pour atteindre la principale position russe.
  • Au cours des attaques d'infanterie de Fink depuis le nord-est, une unité qui se distingue particulièrement est le bataillon du régiment Hauss (n° 55) commandé par le major Ewald von Kleist. Kleist était connu dans l'armée prussienne comme poète. Kleist mena ses hommes contre les emplacements russes et souffrit blessure sur blessure, tombant finalement de cheval, abattu par la batterie qu'il attaquait. Kleist mourut le lendemain.
  • Tentant de rallier son infanterie, Frédéric s'empara d'un drapeau du régiment du prince Henri (n° 35) et appela « Si vous êtes de braves soldats, suivez-moi. Aucun ne l'a fait. Frédéric tente de prendre position sur le Muhl-Berge avec les régiments de Lestwitz (No 31) et les Diericke Fusiliers (No 49) mais les deux régiments sont abattus par les tirs d'artillerie russe.

Références pour la bataille de Kunersdorf :

  • Frédéric le Grand de Thomas Carlyle
  • Frédéric le Grand de Christopher Duffy
  • L'armée de Frédéric le Grand de Christopher Duffy
  • L'Armée de Marie-Thérèse de Christopher Duffy
  • La voie militaire de la Russie vers l'Occident par Christopher Duffy

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La prochaine bataille de la guerre de Sept Ans est la bataille de Liegnitz


Voir la vidéo: Bataille de Fort Carillon 1758! (Juillet 2022).


Commentaires:

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