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Siège assyrien

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Siège assyrien - Histoire

Sennachérib, roi d'Assyrie

Le roi Sennachérib en tenue royale

Cette esquisse peinte représente le puissant relief du roi assyrien Sennachérib qui a été découvert sur les murs de son palais à Khorsabad, près des ruines de l'ancienne Ninive.

Les anciennes ruines assyriennes en disent long sur la richesse de ce puissant monarque. Sennachérib a régné de 720 avant JC à environ 683 avant JC. La Bible révèle que pendant le règne du roi juif Ézéchias, Sennachérib est venu conquérir Jérusalem et l'Ange de l'Éternel (L'Éternel lui-même) a tué 185 000 soldats assyriens. Quand il retourna en Assyrie, ses propres fils l'assassinèrent.

Or, la quatorzième année du roi Ézéchias fit Sennachérib roi d'Assyrie monta contre toutes les villes closes de Juda et les prit.
2 Rois 18:13

"C'est pourquoi ainsi dit l'Éternel concernant le roi d'Assyrie: Il n'entrera pas dans cette ville, ni n'y lancera de flèche, ni ne la précédera avec un bouclier, ni ne jettera une banque contre elle. Par le chemin par lequel il est venu, il retournera par le même et n'entrera pas dans cette ville, dit l'Éternel. Car je défendrai cette ville, pour la sauver, à cause de moi et à cause de mon serviteur David. Et il arriva cette nuit-là, que l'ange de l'Éternel sortit, et frappa dans le camp des Assyriens cent quatre-vingt cinq mille; et quand ils se levèrent de bon matin, voici, c'étaient tous des cadavres. Alors Sennachérib, roi d'Assyrie, s'en alla et revint, et habita à Ninive. Et il arriva, comme il adorait dans la maison de Nisroch son dieu, qu'Adrammelech et Sharezer ses fils le frappèrent par l'épée, et ils s'enfuirent dans le pays d'Arménie. Et Esarhaddon, son fils, régna à sa place.
2 Rois 19:32-37

Imaginez vivre dans la ville de Jérusalem pendant le siège de Sennachérib. (700 avant JC) Il a déjà conquis le royaume du nord d'Israël, (722 avant JC) et de nombreuses villes fortifiées du sud de la Judée. Parlez d'une attaque de panique! Les armées de Sennachérib étaient pleines de soif de sang et adoraient torturer. Dépecer les gens vivants était l'une de leurs spécialités, clouer la peau humaine aux murs pour avertir les autres qui pourraient se rebeller contre son contrôle.

Imaginez maintenant que vous êtes le roi de Juda et que vous devez décider quoi faire lorsque l'énorme armée assyrienne est à l'extérieur de vos portes. Les menaces de Sennachérib telles que lues par son général n'étaient pas des idoles.

" Alors le commandant se leva et cria en hébreu : " Écoutez la parole du grand roi, le roi d'Assyrie ! Voici ce que dit le roi : Ne laissez pas Ezéchias vous tromper. Il ne peut pas vous délivrer de ma main. Ne laissez pas Ezéchias vous tromper. persuadez-vous de faire confiance à l'Éternel lorsqu'il dit: 'L'Éternel nous livrera certainement, cette ville ne sera pas livrée entre les mains du roi d'Assyrie.' "N'écoute pas Ézéchias. Voici ce que dit le roi d'Assyrie : Faites la paix avec moi et sortez vers moi. Alors chacun de vous mangera de sa vigne et de son figuier et boira de l'eau de sa citerne, jusqu'à ce que je vienne vous conduire dans un pays comme le vôtre, un pays de blé et de vin nouveau, un pays de pain et de vignes, une terre d'oliviers et de miel. Choisissez la vie et non la mort ! "N'écoutez pas Ézéchias, car il vous induit en erreur en disant: 'L'Éternel nous délivrera.' Le dieu d'une nation a-t-il jamais délivré son pays de la main du roi d'Assyrie ? Où sont les dieux de Hamath et d'Arpad ? Où sont les dieux de Sepharvaim, Hena et Ivvah ? Ont-ils sauvé la Samarie de ma main ? Lequel de tous les dieux de ces pays a pu me sauver sa terre ? Comment alors l'Éternel peut-il délivrer Jérusalem de ma main?" (2Rois 18:28-35)

Que feriez-vous? Pourriez-vous prendre position ? Dans le naturel, cela semblerait suicidaire. Mais se rendre signifiait déportation, esclavage et qui sait quelle horreur. Cependant, la résistance semble signifier une mort certaine.

Peut-être avez-vous vécu des situations de « no win » ? Peut-être faites-vous face à des difficultés extrêmes maintenant. Parfois, pour une raison quelconque, nous nous trouvons au bout de nous-mêmes, au bout de nos propres ressources, où peu ou pas du tout peuvent comprendre le désespoir personnel et la peur des choix qui doivent être faits.

Le roi Ézéchias a choisi de prendre les menaces écrites du général de Sennachérib et de les diffuser devant le Seigneur.

"Ezéchias reçut la lettre des messagers et la lut. Puis il monta au temple de l'Éternel et l'étendit devant l'Éternel. Et Ézéchias pria l'Éternel : « Éternel, Dieu d'Israël, trônant entre les chérubins, toi seul es Dieu sur tous les royaumes de la terre. Tu as fait le ciel et la terre. , ô Éternel , et écoute les paroles que Sennachérib a envoyées pour insulter le Dieu vivant. « Il est vrai, ô Éternel, que les rois assyriens ont dévasté ces nations et leurs terres. Ils ont jeté leurs dieux dans le feu et les ont détruits, car ils n'étaient pas des dieux mais seulement du bois et de la pierre, façonnés par les mains des hommes. Maintenant, ô Éternel, notre Dieu, délivre-nous de sa main, afin que tous les royaumes de la terre sachent que toi seul, ô Éternel, es Dieu. » (2Rois 19 :14-17)

C'est peut-être un bon endroit pour diffuser vos avis de recouvrement, les menaces des autres, vos papiers de divorce, votre feuillet rose. Peut-être pourriez-vous écrire la situation et offrir une prière de désespoir au Seigneur. Dieu a vaincu le redoutable Sennachérib, et Il vaincra également vos ennemis. Placez les résultats entre Ses mains avec le reste de votre vie entière. Soyez prêt à changer lorsque Dieu fera connaître sa volonté. Et préparez-vous à une louange et à une adoration glorieuses lorsque vous réalisez que le Seigneur Dieu vous a délivré d'une manière vraiment inimaginable. Ayez foi mon cher et épanchez votre cœur vers le Seigneur.


2 Rois 19:16 - SEIGNEUR, baisse ton oreille, et entends : ouvre, SEIGNEUR, tes yeux, et vois : et entends les paroles de Sennachérib, qui l'a envoyé pour outrager le Dieu vivant.

Esaïe 37:17 - Tends l'oreille, ô Éternel, et entends ouvrir tes yeux, ô Éternel, et vois : et entends toutes les paroles de Sennachérib, qui a envoyé pour outrager le Dieu vivant.

2 Chroniques 32:9 - Après cela a fait Sennachérib roi d'Assyrie envoya ses serviteurs à Jérusalem, (mais il [lui-même assiégea] Lakis, et toute sa puissance avec lui), à Ézéchias, roi de Juda, et à tout Juda qui [était] à Jérusalem, en disant :

2 Chroniques 32:22 - Ainsi l'Éternel sauva Ézéchias et les habitants de Jérusalem de la main de Sennachérib le roi d'Assyrie, et de la main de tous [autres], et les guida de tous côtés.

Esaïe 36:1 - Or il arriva, la quatorzième année du roi Ézéchias, [que] Sennachérib roi d'Assyrie monta contre toutes les villes défendues de Juda et les prit.

2 Rois 18:13 - Or, la quatorzième année du roi Ézéchias fit Sennachérib roi d'Assyrie monta contre toutes les villes closes de Juda et les prit.

2 Rois 19:20 -Esaïe, fils d'Amoz, envoya à Ézéchias, disant : Ainsi parle l'Éternel, le Dieu d'Israël, contre lequel tu m'as prié Sennachérib roi d'Assyrie, j'ai entendu.

2 Chroniques 32:1 - Après ces choses et leur établissement, Sennachérib le roi d'Assyrie vint, entra en Juda, et campa contre les villes closes, et pensa les gagner pour lui-même.

Esaïe 37:21 -Esaïe, fils d'Amoz, envoya à Ézéchias, disant : Ainsi parle l'Éternel, le Dieu d'Israël, alors que tu m'as prié contre Sennachérib roi d'Assyrie :

2 Chroniques 32:10 - Ainsi dit Sennachérib roi d'Assyrie, sur quoi vous fiez-vous pour demeurer dans le siège de Jérusalem ?

2 Rois 19:36 - Donc Sennachérib le roi d'Assyrie partit, alla et revint, et habita à Ninive.

Esaïe 37:37 - Donc Sennachérib le roi d'Assyrie partit, alla et revint, et habita à Ninive.

2 Chroniques 32:2 - Et quand Ézéchias vit cela Sennachérib était venu, et qu'il avait l'intention de combattre contre Jérusalem,


First Chronicles raconte l'histoire de l'invasion du royaume d'Israël du Nord, occupé par dix des douze tribus d'origine d'Israël. La ville régnante du royaume du Nord, Samarie, a été occupée après un siège de plus de trois ans. Le Livre des Rois contient des récits de l'occupation assyrienne et du déplacement des Israélites vers l'exil assyrien. La question de savoir si de grandes populations des villes et villages du nord d'Israël ont été effectivement transportées en Assyrie ou ont vécu dans leurs pays d'origine sous la domination assyrienne reste une source de débat parmi les érudits de la Bible et de l'histoire, mais en 720 avant notre ère, tout le nord d'Israël était sous la domination assyrienne. .

Les livres de la Bible hébraïque d'Isaïe, des Chroniques et des Seconds Rois racontent le siège de Jérusalem par les Assyriens. Le roi Ézéchias de Juda, ainsi que son prédécesseur, le roi Achaz, ont permis à leur royaume de devenir de facto un État vassal des Assyriens, payant un tribut annuel à ses dirigeants. Quand Ézéchias a reconquis les terres des Philistins dans le Néguev et a négocié une alliance avec l'Égypte, il a suspendu le tribut aux Assyriens. Alors que les Assyriens se préparaient à une invasion de Juda, Ézéchias prenait des mesures pour défendre Jérusalem, notamment le renforcement des murs de la ville, la construction d'un tunnel pour acheminer l'eau douce de la source de Gihon et le remplissage de puits à l'extérieur de la ville, refuser l'eau aux Assyriens.

Alors que les Assyriens approchaient, Ézéchias céda et paya un lourd tribut pour la promesse qu'ils se retireraient, ce que les Assyriens acceptèrent et continuèrent de s'approcher de toute façon. Le commandant assyrien Sennachérib a utilisé la guerre psychologique pour convaincre les citoyens de la ville que leur dieu ne pouvait pas les aider, car les Assyriens avaient balayé tous les faux dieux avant eux. Le récit hébreu du siège raconte que Dieu a envoyé un ange qui a tué 185 000 Assyriens en une seule nuit, et la dévastation de l'armée a forcé les Assyriens à se retirer à Ninive. Josèphe corrobore quelque peu ce récit, confirmant une peste qui a frappé les envahisseurs.

Les archives assyriennes du siège de Jérusalem et d'autres villes de Juda sont enregistrées dans Sennacherib&rsquos Prism, découvert à Ninive en 1830. Il prétend que la taille de l'armée assyrienne a fait fuir les alliés des Israélites et que les Assyriens ont reçu un tribut important. du roi de Juda. Les pertes causées par la peste mentionnée par Josèphe ou l'ange dans la Bible hébraïque ne sont pas mentionnées dans le prisme. Les guerres de conquête assyriennes se sont poursuivies après le siège de Jérusalem, que la Bible hébraïque prétend être une victoire de Yahweh sur les ennemis de son peuple. Les Assyriens revendiquent également la victoire.

L'existence du prisme assyrien, qui contient quelques références en accord avec les récits hébreux, remet également en cause une grande partie de la version biblique. Sennachérib a affirmé avoir capturé plus de 40 villes fortifiées de Juda, et d'Ézéchias a reçu un tribut en argent, ses filles, son harem, des bijoux, de l'antimoine et d'autres paiements pour lesquels il a permis au roi de Juda de conserver son trône. Dès lors, Juda paya tribut à l'Assyrie, et plusieurs de ses villes devinrent des états vassaux de l'empire assyrien. Le prisme a été daté d'environ 690 avant notre ère, ce qui le rend contemporain des événements décrits.


Siège de Lakis, 701 av.

La strophe d'ouverture du poème immortel de Lord Byron « La destruction de Sennachérib » résonne avec un sentiment de la catastrophe écrasante que le « loup » assyrien a infligé aux Israélites au VIIIe siècle av.

L'Assyrien descendit comme le loup sur la bergerie,
Et ses cohortes brillaient de pourpre et d'or
Et l'éclat de leurs lances était comme des étoiles sur la mer,
Quand la vague bleue roule la nuit sur la Galilée profonde.

Deux cents ans avant l'attaque assyrienne mentionnée dans le poème de Byron, le puissant royaume d'Israël s'était séparé après la mort du roi Salomon. Au sud se trouvait Juda avec Jérusalem pour capitale, et au nord Israël avec une nouvelle capitale à Samarie.

Avec le temps, la nouvelle puissance prédatrice de l'Assyrie est apparue dans le nord de la Mésopotamie, bénéficiant d'un système militaire plus meurtrier que tout autre avant lui. Les Assyriens considéraient les deux petits royaumes israélites comme des proies vulnérables. En 722 av. J.-C., Sargon II, le roi assyrien, tomba sur Israël et le détruisit. Les Assyriens étaient les maîtres de la guerre de siège et aucune ville ou forteresse ne pouvait résister à leur assaut. Sargon a emporté près de 30 000 Israélites et a ensuite réinstallé le pays avec d'autres peuples conquis. Après la chute d'Israël, Juda s'est rapidement soumis en tant que vassal et a commencé à verser des hommages annuels à l'Assyrie.

Deux décennies plus tard, en 701 av. Sennachérib a décidé de faire à Juda ce que son père avait fait à Israël. Il a déterminé qu'il frapperait à Jérusalem par la plaine maritime de la Philistie, cependant, la route a été bloquée par la ville forteresse de Lakis dans la région entre le mont Hébron et la plaine. Construit vers 931-913 avant J.-C. par le successeur de Salomon, Roboam, Lakis était l'une des villes fortement fortifiées qui protégeaient Jérusalem et l'intérieur de Juda. Au moment de l'invasion assyrienne, elle était devenue la deuxième ville la plus importante de Juda.

Lachish a été construit sur un haut monticule entouré d'un mur de revêtement extérieur placé à mi-pente et d'un mur principal de 20 pieds d'épaisseur s'étendant le long du bord supérieur du monticule. Séparés par un glacis lisse, les deux murs présentaient des assises inférieures en pierre surmontées de parties supérieures et de créneaux en brique crue. Ils étaient reliés du côté sud-ouest de la ville par les plus grandes portes doubles de Juda, et à l'intérieur d'eux se trouvait un complexe palais-forteresse massif qui était la plus grande structure connue de Juda.

Même pour les Assyriens, qui étaient si accomplis dans la guerre de siège, Lakis présentait un grand défi, non seulement en raison de ses fortifications et de ses défenses naturelles, mais aussi en raison de la détermination de ses défenseurs. C'était pourtant un défi que Sennachérib s'est montré impatient de relever.

Le siège de Lakis qui s'ensuit est unique dans l'histoire de l'Antiquité en ce qu'il est relaté dans de multiples sources : les annales assyriennes de l'Ancien Testament et les représentations dans les magnifiques bas-reliefs sculptés pour le palais de Sennachérib à Ninive. L'archéologie moderne a ajouté encore plus de détails à l'histoire.

Une fois que les Assyriens sont arrivés à Lachish, ils ont réalisé qu'il était le plus vulnérable près des immenses portes. Ailleurs, les abords étaient naturellement fortifiés par des canyons escarpés, mais au sud-ouest une selle reliait la ville à une butte. Les Assyriens ont rassemblé de grosses pierres pour construire une rampe massive pour aller de la selle au mur supérieur de la ville. La base de la rampe mesurait 230 pieds de large et sa surface était stabilisée par du mortier pour permettre aux Assyriens de traîner cinq grandes machines de siège à quatre roues avec des béliers pour abattre le mur principal de la ville. Pendant ce temps, les défenseurs ont construit une contre-rampe derrière le mur qui la dépassait de 10 pieds.

Les combats au sommet de la rampe et du mur étaient intenses, comme en témoigne le grand nombre de pierres de fronde et de pointes de flèches que les archéologues ont trouvées dans les ruines. Les Judéens ont tenté de brûler les engins de siège en leur lançant des torches, mais des « troupes de lutte contre les incendies » assyriennes spéciales ont éteint les flammes avec de l'eau versée à partir de longues louches. Les défenseurs ont également tenté, sans succès, de briser les machines de siège avec des pierres pesant jusqu'à 400 livres qu'elles accrochaient à des cordes et se balançaient contre elles.

Finalement, les défenses judéennes se sont effondrées et les Assyriens ont fait irruption dans Lakis. Les bas-reliefs du palais de Sennachérib représentent les défenseurs et leurs chefs souffrant d'horribles tortures alors que la population est chassée de la ville en exil. Pourtant, le coût était élevé pour les Assyriens et une fosse commune à proximité contenait les restes de 1 500 de leurs morts. Sennachérib a brûlé Lachish dans un incendie si intense qu'il a laissé une couche de 3 pieds de débris carbonisés.

Sennachérib balaya alors Juda, prenant ville après ville jusqu'à ce qu'il assiège Jérusalem. S'exprimant en hébreu, ses fonctionnaires ont dit aux habitants bordant le mur de ne pas mettre leur foi en Ézéchias ou en leur dieu, car ni l'un ni l'autre n'avait sauvé le puissant Lakis ou tout autre endroit. L'Ancien Testament indique que les Assyriens ont été chassés par une peste - une menace sérieuse pour les anciennes armées. Un manque de sources d'eau non contaminées près de Jérusalem a peut-être rendu un autre siège trop difficile. Néanmoins, Sennachérib, dans ses récits, affirme qu'il s'est retiré parce qu'Ézéchias s'est soumis à la suzeraineté assyrienne et a payé un tribut massif, une partie de l'or étant dépouillé des portes du temple de Salomon lui-même.

Dans les annales assyriennes, Sennachérib se vante d'avoir été très satisfait de sa campagne : qui étaient sans nombre, en rasant avec des béliers et en faisant monter des engins de siège, et en attaquant et en prenant d'assaut à pied, par des mines, des tunnels et des brèches, je les assiégeais et les pris. 200 150 personnes, grandes et petites, mâles et femelles, chevaux, mulets, ânes, chameaux, bœufs et moutons sans nombre, j'en ai ramené et compté comme butin.

Pierre Tsourasest l'auteur de 26 livres sur l'histoire militaire. Il a servi dans l'armée et la réserve de l'armée et a travaillé pour la Defense Intelligence Agency jusqu'à sa retraite en 2010 pour se consacrer à l'écriture, à ses roses et à ses petits-enfants.

Publié à l'origine dans le numéro de juillet 2014 de Fauteuil Général.


Les anciens Assyriens et leur armée « impitoyable » : 10 choses que vous devez savoir

Illustration par Angus McBride

Publié par : Dattatreya Mandal 24 février 2016

Introduction – L'ancienne machine de guerre

Dans un sens conventionnel, lorsque nous parlons des anciens Assyriens, nos notions se rapportent principalement à ce que l'on appelle l'Empire néo-assyrien (ou l'Empire tardif) qui a dirigé le plus grand empire du monde jusqu'à cette époque, existant à peu près à partir d'un période 900-612 av. Connu pour son impitoyabilité totale et son système militaire efficace, c'est ce que l'historien Simon Anglim a dit à propos de l'ancien état des Assyriens ascendants -

… un régime agressif et meurtrier vindicatif soutenu par une machine de guerre magnifique et réussie. Comme pour l'armée allemande de la Seconde Guerre mondiale, l'armée assyrienne était la plus avancée sur le plan technologique et doctrinal de son époque et a été un modèle pour les autres pendant des générations. Les Assyriens ont été les premiers à faire un usage intensif des armes en fer [et] non seulement les armes en fer étaient supérieures au bronze, mais elles pouvaient être produites en série, permettant ainsi d'équiper de très grandes armées.

Mais contrairement aux partisans de l'Allemagne nazie, les Assyriens étaient sans doute plus «progressistes» dans leurs institutions politiques. Tout en ayant tendance à déporter un grand nombre de personnes, ils croyaient au caractère collectif d'être assyrien (un «titre» donné même au peuple conquis sous leur domination). Essentiellement, ils ne croyaient pas en des entités absurdes comme la « race maîtresse », mais les derniers dirigeants assyriens considéraient chaque sujet comme une ressource militaire/économique potentielle faisant partie intégrante de l'empire.

De plus, l'État assyrien existait bien avant son apogée finale dans le magnifique empire néo-assyrien. En fait, selon la plupart des historiens, leur capitale Ashur a été fondée au cours du 3ème millénaire avant JC, étant ainsi encore plus ancienne (de plusieurs siècles) que le grand roi babylonien Hammurabi et son code. Alors, sans plus tarder, jetons un coup d'œil à dix faits que vous devriez savoir sur l'Assyrie et l'incroyable armée assyrienne (système militaire).

1) Le paradoxe assyrien –

Pendant leur apogée du 10ème siècle avant JC au 7ème siècle avant JC, les Assyriens contrôlaient un énorme territoire qui s'étendait des frontières de l'Égypte aux hautes terres orientales de l'Iran. De nombreux historiens perçoivent l'Assyrie comme l'une des premières « superpuissances » du monde antique. Dans un brillant aperçu de l'historien Mark Healy, assez paradoxalement, la montée du militarisme et de l'impérialisme assyriens (à partir du XVe siècle av. dans le nord de la Mésopotamie).

En termes simples, ce terrain riche de ses terres céréalières dodues était ouvert au pillage de la plupart des côtés, avec des risques potentiels posés par les tribus nomades, les habitants des collines et même les puissances concurrentes proches. Ceci, à son tour, a affecté une mesure réactionnaire dans la société assyrienne - qui a conduit au développement d'un système militaire efficace et bien organisé qui pourrait faire face à l'état constant d'agression, de conflits et de raids (un peu comme les Romains).

Une telle portée intrinsèque de l'armée étant liée au bien-être économique d'un État a entraîné ce que l'on peut appeler un effet domino. Ainsi, dans un sens, alors que les Assyriens formulaient leurs stratégies « l'attaque est la meilleure défense », les États proches sont devenus plus belliqueux, ajoutant ainsi à la liste des ennemis que l'armée assyrienne doit conquérir. Par conséquent, lorsque les Assyriens sont entrés sur le pied de guerre, leur armée a pu absorber plus d'idées de puissances étrangères, ce qui a conduit à un certain nombre d'évolutions et de flexibilité (à nouveau un peu comme les Romains plus tardifs). Ces tendances de flexibilité, de discipline et d'incroyables aptitudes au combat sont devenues la marque de fabrique de l'armée assyrienne qui a triomphé de la plupart des puissants royaumes mésopotamiens d'Asie au VIIIe siècle av.

2) Guerre – Le Grand Système Économique des Assyriens

Comme nous en avons discuté précédemment, la portée du développement et de l'expansion militaires assyriennes était intrinsèquement liée à la prospérité économique du royaume naissant. Dans la période vers 1450 av. Mais au fil des siècles, l'Assyrie s'est transformée en agresseur grâce à ses prouesses militaires en constante évolution.

Qu'il suffise de dire que plus de terres conquises ont apporté plus de butin sous la forme de diverses ressources précieuses, allant des métaux, des chevaux aux populations basées sur les compétences. Cela a été complété par le contrôle des routes commerciales cruciales qui sillonnaient diverses parties de la Mésopotamie. En substance, mener des guerres (ainsi que des conquêtes et des raids) est devenu des entreprises organisées menées pour l'amélioration de l'économie du royaume assyrien. En termes simples, au XIe siècle av.

3) Le pouvoir ultime incarné par le roi assyrien -

Alors que la guerre devenait une activité économique organisée de l'Assyrie, le militarisme du royaume était incarné par son souverain. En d'autres termes, lorsque le royaume s'est transformé en un empire en plein essor, la portée de l'expansionnisme s'est reflétée dans des valeurs idéologiques (puisque la prospérité économique à elle seule ne suffisait pas à attirer une population croissante). De telles tendances théologiques/nationalistes à associer la guerre à la gloire sont devenues la pierre angulaire de la politique de l'élite politique d'Assyrie, le roi occupant le devant de la scène dans les politiques fondées sur la guerre. Le dieu mésopotamien Ashur était à la tête du panthéon assyrien, et donc chaque décision prise par le souverain a été prise sous la "validation" symbolique d'Ashur - allant du pillage, des massacres à même des politiques intérieures.

Ainsi, à bien des égards, l'État assyrien (ainsi que son pouvoir et ses politiques) a été épousé par son roi. Cela signifiait que le souverain assyrien devait assumer de multiples rôles – comme agir comme « agent » terrestre d'Ashur, prouver qu'il était un commandant en chef compétent de l'armée assyrienne et participer également aux affaires domestiques et politiques. Une structure administrative et politique aussi strictement centralisée était avantageuse pour des dirigeants dynamiques comme Tiglath Pileser III, Sargon II et Sennachérib. Mais de l'autre côté de la médaille, cela a également rendu l'État assyrien ouvertement dépendant de son roi. Par conséquent, un dirigeant faible reflétait généralement les « mauvais moments » auxquels l'empire était confronté.

4) La politique « juste » de l'effroi -

Dans un exemple des annales assyriennes du 9ème siècle avant JC, la 7ème campagne du roi Ashurnasirpal II avait été décrite dans des détails complets et sanglants. Les mots-clés de ces documents officiels contenaient souvent des expressions telles que « massacré », « rasé », « détruit », « brûlé », « abattu avec l’épée » et « les a érigés (personnes vivantes) sur des pieux ». Maintenant, alors que ces mots concoctent des images de sauvagerie et de sadisme (ce qui aurait pu être la vérité dans certains cas), il y avait plus à la portée de la brutalité assyrienne que de la pure terreur. En fait, selon des preuves historiques, la plupart de ces campagnes punitives étaient généralement menées pour atténuer les rébellions qui fulminaient dans les coins de l'Assyrie. Ainsi, dans un sens, la nature même de ces actions et punitions brutales a agi comme un contrepoids à l'agitation (et à la portée apparemment désorganisée) des rebelles et des rebelles potentiels.

En d'autres termes, la politique de l'effroi a été utilisée comme une mesure psychologique qui «discipline» les sujets assyriens rebelles (et d'autres clients) - une stratégie militaire également utilisée par les Mongols contre leurs adversaires. À cette fin, de telles terreurs ont été infligées en tant que stratagèmes « calculés » intentionnels par le roi et ses loyaux commandants. De plus, si l'on suit la voie des traditions annales assyriennes, les peines étaient spécialement choisies et n'étaient employées que dans des circonstances choisies. Mais lorsqu'elles ont effectivement été infligées, les actions sauvages ont été pleinement « annoncées » afin de servir de rappels aux futurs rebelles et puissances proches.

5) Les mouvements politiques impériaux -

Dans la première moitié du VIIIe siècle av. J.-C. (à partir d'environ 811-745 av. Mais l'ascendant du roi Tiglath-Pileser III a tout changé, avec une période florissante de réformes politiques et administratives rigoureuses. L'un de ses premiers ordres de mission fut de diviser les zones (et donc les populations) englobées par chaque province en unités administratives plus petites.

En termes simples, de telles mesures ont été approuvées pour saper complètement le pouvoir des nobles provinciaux et des élites politiques. Cependant, le dynamique Tiglath Pileser ne s'est pas contenté de réduire leur intégrité territoriale. Il a également adopté l'approche apparemment désespérée qui réduirait intrinsèquement le pouvoir des nobles dans les scénarios futurs - en employant "sha reshe" ou des eunuques en tant que gouverneurs contrôlés par l'État de nombreuses unités administratives de ce type réparties dans tout l'empire. Ces mesures drastiques ont fait en sorte que les descendants mécontents de nombreuses élites ne puissent pas accéder à leur base de pouvoir, tout en renforçant en même temps la loyauté de l'eunuque employé par l'État.

6) Du service d'été à une armée permanente professionnelle -

Au-delà des domaines politique et administratif, Tiglath-Pileser III était également connu pour avoir réformé l'armée assyrienne tant vantée. Entre le 14ème siècle et le début du 8ème siècle, l'armée était principalement constituée de la population paysanne indigène. À cet égard, les militaires devaient suivre les diktats des campagnes saisonnières, car la plupart des agriculteurs étaient occupés tout au long du printemps et au début de l'été. Ce n'est donc qu'en juillet que les commandes annuelles étaient généralement effectuées et ainsi les campagnes, les invasions et même les raids étaient « ajustés » en fonction du calendrier agricole annuel.

Qu'il suffise de dire que ce système de recrutement était inflexible en raison de nombreuses variables saisonnières. Mais Tiglath-Pileser a traversé les caprices de la nature en créant toute une armée permanente connue sous le nom de "kisir sharruti'. Autrement dit, son armée (ou du moins l'essentiel de ses effectifs) était à sa disposition tout au long de l'année, une politique de recrutement stricte étant imposée depuis les provinces indigènes. Cela a été complété par des hommages sous forme de main-d'œuvre des vassaux proches ainsi que des mercenaires, transformant ainsi l'armée nationale assyrienne en un groupe diversifié.

Cependant, malgré une telle diversité, les Assyriens ont probablement été parmi les premières factions de l'histoire à utiliser des apparences en uniforme pour leurs forces militaires. Au-delà des avantages tactiques, l'élément d'uniformité dans les types d'armures et les armes a peut-être été utilisé pour conférer une touche «nationaliste» à l'armée de l'empire. Ces facteurs, à leur tour, ont conduit à la création capitale de forces armées bien équipées qui étaient les anciens précurseurs des armées professionnelles modernes.

7) Chariots – Les engins de choc

Illustration par Angus McBride

Historiquement, les chars ont souvent été relégués à des traditions anachroniques parmi les civilisations de l'âge du bronze. Dans l'armée assyrienne, cependant, les chars occupaient une place particulière parmi la famille royale et leurs riches serviteurs, comme en témoigne leur utilisation continue sur le champ de bataille pendant plus d'un millénaire. En fait, à l'époque d'Assurbanipal à la fin du 7ème siècle avant JC, le char s'est transformé d'une plate-forme flexible de tir à l'arc et de reconnaissance en un instrument de guerre lourd et bruyant tiré par quatre chevaux et monté par quatre hommes. Ainsi, à bien des égards, le char a été conçu comme l'arme de choc ultime qui, après avoir servi de plate-forme de missile mobile, chargerait les rangs ennemis avec son cadre imposant et robuste. L'impact, comme les charges ultérieures des chevaliers médiévaux, aurait affligé à la fois psychologiquement et physiquement l'ennemi.

Cependant, le char avait également ses défauts en termes de flexibilité, en particulier sur un terrain accidenté. C'est là que les forces de cavalerie entraînées des Assyriens sont entrées dans la mêlée. Sur le champ de bataille, ils servaient à exploiter puis à repousser la charge initialement portée par les chars lourds. Ces grandes manœuvres ont été complétées par d'autres activités cruciales comme la surveillance et le flanquement. Fait intéressant, l'une des unités tactiques de l'armée assyrienne concernait l'appariement de deux cavaliers, où un cavalier tenait les rênes de l'autre cheval tandis que son cavalier "partenaire" tirait à l'arc. Les réformes de l'armée de Tiglath-Pileser III ont conservé une telle tactique d'appariement, mais les archers à cheval ont été progressivement remplacés par des doubles lanciers.

Au fil du temps, l'avantage économique des forces de cavalerie sur les chars est devenu très évident et, en tant que tels, les Assyriens ont commencé à considérer les chevaux comme des ressources précieuses. En fait, au 9ème siècle avant JC, beaucoup de leurs guerres et raids visaient à acquérir des terres avec un pedigree prouvé d'élevage de chevaux, comme Medes. En outre, les lignes d'approvisionnement en chevaux au sein de l'empire étaient microgérées au niveau provincial avec des fonctionnaires spécialisés employés pour la tâche.

8) Le système de bouclier et d'archer de l'armée assyrienne -

Illustration de Johnny Shumate

In the previous entry, we talked about the pairing system of horsemen that allowed them to function as a tactical team on the battlefield. But beyond elite chariots and cavalry forces, the bulk of the Assyrian army was formed of infantrymen. Given the Assyrian penchant for organizational capacity, the infantry must have been grouped into specific formations – each with their own set of tactical values.

To that end, the Assyrians also employed the pairing system when it came to their often vulnerable archers. In ancient times, some cultures valued the skill of archery, and so its predominance as an offensive arm of the Assyrian army was ingrained in their military doctrines. The Assyrians further developed this ambit by employing a dedicated spear bearer who accompanied the archer. So while the archer reloaded his bow, the spearman was responsible for protecting his partner (a formation type also encountered in the later Persian Achaemenid armies).

The enormous shields (that were often higher than the men) are evidently portrayed in the bas-reliefs from the time of Tiglath-Pileser. According to contemporary records, these shields were apparently made of thick plaited reeds. And once again harking back to the organizational skill of the Assyrians, there were specially allotted river beds that were chosen for growing the reeds (to be used specifically in the large, protective shields).

9) Proficiency in Siege Warfare –

Illustration by Angus McBride

Neo-Assyrians was also known for another element of warfare, and it entailed their dedicated approach to sieges. By 8th century BC, most of the major commercial centers and settlements of Mesopotamia and nearby lands were walled. And that is when the experimentation of the Assyrian army reached its heights with the deployment of various siege towers and machines.

For example, the Lachish wall relief that portrays Sennacherib’s siege in 701 BC, clearly showcases wheeled engines draped in thick leather skins. These massive constructs were arrayed and pushed to the walls of the city with the help of specially made tracks (that were supported on previously built earth ramparts outside the city wall, by the siege engineers). The Assyrian objective mainly entailed bringing these humongous siege engines close to the wall where they could batter the defenses with the help of ‘built-in’ ramming rods.

Suffice it to say, there was an Assyrian method to the madness when it came to advanced siegecraft. But as historian Mark Healy noted (in his book The Ancient Assyrians), the Assyrians were not always ‘comfortable’ with siege warfare and their first choice traditionally harked back to disciplined yet flexible maneuvers on open battlefields. In that regard, it can be argued that the policies of terrorizing and frightfulness might have been used as ‘solutions’ that broke the morale of the enemies before it even came to the final stage of defensive siege warfare.

10) Honorable Mention – Inflated Skins for Swimming

The Assyrian military ingenuity, however, didn’t stop at mixed cavalry forces and incredible siege crafts. One particular bas-relief aptly showcases how the Assyrian army (probably the ones assaulting from the riverfront) was provided with specially designed goatskin-bags that could be inflated and then used to ferry across the water, with the horses tethered and guided behind them. In a similar manner, their enormous war machines were basically modular in design. So these engines and towers could be dismantled and tied to specially devised marine-crafts made of skin and easily hauled across rivers, to be later assembled outside the city walls. And we stretch the scope a bit, there are also references to scuba diving in ancient Assyria, as is represented in a 3000-year-old fresco that shows men swimming underwater, using some kind of breathing device.

Références de livres : The Ancient Assyrians (By Mark Healy) / The Ancient Near East: History, Society and Economy (By Mario Liverani)


King: Despotic Commander in Chief

Sargon II and dignitary. Palace of Sargon II at Dur Sharrukin in Assyria (now Khorsabad in Iraq), c. 716–713 BC. ( Domaine public )

The Assyrian king wasn’t just directly involved with state affairs on all levels he was the state. Every aspect of state affairs, whether international, political, military, and religious, was directly linked to him. The king was absolute, but even he had limitations. The Assyrian king, unlike the pharaoh of Egypt, was not divine but despotic. He was a mediator between the gods and his subjects through his ritual purification by both divine and human attendants. Besides the day-to-day domestic and foreign affairs dealt with by the king, he was commander and chief of the Assyrian army. Middle Assyrian inscriptions attest to this, as the Assyrian king on his coronation would swear an oath that they would lead their armies, in person, on annual campaigns of conquest to extend their borders. Even though he was the head of his army, he was a figurehead to a certain degree, for his military duties were diffused and delegated to lesser officials.


Assyrians under siege

The Assyrian Chris­tians of northern Iraq are among the people who have been massacred and kidnapped by ISIS militants in recent months. Such accounts are depressingly familiar to anyone who knows the region’s history. In fact, this year marks a grim centennial. Besides be­ing the centennial of the Ar­menian Genocide, it’s the centennial of the year that the Ottoman Turkish regime struck at other Christian minorities whom it suspected of being sympathetic to Russia. The Assyrians call 1915 Sayfo, the Year of the Sword.

Assyrian Christians had very deep roots in the region, and their churches use a Semitic language related to Jesus’ own Aramaic. In late antiquity, believers divided over the Person of Christ. The Monophysite branch evolved to become the modern-day Syrian Orthodox Church. Their Nestorian rivals formed the Church of the East, which remained a flourishing trans­continental institution through the Middle Ages.

By the 20th century, the Assyrian community had declined, split between be­lievers affiliated with the Roman Catholic Church (Chal­deans) and the independent Assyri­ans. For historical convenience, the As­syr­ian label is often applied to all the Syriac-speaking denominations, in­cluding the Syrian Ortho­dox. Their combined population in 1914 was around 600,000, concentrated in what is now northern Iraq and the borderlands of modern-day Syria and Turkey.

Philip Jenkins teaches at Baylor University. His latest book is Climate, Catastrophe, and Faith: How Changes in Climate Drive Religious Upheaval.

Apr 15, 2015 issue

These people were the targets of the Assyrian geno­cide. Through direct violence and starvation, the Ottoman regime killed around half that number, some 300,000 people, and some observers put the numbers even higher. Génoci­daires also roamed freely in neutral Persia.

One problem with reporting such atrocities is that the stories become endlessly re­petitive. Time and again we hear that Ottoman soldiers or Kurdish and Arab paramilitaries entered a village and carried away all the men for slaughter. Women were burned alive, children were bayoneted or drowned. The literature on the Assyrian genocide is ap­pallingly full of such ac­counts, similar to the horrors visited on the Ar­menians and later the Jews. We easily be­come numb.

Even so, the Assyrian story is peculiarly traumatic for anyone who cares about Chris­tian history. Much of the killing occurred in the pro­vince of Diyarbakir and in cities like Mardin and Nusay­bin—all places that had once boasted a glorious Christian past. Diyarbakir was ancient Amida, a thriving monastic center and a patriarchal seat. Nusaybin was historic Nisibis, which in the seventh century was a metropolitan see with six lesser bishoprics under its control.

Under the name Edessa, the nearby city of Urfa was once a legendary Christian center. Much of Syriac Chris­tian scholarship stems from either Edessa or Nisibis. East of Mardin lies the Tur Abdin plateau, the Mountain of God’s Servants, site of perhaps a hundred monasteries that have collectively been described as the Mount Athos of the East.

The Christian presence was still evident on the eve of the Great War, when the city of Diyarbakir was as much as 40 percent Christian. That world came to a sudden and bloody end. The governor of Diyar­bakir was the monstrous Meh­med Reshid Bey, who killed perhaps 150,000 of his subjects, some 95 percent of the province’s Christian population. When asked to explain how a doctor like himself could be so vicious, he had a simple explanation: Armeni­ans and other Chris­tians were dangerous microbes, and it was a doctor’s sworn duty to kill such beings.

Throughout 1915 and 1916, names like Mardin and Diyar­bakir featured frequently in letters from foreign diplomats and missionaries, always in the context of reporting mass murder. Modern scholars offer their heartrending catalogs of Assyrian fatalities: 7,000 killed in Nisibis, 7,000 in Urfa, 6,000 in Mardin, 5,000 in Diyarbakir. One of the many religious houses de­stroyed with all its monks was St. Gabriel, originally founded in 397 on the ruins of a Zoro­astrian temple.

The damage was irreparable. To quote scholar David Gaunt, “The Syrian Orthodox Church specified the killing of 90,313 believers, including 154 of its priests and seven bishops, and the destruction of 156 church buildings. The Chal­deans reported the loss of six bishops, 50 priests, and 50,000 of its faithful. The Nestorians were so decimated and dispersed that they never managed to present any detailed figures.” In 1918, Kurdish forces assassinated the Catho­licos patriarch of the Church of the East, who claimed to trace his office in direct succession back to the apostles Thomas and Bartholomew.

Assyrians today form a global diaspora, with large concentrations in North Amer­­ica, Western Europe, and Aus­tralia. Unless we understand the central role of Sayfo in their thinking, we will not understand why they are so desperately concerned with current threats to surviving Christian communities in Iraq and Syria.


Military Innovations

  • The Hittites had learned to forge iron in the 18th century B.C. As Assyrians had at times been vassals to the Hittites, they learned to make iron tools themselves. The great Assyrian armies of the Neo-Assyrian empire used iron weapons, giving them a great advantage over their enemies. They also used metal to cover the wheels of their formidable chariots, starting with bronze but moving later to iron.
  • Assyrians were not the first to use chariots in warfare, but they used both light and heavy chariots to break up their enemies’ infantry. The chariots had blades on the hub of their wheels, which effectively mowed down enemy infantry.
  • The Assyrians were the first to have a permanent corps of engineers in their army who would make siege engines, ladders and battering rams for attacking cities. This corps included miners and sappers to go under the walls if they couldn’t knock them down.
  • Besides charioteers, the Assyrians employed mounted cavalry in battle that carried both bows and arrows and lances. They were also the first to use camels for carrying heavy loads. Camels can carry far more weight than donkeys and didn’t need as much watering.
  • They were as adept at siege warfare as they were on the battlefield. The Assyrians employed psychological warfare in the form of sheer terror. If a city didn’t surrender, they would impale captives on poles before the gates of the city, torturing and killing them in plain sight of the city’s defenders. The Assyrians had found that many cities would simply surrender if the people were terrified. They also used mass deportations to keep conquered enemies from developing resistance to Assyrian rule.

From their continual warfare, the Assyrians captured riches upon riches. They demanded tribute from each conquered city, which was paid in precious metals, gems, silk, ivory and slaves. With this wealth, the Assyrians built grand palaces of stone in Ashur and Nineveh. They also demanded contingents of military men from each conquered city and region, which would then be incorporated into the Assyrian army. The Assyrians were rightly feared as the most bloodthirsty, cruel empire of the time.

This article is part of our larger resource on Mesopotamian culture, society, economics, and warfare. Click here for our comprehensive article on ancient Mesopotamia.


History Crash Course #22: The End of Israel

The Kingdom of Judah lasts another of 134 years before it falls.

The southern kingdom of Israel ― called Judah ― lasts almost 134 years longer than the northern kingdom. This is largely because it is nowhere near as unstable or corrupted by idolatry.

In the north there was a king every dozen years on the average, but in the south the average reign lasts about twice that long.

Unlike the kings of the northern kingdom, some of the kings of the southern kingdom are actually very righteous. And the one king that stands out above the rest is Hezekiah (who, incidentally, is married to the daughter of prophet Isaiah). He is the 14th king after King David, and he rules from 590 to 561 BCE. The Bible says about him:

Now that's pretty high praise.

It is during Hezekiah's reign that the northern kingdom is destroyed by the Assyrians and the ten tribes exiled. So Hezekiah fortifies Jerusalem in expectation of the Assyrian invasion of Israel. And some of his handiwork we can see today.

Fortification of Jerusalem

By the time of Hezekiah's time, the city of Jerusalem is no longer confined to the original "city of David." A considerable amount of the population now lives in a new neighborhood on the western side of the Temple Mount. But this part of the city is defenseless, so Hezekiah encloses it with a wall, which has been excavated by archeologists and can be seen today ― it's called the Broad Wall.

Another thing that Hezekiah does is enlarge the water supply system to the city (which, as we saw in Part 18 depends on the Gihon Spring outside the city walls). To do so Hezekiah organizes two teams of diggers to dig a tunnel from Gihon to a reservoir within the city. One team starts on one end, one on the other, and they meet somewhere in between. Considering the limited technology of the day, the tunnel they dig is an amazing piece of work ― 533 meters long.

Today you can go to the Arab village of Silwan, just outside the walls of Jerusalem's Old City, and walk through this tunnel (the water now is only up to your knees), and you can see the tool marks of the ancient diggers. You can also see where the two sets of marks meet. There used to be an ancient plaque there, but unfortunately it was removed by the Ottomans when they conquered Israel and it's now in a museum in Istanbul, Turkey.

The city is fortified just in the nick of time before the Assyrians, led by Sennacherib, come to lay siege to the city. This is in the year 547 BCE.

We mentioned earlier (in Part 21) that many of the treasures of the Middle East now sit in the British Museum. One of those items is a six-sided clay prism describing Sennacherib's military campaign. One inscription on the tablet reads: "Hezekiah, King of Judah, I locked in Jerusalem like a bird in a cage." Noticeably absent is the description of Jerusalem falling, because it didn't fall.

The Bible tells us what happened.

The mighty Assyrian army besieges the city and things look pretty grim, but Isaiah the prophet assures the people that the city will not fall. True to Isaiah's prediction, a plague hits the Assyrian camp and their army is decimated overnight.

Sennacherib packs up and runs back home to Assyria where he's murdered not soon after by his children.

One can understand Sennacherib, the blood-thirsty emperor of Assyria, having bad children. But unfortunately, the saintly king Hezekiah did not fare much better in the off-spring department.

The son of Hezekiah, Manasseh, takes the throne after his father dies. He is as bad as his father was good. Of him the Bible says:

Manasseh is so bad that he even has the prophet Isaiah ― his own grandfather ― put to death. The ultimate downfall of Jerusalem is largely blamed on the evil behavior of Manasseh.

Because Manasseh, King of Judah has committed these abominations. and he caused even Judah to sin with his idols. I will wipe out Jerusalem as one would wipes a plate thoroughly, and then turn it upside down. (2 Kings 21: 11-14)

So it's not surprising that the kingdom goes into a spiritual decline during his reign.

The next king ― Amon ― is as bad as Manasseh. But then comes Josiah, who truly loves God and brings about a round of impressive religious reforms. Unfortunately when he dies, these reforms die with him and the spiritual decline continues.

(There is a tradition that Josiah anticipated this and knew that the southern kingdom would soon be invaded and fall as had the northern, so he decided to hide the Ark of the Covenant so that it won't fall into enemy hands. In future installments, we will discuss where it might be today. (1)

In the meanwhile, the Assyrian empire ― which had been such a great threat to Israel ― had been overrun by a new world power called Babylon. And it is the Babylonians who now invade.

The Babylonians Are Coming

The Babylonians march on Judah as part of their campaign to stake claim to the former Assyrian empire. The year is 434 BCE (or 11 years before the destruction of the Temple).

The Babylonian aim is to impose their rule and make what remains of Israel a vassal state. In this they largely succeed, they pillage Jerusalem taking into captivity 10,000 of the best and brightest Jews. They also remove the king, Yehoiyachin, and take him to Babylon.

At the time the exile of the 10,000 best and brightest seemed like a terrible disaster. It turns out not to be so. In fact it turns out to be a blessing in disguise as we shall see later on.

The Babylonians appoint their own puppet king from among the Jews ― Zedekiah. This turns out to be a big mistake. Zedekiah is a weak ruler but one who is foolishly ambitious, and who eventually decides to rebel against his Babylonian overlords. No sooner that he does so that the Babylonian emperor Nebuchadnezzar orders a siege of Jerusalem.

Make no mistake about it. This is not happening because Jews rebelled against Babylon. This is happening because Israel rebelled against God. When the Jews have a good relationship with God ― as in the days of King Hezekiah ― they are invincible. Sometimes they don't even need to fight, as when God sends a plague to vanquish their enemies. But if they betray God, no matter how mighty the Israelite army, it will not withstand the enemy.

But as always, God gives the Jews plenty of time to mend their ways as the Babylonians lay siege to Jerusalem. The prophet Jeremiah is calling on all to repent but his message ― which he relentlessly repeats for forty years ― goes unheeded. Instead, he is beaten and thrown into prison!

Years earlier Jeremiah had written the Book of Lamentations, which predicted in great detail the destruction of the Temple and of Jerusalem, but the King at that time (Yehoiakim) had prevented the scroll from being read to the people attention. (2)

Today we read the Book of Lamentations every year on the 9th of Av, the horrible day when these predications came true.

This is the Jewish date that continues to live in infamy. The 9th of Av (Tisha B'Av) is the catastrophic day in Jewish history when the spies sent by Moses to look over the land of Israel came back advising the Israelites not to enter, and God doomed that generation to 40 years of wandering in the desert when the First Temple was destroyed by the Babylonians when the Second Temple was destroyed by the Romans when the Jews of Spain were given an ultimatum by the Inquisition ― leave, convert or die when World War I, the prelude to the Holocaust, began and when many other calamities were visited upon the Jewish people.

The Siege of Jerusalem

The siege lasts two years. There is clear archeological evidence for this event, which you can see for yourself in the Old City of Jerusalem.

Near Hezekiah's Broad Wall, you can visit the Israelite Tower Museum. It's about 60 feet under ground and you can see there the remains of a three-door gate in the northern defensive wall of the city. (Archeologists call it the "E Gate.") At this site, archeologists digging in the early 1970s found clear evidence of the Babylonian siege.

Among the things they found there were Israelite and Babylonian arrowheads. How did they know? The arrowheads have names on them, because in ancient times, arrowheads were very valuable. They also found a layer of charred earth attesting to the burning of the city as is related in the Book of Kings (see 2 Kings 25:9). Other fascinating evidence was also found in area "G" of David's City including a clay seal inscribed with the name of Gemariah son of Shaphan, a scribe mentioned in the book of Jeremiah (see: Jeremiah 36:10)

After two years of siege the Jews can't hold out anymore. They have been starved into submission.

On the 9th of Tevet, Babylonians breach the walls of the city. They pour in and carry out a mass slaughter. A month later the Temple Mount falls into their hands

During the mayhem, Zedekiah tries to flee to the Dead Sea through a secret tunnel that leads out of Jerusalem. But he gets caught and it's very interesting how.

According to a Midrash quoted by Rashi, Nebuzardan, Nebuchadnezzar's captain, is out hunting while his men are pillaging the city. He sees a deer and he begins following it. The deer just happens to run above the tunnel. (This, of course, is God's way of assuring that Zedekiah is not going to escape punishment.) When Zedekiah comes out of the tunnel, there is the deer standing there, and there's Nebuzardan right behind the deer. This is how he gets caught.

Zedekiah meets a horrible fate along with the rest of the Israelites, as the Bible relates:

With the destruction of the Temple ― on the 9th of Av of the year 422 BCE ― the special connection that the Jewish people had with God is severed. As with the fall of Israel in the North, the superficial cause for the destruction of Jerusalem was the revolt against Babylon, but the Torah makes it clear that the real cause was the immoral behavior of the Jews. (3)

Here is when it all comes crashing down. Besides the horrific physical destruction, there is also the great spiritual ego-deflation of the Jewish people.

Where previously the Babylonians had been satisfied in making Israel into a vassal state, this time their punishment is much worse. They decide to carry on the Assyrian policy of exile and remove the Jews from the Promised Land.

1)See: Talmud-Yoma 52b for a description of Josiah hiding the Ark
2) Jeremiah 36
3) see: Talmud Yoma 9b.


Impact of the Assyrian Empire

The Assyrian Empire left its mark on world history in many ways, but it is most remembered today as brutal and militaristic. The Assyrians did indeed make their presence felt through war—and it was through war that they sealed their own doom—but they were also responsible for establishing systems of administration and scholarship that would be emulated by almost every empire that followed them.

Perhaps the best example of this is the Assyrian road network. A system of paved roads that connected one end of the empire to the other and a whole corps of messengers to ride those roads in relays allowed for swift communication and administration, as well as rapid movement of armies in times of unrest. Every successful ancient empire, from the Persians to the Romans, would emulate this system.

The Assyrians, although not necessarily great scholars themselves, also made major contributions to the world of learning. The first ever systematically collected library was located in the Assyrian capital of Nineveh, and it is thanks to Assyrian records that we know much of ancient Near Eastern history and mythology, as well as details of economic and domestic life. All was carefully preserved on clay tablets. The clay tablets themselves, many of which were bilingual vocabularies, enabled archaeologists in the nineteenth century ce to decode ancient cuneiform writing, thus unlocking the secrets contained within.

One area of science in which the Assyrians did excel was engineering. Nineveh, for example, was protected by a double bank of walls eight miles in circumference and received its water from an aqueduct twenty-five miles long, a major feat of engineering in its day.

Of course, what Assyrian engineers are perhaps best remembered for is their military endeavors. The Assyrians were masters of siegecraft and introduced techniques never before seen that were to play an integral part in sieges for centuries to come. Prior to the Assyrians, walled towns were virtually impregnable. The only option for the would-be besieger was often simply surrounding the city and starving the inhabitants, a costly proposition. The Assyrian innovations—especially siege towers and battering rams—suddenly made siege warfare much more viable and made town walls seem a lot less reassuring.

Assyrians also introduced psychological warfare to the military world. Assyrian kings preferred to acquire territories through diplomacy. When this proved unfeasible, the army would march forth and besiege an enemy town, often choosing a site that would be relatively easy to take. Upon taking the town, the Assyrians would engage in all manner of atrocities, beheading, impaling, flaying, and roasting the luckless townsfolk. Any survivors would then be sent into a life of slavery, save for one or two who would be sent off to the enemy capital to report in gruesome detail the fate that befell his town. Meanwhile, in perhaps the first recorded examples of wartime propaganda, the Assyrians would carve a record of their deeds and erect it at the site of the siege so travelers would read the news and carry it abroad.

In this way the Assyrians consciously cultivated their fearsome reputation, knowing that more often than not they could force a potential enemy to surrender without a fight for fear of suffering the full wrath of their army.

But in many ways, the fate of the Assyrian Empire impact can be taken as an example of what not to do—their record of atrocities inspired coalitions to form against them, as at the Battle of Qarqar in 853 bce . Their administration of conquered provinces diverted all surplus wealth to Assyria and offered little in return, resulting in an almost continuous stream of insurrections and plots against the empire, especially in Babylon, a hotbed of unrest whose periodic uprisings vexed Assyrian kings throughout the whole of the empire’s history. Many later empires, the Roman Empire in particular, would take this to heart, administering their subjects with a gentle hand whenever possible.

Boardman, Johns, et al., eds. Cambridge Ancient History, 2nd Edition, Volume III, Part 2. Cambridge: Cambridge University Press, 1991.

The Holy Bible. Anaheim, CA: Foundation Publications, 2001.

Perry, Marvin, Joseph R. Peden and Theodore H. Von Laue, eds., Sources of the Western Tradition, Vol. I: From Ancient Times to the Enlightenment, 2nd ed., Boston: Houghton Mifflin, 1991.


Voir la vidéo: Phalanx vs Legion: Battle of Cynoscephalae (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Moogukasa

    C'est dommage que maintenant je ne peux pas exprimer - je suis en retard pour une réunion. Je reviendrai - j'exprimerai nécessairement l'opinion.

  2. Hrapenly

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