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La chute de l'Union soviétique s'accélère

La chute de l'Union soviétique s'accélère

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La chute de l'Union soviétique a été le résultat de décennies de la politique de la guerre froide, mais elle s'est produite assez soudainement à la fin des années 80 et au début des années 90, principalement au niveau de la politique américano-soviétique. Même alors, la fin n'était pas claire. La première des trois réunions au sommet Bush-Gorbatchev n'a eu lieu qu'en décembre 1989 à Malte, où Bush a souligné la nécessité d'une «coopération de superpuissance», choisissant d'oublier que l'Union soviétique n'était plus une superpuissance selon un critère raisonnable et que le marxisme -Le léninisme en Europe de l'Est se dirigeait vers le «tas de cendres de l'histoire» de Reagan.

Le deuxième sommet a eu lieu en mai 1990 à Washington, D.C., où l'accent a été mis sur l'économie. Gorbatchev est arrivé de mauvaise humeur, conscient que l'économie de son pays était en chute libre et que les pressions nationalistes divisaient l'Union soviétique. Bien qu'il soit un paria virtuel à la maison, le chef soviétique a été accueilli par une foule américaine amicale et nombreuse. Bush a essayé d'aider, accordant le statut de nation la plus favorisée à l'Union soviétique. Gorbatchev a appelé les hommes d'affaires américains à lancer de nouvelles entreprises en URSS, mais que pouvaient acheter les citoyens soviétiques? A Moscou, les lignes de pain s'étiraient autour du bloc. Un mois plus tard, l'OTAN a publié une déclaration radicale appelée Déclaration de Londres, proclamant que la guerre froide était terminée et que l'Europe était entrée dans une «nouvelle ère prometteuse». Mais l'Union soviétique, bien que chancelante, était toujours debout.

La chute de l'Union soviétique s'accélère

L'Union soviétique qui rétrécit a reçu un autre coup dur lorsque la plus grande république, la Russie, a élu son propre président, Boris Eltsine. Un ancien membre du Politburo devenu militant anticommuniste, Eltsine a annoncé son intention d'abolir le Parti communiste, de démanteler l'Union soviétique et de déclarer la Russie «un État capitaliste démocratique indépendant».

Pour les staliniens restants du Politburo, ce fut le dernier acte inacceptable. Trois semaines à peine après le sommet Bush-Gorbatchev à Moscou, le chef du KGB, les ministres soviétiques de la Défense et de l'Intérieur et d'autres partisans de la ligne dure - le soi-disant «Gang des Huit» - ont lancé un coup d'État. Ils ont placé Gorbatchev en résidence surveillée alors qu'il était en vacances en Crimée, proclamant l'état d'urgence et eux-mêmes les nouveaux dirigeants de l'Union soviétique. Ils ont appelé des chars et des troupes des régions périphériques et leur ont ordonné d'entourer le Parlement russe, où Eltsine avait son bureau.

Quelque huit décennies plus tôt, Lénine s'était tenu sur un char pour annoncer l'arrivée du communisme soviétique. Eltsine a maintenant proclamé sa fin en grimpant sur un char à l'extérieur du Parlement et en déclarant que le coup d'État était «inconstitutionnel». Il a exhorté tous les Russes à respecter la loi du gouvernement légitime de la Russie. En quelques minutes, le ministre russe de la Défense a déclaré que «pas une main ne sera levée contre le peuple ou le président de la Russie dûment élu.» Un officier russe a répondu: «Nous n'allons pas tirer sur le président de la Russie.»

L'image d'Eltsine confrontant hardiment le Gang des Huit a été diffusée dans le monde entier par les réseaux de télévision occidentaux, en particulier par CNN, dont aucune des retransmissions n'a été bloquée par les comploteurs du coup d'État. Les photos ont convaincu le président Bush (en vacances dans le Maine) et d'autres dirigeants occidentaux de condamner le coup d'État et de louer Eltsine et d'autres dirigeants de la résistance.

La tentative de coup d'État, surnommée le «putsch à la vodka» en raison du comportement enivré d'un leader du coup d'État lors d'une conférence de presse télévisée, s'est effondrée après trois jours courts. Lorsque Gorbatchev est revenu à Moscou, il a découvert que Boris Eltsine était en charge. La plupart des organes du pouvoir de l'Union soviétique ont effectivement cessé d'exister ou ont été transférés au gouvernement russe. Gorbatchev a essayé d'agir comme si rien n'avait changé, annonçant, par exemple, la nécessité de «renouveler» le Parti communiste. Il a été ignoré. Le peuple voulait clairement mettre fin à la fête et à lui. Il a été le premier dirigeant soviétique à se moquer du défilé annuel du 1er mai, lorsque des manifestants au sommet de la tombe de Lénine sur la Place Rouge ont affiché des banderoles: «A bas Gorbatchev! A bas le socialisme et l'empire rouge fasciste. A bas le parti de Lénine. "

Eltsine, extrêmement confiant, a interdit le Parti communiste et transféré toutes les agences soviétiques au contrôle de la République russe. Les républiques soviétiques d'Ukraine et de Géorgie ont déclaré leur indépendance. Comme l'écrit l'historien William H. Chafe, l'Union soviétique elle-même a été «victime des mêmes forces de nationalisme, de démocratie et d'anti-autoritarisme qui ont englouti le reste de l'empire soviétique».

Le président Bush a enfin accepté l'inévitable, l'effondrement de l'Union soviétique. Lors d'une réunion du cabinet le 4 septembre, il a annoncé que les Soviétiques et toutes les républiques définiraient et devraient définir leur propre avenir "et que nous devons résister à la tentation de réagir ou de commenter chaque développement". l'élan est vers une plus grande liberté. »La dernière chose que les États-Unis devraient faire, a-t-il dit, est de faire une déclaration ou une demande qui« galvaniserait l'opposition… parmi les extrémistes soviétiques ». Cependant, l'opposition à la nouvelle Russie non communiste était mince ou dispersé; la plupart des extrémistes étaient soit en prison, soit en exil.

Le 12 décembre, le secrétaire d'État James Baker, empruntant généreusement à la rhétorique du président Reagan, a prononcé un discours intitulé «L'Amérique et l'effondrement de l'empire soviétique». «L'État que Lénine a fondé et construit par Staline», a déclaré Baker, «a tenu en elle-même les germes de sa disparition… Suite à l'effondrement soviétique, nous vivons dans un nouveau monde. Nous devons profiter de cette nouvelle révolution russe. »Alors que Baker a félicité Gorbatchev pour avoir aidé à rendre la transformation possible, il a précisé que les États-Unis pensaient que son temps était passé. Le président Bush a rapidement cherché à faire d'Eltsine un allié, à commencer par la coalition qu'il a formée pour mener la guerre du Golfe.

Le rôle de Gorbatchev dans la chute de l'Union soviétique

Un Gorbatchev découragé, ne sachant pas trop pourquoi tout cela s'était passé si rapidement, a officiellement démissionné de son poste de président de l'Union soviétique le jour de Noël 1991, soixante-quatorze ans après la révolution bolchevique. S'exprimant pour des raisons, il a parlé d'un «système totalitaire» qui empêchait l'Union soviétique de devenir «un pays prospère et aisé», sans reconnaître le rôle de Lénine, de Staline et d'autres dictateurs communistes dans la création et le maintien de cette système totalitaire. Il a évoqué «la militarisation folle» qui a paralysé «notre économie, les attitudes et la moralité du public», mais n'a accepté aucun blâme pour lui-même ou pour les généraux qui ont dépensé jusqu'à 40% du budget soviétique dans l'armée. Il a dit que «la guerre froide avait mis un terme», mais n'a admis aucun rôle pour aucun dirigeant occidental dans la fin de la guerre.

Après seulement six ans, le président non élu d'un pays inexistant a démissionné, toujours dans le déni. Cette nuit-là, le marteau et la faucille sont descendus du sommet du Kremlin, remplacés par le drapeau bleu, blanc et rouge de la Russie. C'est une ironie de l'histoire, note Adam Ulam, que «la revendication du communisme comme force de paix entre les nations devrait enfin être abandonnée dans son lieu de naissance». En repensant à la plus longue guerre américaine et à la chute de l'Union soviétique, Martin Malia écrit: «La guerre froide n'a pas pris fin parce que les candidats sont parvenus à un accord; cela s'est terminé parce que l'Union soviétique a disparu. »

Lorsque Gorbatchev a cherché le stylo pour signer le document mettant fin officiellement à l'URSS, il a découvert qu'il n'avait pas d'encre. Il a dû emprunter un stylo à l'équipe de télévision de CNN couvrant l'événement. C'était une fin appropriée pour quelqu'un qui n'a jamais été un leader comme Harry Truman ou Ronald Reagan, qui avait des objectifs clairs et des stratégies pour les atteindre. La tentative de Gorbatchev de faire trop et trop rapidement, concluent les historiens Edward Judge et John Langdon, "couplée à sa sous-estimation de la puissance de l'attrait du nationalisme, a divisé le Parti communiste et détruit l'Union soviétique".

Gorbatchev expérimenta, vacilla et accepta enfin avec lassitude la dissolution de l'un des régimes les plus sanglants de l'histoire. Il mérite le crédit (sinon le prix Nobel de la paix) d'avoir reconnu que la force brute ne sauverait pas le socialisme en Union soviétique ou ses satellites ou empêcherait la chute de l'Union soviétique.

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