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Barrage Hoover terminé - Histoire

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Le barrage Hoover a été achevé au Nevada. Il mesurait 276 pieds de haut et 1 242 pieds de large. Il enjambait le fleuve Colorado.

Construction du barrage Hoover, 1931-1936

Le barrage Hoover a été construit entre 1931 et 1936 pendant la Grande Dépression et a été inauguré le 30 septembre 1935 par le président Franklin D. Roosevelt.

Bien que la construction du barrage ne prenne que cinq ans, sa construction a duré près de 30 ans. Arthur Powell Davis, un ingénieur du Bureau of Reclamation, avait à l'origine sa vision du barrage Hoover en 1902, et son rapport d'ingénierie sur le sujet est devenu le document directeur lorsque les plans ont finalement été élaborés pour commencer le barrage en 1922.

Herbert Hoover, 31e président des États-Unis et défenseur de l'environnement engagé, a joué un rôle crucial pour faire de la vision de Davis une réalité. En tant que secrétaire au commerce en 1921, Hoover se consacre à l'érection d'un haut barrage à Boulder Canyon, Colorado. Le barrage fournirait un contrôle essentiel des inondations, ce qui empêcherait les dommages aux communautés agricoles en aval qui souffrent chaque année lorsque la neige des montagnes Rocheuses fond et rejoint le fleuve Colorado. De plus, le barrage permettrait l'expansion de l'agriculture irriguée dans le désert et fournirait un approvisionnement fiable en eau à Los Angeles et à d'autres communautés du sud de la Californie. En 1929, Hoover, aujourd'hui président, a promulgué le Colorado River Compact, affirmant qu'il s'agissait de « l'action la plus vaste jamais entreprise par un groupe d'États en vertu des dispositions de la Constitution autorisant les pactes entre États ».

Une équipe d'inspection près du site proposé du barrage dans le Black Canyon sur le fleuve Colorado. 1928.

Le fleuve Colorado a dû être détourné avant que la construction puisse commencer. Le lit de la rivière a dû être déblayé du limon et des sédiments profonds pour exposer une fondation rocheuse pour la construction du barrage Hoover. C'était un processus fastidieux de creuser quatre tunnels de dérivation à travers les parois du canyon qui détourneraient le débit de la rivière autour du site du barrage pour rejoindre le fleuve Colorado plus en aval.

Un total de 3 250 000 verges cubes (2 480 000 m3) de béton a été utilisé dans le barrage avant la fin du coulage du béton le 29 mai 1935. De plus, 1 110 000 verges cubes (850 000 m3) ont été utilisés dans la centrale électrique et d'autres travaux. Plus de 582 miles (937 km) de tuyaux de refroidissement ont été placés dans le béton. Dans l'ensemble, il y a suffisamment de béton dans le barrage pour paver une autoroute à deux voies de San Francisco à New York. Un système de téléphérique aérien soulevait les godets et les abaissait jusqu'aux coffrages. Au pic de production, un godet était livré toutes les 78 secondes environ. Des noyaux de béton ont été retirés du barrage pour être testés en 1995. Ils ont montré que le béton du barrage Hoover a continué à gagner lentement en résistance et que le barrage est composé d'un béton durable ayant une résistance à la compression dépassant la plage généralement trouvée dans béton de masse normale”.

Un géomètre signale à ses collègues lors de la construction du barrage. 1932.

La base du barrage Hoover a nécessité à elle seule 230 blocs de béton individuels gigantesques. Blocs de cinq pieds de hauteur de largeur variable, allant de 25 pieds carrés sur la face aval à 60 pieds carrés sur la face amont. Les colonnes étaient reliées entre elles comme un jeu de Lego géant avec un système de schémas verticaux et horizontaux alternés.

Il est intéressant de noter qu'il aurait fallu environ 100 ans pour que le béton refroidisse et durcisse correctement sans intervention d'ingénierie. La chaleur chimique générée par la prise du béton a été dissipée en enfouissant plus de 582 milles de tuyaux en acier d'un pouce à travers les blocs de béton interconnectés qui faisaient circuler de l'eau glacée. Sa propre usine de réfrigération à l'ammoniac qui refroidissait l'eau était capable de créer un gigantesque bloc de glace de 1 000 livres chaque jour.

Quatre tonnes de dynamite ont explosé dans le canyon au début de la construction. 12 mai 1933.

Les tuyaux de refroidissement ont ensuite été remblayés avec du béton pour créer une résistance accrue. En tant que barrage poids-voûte, la pression d'eau massive pouvant atteindre 45 000 livres par pied carré à la base du barrage Hoover est freinée par la gravité. La structure incurvée contre le réservoir du lac dissipe cette pression dans les parois du canyon également du côté de l'Arizona et du Nevada.

Il y a eu 112 décès associés à la construction du barrage. Le premier était J. G. Tierney, un géomètre qui s'est noyé le 20 décembre 1922, alors qu'il cherchait un endroit idéal pour le barrage. Le dernier décès sur la liste officielle des victimes du projet est survenu le 20 décembre 1935, lorsqu'un assistant électricien, Patrick Tierney, le fils de J. G. Tierney, est tombé d'une tour d'admission. La liste des victimes comprend trois ouvriers, un en 1932 et deux en 1933, qui se sont suicidés sur place. Quatre-vingt-seize des décès sont survenus pendant la construction sur le site. Sur les 112 décès, 91 étaient des employés de Six Companies, trois étaient des employés de BOR et un était un visiteur du site, les autres employés de divers entrepreneurs ne faisant pas partie de Six Companies.

Peu de temps après l'autorisation du barrage, un nombre croissant de chômeurs ont convergé vers le sud du Nevada. Las Vegas, alors petite ville d'environ 5 000 habitants, a vu débarquer entre 10 000 et 20 000 chômeurs. 1933.

Pour protéger le chantier de construction du fleuve Colorado et pour faciliter la dérivation du fleuve, deux batardeaux ont été construits. Les travaux du batardeau supérieur débutent en septembre 1932, même si la rivière n'a pas encore été détournée. 1933.

La fondation rocheuse sous-jacente dégagée du site du barrage a été renforcée avec du coulis, appelé rideau de coulis. Des trous ont été creusés dans les parois et la base du canyon, jusqu'à une profondeur de 150 pieds (46 m) dans la roche, et toutes les cavités rencontrées devaient être remplies de coulis. Cela a été fait pour stabiliser la roche. 1933.

Les « grands scalers » utilisent des marteaux-piqueurs pour raser la roche meuble des parois du Black Canyon. 1935.

“Grands scalers” descendent en rappel la paroi du canyon. 1934.

La fondation en béton du barrage est coulée dans des blocs séparés appelés « élévateurs ». 11 septembre 1933.

Étant donné que le béton chauffe et se contracte au fur et à mesure qu'il durcit, le risque de refroidissement et de contraction irréguliers du béton pose un grave problème. Les ingénieurs du Bureau of Reclamation ont calculé que si le barrage était construit en une seule coulée continue, le béton mettrait 125 ans à refroidir et les contraintes qui en résulteraient provoqueraient la fissuration et l'effondrement du barrage. Au lieu de cela, le sol où le barrage s'élèverait a été marqué de rectangles et des blocs de béton en colonnes ont été coulés, certains aussi grands que 50 pieds carrés (15 m) et 5 pieds (1,5 m) de haut.

Le béton a été livré dans d'énormes seaux en acier de 7 pieds de haut (2,1 m) et près de 7 pieds de diamètre.

Les fonctionnaires roulent dans l'une des conduites forcées du barrage Hoover, qui sera bientôt terminé. 1935.

Un total de 3 250 000 verges cubes (2 480 000 m3) de béton a été utilisé dans le barrage avant la fin du coulage du béton le 29 mai 1935.

Des noyaux de béton ont été retirés du barrage pour être testés en 1995. Ils ont montré que le béton du barrage Hoover a continué à gagner lentement en résistance et que le barrage est composé d'un béton durable ayant une résistance à la compression dépassant la plage généralement trouvée dans béton de masse normale”.

La base de l'une des tours d'admission en construction. 1934.

Plus de 582 miles (937 km) de tuyaux de refroidissement ont été placés dans le béton. 1934.

L'eau qui s'écoule sur les déversoirs tombe de façon spectaculaire dans des tunnels de déversoir de 600 pieds de long (180 m) et de 50 pieds de large (15 m) avant de se connecter aux tunnels de dérivation extérieurs et de rentrer dans le chenal principal de la rivière en aval du barrage. 1934.

Des élèves-ingénieurs se tiennent au sommet de l'un des générateurs hydroélectriques de 2 millions de livres pour le barrage de l'usine General Electric à Schenectady, New York. 1935.

La construction du barrage s'est poursuivie jour et nuit. 25 février 1934.

Les ouvriers appliquent une couche de peinture sur l'un des déversoirs du barrage. 1936.

Le barrage touche à sa fin. 1935.

Le président Franklin D. Roosevelt visite le barrage. 1935.

Kaufmann a grandement rationalisé le design et appliqué un style Art déco élégant à l'ensemble du projet. Il a conçu des tourelles sculptées s'élevant de manière transparente du visage du barrage et des cadrans d'horloge sur les tours d'admission réglées pour l'heure du Nevada et de l'Arizona - les deux États se trouvent dans des fuseaux horaires différents, mais comme l'Arizona n'observe pas l'heure d'été, les horloges affichent la même heure. pendant plus de la moitié de l'année.


Barrage Hoover Histoire

Le barrage Hoover a été achevé en 1936. À l'époque, il s'agissait du plus grand projet d'ingénierie du genre jamais réalisé. Soixante-quinze ans plus tard, il reste un exploit d'ingénierie attirant des millions de visiteurs chaque année.

Lors de sa construction, le barrage Hoover était le plus grand barrage hydroélectrique au monde et la plus grande structure en béton au monde. Le pont contient suffisamment de béton pour paver une autoroute à travers les États-Unis. En 1985, le barrage Hoover a été désigné monument historique national des États-Unis.

Le barrage Hoover doit son nom à Herbert Hoover, le 31e président des États-Unis de 1929 à 1933 et son premier secrétaire au Commerce. Il a joué un rôle déterminant dans l'obtention de l'approbation du Congrès pour le financement du barrage.

Le barrage, dont la construction a coûté 49 millions de dollars, a été construit pour fournir de l'eau d'irritation pour l'agriculture, le contrôle des inondations et la production d'énergie hydroélectrique. La mise en eau du fleuve Colorado par le barrage Hoover a formé le lac Mead, qui est le plus grand réservoir des États-Unis.

La construction du pont a commencé en 1931 et n'a duré que cinq ans, deux ans avant la date prévue. Le barrage s'appelait à l'origine "Boulder Dam" parce que le premier plan était de le construire dans la section Boulder Canyon du fleuve Colorado. Cependant, après une étude plus approfondie, l'emplacement du barrage a été modifié à huit milles au sud du Black Canyon pour un meilleur contrôle physique de la rivière en aval du barrage.

Le barrage Hoover a été construit pendant la Grande Dépression. En tant que projet fédéral, son calendrier de construction a été accéléré pour créer plus d'emplois. Cependant, les travailleurs du barrage ont été confrontés à des conditions très dangereuses.

Les tunnels construits dans les parois rocheuses pour construire le barrage contenaient des niveaux élevés de monoxyde de carbone générés par les machines à l'intérieur, entraînant de nombreux décès. Près d'une centaine de personnes sont mortes dans la construction du barrage.

La construction du barrage Hoover était un processus très compliqué. Comme il s'agissait de la plus grande structure de ce type jamais construite, bon nombre des procédures utilisées dans sa construction n'avaient jamais été effectuées auparavant. Pour plus d'informations sur la construction du barrage et les styles architecturaux utilisés, veuillez consulter le site Web de l'administrateur du barrage, le Bureau of Land Reclamation.


Une brève histoire du barrage Hoover

Le 30 septembre 1935, le barrage Hoover, nommé à l'origine le barrage Boulder, a été inauguré par le président Franklin Roosevelt. Entouré d'une foule de 10 000 personnes, l'énorme barrage en béton, qui s'étend sur 1 244 pieds à travers le Black Canyon, se trouvait à la frontière Arizona-Nevada en tant que plus grand barrage du monde au moment de son achèvement. Le barrage, dont la construction a duré cinq ans, faisait partie d'un plan visant à contrôler et à gérer les eaux du fleuve Colorado tout en fournissant de l'eau et de l'énergie hydroélectrique aux régions environnantes du sud-ouest des États-Unis.

Au début du 20ème siècle, les agriculteurs ont essayé de détourner les eaux du fleuve Colorado vers les villes du sud-ouest en utilisant des canaux artificiels. Cependant, en 1905, les eaux rapides du fleuve ont traversé les canaux, ce qui a conduit à la formation de la mer de Salton enclavée. Le Bureau of Reclamation des États-Unis a été appelé à agir et, en 1922, des plans pour l'énorme barrage Hoover, nommé Boulder Canyon Project, ont été mis en place - le barrage serait utilisé pour contrôler les inondations, l'irrigation et générer de l'énergie hydroélectrique. Le Congrès espérait que la vente de cette énergie produite par l'eau aiderait à compenser le coût de 165 millions de dollars du barrage. Certains législateurs étaient préoccupés par le prix et craignaient que l'eau ne soit pas divisée également entre les États voisins - les querelles juridiques se sont poursuivies malgré le Colorado River Compact de Herbert Hoover de 1922, un plan qui répartirait l'eau également entre les sept États. Le président Calvin Coolidge a finalement approuvé le projet en décembre 1928 et a décidé que le barrage serait dédié à Hoover et à ses contributions (bien que le nom ne devienne officiel qu'en 1947).

Le projet, conçu par l'architecte Gordon Kaufmann, a été attribué en 1931 à un groupe d'entreprises de construction nommé Six Companies, et des milliers d'ouvriers se sont mobilisés pour mener à bien ce projet ambitieux - la construction du barrage-voûte de 60 étages a commencé peu de temps après. La première étape consistait à dynamiter les parois des canyons pour créer des tunnels temporaires qui aideraient à détourner le fleuve Colorado pour permettre l'achèvement du reste de la construction. En raison du calendrier strict, les travailleurs ont souffert de conditions de travail horribles dans les tunnels car la chaleur et l'air rempli de monoxyde de carbone sont devenus insupportables, ce qui a conduit à une grève en août 1931. Malgré ces revers mineurs, un batardeau temporaire a été achevé en novembre 1932. en utilisant la roche qui est tombée des parois du canyon dynamitées. Les travailleurs ont ensuite commencé à nettoyer les murs détruits, qui ont coûté la vie à plus de 100 hommes alors que les travailleurs étaient suspendus à des hauteurs suspendues de 800 pieds au-dessus du sol – certains sont tombés à mort ou ont été blessés par la chute de pierres et du matériel dangereux.

La construction de la structure massive du barrage, de la centrale électrique à l'allure futuriste et des quatre tours de prise d'eau a ensuite été lancée - des seaux de béton ont été transportés à travers le canyon via des téléphériques pendant que les travailleurs pulvérisaient les blocs de béton en train de sécher pour les garder humides. Six cents milles de boucles de tuyaux ont également été intégrés dans les blocs de béton pour aider à faire circuler l'eau à travers le barrage pour garder le béton au frais. Alors que le barrage augmentait de hauteur, pièce par pièce, il a finalement été achevé en 1935 avec une hauteur finale de 726 pieds le 30 septembre, le barrage a été commémoré par le président.

Après cinq millions de barils de ciment, 45 millions de livres d'acier d'armature et 21 000 travailleurs, le barrage Hoover était enfin terminé - cette structure massive est entrée dans l'histoire comme une influence majeure dans le développement des États-Unis et de certaines de ses plus grandes villes. , y compris Las Vegas et Los Angeles. Le barrage, qui a la capacité de fournir de l'eau à plus de deux millions d'acres de terre et de l'électricité à plus de 1,3 million de foyers, a été désigné monument historique national (1985) et l'une des sept merveilles du génie civil américain (1994) - aujourd'hui, il reçoit plus de sept millions de visiteurs chaque année.


Une « ère des limites »

Les perspectives pour le fleuve Colorado sont devenues de plus en plus désastreuses au cours des dernières années. Dans une étude, les scientifiques ont découvert qu'environ la moitié de la tendance à la baisse du ruissellement dans le bassin supérieur du fleuve Colorado depuis 2000 était due à un réchauffement sans précédent.

D'autres chercheurs ont averti dans un rapport cette année qu'une « approche progressive de l'adaptation » ne suffira probablement pas à l'avenir. Ils ont souligné que les flux de 2000 à 2018 étaient environ 18% inférieurs à la moyenne du 20e siècle et ont déclaré que la tendance à la baisse se poursuivra probablement à mesure que les températures augmenteront avec le changement climatique.

Les inquiétudes concernant la surexploitation de la rivière sont antérieures à la période de sécheresse actuelle. En fait, certaines alertes précoces ont précédé le cadre juridique qui a divisé le Colorado entre les sept États et le Mexique.

John Wesley Powell a exprimé ses inquiétudes en 1893, quelque 24 ans après son expédition sur le fleuve dans le Grand Canyon, lorsqu'il a déclaré aux participants au Congrès international d'irrigation à Los Angeles : conflits et litiges sur les droits d'eau, car il n'y a pas suffisamment d'eau pour approvisionner ces terres.»

En vertu du Colorado River Compact de 1922 et des accords ultérieurs, le fleuve a longtemps été gravement surexploité. Comme le professeur de droit Robert Glennon de l'Université de l'Arizona l'a dit succinctement, « il y a plus de droits sur l'eau qu'il n'y a d'eau ».

Tant de choses ont été détournées que la majeure partie du delta de la rivière au Mexique a été transformée il y a des décennies en étendues de lit de rivière asséché qui serpentent à travers les terres agricoles et le désert de la vallée de Mexicali. Il ne reste qu'une poignée de zones humides naturelles.


Le barrage Hoover atteint le niveau d'eau le plus bas

Niveaux d'eau bas du réservoir du barrage Hoover's. La couleur blanche des massifs rocheux révèle la quantité d'eau qui s'est retirée au fil du temps. Crédits : REUTERS/Bridget Bennett

Le barrage Hoover, l'un des barrages les plus emblématiques jamais construits, a atteint son niveau d'eau le plus bas de l'histoire.

Le barrage Hoover est un barrage-voûte en béton situé à Black Canyon, dans le Colorado. Il a été achevé en 1936 pour détourner le fleuve Colorado dans le but de fournir efficacement de l'eau à l'agriculture, de générer de l'énergie hydroélectrique et de contrôler les inondations. Le projet était une construction pionnière qui a commencé pendant la Grande Dépression et a occupé de nombreux ouvriers. Néanmoins, de nombreux ouvriers ont perdu la vie lors de sa construction. Sa hauteur est d'environ 220 mètres et sa capacité de réservoir d'environ 35 kilomètres carrés. Le barrage fournit actuellement de l'eau à 25 millions de personnes dans l'ouest des États-Unis. Pour en savoir plus sur l'histoire du barrage Hoover, cliquez ici.

Début juin 2021, le niveau d'eau du barrage est tombé à 326,6 mètres au-dessus du niveau de la mer, établissant le niveau le plus bas de l'histoire lorsque le précédent record avait été documenté en 2016. Les altitudes maximales et minimales annuelles du réservoir de 1935 à 2020 peuvent être trouvées ici.

Les conditions du réservoir sont préoccupantes puisqu'une seule chute de plus de 40 mètres a été observée au cours des 2 dernières décennies. Il n'est actuellement rempli qu'à 37 % et le gouvernement fédéral a officiellement déclaré une pénurie d'eau. La situation problématique découle de la sécheresse extrême qui a récemment frappé l'ouest des États-Unis. Les sécheresses sont des phénomènes naturels qui se produisent périodiquement et leur impact a été contrôlé au fil des ans, cependant, les scientifiques conviennent que leur fréquence et leur intensité ont augmenté, un fait qui peut être associé au changement climatique induit par l'homme. Le changement climatique peut être blâmé pour les températures plus élevées au printemps et en été (qui conduisent à plus d'incendies de forêt), moins d'accumulation de neige pendant l'hiver et des saisons sèches durables. Selon le Bureau of Reclamation des États-Unis, la période actuelle est la plus sèche que l'ouest des États-Unis ait connue en 115 ans.

Alors que les conditions continuent de se détériorer, les autorités mettent en œuvre des mesures d'urgence. L'Arizona a déclaré une situation d'urgence et ordonné des évacuations après que 586,8 kilomètres carrés de terres ont été dévastés par des incendies. L'Autorité régionale de l'eau de Sacramento a suggéré que les fournisseurs d'eau forent davantage de puits, admettant qu'il s'agit d'une solution temporaire. De plus, il a recommandé aux clients de réduire volontairement leur consommation d'eau de 10 %. En Californie, 41 des 58 comtés ont déclaré une situation d'urgence liée à la sécheresse.

À ce stade, les autorités prévoient que la saison des moussons de juillet frappera les États du sud-ouest et fournira une solution temporelle. "Nous regardons désespérément les prévisions pour voir quand la mousson pourrait apparaître", a déclaré Michael Crimmins, climatologue à l'Université de l'Arizona.


Construction du barrage

En 1931, la première phase du projet a été initiée par le dynamitage des parois rocheuses du canyon pour construire des tunnels hydrauliques qui seraient utilisés pour détourner temporairement le débit du fleuve Colorado jusqu'à ce que le barrage soit terminé. Le calendrier du projet était strict et les ouvriers devaient travailler dans des conditions extrêmes (températures élevées et concentrations dangereuses de monoxyde de carbone car aucune ventilation appropriée n'était fournie) pour terminer les excavations du tunnel. La situation a conduit à une grève de 6 jours en août 1931.

Pour créer une dérivation permanente, 4 tunnels (deux du côté du Nevada et deux en Arizona) ont été creusés. Le fleuve Colorado a été redirigé en novembre 1932 en utilisant les deux tunnels du côté de l'Arizona tandis que les 2 autres servaient de structures de réserve en cas de crue. Cela a été rendu possible par la mise en place d'un batardeau temporaire plus petit construit à l'aide des débris rocheux provenant de l'excavation des tunnels.

Figure 2: Creuser des tunnels à travers le Black Canyon (Source : Bechtel)

Pour protéger les équipements et les personnes travaillant sur le site des inondations, un autre batardeau a été construit. Une fois la zone asséchée, les travaux de fondation du barrage ont débuté. L'installation serait fondée sur de la roche volcanique solide, par conséquent, les entrepreneurs devaient enlever les couches supérieures et meubles du sol. La fondation du barrage a été renforcée avec un fluide utilisé dans les projets de construction pour remplir les cavités connues sous le nom de coulis.

Des usines de production de béton ont été installées sur le chantier. Le coulage du béton a commencé à l'été 1933. Un problème majeur lié à l'énormité du barrage a surgi. Il a été découvert que si le béton était coulé en une seule étape, les résultats seraient catastrophiques pour le barrage. Au fur et à mesure que le béton durcit, sa température a tendance à augmenter, ce qui entraîne une contraction. Si ce processus se déroule de manière inégale dans toute la masse de béton du barrage, il en résultera l'initiation et la propagation des fissures. Les ingénieurs du Bureau of Reclamation ont estimé que, dans un tel scénario, le processus de durcissement pourrait durer plus de 100 ans.

Par conséquent, la structure a été construite progressivement en segments à l'aide de blocs de béton imbriqués. Le processus de durcissement a été accéléré avec l'installation de conduites d'eau à travers les blocs de béton qui ont ensuite été remplis de coulis.

Figure 3: Travaux de construction au barrage Hoover (Source : Bechtel)

Les travaux s'achèvent au printemps 1935, après la coulée d'environ 2,5 millions de m 3 de béton.


En 1931, pendant la Grande Dépression, des milliers d'hommes de toute l'Amérique se sont rendus dans la région du sud du Nevada à Boulder Canyon dans l'espoir de trouver du travail pour construire un grand barrage sur le fleuve Colorado. Ils savaient que des plans étaient en place pour construire un barrage pour réguler les inondations et contrôler le puissant Colorado. Comme avantage secondaire, le barrage devait fournir de l'électricité d'abord à son siège social à Boulder City, puis à la Californie, et finalement au Nevada et à l'Arizona. Pour la première partie du projet, l'eau du fleuve Colorado a dû être transférée dans des tunnels creusés à travers les parois du canyon afin que la construction du barrage puisse commencer.

Au cours des cinq années suivantes, plus de 4,4 millions de mètres cubes de béton et 88 millions de livres d'acier plaqué ont été utilisés. Et avec l'enlèvement de la roche meuble des parois du canyon, le barrage est rapidement devenu le plus grand de son temps. La construction du barrage et de toutes ses caractéristiques artistiques et architecturales uniques a été achevée en 1936. Le barrage de Boulder, rebaptisé plus tard Hoover Dam, a été couronné plus tard par l'American Society of Civil Engineers comme l'une des sept merveilles du génie civil américain.

Actuellement un monument historique national, le barrage Hoover continue de fournir de l'eau et de l'électricité tout en conservant sa beauté d'origine et un aperçu de cet incroyable exploit d'ingénierie et de construction avec le travail incroyablement dur de milliers d'hommes. C'est un aperçu vraiment unique du passé de l'histoire.

Vue aérienne du barrage de Davis et de la centrale électrique.

Construction du barrage Hoover

Après l'autorisation du barrage, des milliers de travailleurs sont venus dans le sud du Nevada pour travailler sur le barrage. Las Vegas a considérablement augmenté et Six Companies Inc. a construit Boulder City, Nevada pour loger les travailleurs.

Avant de construire le barrage, le fleuve Colorado a dû être détourné de Black Canyon. Pour ce faire, quatre tunnels ont été creusés dans les parois du canyon des côtés de l'Arizona et du Nevada à partir de 1931. Une fois creusés, les tunnels ont été revêtus de béton et en novembre 1932, la rivière a été détournée dans les tunnels de l'Arizona, les tunnels du Nevada étant sauvegardé en cas de débordement.

Une fois le fleuve Colorado détourné, deux batardeaux ont été construits pour empêcher les inondations dans la zone où les hommes construiraient le barrage. Une fois terminé, l'excavation pour la fondation du barrage Hoover et l'installation de colonnes pour la structure en arc du barrage ont commencé. Le premier béton du barrage Hoover a ensuite été coulé le 6 juin 1933 en une série de sections afin qu'il puisse sécher et durcir correctement (s'il avait été coulé en une seule fois, le chauffage et le refroidissement pendant le jour et la nuit auraient causé le béton durcit de manière inégale et met 125 ans à refroidir complètement). Ce processus a duré jusqu'au 29 mai 1935 et a utilisé 3,25 millions de verges cubes (2,48 millions de m3) de béton.

Le barrage Hoover a été officiellement consacré comme barrage Boulder le 30 septembre 1935. Le président Franklin D. Roosevelt était présent et la plupart des travaux sur le barrage (à l'exception de la centrale électrique) étaient terminés à l'époque. Le Congrès a ensuite rebaptisé le barrage Hoover Dam en l'honneur du président Herbert Hoover en 1947.


Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? La saga du barrage Hoover

Le 17 septembre 1930, le secrétaire à l'Intérieur Ray Lyman Wilbur se rend dans le désert du Nevada pour enfoncer un crampon de chemin de fer en argent, marquant une fin et un début. La pointe commémorait l'achèvement d'un chemin de fer de Las Vegas à Black Canyon, qui devait être le site d'un énorme nouveau barrage sur le fleuve Colorado. La cérémonie de ce jour a également marqué le début officiel de la construction du barrage Hoover.

Pendant de nombreuses années, les habitants du sud-ouest américain rêvaient d'apprivoiser l'imprévisible fleuve Colorado. Les premiers plans prévoyaient la construction du barrage à Boulder Canyon. Au cours du processus de conception, il a été déterminé que Black Canyon était un meilleur emplacement, mais le projet s'appelait toujours le projet Boulder Canyon. En tant que secrétaire au Commerce sous les présidents Harding et Coolidge, Herbert Hoover a joué un rôle clé dans les négociations qui ont conduit à l'autorisation du barrage. En tant que président, Hoover espérait que le projet Boulder Canyon et d'autres projets de construction fédéraux à travers le pays généreraient des emplois bien rémunérés alors que le pays était aux prises avec la Grande Dépression.

Dans son discours ce jour-là, Wilbur a fait une déclaration qui serait une source de controverse pour les 17 prochaines années. Wilbur a proclamé : « J'ai l'honneur et le privilège de donner un nom à cette nouvelle structure. À Black Canyon, en vertu du Boulder Canyon Project Act, il s'appellera le barrage Hoover. Coolidge Dam, mais il voulait aussi honorer l'homme qui avait tant fait pour mener à bien le nouveau barrage. Après l'annonce de Wilbur, le barrage a été appelé barrage Hoover dans tous les documents officiels et les projets de loi de crédits du Congrès.

Le président Hoover a perdu sa candidature à la réélection de Franklin Delano Roosevelt en 1932, et lorsque Roosevelt a pris ses fonctions en mars 1933, Harold Ickes a remplacé Ray Lyman Wilbur au poste de secrétaire à l'Intérieur. Ickes n'a pas perdu de temps pour retirer le nom de Hoover du projet Boulder Canyon. Le 8 mai 1933, Ickes a publié un mémorandum au Bureau of Reclamation, qui était en charge du projet de construction, déclarant : « Je serais heureux si vous appeliez le barrage « Boulder Dam » dans cette brochure. ainsi que dans la correspondance et d'autres références au barrage que vous pourriez avoir l'occasion de faire à l'avenir.”

Les juristes se sont demandé si Ickes pouvait officiellement changer le nom du barrage sans une loi du Congrès, mais l'effet était le même : toute référence au « barrage Hoover » a disparu au profit du « barrage de Boulder ». Les documents gouvernementaux, ainsi que le matériel touristique et promotionnel, l'appelaient désormais Boulder Dam. Lorsque le président Roosevelt a inauguré le barrage en 1935, il l'a également appelé barrage de Boulder.

Roosevelt est décédé en 1945 et Harold Ickes a pris sa retraite en 1946. En 1947, le membre du Congrès californien Jack Anderson a soumis la résolution 140 de la Chambre pour « restaurer » le nom du barrage Hoover, qui a été rapidement adopté sans vote dissident. Une résolution complémentaire a été rapidement approuvée par le Sénat, et le 30 avril 1947, le président Harry Truman a signé la loi publique 43 qui disait : « Résolu… que le nom du barrage Hoover est par la présente restitué au barrage sur le fleuve Colorado à Black Canyon. construit sous l'autorité du Boulder Canyon Project Act … Toute loi, réglementation, document ou enregistrement des États-Unis dans lequel un tel barrage est désigné ou mentionné sous le nom de Boulder Dam sera considéré comme faisant référence à un tel barrage sous et par le nom du barrage Hoover.”

De nombreuses années plus tard, Hoover écrivit à Truman : « Vous avez annulé une action honteuse qui avait été prise au cours des années précédentes. Pour tout cela et votre amitié, je vous suis profondément reconnaissant.


Voir la vidéo: Barrage hoover 2019juin (Mai 2022).