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Le cuivre dans l'Antiquité

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Le cuivre était probablement le premier métal utilisé par les cultures anciennes, et les plus anciens objets fabriqués avec lui datent de la période néolithique. Le métal rouge-brun brillant était utilisé pour des bijoux, des outils, des sculptures, des cloches, des récipients, des lampes, des amulettes et des masques mortuaires, entre autres. Le métal était si important dans le développement humain qu'il a donné son nom à l'âge du cuivre, aujourd'hui mieux connu sous le nom de chalcolithique. Le cuivre était nécessaire pour fabriquer le laiton et, bien sûr, le bronze, le métal qui a donné son nom à la période succédant à l'âge du cuivre, en plus de nombreux autres alliages. De la Phénicie à la Méso-Amérique, le cuivre était un insigne du statut d'élite avant de devenir plus largement disponible. Une forme pratique d'échange dans le commerce entre les cultures, finalement, les biens symboliques en cuivre ont été remplacés par des lingots plus maniables qui, à leur tour, ont évolué en pièces encore plus pratiques. L'or et l'argent étaient peut-être assez communs pour les riches et les puissants, mais s'il y avait un métal pur sur lequel les gens ordinaires du monde antique pouvaient mettre la main, c'était le cuivre.

Disponibilité et exploitation minière

Le cuivre a été facilement trouvé à l'état métallique dans de nombreuses régions du monde antique, bien qu'en quantités relativement faibles. Le métal brillant rouge, orange ou marron a été utilisé pour la première fois dans les Balkans, au Moyen-Orient et au Proche-Orient de 8000 à 3000 avant notre ère. L'Égypte et l'Europe ont ensuite emboîté le pas et ont commencé à fabriquer leurs propres objets en cuivre. Doux et malléable, c'était un matériau idéal pour fabriquer des articles de luxe décoratifs.

Les mines de cuivre légendaires du roi Salomon ont aidé à bâtir la fortune d'Israël.

Lorsque les métallurgistes ont réalisé qu'il pouvait être fondu à l'aide de fours à charbon, l'exploitation de minerais riches en cuivre s'est généralisée à partir du IIe millénaire avant notre ère. De tels minerais étaient présents en quantités importantes sur des sites à travers la Méditerranée antique : Chypre (dont le nom même peut dériver du métal), l'Attique, les Cyclades (en particulier Kythnos) et le Levant, en particulier. Les mines de cuivre légendaires du roi Salomon ont aidé à bâtir la fortune d'Israël, même si elles ont peut-être appartenu aux Édomites. D'autres gisements de cuivre, moins importants, ont été exploités en Angleterre, au Pays de Galles, en France, en Italie (en particulier à l'île d'Elbe, en Sardaigne et dans certaines parties de l'Étrurie), en Espagne et en Mauritanie.

De l'autre côté du monde, les cultures mésoaméricaines (vers 650-1200 CE) ont reçu de grandes quantités de cuivre des mines à ciel ouvert de l'ouest de Guerrero et d'Oaxaca sur la côte ouest du Mexique et de Veracruz sur la côte est. Le Japon était une riche source de métal et, à partir de l'an 1000 de notre ère, exportait des quantités importantes vers la Chine voisine qui, les convertissant en pièces de monnaie, renvoyait des tonnes afin que les Japonais puissent l'utiliser comme leur propre monnaie. De même, la Corée était riche en cuivre, et le royaume de Goryeo, en particulier, l'exportait vers la Chine, bien qu'ils frappaient leurs propres pièces de cuivre. La Chine possédait ses propres mines de cuivre le long des rives sud du fleuve Yangtze, mais celles-ci n'ont peut-être pas répondu aux énormes besoins du pays.

Le plus ancien site de fusion connu se trouve en Serbie et date de c. 5000 avant notre ère. Les premiers fours ne pouvaient créer qu'un laitier riche en cuivre qui devait être traité davantage dans un creuset en argile, mais avec le développement des fours à charbon et l'utilisation de soufflets, 1200 degrés Celsius pouvaient être atteints, et un produit beaucoup plus raffiné ainsi est devenu réalisable. Le cuivre fond à 1084 degrés Celsius, et il pourrait donc être réduit à un état fondu de cuivre pur où il s'accumule à la base du four. Les lingots étaient fabriqués en versant le métal dans des moules en pierre ou en argile. Avec des développements plus technologiques, notamment par les Romains, les minerais plus difficiles de sulfure de cuivre pourraient être exploités. En effet, les Romains sont devenus si habiles à extraire le cuivre à grande échelle qu'une de leurs opérations minières en Jordanie laisse encore des traces de cuivre intolérablement élevées dans les animaux et le blé de la région.

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Les usages

Le cuivre, avec son éclat rouge-orange brillant une fois poli, était utilisé par de nombreuses cultures anciennes comme matériau pour la fabrication de bijoux et d'objets d'art tels que de petites figurines. Le métal a également été utilisé pour des outils remarquablement similaires à travers les cultures des Étrusques en Italie à la civilisation Moche d'Amérique du Sud, en particulier des haches, des herminettes, des burins, des poinçons, des pincettes et des aiguilles. Le cuivre bruni était un matériau de choix pour la vaisselle et les plats de service parmi les élites de la société. Le métal était utilisé pour fabriquer des pièces d'instruments de musique, d'instruments chirurgicaux et également comme matériau d'incrustation décorative. Les biens de prestige en cuivre en Europe indiquaient plus spécifiquement le rang d'élite et prenaient la forme de couronnes, de massues et d'étendards.

Un célèbre trésor de produits de prestige en cuivre provient de la grotte Nahal Mishmar en Israël, où plus de 200 de ces objets ont été soigneusement emballés dans des nattes de roseau et enterrés à l'époque chalcolithique, peut-être au 5e millénaire avant notre ère. La couleur bleu égyptien que les peintres de fresques minoennes aimaient tant utiliser était fabriquée à partir de composés de cuivre. Le cuivre pourrait également ajouter du rouge, du vert et du bleu au verre ancien. Les Carthaginois fabriquaient des rasoirs en cuivre symboliques pour enterrer avec leurs morts. Le cuivre battu en fines feuilles était une surface d'écriture utile, peut-être plus connue dans les trois rouleaux de cuivre trouvés dans les grottes de Qumran, en Israël, où les rouleaux de la mer Morte ont également été découverts.

Dans l'ancienne Méso-Amérique, les cloches pouvaient avoir pour fonction de montrer le rang d'élite d'une personne, même si la majorité a été trouvée dans un contexte de sépulture. Les Aztèques étaient friands de cuivre et imposaient un tribut aux tribus conquises, qui prenaient souvent la forme de haches en cuivre. Trop minces pour avoir une quelconque utilité fonctionnelle, ces axes peuvent avoir agi comme une monnaie primitive. Dans l'ancienne Amérique du Sud, les blocs de construction du site de Tiahuanaco (Tiwanaku) près du lac Titicaca utilisaient des pinces en cuivre pour les maintenir en place. Les Incas, quant à eux, utilisaient le cuivre à des fins bien plus pratiques, recouvrant leurs massues de guerre de pointes de cuivre vicieuses. Les guerriers incas portaient des plaques de métal, probablement comme symboles de rang plutôt que comme armure appropriée, et les plus basses d'entre elles étaient en cuivre, la plus haute étant en or.

Le cuivre a été rendu encore plus utile en le mélangeant avec d'autres matériaux pour en faire un alliage de résistance supérieure et donc mieux à même de résister à la corrosion. Le bronze était ainsi fabriqué en joignant du cuivre à de l'arsenic, de l'antimoine ou de l'étain tandis que le laiton, un matériau plus facile à couler, était composé de cuivre et de zinc. L'ajout de plomb au cuivre a également fait un meilleur matériau de moulage. Les Romains utilisaient également le cuivre pour produire des alliages plus utiles. Le cuivre et le bronze ont été dans de nombreux cas finalement remplacés par du fer qui était plus facilement disponible et a comblé le vide laissé par les pénuries d'étain. Les Mésoaméricains étaient également habiles à produire des alliages, notamment cuivre-argent, cuivre-or, cuivre-arsenic et cuivre-étain. Plus au sud, dans l'ancienne Colombie, l'alliage d'or et de cuivre, connu sous le nom de tumbaga, était particulièrement populaire auprès des orfèvres.

Monnaie d'échange

En tant que matériau utile et prisé, le cuivre est devenu une marchandise à échanger sous forme de lingots plats. Des lingots de cuivre ont été trouvés sur de nombreux sites de l'âge du bronze tels que Hagia Triada (600 kg sous le bâtiment du palais) et Zakros en Crète, et dans le naufrage d'Uluburun, qui, datant de 1330-1300 avant notre ère, transportait 348 pesant environ 10 tonnes. Beaucoup de ces lingots ont une petite poignée à chaque coin qui est familière à beaucoup d'autres de la mer Égée de l'âge du bronze. Un moule pour de tels lingots, parfois appelé « peau de bœuf », a été découvert à Ras ibn Hani, le port de l'ancienne Ougarit en Syrie. D'autres formes courantes d'anciens lingots de cuivre sont les petits pains circulaires, les anneaux, les haches perforées et les poignards.

L'analyse chimique des lingots de cuivre en Grèce et en Sardaigne montre que le cuivre local a été utilisé pour fabriquer des biens, tandis que le cuivre de Chypre est resté sous forme de lingots stockés suggérant qu'il y avait deux niveaux d'utilisation : un pour l'usage pratique et un autre comme produit de stockage ou comme échange don entre élites. En effet, c'est probablement la demande de métaux qui a d'abord créé les premiers liens commerciaux méditerranéens entre les cultures. Des documents tels que les lettres d'Amarna montrent que le cuivre (probablement de Chypre) était échangé entre l'Égypte et l'Assyrie, Babylone et l'empire hittite au 14ème siècle avant notre ère. Non seulement apprécié en tant que matériau, le cuivre était également utilisé comme monnaie.

Les Phéniciens expédiaient le cuivre autour de la Méditerranée et certains hauts lieux de la métallurgie surgissaient où il était travaillé, stocké et transmis. L'un de ces centres était Bahreïn, qui a transmis le cuivre de la Mésopotamie à la culture harappéenne de la vallée de l'Indus en Inde et au Pakistan. L'ouest du Mexique des périodes épiclassique et postclassique est devenu un centre réputé pour la production de cloches en cuivre qui étaient commercialisées à travers l'Amérique centrale. La civilisation Lambayeque du nord du Pérou, à l'instar des Aztèques, produisait également des haches en cuivre utilisées comme monnaie et des lingots en forme de majuscule I qui ont été trouvés soigneusement empilés dans des bâtiments à Batan Grande.

Le cuivre était utilisé dans la monnaie par les Grecs, les Romains et les Chinois, entre autres. L'argent a largement repris le rôle de métal de choix pour les pièces de monnaie, mais le cuivre est resté en place pour les faibles valeurs telles que le romain comme et nummus et était toujours pratique à mélanger avec de l'or et de l'argent pour fabriquer des pièces de plus grande valeur lorsque les cordons de la bourse du gouvernement devaient être un peu resserrés.


Artefacts en cuivre

Beaucoup de ces artefacts laissent peu de doute sur leur fonction probable, mais d'autres ne sont pas aussi bien compris. La collection Old Copper du MPM constitue l'ensemble des types d'artefacts connus.

Cuivre "Natif" ou "Flottant"

FLOTTEUR CUIVRE

(De haut en bas)15725/4394, 15735/4394,15727d/4394, 15727c/4394

Ce type de cuivre a été trouvé dans des poches dispersées aussi loin au sud que le sud de l'Illinois, à la suite de l'avancée des glaciers au cours du Pléistocène. Au fur et à mesure que ces glaciers parcouraient le paysage de la péninsule de Keweenaw, ils ont ramassé des nodules de cuivre exposés d'une longueur allant de quelques pouces à plusieurs pieds. Ces nodules ont finalement été déposés dans l'épandage glaciaire à des centaines de kilomètres de leur source d'origine. C'est sans aucun doute à partir de ces pièces de métal que la plupart des artefacts de l'ancien complexe de cuivre ont été fabriqués. Voici des exemples de cuivre float trouvé dans le Wisconsin, ainsi que quelques exemples de nodules martelés dans des préformes modifiées. Le cuivre natif des Grands Lacs est généralement pur à plus de 95 %.

CUIVRE MODIFIÉ

(Du plus grand au plus petit)2218, 11807/1571, 15721/4394

Ciseaux / Celtes

On peut voir la large gamme de burins et de celtes qui ont été trouvés dans le Wisconsin. Leur fonction peut avoir été de sculpter du bois comme dans la fabrication d'une pirogue. Beaucoup de ces pièces sont assez lourdes et ont probablement été emmanchées sur un manche en bois.(De gauche à droite : 11613/1487, 11614/1487, 11861/1571,56432/22174, 11615/1487, 48414/15407, 2135, 11619/1487, 2234)

Haches / Cales

Les haches et les coins sont quelque peu similaires aux ciseaux et aux celtes en ce sens qu'ils étaient probablement souvent utilisés pour couper du bois et abattre des arbres. Certains de ces artefacts montrent des signes d'avoir été martelés sur le bout, peut-être dans le but de fendre des bûches. (De gauche à droite : 11613/1487, 11614/1487, 11861/1571, 56432/22174, 11615/1487, 48414/15407 , 2135, 11619/1487, 2234)

"Spuds" / Herminettes à douille

Le spud à douille est l'un des types les plus distinctifs d'artefacts en vieux cuivre. Il existe une large gamme de tailles et de styles de ces artefacts, ce qui peut indiquer à la fois l'heure et le lieu de leur fabrication. Ils auraient été emmanchés sur un manche en bois pour plus de précision et d'efficacité. Néanmoins, la fonction de ces outils était principalement pour la sculpture sur bois et peut-être l'enlèvement de l'écorce. (De gauche à droite : 2144, 11616/1487, 11812/1571, 15728/4394, 15752/4947, 11622/1487, 2176, 11838/1571)

Brochets

Les brochets varient considérablement en taille, en effet le plus grand trouvé dans le Wisconsin est montré ici et mesure 75 centimètres de longueur. La majorité de ces artefacts sont pointus aux deux extrémités, bien que certains soient émoussés. La fonction principale du brochet était de percer ou de percer, peut-être pour briser la glace pour la pêche hivernale (Penman 1977 :19). (De gauche à droite : 40301/1083 (75 cm), 40301/1083, 2173, 2183, 2184

Poinçons / Aiguilles

Les poinçons et les aiguilles constituent l'un des types d'artefacts les plus courants trouvés sur les sites de l'ancien complexe de cuivre. Semblables aux brochets, les poinçons servaient de perforateurs, probablement pour percer les peaux. Il existe de nombreuses preuves suggérant que ces outils ont été emmanchés sur un manche pour une utilisation plus facile et plus sûre. Actuellement, il y a environ 250 poinçons dont la taille varie de 2 à 40 cm de long dans la collection MPM du Wisconsin. (De gauche à droite : 11633/1487, 11820/1571, 111634/1487, 11635/1487, 11636/1487, 49530/16605, 49531/16605, 29585/8115, 13464/2922, 11893/1571)

Hameçons

La pêche était une importante source de subsistance pendant la période archaïque et l'hameçon est un témoignage de cette activité. Ces outils étaient simplement fabriqués en courbant une tige de cuivre en forme de crochet et en martelant l'extrémité en une pointe acérée. Ici, on peut voir la gamme de taille entre 2,5 et 17 centimètres de longueur. (De bas en haut : 52720/18281, 25342/5709, 25324/5709, 15152/4004)

Harpons

Bien qu'ils ne soient pas aussi courants que les hameçons, les harpons sont une version beaucoup plus sophistiquée de l'hameçon, dans laquelle ils sont barbelés et emmanchés à une lance. Voici trois versions de ce type d'outil de pêche. (De bas en haut : 2167, 11860/1571, 12516/2534 )

Des couteaux


(De bas en haut : 15729/4394, 11780/1571, 15707/4394, 2121, 2090,
56769/22722)

(De bas en haut : 38007/10213, 2110, 11609/1487, 15628/4394)

Les couteaux sont disponibles dans une variété de formes et de tailles. Il y a environ 100 couteaux dans la collection MPM, et ils mesurent de 4 à 32 centimètres de long. Ils auraient été emmanchés sur un manche et utilisés pour couper de la viande ou du matériel végétal. Au fur et à mesure que ces outils sont devenus émoussés, il est probable qu'ils ont été réaffûtés et utilisés dans la transformation des aliments.

Pointes de projectiles

Points "queue de rat"

Ce style de pointe de lance est une forme commune et distinctive que l'on trouve dans l'ouest des Grands Lacs. On peut voir la large gamme de tailles, bien que leur forme conserve la caractéristique typique d'une tige pointue et d'une lame ovale. Ces projectiles de cuivre auraient été emmanchés dans un manche en bois. (De gauche à droite : 2059, 11814/1571, 11898/1571, 2062, 2069, 2060, 15612/4394, 1858)

Points à tige lancéolée

Ce type de pointe de lance est courant et peut avoir été contemporain des pointes en queue de rat. Actuellement, il y a environ 100 points à tige différents dans la collection MPM. Celles-ci vont d'environ 5 à plus de 25 centimètres de longueur. La tige de ces projectiles aurait été insérée dans une tige en bois et probablement renforcée avec de la corde enroulée ou du tendon. (De gauche à droite : 1908, 15730/9394, 1910, 1911, 11786/1571, 11577/1487)

Points de soie à emboîtement

Les pointes à tenon creux sont l'une des pointes de projectile les plus courantes produites dans l'ancien complexe de cuivre. Actuellement, il y a plus de 300 exemples dans la collection MPM. Selon leur taille, ces projectiles auraient fonctionné soit comme des pointes de lance, soit comme des pointes de fléchettes atlatl. La douille aurait été emmanchée à un manche en bois et probablement fixée avec une corde enroulée autour de celle-ci. Certaines douilles ont des traces de trous de rivet, pour une meilleure fixation du projectile à l'arbre avec une goupille/un clou en cuivre. Typiquement, ils ont une crête le long de la surface dorsale, ce qui aurait ajouté une stabilité supplémentaire au projectile. Leur taille varie de quelques centimètres à plus de 20 centimètres. (De gauche à droite : 15604/4394, 11909/1669, 11511/1487, 34559/9543, 11505/1487)

Pointes à tige plate

Les pointes à tige plate, parfois appelées pointes en queue de poisson en raison de la forme de leur base, présentent une large gamme de tailles. Moins communs que la plupart des pointes de projectiles, ils ont peut-être également fonctionné comme des poignards ou des couteaux. (De gauche à droite : 2082, 11769/1581, 13479/2998, 1866)

Points à douille conique

Ce type de pointe de projectile a été trouvé dans l'ouest des Grands Lacs, cependant, dans la collection MPM, ces pointes proviennent principalement de l'est du Wisconsin. On pense qu'ils sont d'une variété plus tardive et ont peut-être été utilisés comme pointes d'atlatl. (De gauche à droite : 34557/9543, 2067, 15598/4394, 15613/4394, 32717/9074, 15649/4394, 56765/22722)

Points de base en dents de scie

Ces types uniques de pointe de projectile sont moins courants. Il y en a moins de 20 dans la collection du musée et ils ont été trouvés dans le Michigan et le Wisconsin. La gamme de taille est généralement plus petite, entre 4 et 15 centimètres. La base en dents de scie est une forme ingénieuse d'emmanchement, résultant en un projectile très sûr. (De gauche à droite : 11889/1571, 15737/4394, 1915, 1924, 11592/1487, 15712/4394, 30379/8075, 11593/1487)

Base de spatule et points de base barbelés

Ces types de pointes de projectile en cuivre ne sont pas très courants, mais ils présentent généralement une forme uniforme. La variation sur les techniques d'emmanchement est révélatrice de différentes formes d'innovation, très probablement le résultat de groupes culturels non apparentés. Ces pointes de lance sont de beaux exemples d'ingéniosité technologique au cours de l'ancien complexe de cuivre de la fin de la période archaïque. (De gauche à droite : 30361/8175, 11744/1487)

"Pierre de bannière" en cuivre

Ce type d'artefact est assez rare et peu ont été trouvés dans les Grands Lacs. En raison de leur ressemblance avec des exemples de pierre, on pense que ces outils auraient fonctionné comme un poids atlatl, similaire aux pierres de bannière de la même taille et de la même forme. Cet exemplaire (43402/11996) mesure 13 x 12,5 x 1,6 centimètres et a été découvert avec une cache de 20 autres artefacts en cuivre à Fond du Lac, Wisconsin, lors de la construction d'une tranchée d'égout en 1916.

Ornements

Croissants


(De bas en haut : 15206/4293, 2106, 2104, 25293/5709, 11744/1487)

La fonction exacte des objets en forme de croissant a généré de nombreux débats quant à leur objectif spécifique, certains pensent qu'ils peuvent avoir été utilisés comme outils de coupe, tandis que d'autres soutiennent qu'ils étaient plus probablement portés comme ornements autour du cou. Les croissants se présentent sous différentes formes et tailles et ont généralement des bords émoussés, ce qui suggère qu'ils n'ont peut-être pas été utilisés comme outils de coupe.


(De gauche à droite : 3035/8175, 2089, 2101)

Colliers de perles


25149/5781 (Trouvé dans le comté de Milwaukee)

On émet l'hypothèse que les colliers de perles ont été produits plus fréquemment à la fin de la période archaïque (environ 1 500 av. J.-C.) en signe de richesse. Alors que les perles sont couramment trouvées, les colliers entiers sont rares. Ces perles de cuivre sont généralement roulées en différentes longueurs cylindriques et auraient ensuite été enfilées avec un cordon fibreux organique. Voici deux beaux exemples de colliers en cuivre trouvés dans la région de Milwaukee.

Bracelets et pendentifs

D'autres exemples d'ornements personnels comprennent des bracelets et des pendentifs. Les bracelets/joncs auraient été portés autour du poignet ou des chevilles, tandis que les pendentifs auraient été attachés à un cordon et portés autour du cou. Ces articles peuvent avoir agi comme un talisman ou simplement portés comme des bijoux décoratifs. Il est probable que ces types d'artefacts soient des manifestations tardives de la tradition du vieux cuivre, qui s'est étendue jusqu'à la période proto-historique. BRACELETS (De haut en bas : 11721/1487, 11790/1571)


Le cuivre et la santé à travers l'histoire

Depuis l'Antiquité, les guérisseurs ont compris le rôle du cuivre dans le soutien et le maintien d'une bonne santé. Dans cet article, nous parcourons l'histoire du cuivre à travers l'histoire, en commençant par les anciens Égyptiens, les Grecs, les Aztèques, l'empire romain, la France du XIXe siècle et enfin l'ère moderne. Commençons!

Histoire du cuivre dans les soins de santé

Les anciens Égyptiens utilisaient le cuivre pour stériliser leur eau potable, soigner les maux de tête et soigner les affections cutanées. De plus, vers 400 av.

Même l'ancienne civilisation aztèque utilisait le cuivre à des fins médicales, notamment pour se gargariser avec de l'eau infusée de cuivre pour lutter contre les maux de gorge et les infections. De même, dans l'Inde ancienne et en Extrême-Orient, le cuivre était utilisé pour traiter les affections cutanées, les maladies pulmonaires et les infections oculaires. À l'époque de l'Empire romain, les médecins recommandaient d'utiliser du cuivre pour nettoyer l'estomac, éliminer les toxines du corps, soigner les plaies et les ulcères de la bouche, et soigner les infections oculaires, les cataractes et même les maladies vénériennes.

Le cuivre a également joué un rôle central dans l'histoire de la santé à des époques plus récentes. Par exemple, lors des épidémies de choléra à Paris au 19ème siècle, les médecins ont été stupéfaits d'apprendre l'importance du cuivre dans le soutien d'un système immunitaire fort. En particulier, les médecins français ont appris que les ouvriers du cuivre semblaient immunisés contre le choléra alors que leurs voisins étaient victimes de la maladie. Au cours de la dernière partie du 19 e siècle, les médecins européens ont également recommandé l'utilisation du cuivre pour traiter l'arthrite ainsi que la diarrhée, la dysenterie et la tuberculose.

Le cuivre a continué à jouer un rôle clé dans l'histoire de la santé au 20 e siècle. Par exemple, en 1939, des chercheurs médicaux allemands ont découvert que les mineurs de cuivre n'étaient pas affectés par l'arthrite tant qu'ils travaillaient dans des mines de cuivre. Cette observation a conduit les chercheurs médicaux à utiliser le cuivre pour traiter les patients souffrant d'arthrite, de fièvre, de sciatique et de douleurs au cou et au dos. Ces dernières années, certains chercheurs médicaux ont même émis l'hypothèse que le taux d'infarctus du myocarde est le plus bas en France de tous les pays européens en raison de la consommation importante par les Français de vin rouge, qui a une teneur en cuivre plus élevée que le vin blanc, car il est préparé avec la peau du raisin intacte (ce qui donne sa couleur au vin rouge).

Le rôle important du cuivre dans un système immunitaire sain a également été soutenu par la recherche médicale concernant les personnes souffrant de la « maladie de Menke », qui est une maladie héréditaire impliquant un défaut d'absorption du cuivre. Les personnes atteintes de cette maladie meurent généralement d'infections liées au système immunitaire, ce qui montre que le manque d'absorption du cuivre les rend plus vulnérables aux infections. De plus, il a été démontré que les animaux présentant des carences en cuivre sont plus vulnérables aux bactéries dangereuses telles que la salmonelle et la listeria. Cette recherche médicale a conduit les recherches à la conclusion que le cuivre peut non seulement guérir diverses maladies, mais aussi aider à prévenir les maladies en premier lieu.

Dans l'une des études les plus récentes sur le rôle du cuivre dans la santé, les scientifiques ont étudié l'effet du stockage de l'eau dans un pot en cuivre sur l'eau de boisson contaminée par des microbes, y compris des bactéries graves telles que la salmonelle e.coli. Incroyablement, les scientifiques ont découvert que l'eau initialement contaminée était totalement exempte de bactéries 16 heures plus tard. Cette étude confirme ce que les guérisseurs savent depuis l'Antiquité : que le cuivre a des propriétés incroyables pour la santé.

À propos des auteurs : Cet article a été rédigé en collaboration par notre équipe de chercheurs et d'écrivains avec le bénéfice de toutes les études scientifiques disponibles et de toute autre littérature pertinente. Notre équipe de chercheurs et de rédacteurs comprend des chercheurs en santé expérimentés, y compris un professionnel de la santé qualifié. Veuillez noter que les informations contenues dans cet article ne sont pas destinées ou implicites à remplacer un avis médical professionnel, un diagnostic ou un traitement.

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Ancienne culture du cuivre

L'ancien complexe de cuivre, également connu sous le nom d'ancienne culture du cuivre, fait référence aux objets fabriqués par les premiers habitants de la région des Grands Lacs au cours d'une période qui s'étend sur plusieurs milliers d'années et couvre plusieurs milliers de kilomètres carrés. Les preuves les plus concluantes suggèrent que le cuivre natif a été utilisé pour produire une grande variété d'outils à partir de la période archaïque moyenne vers 4000 av. La grande majorité de ces preuves provient de concentrations denses de découvertes de cuivre ancien dans l'est du Wisconsin. Ces outils en cuivre couvrent un large éventail de types d'artefacts : haches, herminettes, diverses formes de pointes de projectile, couteaux, perforateurs, hameçons et harpons. Vers 1 500 av. Alors que le cuivre a continué à être utilisé en Amérique du Nord jusqu'au contact européen, il n'a été utilisé qu'en petites quantités, principalement pour les ornements symboliques.

Le Milwaukee Public Museum a la chance d'être le gardien de l'une des plus grandes collections d'artefacts de l'ancien complexe de cuivre de la région, totalisant plus de 1 500 pièces individuelles. Cet assemblage comprend tout, des petits fragments de cuivre aux gros outils tels que les haches et les pointes de projectile. D'autres institutions abritant de grandes quantités de ce matériel comprennent : la Wisconsin State Historical Society à Madison, le Chicago Field Museum, le Neville Public Museum à Green Bay, l'American Museum of Natural History à Washington DC et le Pennsylvania University Museum à Philadelphie, pour ne citer qu'eux. quelques. Le nombre précis qui existe entre des mains privées ne peut être que deviné, bien que, afin d'accroître notre compréhension de cette ancienne tradition du cuivre, il est important que ces collections soient rendues accessibles pour la recherche et la publication.

Au tournant du vingtième siècle, M. P.V. Lawson de Menasha Wisconsin, a compilé l'inventaire le plus complet du vieux cuivre de l'État, estimé à au moins 13 000 artefacts en cuivre (Brown 1904:50). Au cours des cent ans qui se sont écoulés depuis cette première tabulation, il est difficile d'évaluer le nombre total d'artefacts en cuivre ancien découverts jusqu'à présent, mais il pourrait fort probablement être de l'ordre de 20 000. Les preuves suggèrent que le nombre total aurait été beaucoup plus important si les premiers pionniers européens n'avaient pas fondu ce métal précieux pour forger de nouveaux articles de culture matérielle (ibid.).

La période archaïque dans le Wisconsin

Les archéologues divisent les cultures préhistoriques du Haut-Midwest en quatre grandes périodes (par ordre chronologique) : paléo-indienne, archaïque, boisée et mississippienne. Chacune de ces périodes est subdivisée en fonction des changements observables dans la technologie et l'organisation sociale. Commençant il y a environ 9 000 ans, des changements dans la technologie et les stratégies de subsistance marquent la transition du stade paléo-indien au stade archaïque. Pendant ce temps, les fluctuations climatiques et environnementales se sont poursuivies, ce qui a entraîné une variation des espèces de la flore et de la faune dans la région des Grands Lacs.

Il existe quatre types de peuplement distincts associés à l'étape archaïque. Les premiers et les plus visibles types de sites sont Camps de base, qui ont une occupation annuelle ou saisonnière. Le deuxième type de site sont Sites à usage spécial, c'est-à-dire les camps de chasse/collecte. Ceux-ci ont été occupés pendant une courte période de temps et il reste peu de preuves matérielles de ce type de sites. Le troisième type est Sites de carrière, où l'accent est mis sur le traitement des matières premières, comme le lithique ou le cuivre. Le quatrième type de sites de la période archaïque sont Mortuaire ou des lieux de sépulture, où des zones sacrées distinctives étaient sélectionnées et des rituels accomplis.

Bien que le développement de la tradition archaïque dans le Haut-Midwest soit sporadique et inégal, la période peut être définie par trois principales caractéristiques unificatrices : 1) La subsistance est basée sur la chasse de diverses espèces de petit gibier et la collecte d'une variété d'espèces de plantes sauvages, 2) Il n'y a pas de poterie dans la tradition archaïque, 3) Les enterrements ont lieu dans des monticules naturels ou des cimetières plats, mais pas dans des tumulus artificiels (Stoltman 1986:207). La période archaïque moyenne commence il y a environ 6 000 ans sur la base de l'innovation de plusieurs types d'artefacts distinctifs. C'est au cours de cette période que l'ancien complexe de cuivre a commencé à utiliser massivement le cuivre natif pour la production d'articles utilitaires tels que des couteaux, des pointes de projectile, des outils de travail du bois, des perforateurs et des ornements.

Interprétation historique du vieux cuivre

Au cours du 19 e et au début du 20 e siècle, les théories dominantes de la production de cuivre ancien dans le Wisconsin reflétaient le climat social de l'époque, enraciné à la fois dans la naïveté et le racisme. La croyance populaire était que cette technologie sophistiquée ne pouvait pas être le produit des tribus indigènes qui occupaient la région des Grands Lacs avant la colonisation européenne. Des théories antérieures affirmaient que les peuples de l'âge du bronze d'Europe se rendaient au lac Supérieur pour répondre à la demande de cuivre à travers l'océan Atlantique. D'autres théories douteuses attribuent cette production de cuivre aux Phéniciens, aux Berbères et aux Vikings (Griffin 1961, Martin, 1999). Sans surprise, aucune preuve archéologique n'a été trouvée pour étayer de telles notions.

L'augmentation des recherches scientifiques et des fouilles archéologiques au tournant du siècle dernier a conduit à des perspectives modifiées. Néanmoins, ce n'est qu'avec le développement de la datation au radiocarbone dans les années 1950 que la première preuve concluante de l'âge de l'ancien complexe de cuivre dans le Wisconsin a été réalisée. Ces résultats ont fourni des preuves concluantes que l'utilisation autochtone du cuivre des Grands Lacs a commencé à l'époque de l'archaïque moyen, vers 4 000 av.

Exploitation minière et fabrication


(Diorama miniature d'une mine de cuivre archaïque, anciennement au Milwaukee Public Museum)

Au cours des années 1950, le Dr Robert E. Ritzenthaler du Milwaukee Public Museum a postulé que l'origine de l'ancien complexe de cuivre « s'est produite lorsqu'un groupe de chasseurs et de cueilleurs vivant dans la région du Wisconsin a commencé à utiliser le cuivre natif pour la production des types utilitaires distinctifs. Au début, les pépites dans la dérive glaciaire ont fourni une source pratique plus tard, le cuivre a été extrait des roches pièges de l'Isle Royale et de la péninsule de Keweenaw" le long de la rive sud du lac Supérieur dans la péninsule supérieure du Michigan (Ritzenthaler 1957 :323).

Au cours du siècle dernier, il a été peu contesté que les principales sources de cuivre exploitées par les usines de l'ancien complexe de cuivre provenaient de gisements de minerai naturels s'étendant sur 120 milles le long des rives sud du lac Supérieur sur la péninsule de Keweenaw. Ce métal natif a un ratio exceptionnel de cuivre pur, généralement supérieur à 95%. Les mines les plus utilisées ont été découvertes à Isle Royale, Keweenaw et Ontonagon. Ce qui suit est un extrait du tournant du siècle dernier par M. J.T. Reeder de la Tamarack Mining Company à Calumet, Michigan, décrivant les gisements de minerai de cette région.

« Autour de l'emplacement de Victoria, l'ancien Minnesota (maintenant Michigan), le Rockland, le Mass and Adventure et Winona, se trouvent des centaines d'anciens puits de cuivre indiens. Dire qu'il y en a des milliers ne serait pas exagéré. Ils s'étendent sur quelques mètres. jusqu'à trente pieds dans le gravier et la roche solide" (Brown 1904:54).

Une analyse récente de ces fosses de cuivre préhistoriques a suscité un grand débat concernant la quantité de cuivre qui en est extraite. Precisely what tonnage of copper was mined is difficult to determine, as no comprehensive study of the prehistoric mines has been completed. The largest estimate puts the total extracted copper ore during the Archaic period at as much as 1.5 billion pounds (Drier et. al. 1961). However, the real amount of native copper ore extracted during the prehistoric period is currently unknown (Martin 1995).

There is less contention regarding the techniques used to extract the copper from the bedrock. Thousands of grooved hammerstones have been found in and around these prehistoric mining pits, supporting the theory that a great deal of manual labor was necessary to remove the copper ore. Another useful technique likely used to extract the ore was via thermal induced shattering, in which miners would light a fire beside the desired vein of ore, thus heating the rock surface. By applying water to this hot surface it would cause the rock to shatter, allowing for easier removal of the copper ore.

Once the copper was extracted, the primary method of tool manufacture was by hammering the ore into the desired form. An additional fabrication technique was annealing, a process in which the ore was heated to a more malleable state then hammered into shape. Analysis of these artifacts exhibits obvious signs of layering, caused by hammering and folding the copper to produce the finished product. To date, there is no convincing evidence that archaic populations of the Old Copper Complex smelted copper to pour into pre-made moulds (Martin 1999). Indeed, many copper artifacts show extreme uniformity and quality, indicating a high degree of technological specialization. This has led to speculation that Old Copper Complex artisans did in fact reach the level of smelting copper ore (Neiburger 1984). Exactly where these centers of innovation were located is so far poorly understood yet the distribution of Old Copper finds across the landscape provides some indication of where the core Copper Complex areas were concentrated.

Web page produced by University of Wisconsin-Milwaukee Anthropology and Museum Studies graduate student, Kevin M. Cullen in 2006
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Materials: Iron & Steel

Le fer is one of the commonest (and cheapest) metallic elements on the planet. In fact, by weight it makes up about 5% of the planet's crust, where it is found as a range of slightly impure "iron ores": hematite, limonite, magnetite, etc.

It was not until about 1200 BC that iron became general for the production of tools because the temperatures needed to process the ore exceeded what most ancient fours were able to reach. Pure iron has a melting point of 1,535°C. The limit of an ancient furnace was about 1,150°C. (Recall, by contrast, that copper has a melting point of 1,083°C. Ancient pottery kilns sometimes also reached temperatures in this range, but it was rare to get far above it.)

It was eventually discovered that the introduction of three to four percent carbon to the mixture could sometimes lower the melting temperature (ultimately to as low as about 1,150°, hence just at the furnace limit). Unfortunately, carbon also tended to contribute to the brittleness of the resultant products. Therefore the controlled introduction of carbon into iron ore remains a critical aspect of iron and steel production. (Carbon is not used in the production of bronze.)

Carbon was not the only technological innovation involved, however. Furnace structure and fuel were important in reaching the necessary temperatures. Hardwoods, such as those of the central African area, burn hotter than softer woods. (This is probably the reason for the especially widespread mastery of iron in some areas of Africa.) Further, the use of charcoal in place of wood allowed a yet hotter fire. So did the eventual discovery of coal as a fuel. Similarly, the use of bellows to force air into the kiln produced more rapid burning and faster release of heat by increasing the oxygen available to the fire.

XIXth-century iron cooking pot with iron stand, from Wales. Virtually identical items were common throughout northern Europe and North America.
Museum of Welsh Life, Cardiff

Carbon-free iron heated to the maximum of ancient furnaces, while still not actually reaching its melting point, could be pounded (forged) to purify it and shape it, even without any admixture of carbon. Iron worked in this way and containing only negligible carbon is called "wrought iron," and its production is necessarily quite time-consuming. On the other hand, iron with high carbon content and as a result with a lower melting point could be melted and molded and is referred to as "cast iron." In Europe successful iron casting dates only to about the 1300s AD. However, in China iron casting dates to the 500s BC, when cast iron began to be used for the production of agricultural implements.

Even once the technology was known, manufacturing iron was not easy and could easily fail if the ore was not sufficiently porous or if there was too much oxygen available or if the lumps of charcoal used to introduce carbon were too large. It is important to remember that throughout history more groups knew about iron, and valued it, than could produce or work it. (Click me.)

The term "Iron Age" is given to those periods around the world in which iron came into general use. The specific dates of course vary from region to region, and the rigidity with which one defines "general use." One date sometimes given for the earliest iron production is about 2000 BC (for Turkey). Iron appeared in Africa by 600 BC, probably from Southwest Asia via Egypt, Nubia, and the Sahel corridor running south of the Sahara, and substantial iron working began in what is today Nigeria by the 300s. In most parts of the world, the use of iron largely displaced the prior use of bronze, and hence the "Iron Age" succeeded the "Bronze Age." Except in the northeast, there was no Bronze Age in Africa, where iron directly displaced the use of stone tools.

Acier is an alloy of carbon and iron (the metallic element, not the finished product). It contains less carbon (0.2 to 1.5%) than cast iron, but more than wrought iron. High-carbon steel is harder and more brittle, while lower carbon content makes the product softer and easier to work.

Usually traces of such other metal oars as chromium, nickel, copper, tungsten, etc. are also added to produce kinds of steel with slightly different characteristics.

The production of steel requires the removal of more of the impurities in iron ore than iron production does, often through the application of greater heat than ancient furnaces could produce.

It is easy to think of steel as iron ore to which carbon is added, but in actual production it was often cast iron from which carbon was removed, a process called "decarburizing," and in China several processes for accomplishing this were used beginning in the Hàn dynasty 汉 (206 BC - AD 220).

In general, steel is an improvement over iron in being less brittle, but its characteristics vary by the amount of carbon in the alloy. The introduction of other metallic ores allows the production of special purpose steels, such as stainless steel, made with chromium.

An important technique in modern and late historic steel production is "quenching," that is, heating the metal and then rapidly lowering its temperature again by plunging it into water. (See below.) The result is a dramatic increase in the strength of the metal, strength which can be increased yet further by repeating the process. The earliest quench-hardened steel that we know about dates from about 1200 BC or so. (Homer refers to the process.) But steel was too difficult to produce dependably to come into wide use at that point.

Obviously there is a fine line between iron and steel, and some metallic products are difficult to classify as quite one or quite the other. Techniques for raising furnace temperatures, controlling carbon content, and quenching after raising the metal to just the right temperature were central to the production of iron-ore based tools that were actually superior to bronze ones rather than merely cheaper.


The Great Ancient Copper Mines of Michigan

It is estimated that half a billion pounds (Ref.1) of copper were mined in tens of thousands of pits on Isle Royale and the Keweenaw Peninsula of Michigan by ancient miners over a period of a thousand years. Carbon dating of wood timbers in the pits has dated the mining to start about 2450 BC and end abruptly at 1200 BC. Officially, no one knows where the Michigan copper went. Tous les “ancient copper culture” tools that have been found could have been manufactured from just one of the large boulders. A placard in London’s British Museum Bronze Age axe exhibit says: “from about 2500 BC, the use of copper, formerly limited to parts of Southern Europe, suddenly swept through the rest of the Continent”. No one seems to know where the copper in Europe came from.

Indian legends tell the mining was done by fair-haired “marine men”. Along with wooden tools, and stone hammers, a walrus-skin bag has been found (Ref.1). A huge copper boulder was found in the bottom of a deep pit raised up on solid oak timbers, still preserved in the anaerobic conditions for more than 3,000 years. Some habitation sites and garden beds have been found and studied (various ref.). It is thought that most of the miners retired to Aztalan (near Madison, Wisconsin) and other locations to the south at the onset of the hard winters on Lake Superior. The mining appears to have ended overnight, as though they had left for the day, and never came back.

During this thousand-year period of mining, some of the miners must have explored the continent to the west, as evidenced by strangely large skeletons in a lot of places, such as the red-haired giants who came by boat to Lovelock Cave on Lake Lahontan (Nevada), that were found in 1924 with fishnets and duck decoys (Ref.77). There is “biological tracer” evidence for foot traffic back and forth across the continent, more that three thousand years before the Lewis and Clark Expedition. Huber (Ref.27) describes the “remarkable” presence of the shrub Devil’s Club on Blake Point, the northern tip of Isle Royale, and on Passage Island, offshore, and also on small islands around Rock Harbor, on Isle Royale. Its usual habitat is the rainforest gullies of the conifer forests of the Pacific Northwest. Huber claims it appears nowhere else east of the Rocky Mountains. This plant has giant leaves, with spines underneath, and frightfully spiny woody stems. It has a history of traditional use as a medicine, to treat diabetes, tumors, and tuberculosis, with its effectiveness confirmed by modern studies. It appears likely it was carried in a medicine bag to this remote island in Lake Superior in ancient times, and the places where the Devil’s Club are found are showing us where the miners were using medicines.

Silver in the Copper

Pieces of the “native” Michigan copper sometimes have crystals of silver inclusions, mechanically enclosed but not alloyed this is called “halfbreed copper”. In the commercial mines, the miners are said to have cut these silver nodules off with knives, and take them home. The presence of silver nodules in “Old Copper Culture” tools shows they were made by hammering, called “cold working”. These hammered weapons and tools found in Hopewell mounds sometimes “show specks of silver, found only in copper of Lake Superior” (Ref. 69). Apparently, one instance of identification by silver inclusion has occurred overseas: In this letter of December 1 st , 1995, Palden Jenkins, a historian from Glastonbury, writes, “I met the farmer who owns the land on which a megalithic stone circle is, called Merry Maidens, in far west Cornwall. While clearing hedges, he discovered an arrowhead, which was sent to the British Museum for identification. The answer returned: ‘5,000 years old source, Michigan, USA’.” (Ref.76).

Trace Element Analysis

The temperature of a wood fire is 900°C, and with charcoal above 1000°C, but forced air fires are hotter, and met the need to obtain the 1084°C melting point of copper. Les fusion of crystallized copper, and pouring it into oxhide molds (the shape of the skin of a flayed ox) for shipping, wherever it was done, is the first step in its contamination. Re-melting, for pouring into tool molds, can involve the use of fluxes, fuel contamination, the addition of used/broken tools, and the addition of arsenic or tin.

Since metals always contain small portions of trace elements, it was thought we could follow the copper, by looking at trace elements in copper elsewhere, to see if it matched. The six early studies reported by Griffin (Ref.25), all report native copper at 99.92% le cuivre. Rapp and others (Ref.8,53) report that using trace element “fingerprints”, using mostly Lake Superior copper samples, probable geographic/geologic source identification can be done. The work of Hancock et al. (Ref.47) showed again that native copper, including Michigan copper, showed lower levels of tin, arsenic, gold, and especially cobalt, than “European copper” manufactured artifacts. The British Museum reported “generally low trace element content [in] our Egyptian artifacts” (Ref.2). Years ago, the author collected some European copper and bronze axes, thinking that he might do some sampling of them for some commercially-available trace element analysis. Unfortunately, sample testing is only useful for hammered copper tools, not melted/cast ones. Looking at artifacts, full of mixed contaminants in their manufacturing, has for the most part, not been helpful. We need to look at the least-disturbed samples, the ingot form in which copper was shipped.. .


All decorative metalwork was originally executed with the hammer. The several parts of each article were hammered out separately and then were put together by means of rivets, or they were pinned on a solid core (for soldering had not yet been invented). In addition, plates of hammered copper could be shaped into statues, the separate pieces being joined together with copper rivets. A life-size Egyptian statue of the pharaoh Pepi I in the Egyptian museum, Cairo, is an outstanding example of such work.

After about 2500 bce , the two standard methods of fabricating metal—hammering and casting—were developed side by side. The lost-wax, or cire perdue (casting with a wax mold), process was being employed in Egypt by about 2500 bce , the Egyptians probably having learned the technique from Sumerian craftsmen (voir sculpture). Long after the method of casting statues in molds with cores had superseded the primitive and tedious rivetting process, the hammer continued as the main instrument for producing art works in precious metals. Everything attributable to Assyrian, Etruscan, and Greek goldsmiths was wrought by the hammer and the punch.


The Last Few Months Have Yielded Many Artifacts at Srisailam

Six sets of copper plates (18 leaves) were found during the course of renovation work in Ghanṭa Maṭham at Srisailam, carried out by the temple authorities. Out of 6 copper plate sets, 4 sets are written in Sanskrit language and Nandi-Nāgarī script, and the other 2 plates are in the Telugu language , although they are yet to be deciphered. “All the plates can be assigned between 14th-16th century CE [AD],” said Chenna Reddy, Dean of Archaeology at Telugu University Campus and Director of Archaeology and Museums, in La Chronique du Deccan .

And that’s not all. This is the third of a recent spate of such discoveries over the last few years!

In October, 2020 a brass box was discovered the ancient Ghanta Matham, which contained 15 British-era gold coins, 18 silver coins and a gold ring at, as per a report by L'Hindou . Srisailam Publications Editor Anil Kumar said in a release that the gold coins were minted between 1880 and 1911, while the silver coins were minted between 1885 and 1913, and another silver coin found separately was minted in 1892.

I 2017, a stash of treasures including 700 grams of gold ornaments, comprising three gold kadiyams weighing 525 gm, 18 gold coins and four rings. The silver component of the hoard was 147 silver coins, silver vessel weighing 395 gm and a tumbler weighing 133 gm.

Ornaments, silver vessels and coins found at the Ghanta Matham in Srisailam in 2017. ( Deccan Chronicle )


From Stone to Copper Age: Secrets of the Earth Revealed

In many ways, the Copper Age is seen as a transitional period between the Stone and the Bronze ages . Many scholars today place the Copper Age within the Neolithic period, while some classify it as part of the broader Stone Age as use of copper was not truly widespread everywhere. Of course, it needs to be understood that these periods lasted for thousands of years, and that it took a long time for certain cultures and civilizations to understand the nature of smelting ores to achieve metals.

For a time, copper was all the craze in the world. In an era when stone tools reached their highest advance stage, such a big change and a new material was equal to absolute wonder. Copper - although unrefined and malleable - was tough, strong, and much more versatile than stone. Great for use in weapons and tools, copper gave a much needed edge to those tribes and cultural groups that mastered its creation process.

So, with the rise of the copper age, new cultures were formed, and new forms of prestige appeared. Economy was emphasized too, with evidence of long trade routes. Moreover, it can be safely said that there was a greater emphasis on the warrior culture, especially in Europe. In archaeology, the first signs of massacres, battles, and warrior burials begin appearing with the rise of the Copper and Bronze Ages.

The Copper Age did not begin at the same time all around the world. In many places this was an isolated process, appearing at roughly the same time in various corners of the globe. Nevertheless, a certain timeframe can be agreed upon, in that the Copper Age lasted from roughly mid-5th millennium BC, all the way to the late 4th, early 3rd millennium BC. At that time, people discovered that by adding tin to copper, a stronger and more durable metal could be created Bronze. From that point on, the Bronze Age begins.

With the coming of the Copper Age came a more sedentary lifestyle. The Copper Age walled settlement of Los Millares on the Iberian Peninsula is an emblematic example of a Chalcolithic culture. (Jose Mª Yuste / CC BY-SA 4.0 )


Michigan’s Ancient Copper Culture: An Essay on Speculative History

Truth and Lies. Facts and frauds. The history of this planet is filled with both objective and subjective accounts of the events that have transpired throughout the millennia. The subjectivity comes from lone sources, perhaps a single person’s record of an event or conclusions drawn from incomplete evidence whereas objectivity comes from the synthesis of an array of sources. It is to objectivity that we must turn for our final answer. But often, just as in any other situation, the objectivity and the subjectivity, the accepted and the radical, are in conflict with each other. In the realm of speculative history, this rings all too true as the conventions are shaken, or at least attempted to, by those who have alternate ideas of how history unfolded. One such example is unfolding right in our own backyard, as the idea of outside influence on Native American development is proliferating.

As accepted theory currently maintains, cultures of the New World developed independently and isolated from the rest of the world. New publications are pointing to evidence which they believe could overturn this longstanding idea and prove that Native America was indeed in contact with the outside world. For as long as Europeans have been exploring the New World and documenting the inhabitants of the Americas, conjecture arose about their origins, which in fact was simply an earlier incarnation of the speculative history genre. At times of first contact, they were indeed thought to be Indians, a term which still sticks to this day. Throughout the passing years, hypotheses came and went, such as they were survivors of the lost continent of Atlantis, migrants from the besieged Carthage, or descendants of the lost tries of Israel (Fagan 2005:31, Feder 1996:77).

More time passed, and more hypotheses sprung up, some more ridiculous and some more plausible. But, it was not until Jose de Acosta wrote his Historia Natural y Moral de las Indias in 1589 that the most logical and, quite simply, correct solution began to emerge (Fagan 2005:31). After de Acosta’s suggestion that the inhabitants came to the continent on a land source between America and Asia as other animals did, later researchers began to elaborate on the idea (Fagan 2005:31). After Vitus Bering actually sailed the distance between the Russian and Alaskan coasts in 1741, the world became aware of just how close the New and Old Worlds were (Feder 1996:82). Using linguistic studies, a better understanding of geology, and much more recently, genetic testing, we now know that the vast majority, if not all, of Native American populations are descended from immigrants from northeastern Asia.

Though it is obvious that the Native Americans developed a vast influence over the two American continents, some people are beginning to cite evidence that they may not have been the first or only ones here. They say this evidence suggests that explorers, traders, and perhaps even settlers came from many different parts of the globe (Feder 1996:72). Places such as Europe, China, Africa, and Oceania have all been hypothesized as points of origin for these peoples (Feder 1996:72).

One of these hypotheses that seems to have gained a substantial following is that copper miners came from the Mediterranean during the Bronze Age. Most of these advocates point to the Minoans and Egyptians as likely candidates for these traders (Joseph 2002:35). They propose that as a sea-faring culture had its influence spread well throughout the Mediterranean Sea, the Minoans had both the means and the desire to reach North America (Joseph 2002:35). They point out that the Minoans were a culture that heavily embraced the alloy, bronze, of which copper is a primary ingredient. The only source of the quality copper that they needed was in Cyprus, and that was a limited supply (Joseph 2002:37). In order to maintain their position as an economic superpower within the Mediterranean, they needed an abundant supply of copper, which is exactly what the Great Lakes region of North America would have provided them (Joseph 2002:37).

But, in order to make these proposals, these advocates need some sort of evidence. Enter the first piece of circumstantial evidence used by the revisionists: the time frame. Oddly enough, in most other cases the time frame is completely overlooked and revisionists with try to place their events hundreds or thousands of years out of sync with history. This is not in the case of the Minoans, who were at the height of their Bronze Age civilization between 3000 and 1500 BCE with their decline between 1450 and 1200 BCE (Jewell 2004:79). They point out that this almost perfectly coincides with the bulk of the mining done in the Lake Superior region between 2400 and 1200 BCE (Jewell 2004:21).

There are also artifacts that these revisionists use to justify their claims. One of the much more intriguing artifacts was found in Maine in 1975 while a man named Michael Rose dug the foundation to a house along the Penobscot River (Joseph 2002:21). The item found less than twelve feet of earth was a small silver-nickel alloy object that bore a figure which is almost unmistakably the same as the Minoan Earth Goddess (Joseph 2002:34). The object itself is about the area of a nickel and the thickness of a dime (Joseph 2002:34). It appeared to be a piece of a moving type press, exactly like what would have been used to create the identical images all along the infamous Phaestos Disk (Joseph 2002:34).

Other artifacts that are nearly identical to Minoan design have been found along the supposed route that they would have taken. Many labrys, double axes sacred to the Minoans, have been found in Ohio as well as in Wisconsin (Joseph 2002:36). There is also a striking resemblance between copper ingots shaped as ox hide found in Minoan territory to ox hide shaped copper ornaments used by the Woodland peoples of North America from 1000 BCE to CE 1500 (Joseph 2002:34).

One of the most famous artifacts in these circles is known generally as the Newberry Tablet. The Newberry Tablet was a 19 by 26 inch tablet discovered with three statues outside of Newberry, Michigan in 1896. It has what appeared to be a Minoan-Hittite language inscribed on it that is very similar to the Linear A script that was used on Crete (Joseph 2002:36, Jewell 2004:36). Photos of the tablet and statues were submitted to the Smithsonian Institute by a Charles Brebner, where it was brushed off as a hoax (Jewell 2004:41).

The advocates of the authenticity of the tablet are quick to respond that it has never actually been thoroughly studied and given that our current knowledge of the linguistic history of that area of the Eastern Mediterranean, new insights may be yielded to connections in the tablets scripts (Jewell 2004:139-141). This is understandable, given that when the tablet was discovered, the Minoans had only just been discovered by Minos Kailokairinos in 1876, and it was not excavated by Sir Arthur Evans until 1900, four years after the Newberry Tablet had been found.

Another site in Wisconsin has expanded the following this hypothesis had already gained. Rock Lake, a body of water in the town of Lake Mills, and only a few miles away from the Mississippian site of Aztalan, has beneath its waters what are clearly artificial edifices (Rock Lake Research Society 2007). According to the Rock Lake Research Society, an organization of amateur archaeologists that dives in the lake and records their findings, local oral traditions “deny any affiliation to the prehistoric mining operations rather they cite ‘ancient maritime foreigners’ who mined the ‘Red Rock’” and constructed “Rock Teepees” that now lay submerged in Rock Lake (Rock Lake Research Society 2007). The Society has also put together a timeline of events which they believe took place at the site over the past five thousand years that roughly follows the ideas of the European copper mining hypothesis, but their timeline is based mostly on speculation with almost no evidence to support it at all (Rock Lake Research Society 2007).

Regardless of what beliefs the Society may have about the history of the area, the fact remains that there are structures submerged under the lake. The Society has done many dives at Rock Lake and taken photos of many of the structures. Among those photographed are a triangular-shaped mound, a ridge-topped structure made of stone, and a circular, well structure made of stone (Rock Lake Research Society 2007). There is an obvious symmetry to each of these in the photographs, and given the nature of their location, it is highly doubtful that these have been hoaxed by the modern inhabitants.

While the Rock Lake Research Society has done an excellent job of documenting the structures and raising awareness of them, given that there has been almost no work done to excavate them, it is highly presumptuous of them to draw any kind of solid conclusions from the submerged structures. And while they are not attempting to create a fraud to the archaeological community, their results and timeline for the site are a prime example of the subjective conclusions that can be formed off of incomplete evidence.

The same can also be said about the hypothesis of Bronze Age European traders in the Great Lakes region five thousand years ago. Even though there are shreds of evidence here and there that may hint at that conclusion, there are still many factors left unanswered. If these traders were indeed Minoans, who were an urban, commercial culture, why are there no traces of attempts at building any kind of outpost anywhere along the St. Lawrence Seaway? And perhaps more importantly, how would the Minoans have discovered a copper source in such a far distant land in the first place? Questions such as these are necessary, but if Minoan exploration was occurring, they should not be unanswerable.

There is always the possibility that people like the Minoans were making regular trips back and forth between the continents. If any prehistoric culture would be capable, it certainly would be them. They might very well have been just one of many cultures traversing the oceans before Columbus. But the fact remains that, even if they were, they left little to no impact on the Native American population that they would have interacted with. Their arrival did not spark of any kind of sudden jump in technology. Nor did it introduce any kind of written language. In fact, there almost seems to have been a technological regression after the fall of the Old Copper Complex back to Stone Age type subsistence when the modern European explorers arrived (Jewell 2004:75). And even if the artifacts mentioned are validated as original and authentic, they simply remained buried in the earth and ignored by the Native Americans.

It was not until the fully documented and generally accepted arrival of the Vikings in northeastern North America that effects were felt. The tales of the journeys to North America were fully recorded in their Sagas (Feder 1996:111). And unlike the hypothetical copper traders, the Vikings left clearly distinct settlements behind at sites such as L’Anse aux Meadows (Feder 1996:115). They also had noticeable influences on the natures themselves, such as the Norse penny found at a site in Maine, or a Thule figurine that was wearing European clothing (Feder 1996:115)

So, among the truth and lies, the facts and frauds, therein lies one of the milder, more conceivable stories of the genre of speculative history. So many people have tried to rewrite history in a subjective manner that it can become hard to uncover the objective truth. We cannot always accept things as we see them or we will fall victim to frauds. But, if we simply dismiss everything that does not fit into the accepted paradigm as a fraud, we could very well be cheating ourselves of our own past, our own truth.

Fagan, Brian. 2005 Ancient North America: The Archaeology of a Continent. Thames & Hudson. New York.

Feder, Kevin L. 1996 Frauds, Myths, and Mysteries: Science and Psuedoscience in Archaeology. Mayfield. Mountainview, CA.

Jewell, Robert L. 2004 Ancient Mines of Kitch-Gummi: Cypriot/Minoan Traders in North America. Jewell Histories. Fairfield, PA.

Joseph, Frank. And Wayne May. 2002 Minoans in America. Ancient American, 43(7): 34-37.


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Commentaires:

  1. Everly

    La police est difficile à lire sur votre blog

  2. Etu

    Désolé de vous interrompre, je voudrais également exprimer mon opinion.

  3. Laocoon

    Très excellente idée

  4. Macleod

    Je pense que tu as tort. Nous devons discuter. Écrivez-moi dans PM, parlez.

  5. Hamza

    C'est la phrase tout simplement incomparable

  6. Aldwine

    Désolé pour l'interférence ... j'ai une situation similaire. Discutons.



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