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Guerriers aztèques se battant pour la conquête et les captifs

Guerriers aztèques se battant pour la conquête et les captifs

L'Empire aztèque a maintenu sa suprématie par la guerre ou la menace de guerre contre ses régions voisines. Les Aztèques se sont engagés dans la guerre pour deux raisons principales: pour conquérir pour récolter un tribut ou pour capturer des sacrifices religieux nécessaires pour satisfaire les dieux. Nous discuterons de la guerre pour les captifs dans un autre article. La guerre était donc une partie importante de la société aztèque et les guerriers aztèques qui ont réussi ont reçu de grands honneurs.

La guerre était l'un des rares moyens par lesquels les roturiers amélioraient leur position sociale: les guerriers à succès ont reçu de nombreux honneurs de l'empereur, y compris la terre, des vêtements riches, des insignes et les privilèges et le statut de nobles pour les roturiers.

L'Empire aztèque dépendait de l'hommage, du commerce et de l'agriculture. Le principal objectif de la plupart des guerres aztèques était de soumettre d'autres villes et terres pour leur rendre hommage. Tout le monde dans la société aztèque a bénéficié d'une bataille ou d'une campagne réussie. Les captifs de la guerre seraient sacrifiés aux dieux, assurant une bienveillance continue des dieux aux Aztèques.

Lorsque les Aztèques ont commencé à chercher une terre à conquérir, ils ont d'abord demandé à la pochteca, les commerçants de longue distance de l'empire, d'enquêter sur la région et de faire rapport sur ce qu'ils avaient trouvé. En ce sens, les pochteca étaient inestimables pour l'empereur. Les renseignements militaires transmis par ces marchands pourraient permettre des campagnes réussies, en particulier dans des pays éloignés de Tenochtitlan, la capitale.

L'étape suivante consistait à envoyer un ambassadeur officiel dans la région ou la cité-État. L'ambassadeur de l'empereur parlerait d'abord des avantages d'être membre affilié et allié de la Triple Alliance. Si, après 20 jours, la ville décline, les ambassadeurs reviennent avec des menaces de ce qui se passerait s'ils continuaient à refuser. Après un deuxième refus de devenir un affluent, l'armée aztèque a marché.

Chaque garçon a reçu une formation militaire dans leurs écoles, à la fois telpochcalli et calmecac. Les garçons ont enduré de durs exercices pour développer leurs muscles et ont reçu une formation militaire à mesure qu'ils grandissaient. À la fin de l'école, les garçons voulant être des guerriers ont reçu une formation supplémentaire dans l'armée sur le champ de bataille en tant que porteurs d'armes et messagers.

Le système de communication aztèque nécessitait des messagers réguliers. L'empereur a établi un groupe de coureurs bien entraînés tous les 2,5 miles dans tout l'empire. Lorsqu'un message sortait de Tenochtitlan, les coureurs pouvaient transmettre l'information à l'avant-poste le plus éloigné. Les commandants militaires ont transmis des messages aux villes alliées concernant les troupes et les provisions nécessaires pour la prochaine guerre.

Les renseignements ont été recueillis par le biais de la pochteca, des ambassadeurs, des messagers et des espions. Certains pochteca ont agi comme des espions, se déguisant en natifs de la ville à conquérir. Cette occupation dangereuse leur a valu beaucoup d'honneur et de respect dans la société aztèque.

Lorsque les forces d'attaque et de défense se sont vues, les premières armes utilisées ont été des armes projetées, des atlatls ou des lanceurs de fléchettes, des frondes, des lances et des arcs et des flèches. Lorsque les armées se sont rapprochées en mêlée, des bâtons d'obsidienne, des épées et des poignards tranchants comme des rasoirs ont été utilisés. Lorsque les Aztèques ont gagné, ils ont pris des guerriers, des femmes et des enfants vaincus comme esclaves ou sacrifices. La ville elle-même a été laissée seule, mais le temple a été brûlé ou rasé. Les dirigeants locaux resteraient aux commandes, mais un lourd tribut devait être payé. Comme les Aztèques étaient de féroces guerriers, la menace de guerre était souvent suffisante pour provoquer la capitulation d'autres villes méso-américaines.

Cet article fait partie de notre plus grande ressource sur la civilisation aztèque. Pour un aperçu complet de l'Empire aztèque, y compris ses militaires, sa religion et son agriculture, cliquez ici.