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Retrouvailles de la guerre de Corée

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Un retour aux sources de SF longtemps retardé pour un soldat mort pendant la guerre de Corée

1 sur 12 Acheter une photo Six militaires portent un cercueil recouvert d'un drapeau contenant les restes du caporal de l'armée. Robert Graham d'un avion à un corbillard à l'aéroport international de San Francisco à San Francisco, Californie, le mercredi 6 avril 2016. Graham est décédé dans un camp de prisonniers nord-coréen en 1951, mais l'un de ses os n'a été identifié que l'année dernière. Connor Radnovich/The Chronicle Voir plus Voir moins

2 de 12 Acheter Photo Cousins ​​Nicole Venturelli (à gauche) et James George partagent un moment après leur oncle Army Cpl. Les restes de Robert Graham ont été déchargés d'un avion à l'aéroport international de San Francisco à San Francisco, Californie, le mercredi 6 avril 2016. Graham est décédé dans un camp de prisonniers nord-coréen en 1951, mais l'un de ses os n'a été identifié que l'année dernière. Connor Radnovich/The Chronicle Voir plus Voir moins

4 sur 12 DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 15 octobre 1950, des soldats du huitième régiment de cavalerie des États-Unis avancent à travers des broussailles basses en Corée du Nord pendant la guerre de Corée. "Until They Are Home" est l'un des vœux les plus sacrés de l'armée américaine, mais il y a 5 300 GI américains disparus en Corée du Nord depuis la guerre de Corée, dont les restes sont potentiellement récupérables. Cela fait plus d'une décennie qu'aucune équipe de recherche américaine n'a essayé, et avec les projets de construction à travers le pays qui avancent, beaucoup pourraient déjà être perdus à jamais. (Photo AP/Max Desfor, Fichier ) Max Desfor/AP Voir plus Voir moins

5 sur 12 Le caporal de l'armée. Robert Graham Avec l'aimable autorisation de la famille Graham Afficher plus Afficher moins

7 de 12 Acheter une photo Nicole Venturelli (au centre) et sa famille regardent un cercueil portant les restes de son oncle Army Cpl. Robert Graham est chargé dans un corbillard à l'aéroport international de San Francisco à San Francisco, Californie, le mercredi 6 avril 2016. Graham est décédé dans un camp de prisonniers nord-coréen en 1951, mais l'un de ses os n'a été identifié que l'année dernière. Connor Radnovich/The Chronicle Voir plus Voir moins

8 de 12 Acheter une photo Un cercueil recouvert d'un drapeau contenant les restes du caporal de l'armée. Robert Graham est débarqué d'un vol à l'aéroport international de San Francisco à San Francisco, Californie, le mercredi 6 avril 2016. Graham est décédé dans un camp de prisonniers nord-coréen en 1951, mais l'un de ses os n'a été identifié que l'année dernière. Connor Radnovich/The Chronicle Voir plus Voir moins

10 de 12 Acheter une photo James George, neveu de Army Cpl. Robert Graham, s'adresse aux journalistes après avoir accompagné la dépouille de son oncle d'Hawaï à l'aéroport international de San Francisco à San Francisco, Californie, le mercredi 6 avril 2016. Graham est décédé dans un camp de prisonniers nord-coréen en 1951, mais l'un de ses os a été identifié seulement l'année dernière. Connor Radnovich/The Chronicle Voir plus Voir moins

11 de 12 Acheter une photo Un homme s'occupe du cercueil recouvert d'un drapeau contenant les restes du caporal de l'armée. Robert Graham à l'aéroport international de San Francisco à San Francisco, Californie, le mercredi 6 avril 2016. Graham est décédé dans un camp de prisonniers nord-coréen en 1951, mais l'un de ses os n'a été identifié que l'année dernière. Connor Radnovich/The Chronicle Voir plus Voir moins

Cpl. Robert Graham a disparu après que les forces chinoises ont attaqué son bataillon de combat en Corée du Sud par une journée glaciale de février 1951. Sa famille à San Francisco ne l'a jamais revu.

Mercredi soir, il est rentré à la maison.

&ldquoLes choses touchent enfin à leur fin pour la famille. après 65 ans », a déclaré James George, 59 ans, de Fairfield, un sergent-chef à la retraite du Corps des Marines qui a escorté son oncle sur un vol entre Hawaï et l'aéroport international de San Francisco.

George et deux proches ont contribué à l'ADN qui a permis à l'armée d'identifier un seul os de la jambe de Graham l'automne dernier dans un mélange de parties du corps de militaires américains disparus que la Corée du Nord a remis en 1993.

Vêtu de son uniforme militaire, il a vu six militaires transporter le cercueil enveloppé d'un drapeau de l'avion à un corbillard en attente.

Debout à proximité, la main sur le cœur, se trouvait Nicole Venturelli, dont le père, James Graham, avait un an de plus que son frère Robert et, dit-elle, le plus proche de lui de huit frères et sœurs.

La famille savait depuis longtemps que Robert était mort et en 1953, des prisonniers de guerre américains rapatriés ont rapporté qu'il avait été capturé et affamé dans un camp nord-coréen. La nouvelle a "brisé" James Graham, sa fille a dit, et jusqu'à sa propre mort en 1995, il a souvent parlé d'espérer voir son frère rentrer à la maison.

"Nous avons honoré mon père en mettant Bobby au repos et en l'enterrant près du corps de son frère", a déclaré Venturelli, 51 ans, de Redwood City. Des obsèques militaires sont prévues vendredi à Colma.

Inscrit à 17 ans

Les enfants Graham ont grandi dans la Dépression, se déplaçant de maison en maison dans la région de la baie, et ont rapidement été séparés les uns des autres par la pauvreté. Venturelli a déclaré que son père et Robert Graham avaient été placés dans les mêmes parents adoptifs et avaient demandé à être émancipés à l'âge adulte vers l'âge de 16 ans. James a rejoint la marine marchande et en 1948, à 17 ans, Robert a rejoint l'armée. Il a été envoyé en Corée lorsque la guerre a éclaté en 1950.

Venturelli a déclaré que son père gardait une boîte de lettres de son frère qu'il lui cachait. Elle ne l'a découvert qu'après la mort de James Graham. Venturelli a déclaré qu'ils comprenaient des descriptions des "forces chinoises implacables", "l'hiver sibérien" avec des températures de 40 au-dessous de zéro, et enfin un message en 1951 que son unité partait pour une mission secrète.


La Journée des Borinqueneers et la guerre de Corée dans l'histoire et la mémoire de Porto Rico

A propos de l'auteur
Le Dr Harry Franqui-Rivera est professeur agrégé d'histoire au Bloomfield College, N.J. Il est un auteur publié prolifique, un producteur de documentaires, un intellectuel public, un critique culturel, un blogueur, un analyste politique et un contributeur de NBC, Latino Rebels et HuffPost. Son travail a été présenté dans les médias nationaux et internationaux, Telemundo, le New York Times et NPR. Son dernier livre, Soldiers of the Nation: Military Service and Modern Puerto Rico, (2018) a été largement salué. Son prochain livre, Fighting on Two Fronts: The Ordeal of the Puerto Rican Soldier during the Korean War, sera publié par Centro Press. Il a servi dans la Réserve de l'armée américaine et la Garde nationale pendant plus d'une décennie et siège actuellement dans plusieurs conseils universitaires, de plaidoyer et de politique tels que l'Agenda national portoricain.

La Journée des Borinqueneers et la guerre de Corée dans l'histoire et la mémoire de Porto Rico

Le 25 juin 2020 marquait le 70e anniversaire du début de la guerre de Corée. Aucun conflit n'a eu autant d'impact et de transformation pour Porto Rico et les Portoricains que la guerre de Corée. En un peu plus de trois ans de combats (du 25 juin 1950 au 27 juillet 1953), quelque 61 000 Portoricains ont servi dans l'armée américaine. Ils ont subi 3 540 victimes dont 747 ont été tués au combat (KIA) ou sont morts de leurs blessures. Par comparaison, pendant la Seconde Guerre mondiale, quelque 65 000 Portoricains ont servi, dont 368 ont perdu la vie au combat, à l'entraînement et dans des accidents. Bien que la Seconde Guerre mondiale ait officiellement pris fin le 2 septembre 1945, ce nombre comprend ceux qui ont servi entre le 20 novembre 1940 et le 21 mars 1947. Ainsi, le nombre de Portoricains servant dans le plus grand conflit de l'histoire et la plus longue guerre de l'histoire américaine à celui (Seconde Guerre mondiale), est à peu près le même que celui de la guerre de Corée où les combats se sont limités à la péninsule coréenne.

Les chiffres nous renseignent également sur la nature de l'implication portoricaine dans les deux guerres. Dans un conflit régional (bien que de répercussion mondiale) comme la guerre de Corée, le nombre de victimes portoricaines était deux fois plus élevé que pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est le cas parce que la guerre de Corée a été le premier cas où un grand nombre de Portoricains ont été envoyés au combat. C'est une question des plus pertinentes et une partie de ce qui rend la guerre de Corée si percutante dans l'histoire et la société portoricaine, à la fois du côté étatique et insulaire.

La nature du service militaire portoricain en Corée est également différente de celle de la guerre du Vietnam. Au cours de ce conflit, dans lequel les États-Unis ont été impliqués d'une manière ou d'une autre du 1er novembre 1955 au 30 avril 1975, les archives officielles montrent qu'environ 48 000 à 60 000 Portoricains ont servi, et 345 à 450 tués au combat (KIA) ou mourant de leur blessures ou en captivité. L'écart entre les chiffres est enraciné dans la difficulté d'estimer les Portoricains qui ont été recrutés ou se sont portés volontaires alors qu'ils étaient aux États-Unis. Pendant la guerre du Vietnam, les Portoricains ont combattu en tant que troupes de combat depuis le début de celle-ci. Pourtant, leurs chiffres de participation (lorsque les estimations des États sont incluses) oscillent autour de celui de la guerre de Corée, et le taux de pertes mortelles reste environ la moitié de la guerre de Corée. Le taux de pertes était plus faible au Vietnam (par rapport à la Corée) car les Portoricains étaient répartis dans toutes les branches des forces armées et effectuaient toutes sortes de tâches ou de compétences professionnelles militaires (MOS). Ce n'était pas le cas en Corée où la plupart des Portoricains qui ont servi l'ont fait comme fantassins et dans le cadre du 65e Régiment d'infanterie des États-Unis. L'histoire de ce régiment est un autre élément qui rend la guerre de Corée si différente des autres conflits de l'histoire portoricaine.

Borinqueneers embarquant sur un navire de transport pour effectuer un voyage de San Juan à Pusan, en Corée. 1950

Le 65e régiment d'infanterie de l'armée américaine, les Borinqueneers

Le 65e régiment d'infanterie américain, également connu sous le nom de « el sesenta y cinco » et ses hommes sous le nom de « Borinqueneers », était une tenue typiquement portoricaine. « Borinqueneers » est à la fois une translittération espagnole et anglaise de Boriken - l'Arawak ou Taino - nom indigène de Porto Rico - les trois premières syllabes sont destinées à être lues en espagnol et la dernière en anglais. Le surnom de l'unité en lui-même en dit long sur le rôle de ce régiment dans l'histoire portoricaine. Ils ont combattu en Corée de 1950 à 1953 dans le cadre de la 3e division d'infanterie de l'armée américaine.

Les hommes enrôlés du 65e, les sous-officiers (sous-officiers) et certains de ses officiers subalternes étaient originaires de l'île, bien que le régiment comptait également de nombreux officiers qui étaient des Américains blancs continentaux, en particulier à des postes supérieurs. Le 65e faisait partie de l'armée active des États-Unis. Ce n'était pas une composante de réserve d'une unité de la Garde nationale. Le fait qu'il s'agissait d'un régiment séparé pour les hommes enrôlés portoricains et dirigé principalement par des Blancs non portoricains, a fait de ses troupes coloniales de base et la seule unité séparée «hispanique» des forces armées des États-Unis. Pendant la majeure partie de son histoire (qui remonte à 1899), le 65th Infantry était une unité de garnison. Destiné au service sur l'île, considéré comme inapte au combat et au déploiement à l'étranger, et familièrement appelé une tenue "Rum & Coke", le 65th a été tenu à l'écart du combat jusqu'à la guerre de Corée, lorsque l'armée américaine a décidé d'utiliser les Borinqueneers comme premier -les troupes de combat en ligne.

La guerre de Corée

La décision d'envoyer les Borinqueneers comme troupes de combat a été influencée par plusieurs facteurs. Le principal d'entre eux était le décret exécutif 9981, signé en 1948 par le président Harry Truman, qui a ouvert la voie à la déségrégation des forces armées. Jusqu'à la guerre de Corée, le racisme institutionnel avait empêché les unités portoricaines du champ de bataille - tout comme la plupart des unités afro-américaines - on ne leur faisait tout simplement pas confiance au combat en raison de leur race et de leur culture - car de nombreux documents officiels constituent la preuve du département de la guerre.

Le 12 octobre 1950, les Portoricains apprirent que le 65e combattait en Corée. Les journaux de l'île regorgent d'histoires et de photos des soldats et des cérémonies qui ont précédé leur départ. Dans toute l'île, les habitants de Porto Rico se sont joints pour soutenir le 65e tout au long de la guerre. Le gouverneur Luis Muñoz Marín a souvent fait référence aux hommes du 65e dans ses discours. La crête du régiment a été peinte dans les bus publics et les voitures de train.

Des places et des avenues ont été nommées en l'honneur du régiment. Les soldats de retour, en particulier les blessés, ont été reçus en héros et traités en public par des représentants du gouvernement. Le gouverneur Muñoz Marín lui-même a assisté aux enterrements des morts et a envoyé ses discours enregistrés aux troupes en Corée. Au début de la guerre, il ne s'est pas passé un jour sans que la presse de l'île n'écrive sur les soldats portoricains. Les soldats étaient payés pour promouvoir les produits locaux, des boissons maltées non alcoolisées au lait en poudre. Certains exploits des soldats ont même trouvé leur place dans les bandes dessinées. Le 65e était devenu une icône nationale sur l'île et parmi les communautés portoricaines en pleine croissance sur le continent.

La plupart des hommes du 65e d'infanterie n'auraient pas pu être plus fiers d'appartenir à un régiment ayant des liens aussi étroits avec Porto Rico, et la population civile de l'île partageait cette fierté. Quelles étaient les raisons de ces sentiments ? La plupart des hommes enrôlés du 65e étaient entrés dans l'armée pour échapper aux problèmes économiques de l'île. Une fois qu'ils ont rejoint le régiment, cependant, ils sont restés en uniforme pour quelque chose en plus d'un salaire régulier. De nombreux Borinqueneers qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale se sont réengagés pendant la guerre de Corée. De plus, même après que la guerre de Corée soit devenue une impasse sanglante et que la presse portoricaine ait commencé à publier de longues listes de victimes, les stations de recrutement de Porto Rico n'ont jamais manqué de volontaires enthousiastes. Les nouvelles quotidiennes dans la presse locale, détaillant l'héroïsme des Borinqueneers, ont conduit de nombreux hommes à s'enrôler dans l'espoir d'être affectés au 65e, le régiment portoricain. De nombreux Portoricains n'ont pas servi avec le 65e, même après s'être portés volontaires. Sur les 43 434 hommes qui ont servi avec le 65e, 39 591 ou environ 91 % étaient des bénévoles. Le nombre de Portoricains se portant volontaires pour combattre dans cette guerre a conduit les centres de recrutement à Porto Rico à avoir rarement recours à la conscription.

Le drapeau du Commonwealth de Porto Rico (Estado Libre Asociado) est présenté au colonel César Cordero, commandant du 65e d'infanterie, et au major Silvestre Ortiz, adjudant, 65e. 1952. Image, Corps des transmissions de l'armée américaine. À l'automne 1952, les drapeaux portoricains seraient portés par les principaux éléments du 65e d'infanterie lors des attaques. Le drapeau et les appels à la fierté et à l'unité nationales ont aidé les soldats portoricains à surmonter des lacunes telles qu'une formation inadéquate, une barrière linguistique et culturelle et un leadership déficient.

La signification du sacrifice des Borinqueneers pour Porto Rico et la diaspora croissante

La presse et les politiciens portoricains partageaient une grande partie de la responsabilité de la volonté de leur peuple de faire la guerre. Ces faiseurs d'opinion ont présenté les Borinqueneers comme des héros, avant même qu'ils n'atteignent la Corée. La presse, les politiciens, les élus et le secteur privé ont salué « nos garçons qui se battent aux côtés des Nations Unies pour défendre la liberté et la démocratie dans le monde ». En outre, la presse a évoqué l'expérience du 65e comme catalyseur possible pour se débarrasser du "vieil homme et pour forger une nationalité portoricaine moderne". Ces mêmes articles ont également loué le rôle des Borinqueneers dans l'abolition du complexe d'infériorité des Portoricains, "le sous-produit de centaines d'années de régimes de type colonial". 2

La presse, les élus et les politiciens portoricains ont vu dans la guerre de Corée une opportunité de prouver que les Portoricains étaient politiquement matures et donc prêts à l'autodétermination. Ce faisant, les dirigeants politiques et les médias ont imposé un lourd fardeau au peuple portoricain, qui en est venu à considérer qu'il était de son devoir de se porter volontaire pour le service militaire ou de soutenir l'effort de guerre. La presse et les dirigeants locaux, en particulier le Parti démocratique populaire dirigé par Luis Muñoz Marín, ont promu les idéaux d'héroïsme, de démocratie, de liberté et de guerre comme une sorte de rite de passage à partir duquel un nouvel homme portoricain prêt à construire un Porto Rico moderne émergerait. Ils ont conçu et répété ce message pour obtenir un gouvernement plus autonome pour l'île. À bien des égards, le PPD a lié ses projets politiques à sa participation à la guerre. Dans un sens très réel, la bataille que les Portoricains ont menée en Corée était une bataille pour l'égalité et pour beaucoup, une bataille pour la décolonisation. Du moins, c'est ainsi que beaucoup d'hommes l'ont perçu et comment les élites politiques l'ont imaginé.

Borinqueneers, Sargent First Class Gilberto Acevedo sur la gauche (San Germán) et Private First Class Aponte Martinez Santos (Lajas) Portoricain lire un segment de la constitution de l'Estado Libre Asociado, 1952. Le journal du régiment, la Croix de Malte, a publié le document par versements afin que tous les soldats portoricains en Corée puissent avoir la possibilité de lire la nouvelle constitution. Ines Mendoza de Muñoz a envoyé la copie au régiment. Mendoza de Muñoz a écrit dans sa dédicace : « Tous les Portoricains sont fiers de leur régiment en Corée », a-t-elle poursuivi, « et nous espérons que cette constitution « donnera une nouvelle assurance des libertés que vous défendez si vaillamment ». Printemps 1952.

Le port de l'uniforme pendant la guerre de Corée, en particulier celui de l'armée américaine, avait également une valeur politique et sociale pour les communautés portoricaines émergentes de la côte est des États-Unis. Les actions du 65e ont été reprises dans les actes et annales du Congrès et publiées dans la presse nationale. Les communautés locales de l'État portoricain et la presse ont également suivi la guerre et les Borinqueneers. Ils ont gardé un œil sur les soldats de retour, et en particulier sur les anciens prisonniers de guerre (PG) blessés et rapatriés alors qu'ils effectuaient un circuit qui les menait de la Corée au Japon, sur la côte ouest des États-Unis, souvent à l'hôpital militaire Walter Reed de Maryland, New York, et pour la plupart, enfin à Porto Rico.

La communauté et la presse portoricaine ont suivi en détail le retour de leurs héros et des responsables new-yorkais ont remis à plusieurs d'entre eux les clés de la ville tandis que des défilés étaient organisés en leur honneur. Cela s'est produit à une époque où certains élus municipaux cherchaient des réponses au «problème portoricain». Ce "problème" n'était rien d'autre que l'afflux constant de Portoricains sur la côte est alors que Porto Rico passait d'une économie agraire à une économie industrielle et comptait sur l'exode de centaines de milliers de Portoricains vers le continent pour réduire le chômage. Au fur et à mesure que les communautés portoricaines se développaient, elles étaient confrontées à toutes sortes de discriminations. Mettre en évidence le service et le sacrifice des Portoricains pendant la guerre est devenu une forme de s'engager dans une politique de respectabilité et de revendiquer l'appartenance aux communautés tentaculaires de l'État portoricain. Le statut du 65e en tant qu'icône nationale et source de fierté dépassait l'archipel.

L'appel aux armes, néanmoins, était ambigu. La presse et le gouverneur de l'île ont dit aux Portoricains qu'il était de leur devoir - en tant que Portoricains - de défendre la nation américaine, à laquelle ils appartenaient.La réponse enthousiaste à cet appel a encore compliqué l'essence de la Portoricaness. Il était courant pour les soldats déployés en Corée d'exprimer qu'ils se sentaient à la fois Portoricains et Américains. Ce phénomène pourrait être compris comme un paradigme de double nationalité, ou comme la fusion d'identités politiques et culturelles. C'est l'une des questions centrales que j'explore dans mon livre à paraître, Fighting on Two Fronts: The Experience of the Puerto Rican Soldier in the Korean War, car ce récit concernant l'identité des Portoricains est devenu l'un des piliers idéologiques de la création de la Commonwealth de Porto Rico - l'Estado Libre Asociado, qui a été créé le 25 juillet 1952 et définit toujours les relations entre les États-Unis et l'île.

“Ultimos en salir.” Dernières troupes des Nations Unies à quitter le port assiégé de Hugnam en Corée du Nord après la bataille du réservoir de Chosin. Borinqueneers, le caporal Julio Guzmán et le sergent-chef. Lupercio Ortíz 24 décembre 1950. Hugnan, Corée. Lorsque je l'ai interviewé, Lupercio Ortíz avait encore une photo de lui et de son assistant alors qu'ils quittaient la tête de pont de Hugnan. La photo a été publiée pour la première fois sur Life Magazine et réimprimée par la presse à Porto Rico. El Imparcial de Puerto Rico : Periódico Ilustrado, 27 décembre 1951.

Les Borinqueneers savaient qu'ils étaient sous le feu des projecteurs et en sont venus à intérioriser leur statut d'icône. La veille de Noël 1950, les hommes du 65e, les dernières troupes des Nations Unies à Hungnam, sont finalement évacués du port assiégé après avoir couvert la dernière étape de la retraite de la 1re division de Marines du réservoir de Chosin. L'année dernière, une étudiante américaine diplômée aux Pays-Bas m'a envoyé un e-mail dans lequel elle partageait que son grand-père était l'un de ces Marines qui, lorsqu'ils ont atteint les lignes et la sécurité américaines, ont été accueillis par des hommes de Porto Rico. Elle est éternellement reconnaissante et son grand-père aussi. (https://centropr.hunter.cuny.edu/centrovoices/chronicles/puerto-rican-soldiers-korean-war-battle-chosin-reservoir)

Alors que le commandant du 65e, le colonel William W. Harris, montait à bord du dernier transport au départ de Hugnam, quelqu'un lui a remis une copie d'un article du Pacific Stars & Stripes. L'article citait les propos du caporal Ruiz de Porto Rico :

Nous sommes fiers de faire partie des Forces des Nations Unies et nous sommes fiers de notre pays. Nous pensons que trop de gens ne savent rien de Porto Rico, ils pensent que nous sommes tous des indigènes qui grimpent aux arbres… Nous sommes heureux d'avoir la chance de combattre les communistes et aussi d'avoir la chance de mettre Porto Rico sur la carte. Ce sera un grand accomplissement si nous pouvons rehausser le prestige de notre pays aux yeux du monde.

Le sergent de première classe Modesto Cartagena de Cayey, siège du « Monument au portoricain Jíbaro », a reçu une Croix du service distingué en Corée et est devenu un héros national. La citation de Carthagène le crédite d'avoir détruit « à lui seul » les emplacements de mitrailleuses ennemies sur la colline 206 près de Yonchon, en Corée, en avril 1951. Il a détruit les positions ennemies en lançant des grenades que les Chinois lui ont lancées. Sa citation indique que "bien qu'il ait été projeté au sol par l'explosion de grenades ennemies", il a effectué trois autres assauts contre des positions ennemies avant d'être blessé par des tirs d'armes automatiques. Ses actions ont sauvé toute son équipe. Periódico El Mundo, 13 novembre 1952.

La débâcle

Pendant la première partie de la guerre de Corée, les soldats portoricains ont été salués comme des héros et des champions de la démocratie à l'étranger et dans leur pays. Les choses allaient changer pendant la seconde moitié de la guerre et le bilan des Borinqueneers serait temporairement entaché. Le remplacement de troupes aguerries par des recrues mal entraînées, mais enthousiastes, qui parlaient peu anglais, une grave pénurie de sous-officiers bilingues et de nouveaux officiers continentaux qui ne parlaient pas espagnol (certains qui montraient ouvertement leur dédain pour les soldats et officiers portoricains) a conduit à événements tragiques lors des batailles d'Outpost Kelly et de Jackson Heights à l'automne 1952.

Les débâcles consécutives ont été suivies d'une série de cours martiales de masse au cours desquelles quatre-vingt-sept hommes enrôlés et un officier portoricain ont été condamnés à des peines allant de six mois à dix ans d'emprisonnement, à la confiscation totale de leur salaire et à des licenciements déshonorants pour des charges variant de la désobéissance volontaire d'un officier supérieur à la lâcheté devant l'ennemi. https://centropr.hunter.cuny.edu/centrovoices/chronicles/honor-and-dignity-restoring-borinqueneers-historical-record

Une telle nouvelle était difficile à avaler pour le public portoricain. Une assemblée de parents de soldats a rédigé et envoyé un message plutôt spartiate au président Dwight Eisenhower : « PREFERIMOS VERLOS MUERTOS ». La résolution des parents, publiée dans l'édition du 26 janvier 1953 du quotidien El Imparcial, a déclaré: «Nous préférons recevoir les cadavres de nos fils, tués héroïquement sur les champs de bataille de Corée, que de les faire revenir souillés du stigmate de la lâcheté.»

Les parents ont demandé à leurs fils d'avoir la chance de prouver que leurs accusateurs avaient tort en retournant sur le champ de bataille. De nombreux soldats condamnés ont écrit des lettres similaires qui ont ensuite été publiées dans la presse locale. Dans une rare démonstration d'unité nationale, des Portoricains de tous horizons, de différentes affiliations politiques et idéologies, ont trouvé un terrain d'entente et se sont ralliés à la défense des Borinqueneers.

Ils ont été rejoints par des officiers continentaux qui avaient servi avec le régiment. Le général J. Lawton Collins, qui avait visité les camps d'entraînement à Porto Rico et connaissait très bien le 65e, a déclaré au House Armed Services Committee : « Les Portoricains ont prouvé qu'ils sont courageux et peuvent se battre aussi bien que n'importe quel autre soldat quand correctement formés et équipés.

Sous la pression, les militaires ont accepté de procéder à une révision des peines. Peu de soldats du 65e ont vu leurs peines réduites. La commission d'examen a conclu que les verdicts et les peines étaient exacts en droit et en fait. Mais, entre juin et juillet 1953, cependant, le secrétaire de l'armée a examiné les cas et a remis les parties non exécutées des peines de tous les accusés sauf quatre. Les soldats qui ont vu leurs peines remises ont été remis en service.

Le public portoricain était encore en proie aux effets des procès de masse lorsque d'autres mauvaises nouvelles ont atteint l'île. Le 4 mars 1953, un porte-parole de l'armée a annoncé que le 65e serait intégré aux troupes continentales et que les soldats portoricains excédentaires seraient envoyés dans d'autres unités. Le 65e cesserait d'exister en tant qu'unité portoricaine.

Des soldats portoricains non identifiés servant avec le 65e d'infanterie en Corée détiennent le portoricain. Automne 1952. Photo prise par Marcelino Cruz Rodríguez, avec la permission de Carlos Cruz et Mirta Cruz-Home reproduction par Noemi Fuigueroa-Soulet.

La grande majorité des soldats portoricains servant dans le 65e d'infanterie ont rapidement condamné la décision de l'armée. Pedro Martir, membre du 65e depuis dix-sept ans, a déclaré qu'il préférait perdre sa pension que de continuer à servir dans un 65e intégré. D'autres soldats se sont opposés à l'intégration sur la base de la fierté d'unité et de la peur d'être moqués par les troupes continentales en raison des différences culturelles et de leurs difficultés avec la langue anglaise. Le caporal Felix Rodríguez a insisté : "Je pense qu'il vaut mieux se battre avec mon propre peuple, nous nous comprenons." Le soldat de première classe Antonio Martínez, un Borinqueneer de New York, a déclaré que les préjugés raciaux pourraient rendre la vie difficile aux Portoricains servant dans d'autres régiments. Le régiment fut cependant rapidement intégré comme prévu.

Finalement, le record des Borinqueneers serait rétabli. En 1954, le 65e d'infanterie est retourné à Porto Rico et a été reconstitué en une formation entièrement portoricaine. L'île a retrouvé son régiment, mais pas pour longtemps. Le 65e a été désactivé en 1956. Mais l'histoire de l'unité ne s'est pas arrêtée là.

Une mission de sauvetage et de récupération

Le colonel César Cordero, qui avait dirigé le 65e pendant la bataille de l'avant-poste Kelly, et qui avait été promu général de brigade et adjudant général de la Garde nationale de Porto Rico, a mené une campagne qui a culminé avec la réactivation et le transfert du 65e de l'armée régulière à la Garde nationale de Porto Rico en 1959. C'est la première et la seule fois dans l'histoire militaire des États-Unis où une unité fédérale, une unité de l'armée régulière des États-Unis est reconstituée en tant que tenue de la Garde nationale. Inutile de dire que c'était une concession majeure aux Borinqueneers et aux Portoricains qui insistaient pour sauver leur régiment, le régiment portoricain.

Contrairement à sa participation pendant la guerre, cependant, cet événement a reçu peu de publicité et bientôt el sesenta y cinco et son épreuve épique pendant la guerre de Corée s'estompèrent dans un souvenir lointain et déformé. Les Portoricains ont sauvé leur régiment bien-aimé, mais son histoire n'a pas été restaurée. Le bilan des Borinqueneers est resté entaché.

Le processus de sauvetage, de récupération et de restauration a culminé avec l'attribution de la médaille d'or du Congrès au régiment. Depuis la Révolution américaine, le Congrès a commandé des médailles d'or comme sa plus haute expression d'appréciation nationale pour des réalisations et des contributions distinguées. Depuis que George Washington l'a reçue, seules 160 personnes et entités ont reçu la médaille à ce jour. Peu d'unités de combat ont mérité cette distinction. Le 65e est la première unité à le recevoir pour le service pendant la guerre de Corée et ils rejoignent Roberto Clemente en tant que seuls récipiendaires portoricains ou latinos.

L'obtention du prix est le fruit des efforts de nombreux groupes et organisations et de la Borinqueneers CGM Alliance (BCGMA). L'effort pour restaurer leur record a été mené principalement par la diaspora, une diaspora que les Borinqueneers ont aidé à construire.

La médaille a été décernée à d'autres unités minoritaires célèbres, notamment les Tuskegee Airmen, les Navajo Code Talkers, les Nisei Soldiers et les Montford Point Marines, et récemment, les éclaireurs philippins de la Seconde Guerre mondiale. Les Borinqueneers sont la première unité de la guerre de Corée à recevoir le prix. L'origine ethnique et la race des anciens bénéficiaires ne sont pas une coïncidence. Tous se sont battus en temps de crise pour défendre un pays qui à l'époque les traitait, au mieux, comme des citoyens de seconde zone.

La médaille reconnaît la vaillance et le sacrifice d'unités comme les marines et les aviateurs afro-américains dont la bravoure au combat, à une époque où le lynchage était courant et la ségrégation raciale la norme, a réfuté les mythes d'infériorité raciale et d'inaptitude au service militaire le courage des Navajo des locuteurs de code, qui à une époque où leur langue était interdite dans les écoles, l'utilisaient pour les communications sur le champ de bataille, sauvant d'innombrables vies américaines ou la fierté des soldats japonais-américains qui se sont portés volontaires pour rejoindre l'armée et ont demandé le service de combat pendant que leurs familles étaient gardées à l'intérieur. camps d'internement.

Les Borinqueneers ont apporté une contribution similaire. Les hommes du 65e étaient prêts à payer le prix fort à une époque où les Portoricains étaient ouvertement étiquetés dans la presse, dans les cercles universitaires et par les élus, « un problème » à traiter. Le projet de loi attribuant la médaille d'or du Congrès a été adopté à l'unanimité par les deux chambres du Congrès. Lorsque le président Barack Obama a signé le projet de loi Le 10 juin 2014, il a reconnu le service honorable du 65e, qui pendant la guerre de Corée a dû se battre sur deux fronts. Sur les deux fronts, les Borinqueneers se conduisirent avec honneur et dignité.

Le Dr Frank Bonilla, le 65e, et le Centre d'études portoricaines sont liés à bien des égards. Bonilla, une Portoricaine née à New York, a participé à la bataille des Ardennes en décembre 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale. Au printemps 1945, il est réaffecté en remplacement du 65e d'infanterie. Son expérience avec les Borinqueneers m a changé sa vie. Il a remarqué que les hommes du 65e se mettaient au garde-à-vous lorsque La Borinqueña jouait. Même la nourriture était différente et il aimait le riz et les haricots que les cuisiniers du régiment semblent toujours trouver. Au milieu d'une guerre qui l'a mené jusqu'en France, en Belgique et en Allemagne, Frank se sentait chez lui dans le 65e. Après la fin de la guerre, il est retourné à Porto Rico avec les Borinqueneeers. C'était sa première fois à Porto Rico. Il y avait des défilés pour recevoir les soldats et des milliers de Portoricains se sont alignés dans les rues de San Juan avec des drapeaux portoricains et américains pour recevoir leurs soldats portoricains. Il a passé huit mois à Porto Rico avec le 65e avant de retourner aux États-Unis et de retourner à New York changé par son expérience avec les Borinqueneers. Il a finalement fondé le Center for Puerto Rican Studies, au Hunter College en 1973.

Depuis plus d'une décennie maintenant, nous assistons à la restauration et à la célébration des sacrifices des Borinqueneers pendant la guerre de Corée. Comme cela s'est produit dans l'archipel portoricain pendant la guerre, des avenues, des places et des monuments ont été nommés ou construits en leur honneur à travers les États-Unis. Et le 13 avril 2021, nous observerons pour la première fois, la Journée nationale des Borinqueneers. Pour certains, cela peut sembler trop peu et trop tard, car la plupart des Borinqueneers sont décédés. D'autres critiques diront que c'est trop - ils ont fait leur devoir, passez à autre chose. Ce n'est pas trop. La génération de Portoricains qui ont participé à ce conflit, surnommé la guerre oubliée, diminue rapidement. Faisons en sorte que leurs sacrifices et leur calvaire, et ce qu'ils ont accompli pour Porto Rico en combattant à la fois l'ennemi et le racisme, ne soient jamais oubliés. N'oublions pas la signification des monuments, des routes et des places érigés et nommés d'après eux - ou pourquoi Porto Rico a tant de Barrios et de secteurs nommés : Barrio ou secteur Corea.
Et rappelons-nous qu'ils représentaient les espoirs d'un peuple prêt à sacrifier sa jeunesse pour un avenir meilleur, à payer un tribut de sang en quête d'acceptation, de respectabilité, d'égalité, d'une voie de décolonisation et d'une démocratie qui s'est avérée insaisissable pour eux.

Lors d'une cérémonie avant le dévoilement de la Médaille d'or du Congrès, les Borinqueneers survivants ont déposé une couronne avec l'écusson du 65e devant le Monument commémoratif de la guerre de Corée à la mémoire des Borinqueneers tombés au combat. Washington D.C. 13 avril 2016. Image capturée par l'auteur.

© Centre d'études portoricaines. Publié dans Centro Voices le 12 avril 2021.

1 El Imparcial de Porto Rico : Periódico Ilustrado, 12 octobre 1950.
2 Périodique El Mundo (San Juan), 12 octobre 1950.
3 LE PROBLÈME DES MIGRATIONS PORTORICAINES VERS LES ÉTATS-UNIS, HENRY L. HUNKER. Département de géographie, Ohio State University, Columbus 10, THE OHIO JOURNAL OF SCIENCE 51 (6) : 342, novembre 1951. 342-346


Heureux S.D. Forge de la vallée de Throng Hails

Un accueil tumultueux attend 3000 retours de Corée Combat

Par Howard Welty

Hier, le porte-avions Valley Forge est rentré des combats coréens, amenant près de 3000 officiers et hommes à un accueil tumultueux à quai sur l'île du Nord.

Le grand flattop gris a remonté le chenal au-delà de Point Loma peu après 13 heures, escorté par un parapluie tourbillonnant de plus de 100 avions navals basés à terre.

Cela faisait 7 mois jour pour jour que le "Happy Valley" avait quitté San Diego pour ce qui devait être une tournée de routine en temps de paix dans le Pacifique occidental.

Une foule de familles estimée par la Marine à 4 000 personnes attendaient sur le mur du quai de la base aéronavale – saluant, riant, criant des salutations et pleurant de joie – alors que des remorqueurs introduisaient le navire de guerre de 27 000 tonnes dans son amarrage à Berth O.

Des fanfares retentissaient, des majorettes caracolaient, un groupe de Waves déployait une bannière mobile «Welcome Home» – et tant de bluejackets bloquaient les rails et les hublots pour un look que la Valley prenait une liste tribord notable.

S'exprimant au-dessus d'un système de sonorisation depuis un stand rempli de bannières des Nations Unies, le vice-amiral Thomas L. Sprague, commandant de la Pacific Fleet Air Force, a exprimé le "bienvenue à la maison" et "bien joué" alors que les lignes étaient rapides.

"Bienvenue à un grand amiral, l'amiral John Hoskins de la division Carrier 3", a-t-il déclaré. « Bienvenue dans un grand navire, le Valley forge, et bienvenue dans un grand groupe aérien, Air Group 5.

« Votre record en action a été une inspiration pour nous tous, mais nous pleurons avec vous en mémoire de ceux qui ne sont pas revenus - ces sept héros qui ont été appelés par le Tout-Puissant pour faire le sacrifice suprême pour la cause de la liberté.

DES TRADITIONS MAINTIENNES

« C'était une chance pour nous tous que le Valley Forge se trouve dans les eaux du Pacifique occidental lorsque cette dernière menace pour nos principes a éclaté en une guerre enflammée. Vous avez mené l'attaque contre l'ennemi depuis les premiers jours de cette guerre. Vous avez gardé vives les meilleures traditions du service naval.

« Bravo, et encore une fois, bienvenue dans ce havre de liberté sûr, les États-Unis d'Amérique. »

D'autres orateurs, dont Graydon Hoffman, président de la Chambre de commerce, ont exprimé "l'accueil qui est dans le cœur de tous les habitants du comté de San Diego".

Dès que les passerelles ont été mises en place, la Marine a laissé tomber tous les obstacles à une réunion libre pour tous, permettant à des centaines d'épouses de monter à bord sur le pont caverneux du hangar pour saluer leurs maris.

Au même moment, officiers et hommes affluaient sur les coursives longitudinales pour se retrouver sur le quai. Certains ont vu pour la première fois des bébés nés alors qu'ils étaient en mer.

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Nouvelles révélations sur la guerre des germes : il est temps de faire un bilan avec notre histoire de la guerre de Corée

Le New York Times, qui a soutenu pendant des années que les déclarations des aviateurs américains sur l'utilisation d'armes biologiques pendant la guerre de Corée étaient de « faux aveux » obtenus par la torture chinoise et nord-coréenne, n'a jamais reconnu la soumission suivante envoyée à sa section d'opinion en novembre 2020. Je publie plutôt l'article sur CounterPunch, qui n'a pas peur des vérités inconfortables.

Capture d'écran de la brochure de la CIA, « Le baptême par le feu : analyse de la CIA sur la guerre de Corée ».

Cela fait 70 ans depuis le début de la guerre de Corée. Pour les jeunes adultes dans la vingtaine d'aujourd'hui, c'est de l'histoire ancienne. C'est aussi lointain pour eux que la guerre russo-japonaise de 1905 l'était pour moi quand j'avais 20 ans ! Mais tant en Chine qu'en Corée du Nord, le souvenir de la guerre de Corée et les accusations de crimes de guerre contre l'Amérique à la suite de cette guerre restent une part vive de la conscience nationale, alimentée à plusieurs reprises par les régimes en place.

Les allégations nord-coréennes et chinoises d'utilisation d'armes biologiques par les États-Unis pendant la guerre de Corée ont fait les gros titres à l'époque, et la controverse sur les officiers de l'US Air Force admettant lors d'un interrogatoire ennemi les détails d'attaques de guerre microbienne ont secoué l'establishment américain de la défense.En 1998, des chercheurs liés au projet d'histoire internationale de la guerre froide (CWIHP) au Wilson Center ont publié des documents qui, selon eux, montraient que les accusations de guerre bactériologique étaient un canular, "une grande pièce de théâtre politique", comme Milton Leitenberg, Senior Chercheur au Center for International and Security Studies de l'Université du Maryland, l'a notamment dit.

Extrait de la publication du document de la CIA, « Baptism by Fire », Fichier #1952-03-06a.pdf

Mais en 2010, la CIA a déclassifié des centaines de renseignements sur les communications, ou COMINT, des rapports quotidiens de la guerre de Corée. Les historiens américains ont pour la plupart ignoré cette publication. Au cours des dernières années, j'ai entrepris un examen de ces documents et j'en ai trouvé plus de deux douzaines qui étaient pertinentes aux accusations de guerre biologique. Comme je l'ai démontré dans un essai de septembre 2020 sur le sujet sur Medium.com, ces documents décrivent de manière vivante les réactions et les réponses des unités militaires nord-coréennes et chinoises répondant aux attaques aux armes biologiques.

Ce qui suit sont quelques exemples de l'ensemble du lot de rapports. La grammaire et la syntaxe peuvent parfois sembler décalées, car l'armée américaine et la CIA manquaient de linguistes expérimentés pendant cette période.

S'appuyant sur des informations provenant des décrypteurs de l'Agence de sécurité des forces armées, le prédécesseur de l'Agence de sécurité nationale d'aujourd'hui, un rapport top secret de la CIA du 6 mars disait : notre zone de bivouac il y a eu un véritable afflux de bactéries et de germes d'un avion de l'ennemi. Veuillez nous fournir immédiatement un numéro de DDT afin que nous puissions combattre cette menace, arrêter la propagation de ce fléau et éliminer toutes les bactéries.

Un autre rapport de la CIA a déclaré que le 3 mars, une « unité de sécurité côtière nord-coréenne en Corée de l'Est a signalé que des agents de guerre bactériologique de l'ONU dans les environs avaient empêché la circulation des transports depuis le 21 février. Plus tard dans la journée, l'unité a signalé à Pyongyang que ‘Pupyong (juste au sud-ouest de Hamhung)… est la zone contaminée. Selon les bonnes nouvelles, personne ne peut y passer. Si vous n'agissez pas rapidement, les 12e et 13e postes de garde seront tombés dans des conditions de famine. '” [Parenthèse dans l'original]

Ensuite, nous avons ce qui suit d'un rapport du 6 mars : « Deux stations de sécurité côtières dans le nord-est de la Corée ont signalé le 11 mars que « la bombe bactérienne classée comme moustique, mouche et puce a été dispersée », et « un avion ennemi a largué des fourmis. , les puces, les moustiques, les mouches et les grillons. » L'accent mis sur les insectes nous rappelle que les communistes ont prétendu à l'époque que les États-Unis travaillaient secrètement avec les anciens scientifiques de l'unité 731 du Japon, qui ont fait de nombreuses expériences avec l'utilisation d'insectes vecteurs. dans la guerre des germes. Au cours de cette période et pendant des années par la suite, les États-Unis ont faussement nié que les scientifiques japonais avaient commis des crimes de guerre et attaqué la Chine avec des armes biologiques pendant la Seconde Guerre mondiale.

Selon un rapport de la CIA COMINT du 21 mars, « un message nord-coréen, probablement de la 23e brigade en Corée de l'ouest, rapporte la prétendue chute de bactéries dans la zone occupée par le « 18e régiment, 4e division ».

Un rapport du 9 mai : « Ils ont largué des araignées et des fourmis sur la ville de Songjin… aujourd'hui », a rapporté un poste de sécurité côtière nord-coréen dans le nord-est de la Corée. Le message continue que la zone de chute présumée a été isolée et fait l'objet d'une enquête par le «comité de travail de prévention de la peste».

Tous les rapports n'ont pas vérifié l'utilisation d'armes bactériennes. Lors d'une interception le 25 mars d'un bataillon nord-coréen dans la région de Hamhung, un officier d'assainissement militaire nord-coréen, envoyé pour affirmer une prétendue attaque de guerre biologique "a signalé que le rapport du policier était faux et que les mouches" n'étaient pas causées par des bactéries arme mais des engrais sur place.' » En d'autres termes, non seulement les attaques n'étaient pas un canular, mais les responsables communistes ont examiné ces rapports sur le terrain sur place et ont noté les cas où les accusations étaient erronées, ou trouvées dans certains cas qu'aucun insecte ne transportait de matériel infectieux.

Comme Milton Leitenberg l'a déclaré dans un essai de 2016, qui soutenait par ailleurs que les allégations de guerre des germes étaient fausses, les accusations elles-mêmes restent 70 ans après les faits - une question de grande importance pour ceux qui sont concernés par le contrôle des armements et les allégations d'utilisation d'armes de masse. Destruction." Il avait raison. Ce crime de guerre présumé est d'une grande importance, et parvenir à la paix avec la Chine et la Corée du Nord, dotées de l'arme nucléaire, dépend, en partie, de l'honnêteté des transgressions passées des États-Unis contre ces pays.

Les prétendus documents soviétiques présentés en 1998 par M. Leitenberg et l'universitaire Kathryn Weathersby, ainsi qu'un prétendu mémoire ultérieur du médecin chinois Wu Zhili, qui alléguait également la falsification des preuves de BW, ne peuvent résister à l'échec de ces documents, dont la provenance a été toujours été obscure, pour résister à une corroboration indépendante par des sources d'information externes, notamment des documents de la CIA COMINT eux-mêmes.

Les documents de Leitenberg/Weathersby allèguent que les luttes intestines des communistes au sujet du « canular » BW ont conduit à l'arrêt des accusations communistes de guerre bactériologique au début de 1953. Mais ce n'est pas vrai. Les charges se sont poursuivies tout au long de 1953 (comme cette New York Times article décrit) et longtemps après. Encore plus révélateur, les documents du CWIHP n'ont pas réussi à raconter une histoire cohérente, se déplaçant autour de la date de la falsification présumée des sites d'attaque BW de avant pour ensuite après une équipe internationale d'enquêteurs est arrivée pour examiner les charges. La date est cruciale car le moment est venu d'organiser une tromperie à grande échelle - celle qui impliquerait des centaines de rapports de témoins oculaires remis aux enquêteurs, la collecte de fragments de bombe, les matériaux de test et les échantillons d'attaques bactériennes présumées, etc. prendrait un certain temps, si cela pouvait être fait avec succès.

Il y avait d'autres problèmes avec les documents du CWIHP, qui ne documentent que deux à quatre sites d'attaques de guerre biologique simulées. Mais deux commissions d'enquête ont documenté des dizaines de sites d'infection à la suite de largages aériens américains d'insectes, de plumes et d'autres matériaux contaminés. Ni M. Leitenberg ni Mme Weathersby n'ont jamais expliqué cette question, sauf pour supposer qu'il pourrait y avoir des documents qui n'ont pas encore fait surface. En tout cas, les vieilles accusations de fraude semblent sans objet maintenant que nous avons des preuves que des unités militaires communistes pendant la guerre de Corée se sont répondu en privé concernant les vicissitudes d'une attaque aux armes biologiques.

Quelle que soit l'origine des longs dénégations de l'utilisation d'armes biologiques par les États-Unis pendant la guerre de Corée, et quelle que soit l'autorité derrière elles, les dénégations s'estompent face à la nouvelle documentation inattaquable des archives du gouvernement américain sur les attaques de guerre germinale contre la Corée du Nord et unités militaires chinoises. La question est maintenant de savoir comment les historiens américains, les politologues, la presse et le public réagiront à ce revirement concernant les anciennes accusations de guerre des germes.

Capture d'écran de la brochure de la CIA, « Le baptême par le feu : analyse de la CIA sur la guerre de Corée ».


Les États-Unis ont ramené chez eux les restes de leurs morts de la guerre de Corée. Il faudra des années avant que nous sachions à qui appartiennent ces restes.

Note de l'éditeur: Michael Dolski est historien à l'agence comptable POW/MIA du ministère de la Défense. Le ministère exige qu'il soumette des documents comme celui-ci pour examen. Cet article a été soumis, mais aucun changement de fond n'a été apporté à l'article.

Sortis des deux avions cargo de l'Air Force le 1er août, les 55 valises de transfert drapées de drapeaux étaient officiellement rentrées "à la maison". La cérémonie de rapatriement qui s'est tenue la semaine dernière à la base commune Pearl Harbor-Hickam à Oahu, à Hawaï, n'était que le dernier chapitre de la longue saga des négociations entre les États-Unis et la Corée du Nord sur la paix et la sécurité dans la péninsule coréenne.

À bien des égards, le retour aux sources était plus symbolique que matériel. Malgré la fanfare, un gros travail médico-légal sera nécessaire pour identifier les ensembles individuels de restes. Des années peuvent s'écouler avant que les militaires décédés ne soient rendus à des parents survivants. Certains peuvent ne jamais être identifiés.

De tels retards et incertitudes peuvent remettre en cause les attentes des Américains quant à la façon dont les États-Unis comptabilisent leurs militaires disparus. Mais ils nous disent aussi quelque chose sur les conditions de la guerre – et sur les limites de la science médico-légale pour identifier les morts de guerre des décennies plus tard.

Les États-Unis ont une tradition unique de prendre soin de leurs morts - en particulier, la conviction que chaque membre du service mérite toute l'attention de cette vaste entreprise comptable et que chaque famille mérite la possibilité de décider où cette personne doit être enterrée et, ainsi, honorée . Aucun autre pays ne va aussi loin et ne dépense de telles ressources pour compenser ses disparus. C'est une tradition que la guerre de Corée a perpétuée, mais aussi transformée.

Pourquoi cela prendra-t-il si longtemps ?

Pourquoi devrions-nous nous attendre au retard potentiel? Pour commencer, il n'est pas certain que les restes soient exclusivement américains. Les premiers examens effectués par des scientifiques de la Defense POW/MIA Accounting Agency (DPAA) sont encourageants, mais il faudra du temps pour obtenir des réponses définitives. Bien que les États-Unis aient fourni 90 % du personnel militaire aux forces des Nations Unies pendant le conflit coréen de 1950 à 1953, des centaines de milliers de soldats sud-coréens, nord-coréens, chinois et d'autres pays sont également morts pendant la guerre.

Une partie du problème réside dans le fait de ne pas savoir où ces troupes sont mortes, ou si leurs corps ont été temporairement enterrés puis déplacés. On ne sait pas pourquoi les autorités nord-coréennes ont décidé de ne remettre que 55 ensembles de restes après s'être initialement engagés à en remettre 200. La «provenance» (c'est-à-dire le lieu de récupération d'origine) de ces restes américains présumés n'est pas claire non plus.

En conséquence, les médecins légistes de la DPAA peuvent avoir peu de contexte pour leur travail. Ne pas savoir où les restes ont été récupérés à l'origine signifie qu'ils ne peuvent pas restreindre la portée géographique de l'enquête et ne peuvent donc pas exclure un nombre important de personnes potentiellement tombées. Un autre problème possible est que le contenu des 55 cas de transfert peut ne pas totaliser 55 membres individuels du service, ces chiffres n'ont pas toujours correspondu, dans le passé. Par exemple, au début des années 1990, la Corée du Nord a remis 208 boîtes de restes « individuels ». Les 208 cas se sont avérés représenter environ 600 personnes dont les os étaient mélangés, dont ceux d'au moins 12 ressortissants coréens. Les scientifiques du laboratoire travaillent toujours à identifier ces restes plus de deux décennies plus tard.


Une brève histoire de la Corée

La Corée est une nation avec une histoire riche et a été fondée il y a plus d'un millénaire. Bien qu'il ait longtemps été un État tributaire de la Chine, il est resté un pays autonome, autosuffisant et pacifique. Même pendant le règne de l'empire mongol, tout en restant rebelle, il transféra simplement son tribut des Chinois aux Mongols. Il a eu une guerre avec le Japon au 16ème siècle.

Alors que le monde poursuivait sa poussée vers un système économique mondial, l'isolationnisme touchait à sa fin. Les nations de l'Extrême-Orient étaient défoncées par les puissances occidentales. Le Japon utiliserait les méthodes américaines avec une extrême discrétion pour ouvrir la Corée. Il a établi des traités injustes, infiltré la culture, coupé d'autres puissances concurrentes à travers les guerres sino-japonaise et russo-japonaise, annexé et finalement colonisé la Corée en 1910. En 1939, deux ans après le début de la deuxième guerre sino-japonaise, La Corée a été installée dans le cadre de l'empire du Japon.

Ce n'est qu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945 que la Corée est devenue libre. Mais pratiquement, cette liberté n'était que de nom. La péninsule avait été divisée au hasard le long de son 38e parallèle par les Américains et les Soviétiques, créant finalement deux pays distincts. Les dirigeants, le sud-coréen Syngman Rhee et le nord-coréen Kim Il Sung, étaient des autoritaires qui aspiraient à l'unification par tous les moyens nécessaires. Ces moyens ont atteint leur fin lorsque les communistes du Nord ont attaqué aux premières heures du dimanche matin du 25 juin 1950.


Pourquoi la guerre de Corée compte toujours

Il y a 70 ans, le 25 juin 1950, des chars nord-coréens ont franchi le 38e parallèle, la ligne séparant la Corée du Nord communiste de la Corée du Sud soutenue par les États-Unis. Comme l'a conclu un câble de renseignement américain top secret de Tokyo à Washington, l'incursion n'était pas qu'un simple raid. "La taille des forces nord-coréennes employées, la profondeur de pénétration, l'intensité de l'attaque et les débarquements effectués à des kilomètres au sud du parallèle sur la côte est ont indiqué que les nord-coréens sont engagés dans une offensive tous azimuts pour soumettre la Corée du Sud ."

La guerre de Corée, qui finirait par opposer les États-Unis à la Chine lors de la toute première confrontation entre les deux superpuissances, coûterait la vie à environ 2,5 millions de militaires et de civils, dont près de 34 000 Américains. Les combats cesseront par un armistice le 27 juillet 1953, mais la Conférence de Genève de 1954 n'aboutit pas à un traité de paix, et le Nord et le Sud restent des ennemis tendus.

C'est à peu près ainsi que les choses se sont poursuivies, même si en 2018, le dictateur nord-coréen Kim Jong Un et le président sud-coréen Moon Jae In ont annoncé qu'ils travailleraient ensemble à un traité de paix. Mais après l'échec d'un sommet en février entre le président américain Donald Trump et le dictateur nord-coréen Kim Jong Un, ces tensions semblent susceptibles de persister encore un certain temps.

La "Guerre Oubliée"

Aux États-Unis, la guerre de Corée est parfois appelée la "guerre oubliée" parce qu'elle est éclipsée par les conflits qui l'ont précédée et suivie - la victoire émouvante de la Seconde Guerre mondiale et la longue et douloureuse épreuve de la guerre du Vietnam. « Les Américains modernes n'y pensent pas beaucoup », explique Edward Rhodes, professeur à la faculté de la Schar School of Policy and Government de l'Université George Mason de Fairfax, en Virginie, et expert en politique de sécurité étrangère et nationale américaine. "Le Vietnam a été plus traumatisant et la Seconde Guerre mondiale a été plus victorieuse."

Néanmoins, le conflit négligé a exercé une puissante influence qui se fait encore sentir aujourd'hui. Selon Rhodes, la guerre a changé à jamais le cours de la politique de sécurité étrangère et nationale des États-Unis, obligeant les États-Unis à accepter une implication militaire permanente dans le monde entier, même en temps de paix. Il a également contribué à la création d'un vaste arsenal nucléaire américain pour dissuader une éventuelle agression communiste avec la menace d'annihilation et une course mondiale aux armements nucléaires qui se poursuit toujours.

Pourquoi la Corée du Nord et la Corée du Sud se séparent

Tout cela s'est produit, selon Rhodes, après que la Corée, une nation qui avait été occupée par les Japonais de 1910 à 1945, a été divisée en deux par les États-Unis et les Russes après la Seconde Guerre mondiale. « C'était une question pratique », explique-t-il. « Des armées japonaises s'étaient retirées de la Mandchourie en Corée et devaient être désarmées. Nous avons partagé cette grande tâche avec l'Union soviétique, étant entendu que les Soviétiques désarmeraient les Japonais au nord, et nous le ferions au sud. » Mais alors que la guerre froide se développait entre les États-Unis et leurs alliés européens et les Soviétiques , la partition temporaire s'est transformée en une partition permanente, avec la formation d'un régime communiste dirigé par Kim Il Sung au nord et d'un gouvernement pro-américain autoritaire dirigé par Syngman Rhee au sud. Chaque régime se considérait comme le véritable gouvernement de la Corée et son rival comme illégitime, explique Rhodes.

Kim Il Sung a décidé de régler l'affaire en envahissant la Corée du Sud et, en mai 1950, a finalement obtenu l'approbation à contrecœur de son patron, le régime de Staline, selon ce câble diplomatique soviétique. Environ un mois plus tard, Kim a lancé une attaque surprise, qui a initialement eu des résultats dévastateurs. "Les forces sud-coréennes viennent de se dissoudre", déclare Rhodes.

Truman part en guerre sans le Congrès

Le Conseil de sécurité de l'ONU – profitant d'un boycott soviétique du corps – a ensuite adopté une mesure appelant les pays membres à aider les Sud-Coréens assiégés. Ce mandat a permis au président américain Harry Truman de répondre militairement sans avoir à se rendre au Congrès pour une déclaration de guerre.

Jusque-là, les États-Unis n'avaient pas considéré la Corée du Sud comme ayant une grande importance stratégique, dit Rhodes. "Mais lorsque les chars nord-coréens ont traversé la frontière, l'image qui est apparue dans l'esprit de Truman était qu'il s'agissait d'une répétition de ce que les nazis ont fait", explique-t-il. "Sa réponse est de se lever, pensant que si nous avions tenu tête à Hitler dès le début, le monde aurait été un meilleur endroit."

Le général Douglas MacArthur aux commandes

Un contingent inférieur en nombre de forces de l'ONU a formé une ligne de défense désespérée autour de Pusan, la seule partie de la Corée du Sud non capturée par les communistes, et a réussi à repousser les envahisseurs pendant deux mois. Cela a donné au général Douglas MacArthur, qui avait été placé au commandement général des forces de l'ONU, suffisamment de temps pour effectuer un audacieux débarquement amphibie à Inchon, près de la capitale sud-coréenne de Séoul le 15 septembre 1950, coupant ainsi les Nord-Coréens débordés. .

Les forces de MacArthur ont chassé les envahisseurs vers le nord à travers le 38e parallèle et, à la mi-octobre, avaient capturé la capitale nord-coréenne de Pyongyang. Mais MacArthur, trop confiant, a continué à repousser les Nord-Coréens vers le fleuve Yalu, la frontière avec la Chine. La Chine a alors répondu par une contre-attaque massive de 130 000 à 300 000 soldats. Cette fois, ce sont les forces de l'ONU qui ont été repoussées. Une impasse sanglante sur le terrain s'est développée, alors que les États-Unis pilonnaient la Corée du Nord depuis les airs. MacArthur a finalement été relevé de son commandement par Truman et remplacé par le général Matthew Ridgeway. Les États-Unis ont abandonné l'idée d'une victoire totale et sont passés à une action de maintien contre les forces communistes.

"MacArthur a embrassé l'idée qu'il n'y a pas de substitut à la victoire", déclare Rhodes. « Vous battez l'ennemi et ils se rendent. » Mais après l'intervention chinoise, « nous sommes dans une situation où il doit y avoir un substitut à la victoire, car comment allons-nous combattre la main-d'œuvre chinoise ? Il y a une prise de conscience que nous ne pouvons pas mener cette guerre à la victoire, et c'est difficile à accepter pour le peuple américain. »

Plus la guerre durait, plus elle devenait impopulaire aux États-Unis. De nombreux soldats envoyés en Corée étaient des réservistes qui avaient servi pendant la Seconde Guerre mondiale. "Ils ont des maisons, des familles et des emplois, puis ils ont été appelés et envoyés pour mener une autre guerre", explique Rhodes. "Il y avait le sentiment que ce n'était pas juste."

Eisenhower met fin aux combats

Finalement, le successeur de Truman, le président Dwight Eisenhower, a promis qu'il irait en Corée et chercherait à mettre fin au conflit, et l'a fait un mois avant son investiture en 1953, comme l'explique cet article de la Eisenhower Presidential Library.

Mais bien qu'Eisenhower ait mis fin aux combats, la guerre de Corée a toujours façonné sa politique. "Eisenhower a considéré cela comme la mauvaise guerre au mauvais moment, en utilisant les mauvaises armes", dit Rhodes. "Il arrive à la conclusion qu'avec la guerre froide en cours avec les Soviétiques, nous devons planifier sur le long terme. Nous allons maintenir ce genre de dissuasion militaire. » Cela a conduit à injecter des ressources dans le développement d'une dissuasion nucléaire massive qui pourrait être utilisée pour contenir les Soviétiques. De plus, Eisenhower a commencé à tenter de former des alliances avec de plus en plus de pays, dans le but de créer un front unifié pour repousser l'agression communiste.

« Les États-Unis ont été contraints de prendre la Chine plus au sérieux en tant que puissance militaire après s'être battus jusqu'à une impasse pendant la guerre de Corée », a déclaré Charles K. Armstrong, professeur d'études coréennes en sciences sociales de la Korea Foundation à l'Université de Columbia, dans un e-mail. "Gen. MacArthur [avait] gravement sous-estimé la volonté de l'armée chinoise d'affronter les États-Unis et sa capacité à se battre, ce qui a entraîné une mauvaise déroute pour les forces de l'ONU dans les premiers mois après l'entrée en guerre de la Chine. »

La participation de la Chine à la guerre de Corée a également consolidé le régime de Mao et anéanti les espoirs de certains Américains que le régime communiste pourrait être « renversé » et remplacé par les nationalistes de Chiang Kai-shek, dit Armstrong.


Retrouvailles de la guerre de Corée - HISTOIRE

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Guerre de Corée - Chronologie de la bataille rapide 1950


Menant à l'invasion, janvier à juin 1950

La division de la péninsule coréenne en 1945, en utilisant le 38e parallèle comme suggéré par les États-Unis, n'a jamais été satisfaisante ni pour le peuple coréen ni pour le gouvernement suivant. Il s'agissait d'une ligne de démarcation arbitraire provoquée par la nécessité et un peu d'orgueil du colonel américain Dean Rusk, qui ne pensait pas, lorsqu'il a été proposé, que les Soviétiques accepteraient une ligne aussi loin au nord. Ils l'ont fait. Mais lorsque la Conférence de Moscou et la Commission mixte soviétique des États-Unis en décembre 1945 ont convenu que l'indépendance de la Corée ne viendrait qu'après une tutelle de cinq ans, des émeutes ont éclaté, suivies de grèves. Des élections ont été déclenchées en 1948, toujours sous tutelle, aboutissant à deux gouvernements élus différents, l'un dans la zone nord contrôlée par l'Union soviétique, l'autre dans le sud contrôlé par les États-Unis. Les émeutes et les soulèvements se sont poursuivis, mais l'Union soviétique a tenu parole et a quitté le Nord en 1948. Les États-Unis ont quitté le Sud en 1949. Alors que la péninsule coréenne continuait d'avoir ses défis, la guerre civile chinoise entre les nationalistes et les communistes faisait rage. La Corée du Nord a soutenu les communistes. Quand ils ont gagné, ils ont accepté de soutenir le Nord s'ils envahissaient la Corée du Sud. Pendant ce temps, Staline, après le retrait total des États-Unis, a recommencé à soutenir la Corée du Nord, pensant que les États-Unis ne considéraient pas la Corée du Sud comme ayant une importance stratégique.

La situation des premiers mois de 1950 a vu la Corée du Nord, soutenue par la Chine et l'Union soviétique, et armée d'armes lourdes par les Soviétiques, autorisée par Staline à envahir, sachant que les États-Unis avaient laissé le sud sans armes lourdes. En mai, un plan d'attaque a été formulé. Ils déclencheraient une escarmouche dans la péninsule d'Ongjin, puis encercleraient Séoul. Lorsqu'une ouverture de paix a été rejetée le 11 juin, la Corée du Nord a modifié son plan d'attaque générale à travers le 38e parallèle. Elle aurait lieu le 25 juin 1950. Le même jour, le Conseil de sécurité des Nations Unies a publié la résolution 82, condamnant l'invasion par le Nord. L'Union soviétique boycottait le conseil depuis le début de l'année pour protester contre le siège de Taiwan, pas de Pékin. Les États-Unis ont déclaré une "action de police" deux jours plus tard avec l'envoi de troupes par Truman.

5 juillet 1950 - Bataille d'Osan Troupes : États-Unis 540 Corée du Nord 5 000. Victimes (tués/blessés/disparus) : 81 les États-Unis plus 82 ont capturé la Corée du Nord 127. La Force opérationnelle Smith envoyée par les États-Unis au sud de Séoul pour combattre l'arrière-garde afin de retarder les troupes nord-coréennes jusqu'à ce que des forces supplémentaires puissent arriver. La victoire nord-coréenne a finalement submergé la position et forcé le groupe de travail américain à battre en retraite.

14-21 juillet 1950 - Bataille de Taejon
Troupes : USA/Corée du Sud 11 400 Corée du Nord 13 500 à 17 600.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Alliés 3 500 Corée du Nord NA.
Des soldats nord-coréens attaquent le quartier général de la 24e division d'artillerie au centre de transport de Taejon. Les États-Unis ont tenu une ligne sur la rivière Kum, puis ont livré une bataille rangée à travers la ville pendant trois jours. Les forces américaines se sont retirées, donnant à la Corée du Nord une victoire tactique. Le retard américain de la Corée du Nord de se déplacer vers Pusan, cependant, a obtenu un avantage stratégique dans la bataille qui a suivi.

4 août - 18 septembre 1950 - Périmètre de la bataille de Pusan
Troupes : États-Unis/Corée du Sud/Nations du Commonwealth britannique/Pays-Bas 141 808 Corée du Nord 87 000.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Alliés 60 504 victimes au total Corée du Nord 63 590.
Les troupes des Nations Unies défendent un périmètre autour de la ville de Pusan ​​dans le sud-est après que des défaites les ont poussés vers le sud. Six semaines d'attaques nord-coréennes sont repoussées, et avec des approvisionnements et des hommes diminuant en raison de lourdes pertes, ils battent en retraite. La bataille a été la Corée du Nord la plus avancée pendant toute la guerre.

15-19 septembre 1950 - Bataille d'Inchon
Troupes : USA/Corée du Sud/Royaume-Uni/Canada/France 40 000 Corée du Nord 6 500.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Alliés 1 033 Corée du Nord 1 350.
Une invasion amphibie surprise menée par le général MacArther à cent milles derrière les lignes ennemies mène à la victoire des Nations Unies, un succès éclatant permettant la tentative de reprendre Séoul.

22-25 septembre 1950 - Deuxième bataille de Séoul Troupes : USA/Corée du Sud/Royaume-Uni/Thaïlande 40 000 Corée du Nord 7 000. Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Alliés 1 996 Corée du Nord NA. La progression lente et difficile d'Inchon conduit à des combats de maison en maison dans la ville fortement fortifiée. La victoire décisive des Nations Unies libère la capitale sud-coréenne après trois mois de capture.

25-29 octobre 1950 - Bataille d'Onjong, Corée du Nord
Troupes : Corée du Sud NA Chine NA.
Victimes (tués/blessés/disparus) : Corée du Sud NA Chine NA.
L'une des premières batailles majeures de la première phase de campagne après l'entrée de la Chine dans la guerre de Corée, provoquée par les troupes sud-coréennes et des Nations Unies traversant le 38e parallèle nord. La victoire décisive de la Chine a détruit les forces sud-coréennes en tant que force efficace et a exposé les forces des Nations Unies à une attaque.

25 octobre - 1er novembre 1950 - Bataille d'Unsun, Corée du Nord
Troupes : USA/Corée du Sud 2 divisions Chine 2 corps.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Corée du Sud 1 679 Chine 600 plus.
La première rencontre accidentelle entre les troupes américaines et chinoises pendant la guerre de Corée entraîne l'une des pertes les plus dévastatrices des États-Unis pendant la guerre.

25 novembre - 2 décembre 1950 - Bataille de la rivière Ch'ongch'on
Troupes : USA/Corée du Sud/Royaume-Uni/Turquie 254 571 Chine 230 000.
Pertes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Alliés 11 à 23 000 Chine 20 à 40 000, y compris les pertes hors combat.
La campagne du général MacArthur pour expulser la Chine de la Corée du Nord après leur première campagne réussie. Une contre-offensive surprise des forces chinoises oblige finalement les forces des Nations Unies à évacuer la Corée du Nord vers le 38e parallèle, permettant à la Chine et à la Corée du Nord de reprendre le contrôle total du territoire nord-coréen lors de la victoire décisive. L'ONU proposerait un cessez-le-feu à la Chine le 11 décembre. La Chine n'était pas d'accord.

27 novembre - 13 décembre 1950 - Bataille du réservoir de Chosin
Troupes : États-Unis/Corée du Sud/Royaume-Uni 103 520 Chine 150 000.
Pertes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Alliés 17 843 Chine 48 156, y compris les pertes hors combat. Certaines estimations indiquent un total supérieur à 60 000.
L'attaque surprise chinoise conduit à une victoire à la Pyrrhus et au retrait des forces des Nations Unies de la Corée du Nord-Est, mais entraîne de lourdes pertes, ce qui réduit la capacité de combat pendant six mois. Les troupes chinoises n'ont pas non plus pu encercler les troupes des Nations Unies autour du réservoir, permettant ainsi leur retrait.

31 décembre 1950 - 7 janvier 1951 - Troisième bataille de Séoul
Troupes : États-Unis/Royaume-Uni/Canada 148 794 plus un nombre inconnu de troupes sud-coréennes Corée du Nord/Chine 170 000.
Victimes (tués/blessés/disparus) : États-Unis/Alliés 790 Corée du Nord/Chine 8 500.
L'armée chinoise attaque le 38e parallèle, brisant les positions des troupes des Nations Unies et les oblige à évacuer. Les Chinois prennent le contrôle de Séoul, bien que leur victoire et leur décision mobilisent l'initiative de l'ONU et deviennent un échec stratégique.

Texte intégral, 82e résolution des Nations Unies, Plainte d'agression envers la République de Corée

82 (1950). Résolution du 25 juin 1950

Le Conseil de sécurité,
Rappelant la conclusion de l'Assemblée générale dans sa résolution 293 (IV) du 21 octobre 1949 selon laquelle le Gouvernement de la République de Corée est un gouvernement légalement établi ayant un contrôle et une juridiction effectifs sur la partie de la Corée où se trouvait la Commission temporaire des Nations Unies sur la Corée en mesure d'observer et de consulter et dans laquelle réside la grande majorité du peuple coréen que ce gouvernement est basé sur des élections qui étaient une expression valable de la libre volonté de l'électorat de cette partie de la Corée et qui ont été observées par la Commission temporaire, et que c'est le seul gouvernement de ce genre en Corée,

Consciente de la préoccupation exprimée par l'Assemblée générale dans ses résolutions 195 (III) du 12 décembre 1948 et 293 (IV) du 21 octobre 1949 quant aux conséquences qui pourraient en découler si les États Membres ne s'abstenaient pas d'actes dérogatoires aux résultats recherchés par les Nations Unies à réaliser l'indépendance et l'unité complètes de la Corée et la préoccupation exprimée que la situation décrite par la Commission des Nations Unies sur la Corée dans son rapport[1] menace la sécurité et le bien-être de la République de Corée et du peuple de Corée et pourrait y conduire à un conflit militaire ouvert,

Notant avec une vive préoccupation l'attaque armée contre la République de Corée par les forces nord-coréennes,

Détermine que cette action constitue une violation de l'ordre public et

I - Appelle à la cessation immédiate des hostilités Appelle les autorités nord-coréennes à retirer sans délai leurs forces armées vers le 38e parallèle

II - Demande à la Commission des Nations Unies sur la Corée :

a) Communiquer ses recommandations mûrement réfléchies sur la situation dans les plus brefs délais

(b) Observer le retrait des forces nord-coréennes vers le 38e parallèle

c) Tenir le Conseil de sécurité informé de l'exécution de la présente résolution :

III - Demande à tous les États membres de prêter toute assistance aux Nations Unies dans l'exécution de la présente résolution et. de s'abstenir de prêter assistance aux autorités nord-coréennes.

Adoptée à la 473e séance par 9 voix contre zéro, avec 1 abstention (Yougoslavie).


Les Navy SEALs que vous n'avez pas vus dans Black Hawk Down

Publié le 07 octobre 2020 07:52:00

La bataille de Mogadiscio est l'un des engagements les plus infâmes et les plus controversés de l'histoire militaire américaine moderne. La bataille a été documentée dans des livres et des films, notamment le film de 2001 Faucon noir vers le bas. Le film dépeint les Rangers, les opérateurs Delta, les pilotes du 160e SOAR et les parachutistes de l'Air Force qui composaient le malheureux Task Force Ranger. Même la 10e division de montagne et les Casques bleus pakistanais de l'ONU ont été mentionnés et représentés respectivement. Cependant, le film ne décrit ni ne fait même référence aux Navy SEALs de l'élite SEAL Team Six qui ont rejoint le raid le 3 octobre 1993, qui ont tous reçu des Silver Stars pour leurs actions pendant la bataille.

Wasdin (deuxième en partant de la gauche) avec le reste de l'équipe de tireurs d'élite DEVRGU (Howard Wasdin)

HT1 Howard Wasdin s'est enrôlé dans la Marine en 1983 en tant qu'opérateur de guerre anti-sous-marine et nageur-sauveteur. Il a servi avec distinction dans l'escadron anti-sous-marin 7 (HS-7) et a même survécu à un accident d'hélicoptère au-dessus de l'eau avant de se réengager pour assister au BUD/S. Wasdin a obtenu son diplôme avec la classe 143 en juillet 1987 et a été affecté à l'équipe SEAL TWO à Little Creek, en Virginie. Il a effectué des déploiements en Europe et au Moyen-Orient pendant la guerre du golfe Persique avant de se porter volontaire pour le Naval Special Warfare Development Group en novembre 1991, mieux connu sous le nom de SEAL Team Six. Wasdin a suivi un cours de sélection et de formation spécialisé de huit mois pour rejoindre DEVGRU et a ensuite suivi le cours USMC Scout Sniper.

En août 1993, Wasdin s'est déployé à Mogadiscio avec trois autres tireurs d'élite de la SEAL Team Six et leur capitaine, le commandant Eric Thor Olson, dans le cadre de la Task Force Ranger. La mission principale du groupe de travail spécial était de capturer le chef de guerre Mohamed Farrah Aidid qui attaquait les convois de ravitaillement de l'ONU et les centres de distribution de nourriture. Le groupe de travail comprenait également des contrôleurs de combat de l'Air Force qui, comme les SEAL, ont été omis du film de 2001. Dans la période précédant le raid du 3 octobre, Wasdin et les autres SEAL ont mené un certain nombre de missions dans et autour de Mogadiscio. Le jour du raid, l'équipe de quatre hommes est retournée à l'aérodrome après avoir installé des répéteurs de la CIA dans la ville pour trouver le groupe de travail en train de se préparer. Les informations à l'origine du raid s'étaient développées plus tôt dans la journée et la mission était planifiée rapidement.

Les SEALs ont reçu le briefing de mission d'une heure et demie du Cdr. Olson en quelques minutes. « Vous ferez partie d'une force de blocage. Delta entrera en cordée et attaquera le bâtiment. Vous allez attraper les prisonniers. Alors sors de là,” Cdr. dit Olson en frappant Wasdin sur l'épaule. Cela ne devrait pas prendre longtemps. Bonne chance. Rendez-vous à votre retour. Avec cela, les SEAL et trois soldats ont rejoint le convoi de camions et sont entrés dans la ville.

Peu de temps après le début de la mission, le convoi a reçu des tirs sporadiques. Le SEALs & #8217 Humvee, appelé & #8220cutvee #8221, n'avait pas de toit, de portes ou de fenêtres. La seule protection qu'il offrait était le bloc moteur en fer et une couverture balistique en Kevlar sous le véhicule. Ni l'un ni l'autre n'a pu empêcher un SEAL, connu sous le nom de Little Big Man, de faire une ronde sur le chemin du bâtiment cible. “Ah bon sang, je suis touché !” a-t-il crié. Wasdin s'est arrêté pour vérifier son copain et n'a trouvé aucun sang. Au lieu de cela, il a vu le couteau Randall personnalisé cassé de Little Big Man et une grande marque rouge sur sa jambe. Le couteau, attaché à la jambe de Little Big Man, avait absorbé la majeure partie de l'énergie de la balle et l'empêchait d'entrer dans la jambe du SEAL.

(Agenouillés, de gauche à droite) Little Big Man, Casanova, Wasdin et Sourpuss, avec d'autres opérateurs de Task Force Ranger (Howard Wasdin)

Le convoi a atteint le bâtiment cible et les SEAL ont rejoint leur position de blocage assignée avec les Rangers et les opérateurs Delta alors que les assaillants Delta remplissaient le toit. Wasdin a engagé une poignée de tireurs d'élite ennemis avec son CAR-15 pendant 30 minutes avant que l'appel ne soit transmis par radio pour retourner au convoi. C'est alors qu'il a pris un ricochet à l'arrière de son genou gauche. "Pendant un instant, je n'ai pas pu bouger", se souvient-il. « La douleur m'a surpris, car j'avais atteint un point de ma vie où je pensais vraiment que j'étais plus qu'un humain. » Le coéquipier de Wasdin, SEAL, surnommé Casanova, a rapidement neutralisé deux combattants de la milice alors que le CCT de l'Air Force Dan Schilling traînait Wasdin en sécurité pour qu'un infirmier le répare.

37 minutes après le début de la mission de routine, un appel est arrivé à la radio qui a changé la mission et la vie de Wasdin. “Super Six One down.”CW3 Cliff “Elvis” Wolcott’s bird avait été abattu par un RPG, transformant le raid en mission de sauvetage. Wasdin est revenu au volant et les SEAL ont rejoint le convoi pour sécuriser le site du crash de Wolcott. Tenant le volant de la main gauche, Wasdin a riposté avec son CAR-15 de la main droite.

Sur le chemin du site de l'accident, cinq femmes somaliennes se sont approchées au bord de la route épaule contre épaule, leurs robes colorées étendues sur les côtés. Lorsqu'un Humvee les a atteints, ils ont tiré leurs robes pour révéler quatre combattants de la milice qui ouvriraient le feu sur les soldats. Voyant cela, Wasdin a basculé le sélecteur de son CAR-15 sur le mode entièrement automatique et a vidé un chargeur de trente cartouches dans les neuf Somaliens. "Mieux vaut être jugé par douze que porté par six", a-t-il déclaré à propos de l'incident. Peu de temps après, l'appel est venu à la radio que le Super Six Four de Mike Durant de CW3 avait également été abattu. Avec deux oiseaux abattus, des munitions faibles, des pertes croissantes et une ville entière prête à tuer des Américains, les choses semblaient sombres pour les hommes de la Task Force Ranger.

Sgt. Première classe Randy Shughart et Master Sgt. Gary Gordon a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur pour avoir tenté de sauver Mike Durant avant qu'ils ne soient envahis (U.S. Army)

Pour aggraver les choses, le réseau de communication compliqué entre l'avion d'observation, le JOC, l'oiseau C2 et le chef de convoi était encore plus embourbé par le malentendu d'envoyer le convoi vers le site de l'écrasement le plus proche plutôt que le premier site de l'écrasement. Cela a conduit le convoi criblé de balles à tourner littéralement en rond et à dépasser le bâtiment cible qu'ils ont attaqué au début de la mission.

Même les AH-6J Little Birds fournissant un appui-feu aérien direct ressentaient la pression de la mission pas si routinière. "Nous sommes Winchestered", a déclaré un pilote à Wasdin alors qu'il appelait à un soutien aérien. Sans munitions, les pilotes de Little Bird ont survolé les positions ennemies afin d'attirer l'attention des combattants de la milice vers le ciel et hors du convoi assiégé. « Les pilotes ne l'ont pas fait une seule fois. Ils l'ont fait au moins six fois dont je me souviens », a déclaré Wasdin, se souvenant de la bravoure des Night Stalkers. “Nos pilotes de la Task Force 160 étaient des durs à cuire, se présentant comme des cibles réelles, sauvant nos vies.”

Le contact était si intense que Wasdin a manqué de 5,56 pour son CAR-15, y compris les munitions que lui ont données les Rangers blessés à l'arrière de son cutvee, l'obligeant à dégainer son arme de poing Sig Sauer de 9 mm. Alors que le convoi ralentissait, un combattant de la milice a émergé d'une porte avec un AK-47. Wasdin et le combattant ont échangé des balles. Le premier double-tapotement du Sig a raté et le combattant a fait un tour dans le tibia droit de Wasdin avant qu'un deuxième double-tapotement ne mette le combattant au sol.

Sa jambe droite accrochée à un fil, Wasdin a changé de siège avec Casanova et a continué à riposter avec son arme de poing malgré la douleur incroyable.Cinq à dix minutes plus tard, Wasdin a été blessé une troisième fois, prenant une balle à la cheville gauche. "Mes émotions envers l'ennemi ont explosé de l'échelle de la colère", se souvient Wasdin. « Soudain, j'ai réalisé que j'avais des ennuis. Bien que les occupants aient été protégés par la couverture en Kevlar, l'explosion a immobilisé le véhicule. Avec trois trous en lui, Wasdin a pensé à sa famille et a comparé sa situation à l'un de ses films préférés, L'Alamo. Ne voulant pas abandonner sans combattre, il a continué à riposter. "Physiquement, je ne pouvais pas tirer assez efficacement pour tuer qui que ce soit à ce stade", a déclaré Wasdin. « J'avais utilisé deux des chargeurs de pistolets Casanova et j'en étais au dernier.

La seule photo prise au sol pendant la bataille (U.S. Army)

Comme si elle était scénarisée dans un film, la Force de réaction rapide est bientôt arrivée pour extraire le convoi meurtri de la ville. Avec l'arrivée du QRF, les combattants de la milice se sont retirés et ont accordé au convoi un sursis bien nécessaire. "Faites attention avec lui", a déclaré Casanova alors qu'il aidait à charger Wasdin sur l'un des camions deux et demi des QRF. “Sa jambe droite s'accroche à peine.” Le convoi est revenu à l'aérodrome sans autre incident.

La scène à la base était irréelle. Des dizaines de corps américains étendus sur la piste alors que les médecins tentaient de trier les blessés les plus grièvement. « Un Ranger a ouvert un hayon Humvee – le sang coulait comme de l'eau. » La vue a enragé Wasdin qui avait hâte de se venger. De nombreux chefs de la milice Aidid, anticipant la vengeance recherchée par Wasdin et ses frères, ont fui Mogadiscio. Certains ont même proposé de retourner sur Aidid pour se sauver. “Quatre nouveaux snipers SEAL Team Six de Blue Team étaient en route pour nous soulager. L'escadron Alpha de Delta se préparait à relever l'escadron Charlie. Un nouveau lot de Rangers arrivait également. En fin de compte, il n'y aurait pas de contre-offensive.

Avec la diffusion des résultats de la bataille sur les télévisions américaines, l'administration Clinton craignait la publicité négative que pourraient apporter de nouvelles opérations. "Malgré les gains, le président Clinton a vu nos sacrifices comme des pertes", a rappelé Wasdin avec colère. “Il a ordonné l'arrêt de toutes les actions contre Aidid.” Quatre mois plus tard, tous les prisonniers capturés par la Task Force Ranger ont été libérés.

Lors de ce qui aurait dû être une opération d'arrachage et de saisie de routine, des opérateurs spéciaux ont été laissés à découvert et finalement piégés par des milliers de combattants de la milice somalienne. Mener le raid dans l'après-midi sans la couverture de l'obscurité a supprimé l'un des plus grands avantages dont disposaient les opérateurs. Les envoyer dans la ville sans véhicules de combat blindés ni hélicoptères de combat Spectre a encore réduit l'avantage technologique américain. Pour des guerriers comme Wasdin cependant, la défaite ultime n'était pas de finir le travail.


Voir la vidéo: Rencontre avec un vétéran de la guerre de Corée (Mai 2022).