Guerres

Les années Churchill Wilderness

Les années Churchill Wilderness

Cet article sur les années sauvages de Churchill est tiré du livre de James Humes, Churchill: The Prophetic Statesman. Vous pouvez commander ce livre sur Amazon ou Barnes & Noble.


Au début des années 1930, Churchill n'avait plus de position gouvernementale. Il a semblé déconnecté en s'opposant à des positions telles que donner plus d'indépendance à l'Inde. Il a continué à écrire des livres et des articles de journaux de sa maison dans le Kent, mais beaucoup pensaient que sa carrière politique était terminée. Il est seulement revenu à remarquer par son opposition à la nouvelle dictature nazie d'Hitler en Allemagne et appelle au réarmement britannique.

Au cours des années 1930, Churchill ramassait régulièrement du banc arrière le nombre croissant d'armes et d'avions allemands à un gouvernement qui n'écoutait pas. Il a cherché à étayer son argument pour accroître la préparation britannique, mais ses avertissements sont restés lettre morte. Churchill appellerait plus tard cette période «ses années dans le désert», mais son exil du pouvoir et la clarté de ses avertissements lui ont donné l'autorité morale pour diriger la nation de manière décisive lorsqu'il est finalement devenu Premier ministre en mai 1940. Comme il l'a expliqué dans le premier volume de ses mémoires de la Seconde Guerre mondiale, "Mes avertissements au cours des six dernières années avaient été si nombreux, si détaillés, et étaient maintenant si terriblement justifiés, que personne ne pouvait me contredire."

Les années de désert de Churchill ont été comparées au prophète biblique Jérémie, qui a plaidé dans le désert pour que le peuple d'Israël change de voie. D'autres le comparent à Cassandra, la prophétesse de Troie qu'Apollon a maudit d'être toujours ignorée. La meilleure comparaison est celle de l'orateur athénien Démosthène, qui brandissait ses dons rhétoriques pour avertir de la menace militaire de Philippe II de Macédoine. Les Athéniens ont ignoré les «philippiques» de Démosthène jusqu'à ce que la guerre soit sur eux.

Les avertissements de Churchill sur Hitler, cependant, ne concernaient pas simplement le nombre de chars et d'avions. Les armements seuls, comprit-il, ne sont pas la cause de la guerre; ce sont le caractère et les desseins des dirigeants d'une nation qui ont déterminé la guerre ou la paix. Churchill a compris très tôt que, contrairement à la sagesse conventionnelle, l'enthousiasme pour le désarmement après la Première Guerre mondiale augmenterait la probabilité d'une autre guerre européenne, même sans Hitler.

Dans la course au désarmement, «les conditions ont été rapidement créées par les Alliés victorieux qui, au nom de la paix, ont ouvert la voie à la reprise de la guerre… Les crimes des vaincus trouvent leur origine et leur explication, bien que non, bien sûr, leur pardon, dans les folies des vainqueurs. Sans ces folies, le crime n'aurait trouvé ni tentation ni opportunité. »

Les années de désert de Churchill se sont terminées lorsque la guerre a finalement éclaté en septembre 1939. Le Premier ministre Neville Chamberlain l'a nommé Premier Lord de l'Amirauté, le même poste qu'il avait occupé au début de la Première Guerre mondiale.

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