17 mai 1941


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17 mai 1941

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Afrique du Nord

Les troupes australiennes reprennent des points forts à l'extérieur de Tobrouk

Les troupes allemandes capturent Fort Capuzzo

Guerre dans les airs

La RAF attaque des cibles sur les côtes de France et de Cologne



La lutte des nègres

De Le militant, Vol. V n° 20, 17 mai 1941, p.م.
Transcrit & balisé par Einde O’ Callaghan pour le Encyclopédie du trotskisme en ligne (ETOL).

La marche sur Washington

La semaine dernière, l'annonce a été faite que la marche de 10 000 Noirs vers Washington, pour protester contre le Jim Crowism dans l'industrie et les forces armées, est déjà organisée. La date a été fixée au 30 juin, selon le comité en charge qui est composé de A. Philip Randolph, premier défenseur de la marche, Walter White, le révérend William L. Imes, Lester B. Granger, Frank R. Crosswaith, Layle Lane, Richard Parrish, le Dr Rayford Logan et Henry K. Craft.

Le but de la marche, selon ce comité, est de « secouer l'Amérique blanche, d'éveiller les officiels de Washington et de gagner le respect de notre peuple ».

L'organisation de comités locaux à travers le pays, et notamment sur la côte Est, pour recruter et inscrire les marcheurs, récolter des fonds grâce à la vente de macarons, est déjà en cours. Des conférences ont lieu cette semaine à New York, Jersey City, Newark, Trenton, Camden, Philadelphie et Baltimore.
 

Une action militante est nécessaire

Dès le début, le Socialist Workers Party a souligné que l'action de combat est nécessaire si le peuple noir veut remporter une victoire réelle sur les pratiques de Jim Crowism dans l'industrie par les employeurs et dans les forces armées par le gouvernement.

Nous avons dit que les mots seuls ne suffisaient pas. Les résolutions et les télégrammes sont utiles, les lettres aux membres du Congrès ne peuvent pas faire de mal, mais si vous voulez vraiment écraser Jim Crowism, si vous voulez gagner des emplois des patrons qui refusent d'embaucher des Noirs, si vous voulez mettre fin à la ségrégation dans l'armée et la marine , tu dois te battre.

C'est pourquoi nous avons accueilli la série d'articles de A. Philip Randolph, commencée en janvier dernier, dans la presse noire, comme un début possible pour mettre le bal dans la bonne direction.

Randolph, quand il prend du temps dans sa défense réactionnaire de l'aide totale à la Grande-Bretagne, peut avoir du bon sens s'il le veut. Dans ces articles, pour la plupart, c'est ce qu'il a fait.

Il a fait plus que décrire la situation dans laquelle se trouve le nègre aujourd'hui (l'ensemble de l'organisation de la défense nationale pue et pue les préjugés raciaux, la haine et la discrimination).

Il a également appelé les nègres à s'organiser (le pouvoir et la pression ne résident pas dans quelques-uns, l'intelligentsia, ils se trouvent et découlent des masses. Le pouvoir n'appartient même pas aux masses en tant que telles. Le pouvoir est le principe actif des seules masses organisées, les masses unies dans un but précis”).

Et il proposa une marche de 10 000 Noirs sur Washington pour protester contre les conditions existantes :

“Laissez-les grouiller de chaque hameau, village et ville des autoroutes et des chemins, des églises, des loges, des maisons, des écoles, des moulins, des mines, des usines et des champs. Qu'ils viennent en automobile, en bus, en train, en camion et à pied. Qu'ils viennent bien que les vents soufflent et les pluies battent contre eux, quand la date est fixée. Nous n'appellerons pas nos amis blancs à marcher avec nous. Il y a des choses que les Noirs doivent faire seuls. C'est notre combat et nous devons le mener à bien. Si cela coûte de l'argent de financer une marche sur Washington, laissez les Noirs payer. Si des sacrifices doivent être faits pour les droits des Noirs dans la défense nationale, que les Noirs les fassent. Si les nègres ratent cette chance de travail, de liberté et de formation, il se peut qu'elle ne revienne jamais. Laissons parler les masses noires !”
 

Un bon plan

Dans la mesure où cela va, nous ne pouvons que saluer l'ensemble du plan. Une marche militante sur Washington, la capitale nationale du Jim Crowism, une marche composée de milliers de nègres qui ne pourront s'y rendre que parce que des centaines de milliers d'autres soutiennent moralement et financièrement la marche – cela ferait vraiment peur le cœur de l'administration et des patrons. Cela mettrait vraiment un rayon dans leur roue au moment où ils crient « l'unité nationale » (au détriment des travailleurs) et font les derniers pas avant d'entrer pleinement en guerre ! Cela donnerait une vraie secousse à toute la propagande sur une guerre "pour la démocratie", mettrait la question de Jim Crowism sur le plan élevé où elle appartient et organiserait les forces pour une lutte finale pour une pleine égalité sociale, économique et politique. !

Une manifestation correctement menée établirait également les Noirs comme une force avec laquelle il faut compter par les dirigeants conservateurs des syndicats de l'AFL qui sont eux-mêmes coupables des pratiques de Jim Crow, et pourrait être utilisé comme un coin pour briser les barreaux contre l'adhésion des Noirs dans les sections du mouvement ouvrier où elles existent encore.

Il ne faut pas non plus oublier qu'une telle lutte correctement menée, même si activement soutenu au départ par seulement une minorité du peuple noir, serait une inspiration et une source d'espoir et de courage nouveaux pour des millions d'autres nègres aiderait à approfondir et à étendre les luttes locales des nègres dans tout le nord et servirait sans aucun doute à partent dans la direction de la lutte organisée des millions de nègres du Sud qui attendent l'action de leurs frères dans d'autres parties du pays, et qui n'ont besoin que de l'exemple inspiré du reste de la classe ouvrière pour les mettre en action à grande échelle enfin.

C'est pourquoi le Socialist Workers Party, et les travailleurs noirs et blancs avancés partout, sont à 100% pour le soutien d'une action de ce genre.

Mais pour être digne d'être soutenue et pour accomplir ses fins, la marche doit (1) être vraiment militante, (2) impliquer réellement les masses et (3) être fondée sur un ensemble de revendications approprié.


Où nous en sommes

De Le militant, Vol. V n° 20, 17 mai 1941, p.ن.
Transcrit et balisé par Einde O’Callaghan pour le Encyclopédie du trotskisme en ligne (ETOL).

Pourquoi Staline est-il premier ministre maintenant ?

Pourquoi Staline s'est-il nommé Premier ou président du Conseil des commissaires du peuple de l'URSS ?

Formuler la question de cette manière fait ressortir que l'accession de Staline au poste de Premier ministre est plus importante que le fait que Molotov a ainsi été démis de ses fonctions. Si quelqu'un d'autre avait déplacé Molotov, cela aurait été le déplacement de Molotov et non le fait qu'une certaine personne lui ait été substituée qui aurait dû être considéré comme le facteur important. En l'état, c'est la prise de fonction de Staline qui mérite la plus grande attention.

Non pas un mais plusieurs facteurs doivent être pris en considération pour expliquer la décision de Staline. Il y a une explication, cependant, que nous ignorerons absolument et c'est l'idée de Duranty que Staline a d'un coup perdu sa pudeur. Puisque cette plongée profonde dans l'âme russe fait la déclaration que Staline n'a jamais assumé de fonction à cause de la modestie, Duranty doit dire que maintenant Staline s'est, pour une raison ou une autre, dépouillé de cette modestie.

Beaucoup interprètent le mouvement de Staline comme une purge de Molotov. Ce facteur ne peut être ignoré. L'épouse de Molotov a été démis de ses fonctions de candidate au Comité central du parti lors de la 18e conférence du parti, ce qui semblait indiquer que Molotov était déjà sur les dérapages. Il est toujours commissaire aux Affaires étrangères, cependant, et si Staline a l'intention de placer Molotov là où se trouvent actuellement Litvinov et Vorochilov, il ne faudra probablement pas longtemps avant que Molotov demande à être relevé de ce bureau au motif de une mauvaise santé ou une autre raison sera présentée à Staline qui accordera très gracieusement cette demande. Mais, si le désir de destituer Molotov peut être un facteur, cela n'explique en rien pourquoi Staline n'aurait pas dû nommer quelqu'un d'autre au lieu de se nommer lui-même.

Et si l'autocrate du Kremlin a décidé de se débarrasser de Molotov, cela doit vraisemblablement signifier aussi qu'il a décidé de changer la politique avec laquelle Molotov était lié, tout comme sa destitution de Litvinov était censée annoncer un changement par rapport à la politique de Sécurité. Quelle nouvelle politique peut-il avoir en tête ? Soit de se ranger du côté des impérialistes démocrates, soit de faire partie de l'Axe. Mais cette dernière ligne de conduite ne constituerait pas un changement de politique de nature à exiger la destitution de Molotov. Ce ne serait que le prolongement de la politique suivie depuis le pacte Staline-Hitler. Seule une décision de rejoindre les démocraties pourrait expliquer le retrait de Molotov si un changement de politique était ce qui déterminait ce retrait. Et un tel changement n'est guère probable à l'heure où Hitler est toujours au sommet.
 

Un nouvel accord avec Hitler

Un autre accord entre Staline et Hitler semble être dans les cartes, un accord par lequel Hitler, comme le dit cyniquement Duranty, donnerait de la laine à Staline sur le dos des agneaux persans et prendrait tout le Moyen-Orient pour lui-même. De même que Staline recevait une partie de la Pologne, des pays baltes, une partie de la Roumanie et de la Finlande, Hitler lui donnerait quelque chose de l'Iran ou de l'Afghanistan ou d'une autre concession en échange d'une carte blanche au Proche et au Moyen-Orient.

Mais même si Staline a l'intention de changer sa politique, Molotov pourrait être destitué et quelqu'un d'autre placé à sa place. En outre, Molotov serait alors également démis de ses fonctions de commissaire aux affaires étrangères. Se peut-il que Staline se soit nommé parce qu'ayant tué toutes les personnes capables, il n'a personne pour prendre la place de Molotov ? Ce ne serait guère un obstacle réel, car il pourrait trouver une marionnette pour remplacer Molotov tout comme il a trouvé des marionnettes pour remplacer des gens plus capables que Molotov. Staline n'exige pas des capacités mais une volonté de prendre des ordres.

Il semblerait donc que ni son désir de destituer Molotov ni son intention de changer de cap ne puissent expliquer le fait que Staline s'est nommé Premier ministre. Ce ne sont certainement pas des facteurs principaux dans la dernière étape de Staline.

Il faut tenir pour acquis que la nomination de Staline lui-même indique l'existence d'une situation grave à laquelle est confrontée la bureaucratie soviétique, tant à l'intérieur qu'à l'étranger. Même si tout le monde sait que les décisions importantes sont prises uniquement par Staline, la formule de Staline a été de blâmer les mauvaises conditions non pas sur les politiques mais sur leur exécution. Dans une situation très grave, la bureaucratie voudrait donner l'impression que le grand Staline lui-même va maintenant participer activement à l'exécution des décisions. On peut également soutenir que, maintenant que Staline fait officiellement partie du gouvernement, les décisions seront prises plus rapidement et la gravité de la situation exige des décisions rapides.
 

Personnage personnel de Staline

Le facteur personnel ne peut pas non plus être ignoré. Il convient de noter que Staline a joué un rôle assez ouvert à la fois dans le pacte avec Hitler et plus encore dans le pacte avec Matsuoka. L'idée de jouer un rôle similaire à celui d'Hitler et de Mussolini a dû lui venir à plusieurs reprises. Si manipuler dans les coulisses est plus conforme au caractère de Staline, le rôle plus ouvert joué par ses collègues dictateurs a ses avantages. La scène pourrait très bien être en train de préparer le premier ministre Staline à rencontrer le chancelier Hitler.

Mis à part les motivations de Staline à faire le pas qu'il a fait, c'est une indication que le Parti communiste n'existe plus dans le sens où il est un instrument vivant et fonctionnel. Il est vrai que Lénine occupait également le poste de président du Conseil des commissaires du peuple à l'époque où le parti était tout en Union soviétique. Mais quand on prend en considération ce qui est arrivé au parti depuis que Staline est arrivé au pouvoir, on doit conclure que Staline ne voit aucun sens à être à la tête d'une organisation qui n'a pas de vie en elle. En tant que premier ministre, il devient le chef officiel de la caste bureaucratique qui a en réalité tout le pouvoir que le parti avait autrefois. Après que Staline se soit débarrassé du parti, il est devenu Premier ministre.

Il entra ainsi dans le bureau que Lénine occupait autrefois. Et ce faisant, il montre plus clairement que jamais que son rôle est directement contraire à celui de Lénine.


Anniversaire de la bataille de Crète mai 1941

Mon histoire préférée en ce qui concerne la bataille de Crète est la bataille de « Pink Hill » et du village de Galatas.

Elle était détenue par une unité néo-zélandaise de « second rang », la « Compagnie pétrolière », c'est-à-dire des chauffeurs sans camions, mécaniciens, employés, etc.

Leur réserve était un régiment grec - mais il était considéré comme peu utile, son commandant défaitiste (fasciste) avait activement encouragé ses hommes à déserter et n'avait pas fourni suffisamment d'armes.

Un jeune officier de liaison britannique, le capitaine Michael Forrester, avait été envoyé pour enquêter sur ce qui était arrivé au régiment.

Plutôt que de les abandonner, il résolut de les diriger et de les former. Les Kiwi n'ont pas été impressionnés par Forrester ou leur "réserve".

Les villageois ont manifesté le souhait de rejoindre les forces de Forrester - principalement des hommes âgés et des garçons. Depuis que la division crétoise était bloquée en Grèce continentale, un vieux fermier s'est joint avec un couteau attaché à son fusil de chasse comme une baïonnette. Lorsque Forrester interroge le vieil homme sur la sagesse de son jeune petit-fils qui les a rejoints avec seulement une poignée de cartouches pour le fusil ancien des garçons, on lui a bien dit qu'il s'agissait de cinq Allemands morts, puis il dégainerait son couteau et mourrait comme un Crétois.

Forrester craignait que ses compétences linguistiques ne soient pas à la hauteur du stress de la bataille, il a donc établi une série de commandes de sifflet.

Ses séances d'entraînement ont attiré une foule de spectateurs (les beaux Anglais blonds étaient populaires sur une île avec peu de jeunes hommes) et lorsqu'il a expliqué les instructions du sifflet, Forrester a été ravi de voir les « signes d'approbation » lorsqu'il les a expliqués - en particulier le 5 les explosions signifiaient "attaque totale".

L'attaque sur 'Pink Hill' a atteint son paroxysme et les Néo-Zélandais étaient dépassés, ils ont appelé à l'aide.

Forrester a soufflé les 5 longs coups sur son sifflet et a chargé, les Kiwis ont vu les jeunes Anglais vêtus d'un short et d'un maillot marron venir charger par-dessus la colline, revolver dans une main bâton fanfaron dans l'autre criant le cri de guerre traditionnel crétois.

Mais derrière lui, il n'y avait pas les jeunes conscrits grecs, mais ce que les ANZAC ont décrit comme le spectacle le plus étonnant qu'ils aient jamais vu.

Forrester s'était trompé lorsqu'il pensait que les villages avaient approuvé ses commandes de sifflet, leurs regards d'approbation étaient en fait ceux de la compréhension - 5 explosions signifiaient une attaque totale.

Alors que Forrester soufflait dans son sifflet, tout le village s'était vidé - vieillards, femmes (de tous âges) et enfants accusés de couteaux, de haches et de gourdins, comme le CSM commandant les Kiwis les a décrits comme des « Indiens rouges de la coqueluche » ont surgi après le jeune Forrester.

« Nous sommes venus vous aider en Nouvelle-Zélande »

Des femmes et des enfants ont crié en passant devant les positions des Kiwis et en chargeant sur les Allemands. La discipline des Kiwis a été rompue et ils ont désobéi aux ordres et se sont joints à la charge.

Les Allemands se retirèrent sous l'attaque.

Pendennis

L'un des résultats de la bataille de Crète a été la création du régiment de la RAF pour s'assurer que les aérodromes étaient correctement protégés.

Il y a encore un mémorial en Crète à l'Allemand Fallschirmjäger tombé, bien qu'il soit malheureusement en assez mauvais état. L'aigle plongeur qui se tenait autrefois au sommet a été endommagé lors d'une tempête en 200 et maintenant le piédestal est négligé et couvert de graffitis.

J'aurais aimé savoir cela lors de ma visite en Crète en 2007. Mais je me suis assuré de visiter le cimetière du Commonwealth à la baie de Suda et le cimetière allemand sur la colline 107 surplombant l'aérodrome de Maleme.

En ce qui concerne Schmeling, j'ai lu différents récits de ce qui lui est arrivé. L'un d'eux a suggéré qu'il s'était blessé au genou à l'atterrissage. Un autre qu'il a été blessé au genou et capturé. Mais il est tout à fait clair qu'il n'était pas en mesure de nier les crimes de guerre alliés, mais il semble qu'il n'était pas non plus en mesure de confirmer ce qu'il n'a pas vu.

Pendennis

Je ne pouvais pas laisser passer ça !
Nous avons été déçus par un mauvais leadership. Vous ne pouvez pas essayer de mener une guerre avec des commandants qui étaient en guerre 25 ans plus tôt. »

Les Bataille des Thermopyles, en 1941, faisait partie de l'invasion allemande de la Grèce pendant la Seconde Guerre mondiale.
Freyberg et Mackay avaient informé leurs subordonnés qu'il n'y aurait plus de retraits, tous deux ignorant les discussions de niveau supérieur sur l'évacuation. Après la bataille, Mackay aurait déclaré :[1] "Je pensais que nous allions tenir pendant environ quinze jours et être battus par le poids du nombre."[1]
Le matin du 23 avril, le corps de l'ANZAC a reçu l'ordre de battre en retraite. Il fut décidé que Thermopylae et Brallos seraient néanmoins tenus par une arrière-garde composée de deux brigades. La 6e brigade néo-zélandaise, dirigée par le brigadier Harold Barrowclough et la 19e brigade australienne, devaient conserver le Thermopass aussi longtemps que possible, permettant aux autres unités de se retirer. Vasey a déclaré : « Nous sommes bien ici et nous y restons. »[1] Cela a été interprété par le major de la brigade de Vasey, ATJ « Ding » Bell, comme signifiant que la brigade « maintiendrait ses positions défensives actuelles quoi qu'il arrive »[1] jusqu'à ce que le retrait était terminé.


https://www.wikiwand.com/en/Battle_of_Thermopylae_(1941)

Évasion à Minqar q'aim

La division néo-zélandaise était encerclée et aurait été complètement anéantie si elle n'avait pas percé pendant la nuit.
.
Encerclée et confrontée à la défaite le lendemain, le plan fut formulé pour que la division perce les lignes allemandes juste après minuit le 28 juin 1942. Les fantassins de la quatrième brigade menèrent l'attaque de la division. Leur avance a été marquée par des acclamations et des cris de guerre maoris qui ont semé la terreur dans le cœur de leurs adversaires. L'attaque a pris les forces allemandes environnantes par surprise. Au cours d'un combat rapproché confus et féroce, les Néo-Zélandais se frayèrent un chemin à travers les forces ennemies à la baïonnette. Un homme, dans une métaphore très néo-zélandaise, a décrit comment "nous sommes allés directement sur le terrain à travers tout et tout le monde, comme une meute d'attaquants All Black".
.
Cependant, l'évasion n'a pas été sans controverse. Malheureusement, au cours de la mêlée, une unité médicale allemande a été attaquée par inadvertance et de nombreux membres de son personnel et de ses patients ont été tués. Cet incident a conduit à des allégations selon lesquelles certaines des troupes néo-zélandaises impliquées dans la bataille ont commis un crime de guerre. Les travaux de Colin Cameron, comme les études antérieures qui ont examiné la bataille en détail, démontrent que ces accusations ne sont pas justifiées. Toutes les preuves disponibles montrent qu'au plus fort de la bataille, les troupes néo-zélandaises impliquées ne savaient pas que le personnel allemand qu'elles attaquaient provenait d'une unité médicale.
L'historien militaire et soldat Chris Pugsley a souligné, dans le contexte d'une bataille qui se déroulait au milieu de la nuit, "tout ce qui bougeait attirait l'attention juste au cas où vous seriez soudainement éclaté par derrière une fois que vous l'aviez dépassé". Quelques mois après la bataille, le feld-maréchal Rommel, le commandant du German Africa Corps, a soulevé ces allégations avec le néo-zélandais nouvellement capturé, le brigadier George Clifton. Clifton a répondu en expliquant les circonstances des combats intenses et confus la nuit. Rommel, un homme honorable et un soldat de première ligne très expérimenté, a accepté cette explication. J'espère que ce livre aidera à faire en sorte que ce qui s'est réellement passé aux premières heures du 28 juin 1942 soit correctement compris.
La conversation de Rommel avec George Clifton est l'échange le plus célèbre entre un officier supérieur néo-zélandais et un commandant ennemi. Au cours de cette conversation, Rommel a également demandé pourquoi les Néo-Zélandais se battaient en Afrique du Nord, si loin de leur patrie. Dans ce contexte, il vaut la peine de répéter les commentaires du Premier ministre en temps de guerre Peter Fraser sur les raisons pour lesquelles la Nouvelle-Zélande était entrée en guerre avec l'Allemagne en 1939. Fraser considérait la guerre comme "un conflit entre deux conceptions diamétralement opposées des relations internationales, entre la raison et la force" et croyait que la victoire de l'Allemagne signifierait « le triomphe de la violence et le piétinement de tout ce qui nous est cher ».
Évasion : Minqar Qaim, Afrique du Nord, 1942


HistoryLink.org

Vers le 17 mai 1891, des Afro-Américains arrivent à Franklin, dans l'État de Washington, pour commencer à travailler dans les mines de charbon de l'Oregon Improvement Company. L'Oregon Improvement Company les a recrutés dans le Missouri, l'Illinois, le Kentucky et le Tennessee avec des offres d'emplois bien rémunérés et de transport gratuit. Ce n'est qu'à l'arrivée du train à Franklin que les travailleurs noirs se rendent compte qu'ils sont utilisés comme briseurs de grève. Les grévistes blancs font alors ce que la direction a prévu : ils font d'un problème économique un problème racial. Franklin est situé dans le sud-est du comté de King, juste au nord de Black Diamond.

Les propriétaires ont fait venir plus de 500 briseurs de grève. T. B. Corey, le surintendant des mines de Franklin, a déclaré que les briseurs de grève afro-américains « ont fait de la question une question de race entre les mineurs blancs et de couleur, et non celle de salaires ou de conditions de travail entre les compagnies charbonnières et leurs employés ». Les grévistes blancs ont consacré plus de leur colère aux travailleurs noirs et moins aux exploitants de charbon.

Après la fin de la grève, l'animosité a duré jusqu'en 1904 lorsque United Mine Workers Union a créé un syndicat local intégré à Franklin.

Mines de charbon, Franklin (Comté de King), 1898

Avec l'aimable autorisation de la Black Diamond Historical Society

Sources:

Poste du renseignement de Seattle 4 août 1988, p B-2 Quintard Taylor, La formation d'une communauté noire : le quartier central de Seattle de 1870 à l'ère des droits civiques (Seattle : University of Washington Press, 1994), 27, 68.


HistoryLink.org

Vers le 17 mai 1891, des Afro-Américains arrivent à Franklin, dans l'État de Washington, pour commencer à travailler dans les mines de charbon de l'Oregon Improvement Company. L'Oregon Improvement Company les a recrutés dans le Missouri, l'Illinois, le Kentucky et le Tennessee avec des offres d'emplois bien rémunérés et de transport gratuit. Ce n'est qu'à l'arrivée du train à Franklin que les travailleurs noirs se rendent compte qu'ils sont utilisés comme briseurs de grève. Les grévistes blancs font alors ce que la direction a prévu : ils font d'un problème économique un problème racial. Franklin est situé dans le sud-est du comté de King, juste au nord de Black Diamond.

Les propriétaires ont fait venir plus de 500 briseurs de grève. T. B. Corey, le surintendant des mines de Franklin, a déclaré que les briseurs de grève afro-américains « ont fait de la question une question de race entre les mineurs blancs et de couleur, et non celle de salaires ou de conditions de travail entre les compagnies charbonnières et leurs employés ». Les grévistes blancs ont consacré plus de leur colère aux travailleurs noirs et moins aux exploitants de charbon.

Après la fin de la grève, l'animosité a duré jusqu'en 1904 lorsque United Mine Workers Union a créé un syndicat local intégré à Franklin.

Mines de charbon, Franklin (Comté de King), 1898

Avec l'aimable autorisation de la Black Diamond Historical Society

Sources:

Poste du renseignement de Seattle 4 août 1988, p B-2 Quintard Taylor, La formation d'une communauté noire : le quartier central de Seattle de 1870 à l'ère des droits civiques (Seattle : University of Washington Press, 1994), 27, 68.


Carte de la région de Maleme, 20 mai 1941

La 5e brigade (NZ) défendait la région de Maleme en Crète. Commandé par le brigadier James Hargest, il comprenait les 21e, 22e, 23e et 28e bataillons (maoris), un détachement du génie, trois troupes d'artillerie et le New Zealand Field Punishment Centre.

Situés autour du périmètre de l'aérodrome étaient 22e bataillon et deux sociétés de la 27e bataillon (mitrailleuse).

A l'est de Maleme, 23e bataillon était positionné le long de la route perpendiculairement à la côte. Les parachutistes ont débarqué parmi leurs positions le 20 mai. Le bataillon a passé la matinée à patrouiller et à nettoyer des poches isolées de troupes allemandes.

Le 21e bataillon en sous-effectif était situé au sud du 23e bataillon. Très peu de parachutistes ont débarqué dans cette zone.

Les 28e bataillon (maori) a été positionné autour du village de Platanias pour couvrir la plage et la route. Le bataillon a vu peu d'action au début, bien qu'un planeur et un transporteur de troupes allemands se soient écrasés dans la zone de la compagnie D. Ce soir-là, la compagnie B partit en aide au 22e bataillon à Maleme. En dehors de cela, la journée a été principalement consacrée au nettoyage et à la patrouille.

7th Field Company, ingénieurs néo-zélandais, était stationné à l'est du 23e Bataillon. Environ 100 à 150 parachutistes ont atterri sur leur flanc ouest et ont été tués en descendant ou nettoyés peu de temps après l'atterrissage.

19th Army Troops Company, ingénieurs néo-zélandais, était stationné entre la 7e compagnie de campagne et le 28e bataillon (maori). Ils n'ont reçu que quelques parachutistes.

Les Centre de punition sur le terrain (FPC) était situé au sud de la 7e Compagnie de campagne à environ 900 m à l'ouest du village de Modhion. Le FPC était un centre de détention pour les troupes alliées qui avaient enfreint les règles militaires en Crète. Les parachutistes allemands larguèrent en grand nombre tout au long de la zone FPC. La plupart ont été tués ou capturés. Les soldats du FPC ont passé le reste de la journée à s'occuper des tireurs d'élite, à évacuer les prisonniers et les blessés ennemis et à récupérer le matériel des bidons largués par les Allemands.

Troupes A, B et C de la 27e Batterie, 5e Régiment de campagne néo-zélandais, étaient stationnés à l'est de Maleme. Équipés de deux obusiers de 3,7 pouces et de sept canons de 75 mm, les artilleurs néo-zélandais ont bombardé les positions ennemies et ont eux-mêmes essuyé des tirs. Ils ont également été impliqués dans des escarmouches d'armes légères avec des parachutistes.

Quartier général de la 5e brigade était situé à Platanias lorsque l'invasion a commencé. Le brigadier Hargest est retourné à son quartier général de bataille avec quelques difficultés et a pu observer l'aérodrome de Maleme à partir de là.


27 mai 1941 – Bismarck domine les voies maritimes

La bataille de l'Atlantique a pris un tournant décisif vers la puissance de l'Axe lorsque l'opération Rheinubung est devenue l'un des succès les plus glorieux de la marine allemande. A la tête de l'escadron était l'apparemment invincible Bismarck, le plus grand cuirassé de l'histoire jusqu'alors. Comme son homonyme, Otto von Bismarck (1815-1898), le "sang et le fer" du peuple allemand submergeraient la domination des vagues de Britannia et établiraient une période de domination allemande, coupant les approvisionnements dont l'effort de guerre britannique avait désespérément besoin. .

Les Bismarck est né dans le cadre du plan Z d'Hitler, l'allocation bureaucratique des ressources pour reconstruire le Kriegsmarine. Hitler avait déjà acquis une nouvelle position politique pour la marine améliorée avec l'accord naval anglo-allemand en 1935. Quatre ans plus tard, le Plan Z a lancé d'énormes projets de construction, dans l'espoir de rivaliser avec la Royal Navy en 1944 avec quatre porte-avions, 68 destroyers, 249 U -bateaux, 55 croiseurs de différentes classes, et dix cuirassés, dont le premier serait le Bismarck. C'était le plus grand navire de guerre que le monde ait jamais vu avec une longueur de 251 mètres, une vitesse de 31 nœuds, un blindage de 13 pouces d'épaisseur et une vaste gamme d'armements. Lancé le 14 février 1939, il attendra deux ans pour son action d'évasion alors que la Seconde Guerre mondiale se poursuit.

Les Britanniques, quant à eux, s'efforçaient de limiter la croissance de la puissance navale allemande. En plus de les obliger à détourner des ressources vers l'armée de terre, ils ont détruit les restes de la marine française détenus par Vichy France lors de l'opération Catapulte le 3 juillet 1940. Les Britanniques ont approché la flotte française à Mers-el-Kébir en Algérie et ont ouvert feu après un ultimatum demandant à tout navire de rejoindre la Marine française libre plutôt que de tomber aux mains des Allemands. Alors que de nombreux navires français à travers la Méditerranée et dans le monde ont fait exactement cela, les Britanniques se sont sentis obligés de détruire la flotte pour la garder hors des mains d'Hitler. Dans une attaque surprise, les Britanniques ont coulé le cuirassé Bretagne, endommagea six autres navires et tua près de 1 300 marins français.

L'attaque de Mers-el-Kébir a creusé un fossé entre Churchill et la Résistance française sous le général Charles de Gaulle, mais les Britanniques considéraient le risque de mettre en colère un allié raisonnable par rapport à un Atlantique rempli de navires allemands. Hitler a reconnu la peur des Britanniques de perdre la supériorité navale qu'ils avaient détenue pendant près de deux siècles et a décidé de redoubler d'efforts sur le plan Z. Initialement, il avait seulement prévu de neutraliser la flotte française maintenant il a décidé de la reconstruire en un groupement tactique méditerranéen pour aider ses alliés italiens. Alors que les ressources étaient limitées au début de la guerre avec la Russie, il a décidé que l'Allemagne ferait le meilleur usage de ce qu'elle avait. Les navires agiraient en groupements tactiques orchestrés où une forte escorte submergerait toute résistance britannique.

Le 18 mai 1941, l'opération Rheinubung (“Rhine Exercise”) a commencé, formant l'impressionnante flotte allemande dans la Baltique et prenant d'assaut le détroit de Danemark le 24 mai pour briser le blocus britannique. Alors que seul le Bismarck et croiseur lourd Prinz Eugène aurait pu être prêt pour la bataille, Hitler a pressé sa marine de terminer les réparations sur le Gneisenau et Scharnhorst cuirassés et même se précipiter pour terminer les essais en mer pour le Tirpitz, Bismarcknavire jumeau. Aidé par des sous-marins comme tirailleurs et (dont le bras avait été arraché par Hitler à la coopération), la sortie dans l'Atlantique a commencé par la bataille dévastatrice au large de la Norvège où le Bismarck a coulé le HMS Capot, la fierté de la Royal Navy. La Grande-Bretagne chancela et Churchill demanda à la célèbre “sink the Bismarck!” La Marine a essaimé pour attaquer le groupement tactique, en se concentrant spécifiquement sur le vaisseau amiral, mais le fer allemand semblait incassable. Après plusieurs autres assauts dévastateurs, les navires allemands sont finalement retournés en France, où ils se ravitaillent en carburant et retournent dans l'Atlantique pour s'attaquer à la navigation commerciale alliée.

Le 24 mai également, FDR a prononcé son discours annonçant "l'urgence nationale illimitée" car les Allemands étaient apparemment venus pour prendre l'avantage dans la bataille de l'Atlantique. Plutôt que de répéter son idée de 1933 selon laquelle "la seule chose que nous ayons à craindre est la peur elle-même", il s'est adressé à l'Amérique avec un avertissement terrible sur ce que signifierait la prise de contrôle de l'Occident par les Nazis : des restrictions sur le culte, des travailleurs asservis à une machine militaire étrangère. , et des enfants volés dans les rangs des Jeunesses hitlériennes. Il a souligné sa zone de sécurité panaméricaine (qui atteignait presque l'Islande) et a déclaré qu'une attaque navale allemande dans la zone serait primordiale pour une déclaration de guerre. Hitler, le 27 mai, a annoncé le contrôle allemand des mers.

Lorsque l'Allemagne a lancé des raids sur la côte canadienne en septembre 1941, le Congrès a voté une déclaration de guerre et les États-Unis ont officiellement rejoint les Alliés. L'action a rapidement amené les batailles de la côte est, où des cuirassés allemands et des porte-avions français nouvellement réaménagés ont lancé des raids de bombardement sur Boston, New York et Washington, DC de la guerre s'est retournée contre l'Allemagne en 1943 lorsque le Bismarck a été endommagé de façon irréparable et sabordé dans la bataille de Nassau. Prenant le courage de contre-attaquer, les Alliés coordonnèrent les invasions, brisant enfin la résistance allemande avec les bombes atomiques de 1946.

En réalité, la Royal Navy a coulé le Bismarck. Hitler took little notice of the French fleet, considering it out of the way and focusing on his land and air forces. After sinking the capuche, les Bismarck was ruthlessly pursued by the Royal Navy until two carriers, three battleships, four cruisers, and seven destroyers converged to destroy the Bismarck utterly, with 2,200 sailors drowning along with her.


British Home Forces May 1941

Publier par sitalkes » 05 Jun 2015, 07:15

With thanks to those people on this forum who assisted me, here is a list of British forces available in May 1941, or at least the ones that were different from September 1940. For the September 1940 list see https://drive.google.com/open?id=0B_JIB . authuser=0

1. Losses to Egypt, Iceland, India, and the Balkans:
The New Zealanders, Australians and 2nd Armoured Division (including 1st Armoured brigade) went to Egypt, in October- November 1940. IOTL 2nd Armoured Division was destroyed early in 1941 but in this scenario, the German general sent to Africa is likely to obey his orders so perhaps that doesn’t happen. The 70th Bde went to Iceland. The 31st Brigade Group went to India. Any others??

2. Divisions Renamed and Reorganised
3rd London, 35th , and 37th Brigades were merged into the 1st London Division, which was renamed the 56th Infantry (London) Division (this is a best guess, seems to be some confusion about which brigades were renamed 164th and did what). 2nd London Division was renamed 47th (London) Infantry Division 21 November 1940.

3. Reinforcements
The 2nd Canadian Division arrived between August and December 1940 although it wasn’t fully equipped even in 1941. I think it went to the Newhaven area 1941.

4. Five New Armoured Divisions – eight extra months of tank production
The Motor Machine Gun Brigades were replaced with (mostly Mk VI light tank equipped) tank brigades. The 1st MMG becomes the 26th Armoured Bde (equipped with Valentines), the 2nd MMG becomes the 25th Armoured Bde, the 3rd MMG becomes the 28th Armoured Bde, and the 1st Reconn Bde becomes the 27th Armoured Bde. 6th Armoured Division was formed in September – October 1940 from 26th and 20th Armoured Brigades but was not fully equipped until 1942. 27th and 28th Armoured Brigades formed 9th Armoured Division in 1941 but the division was also not fully equipped until 1942. 23rd and 24th Armoured Brigades formed 8th Armoured Division in November 1940. This division was never fully equipped and was broken up not long after arrival in Egypt in 1942. 11th Armoured Division was formed 9 March 1941 in Yorkshire. Guards Armoured Division was formed 17 June 1941 using Guards brigades and equipped with Covenanters. 1st Armoured Division stayed in England until August 1941 The armoured divisions would now be equipped with Matildas, Valentines, Crusaders, and Covenanters and there would be no more “wheeled tank” and “anti-tank lorry” nonsense. However the Germans now have an effective counter to the Matilda and Valentine – the 50mm AT gun. The Daimler armoured car entered service mid-1941. Production of Humber armoured cars didn’t start until 1941 and I’m not sure if any were sent to the units serving in Britain before May.

5. Anti-Invasion County Divisions
In February/March 1941 ten County Divisions were formed in Devon/Cornwall, Dorset, Durham/North Riding, Essex, Hampshire, Lincolnshire, Norfolk, Northumberland, West Sussex, and Yorkshire. All were disbanded December 1941 except the Devon division which became the 77th infantry Division 1 December 1941. They were static and were located on the coast. They did not have the usual troops so should be counted as brigades in strength.

6. Better Equipped Home Guard
In September 1940, the Home Guard only had Molotov Cocktails or the No. 76 grenade (a self-igniting Molotov) as their anti-tank weapon. By May 1941, the Home Guard had started to receive heavy weapons, even if many were of the improvised Blacker Bombard etc type. It had also got a good allocation of automatic weapons and small arms.

7. Better Trained and equipped Troops: More British troops have their full complement of modern artillery and AT guns and some have 6 pdr AT guns. Most have their full complement of transport. Many have sub-machine guns. There are plenty of Universal Carriers to go around. Troops raised in 1940 now have many months of proper training, though most still have no battle experience.

8. British Channel Guns and Railway Artillery: The 18” railway gun and the second 14” Dover gun would have been available.

9. More Extensive Fortifications
The stop lines and coastal fortifications continued to be improved and extended in 1941.

1. Newly-Commissioned Ships: The RN commissioned the following ships between Sept40 and May41 (inculsive) :
Battleships: King George V and Prince of Wales.
Aircraft carriers: Formidable (went to east. Med), Victorious (stayed in home waters)
Cruisers : Dido, Phoebe, Hermione, Kenya, Nigeria, Mauritius (went to the Indian Ocean). Dido and Phoebe stayed in Home waters from September to March 41 before going to the Med, Kenya and Nigeria stayed in Home waters until the end of the period under consideration, except for some brief detachments to Gibraltar or in the Atlantic.
Destroyers : Gurkha (2), Lance, Legion, Lightning, Napier (L), Nerissa/Piorun.
Escort Destroyers : Blencathra, Brocklesby, Cleveland, Cotswold, Cottesmore, Eglinton, Exmoor, Liddesdale, Mendip, Meynell, Pytchley, Quantock, Quorn, Southdown, Tynedale, Whaddon, Eridge, Farndale, Silverton/Krakowiak, Avon Vale, Blankney. 30 of the 50 destroyers made available in the Destroyers for Bases deal were now operational.
Patrol Boats: all the Fairmile “B” class gun boats.

1940-41 Ship Availability chart

Not sure how much bigger the RAF was in 1941. The RAF would be larger, and upgraded, without hurricanes, though more aircraft had to be sent overseas.

1. Beauforts Operational At least two squadrons of Bristol Beaufort torpedo bombers available

2. Spitfires replace Hurricanes, don’t know how many squadrons but if there was continuous activity from September 1940 against better, longer range German fighters there might be about the same number or fewer after losses.

3. Blenheim IVF fighters moved to Coastal Command/night fighters.
After a brief period loaned to Army Co-operation Command in September 1940, it was moved to Coastal Command, where it was eventually replaced by the Beaufighter (not by May 1941 though).

4. Stirlings come into operation. The first mission flown by Stirling bombers was in February 1941, but it wasn’t until 1942 that it began to be used in large numbers. 67 out of the 84 aircraft delivered in the first five month’s service were lost to enemy action or crashes, so not that much of a threat by May 1941.

5. New Spitfire Versions
Not sure of the impact, probably just maintained parity, though being more heavily armed with longer range guns would be bad for German bombers


8 thoughts on &ldquoBetter to Remain Silent and Be Thought a Fool than to Speak and Remove All Doubt&rdquo

The old norse poem, Havamal (verse 27 to be precise), contains a similar sentiment:

“For the unwise man ’tis best to be mute
when he come amid the crowd,
for none is aware of his lack of wit
if he wastes not too many words
for he who lacks wit shall never learn
though his words flow ne’er so fast.”
(translation by Olive Bray)

Interestingly, the translation on one page (http://www.beyondweird.com/high-one.html) contains a footnote comparing it to the latin “praestat tacere et stultus haberi quam edicere
et omne dubium removere”, but that does not strike me as original latin.

WE really need an ironclad site that can be depended on to go to when someone decides to either plagerize or mis-quote, or as I call it “hurt-quote” someone. This site might be the place – I wish to GOD it is!

Chris Maher: I do my best to trace quotes accurately. Yet, this website is currently rather small. The universe of quotations is vast and this site has an in-depth analysis of 218 quotations. Take a look at the “Resources” page linked near the top of the web page for other suggestions for tracing quotes. Thanks for visiting.

Garson, Thanks for the work on the silence quote. Careful attribution is difficult and with Lincoln involved its doubly so. Because of the public’s (and my personal) adoration of Lincoln it natural to presume that any pithy saying comes from him. Who dares deny it. But letting the evidence lead you and not emotional bias generally gets you to the right place, maybe Lincoln said that.

Coincidentally, after reading this post yesterday, a colleague prepared a quiz of quotes this morning. The answer given for “Better to keep your mouth shut and appear stupid than to open it and remove all doubt” was Mark Twain, which if true would likely predate Switzer.

It’s certainly been attributed to him in a couple of books, but I couldn’t pin down anything specific with a brief search. Anyone with better searching skills than me?

I’ve always heard that this was a quote from Mark Twain however, the Proverbs cite certainly shows that it’s been around in one form or another for quite a while.

It does, indeed, sound like something that Mark Twain would have said. That’s not really grounds for attributing it to him, though.

As for the candidate for attribution here, isn’t it just as likely that the book was made up of lesser-known folk rhymes that simply evaded meaningful records? I suppose we’ll never know.

I learned this saying as a kid, about 50 years ago, and I distinctly remember learning it from reading MAD Magazine.

My memory could be wrong about this modern usage. But I’ve known it a long time, I have a memory of the source, and I can’t think of any other source from which I learned anything that useful as a kid. I know it wasn’t in the Boy Scout Manual.


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