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La chapelle de la Dame - Abbaye de Glastonbury

La chapelle de la Dame - Abbaye de Glastonbury


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Dame chapelle

UNE Dame chapelle ou chapelle de la dame est un terme britannique traditionnel pour une chapelle dédiée à "Notre-Dame", Marie, mère de Jésus, en particulier celles à l'intérieur d'une cathédrale ou d'une autre grande église. Les chapelles sont également connues sous le nom de Chapelle Marie ou un chapelle mariale, et ils étaient traditionnellement la plus grande chapelle latérale d'une cathédrale, placés à l'est du maître-autel et formant une projection du bâtiment principal comme dans la cathédrale de Winchester. La plupart des cathédrales catholiques romaines et anglicanes ont encore de telles chapelles, tandis que les églises de taille moyenne ont des autels latéraux plus petits dédiés à la Vierge. [1] [2]

L'occurrence des chapelles de dame varie selon l'emplacement et existe dans la plupart des cathédrales et églises françaises où elles font partie du chevet. En Belgique, elles n'ont pas été introduites avant le 14ème siècle, dans certains cas elles sont de la même taille que les autres chapelles du chevet, mais dans d'autres (probablement reconstruites à une période ultérieure), elles sont devenues des éléments beaucoup plus importants. Certains des meilleurs exemples se trouvent dans les églises de la Renaissance en Italie et en Espagne.

C'est dans les chapelles des dames, vers la fin du Moyen Âge, que les innovations dans la musique d'église étaient autorisées, seul le chant strict étant entendu dans le chœur. [3]


Les mystères de Lady Apollonia West Country

Glastonbury en 1397 est le cadre de Le trésor de Joseph d'Arimathie, le cinquième roman de ma série Lady Apollonia West Country Mystery. J'ai essayé de montrer dans mon post précédent que l'histoire médiévale de la ville de Glastonbury était intimement liée à l'abbaye de Glastonbury. Je parlerai ici de l'histoire de l'abbaye elle-même.

La plus ancienne église sur le site de l'abbaye de Glastonbury était la vetusta ecclesia en latin, ou le vieille église en anglais. Il a survécu jusqu'à l'incendie de l'abbaye de 1184, mais ses origines sont inconnues. Certains pensent que c'était le noyau d'un monastère britannique qui a précédé l'institution anglo-saxonne de la fin du VIIe au VIIIe siècle. Certains pensent que l'histoire de cette église a commencé avec les légendes de Joseph d'Arimathie qui a amené le christianisme à Glastonbury au premier siècle. Je parlerai de ces légendes dans un prochain article.

L'abbaye médiévale est devenue la fondation monastique la plus riche et la plus vénérée d'Angleterre, d'abord sous le patronage du roi saxon Ine qui aurait construit une église en pierre à l'est de l'ancienne église vers 720 après JC. L'abbaye a été renforcée par un abbé du milieu du 10 e siècle, Dunstan, qui a apporté la règle bénédictine à l'abbaye. Il devint plus tard archevêque de Cantorbéry et fut canonisé au 11 e siècle. Après la conquête normande, l'abbaye de Glastonbury a ajouté de vastes bâtiments à l'église, notamment la chapelle de la Dame à l'ouest et des ajouts de bâtiments considérables à l'est. À l'époque du Doomsday Book en 1086, Glastonbury était le monastère le plus riche d'Angleterre.

Une grande partie de ce monastère a été détruite dans un grand incendie de 1184. Pour aider à relancer la fortune de l'abbaye, les moines ont utilisé la légende du roi Arthur dont je parlerai dans un article ultérieur. Ils ont découvert des ossements dans le cimetière de l'abbaye qu'ils ont identifiés comme étant le roi Arthur et sa reine Guenièvre. Plus tard, en 1278, ces restes ont été réinhumés à l'intérieur de l'église abbatiale lors d'une cérémonie à laquelle assistait le roi Édouard I. À ce moment-là, le nouveau bâtiment avait été achevé dans le style gothique et les moines encourageaient le pèlerinage pour soutenir l'abbaye.

Le 14 e siècle voit la construction d'un beau logis séparé pour l'abbé. Un autre développement, en particulier en 1397 lorsque mon histoire se déroule, était l'encouragement des moines des légendes de Joseph d'Arimathie. Un puits dans la crypte de la Chapelle de la Dame a été nommé au 14 e siècle Puits Saint-Joseph et joue un rôle dans mon histoire. L'accès à ce puits est montré dans l'image en haut. Il est possible que cet ancien puits ait influencé l'emplacement de la vetusta ecclesia ou ancien vieille église construit au millénaire précédent.

Cette entrée a été publiée le mardi 5 septembre 2017 à 10:36 et est classée sous Page d'accueil. Vous pouvez suivre toutes les réponses à cette entrée via le flux RSS 2.0. Vous pouvez passer à la fin et laisser une réponse. Le ping n'est actuellement pas autorisé.


Contenu

En mars 1945, Indiana Jones, Henry Jones, Sr., et Brendan O'Neal avaient été capturés par le Nazi Dieterhoffmann près du Calice Well, qui cherchait à compléter la Lance de Longinus. Avant que Dieterhoffmann ne puisse éliminer ses adversaires, la botaniste locale Edwina Cheltingham est arrivée, guidant une meute d'écolières. Elle a chuchoté à Indy de la rencontrer à la Lady Chapel. Jones, son père et O'Neal se sont rapidement échappés.

Plus tard dans la nuit, les trois se sont dirigés vers la Lady Chapel, où O'Neal a estimé que les ruines étaient étranges. Voyant une lumière dans une petite chapelle sous l'église principale, les trois hommes rencontrèrent une mystérieuse femme blonde vêtue d'un manteau vert, qui leur donna des instructions cryptiques pour garder et assembler la Lance. Avec un coup de vent, les bougies s'éteignirent et la femme sortit des ruines en courant vers un arbre épineux.

La pourchassant, les trois hommes ont trouvé Miss Cheltingham, qui leur a dit que l'arbre épineux sous lequel ils se trouvaient était la véritable Holy Thorn - celui de Wearyall Hill ayant été remplacé il y a longtemps. Elle s'était également procuré une voiture, conduite par son élève Rebecca Stein, pour s'échapper. O'Neal a remercié leur allié avec un baiser, et Mlle Cheltingham a répondu en lui donnant un brin de la vraie épine, et Jones et ses compagnons sont partis à échapper à leurs poursuivants qui approchent. Ώ]


La chapelle de la Dame (c.1185 – 1539)

La chapelle dédiée à « Notre-Dame », la Bienheureuse Vierge Marie, était la partie la plus sacrée de l'abbaye médiévale. Elle doit sa position inhabituelle à l'extrémité ouest de l'église, plutôt qu'à l'est, à sa construction sur le site de la « vieille église » en bois (vetusta ecclesia), détruite dans l'incendie de 1184. La chapelle a été construite rapidement à la suite de la feu et était prêt à être utilisé en 1186.

La chapelle de la Dame est l'un des plus beaux monuments de la fin du XIIe siècle en Grande-Bretagne et présente des éléments à la fois romans et gothiques.

Regardez la visualisation animée ci-dessous pour voir à quoi aurait ressemblé l'extérieur de la chapelle de la Dame lorsqu'elle était encore utilisée. Consultez les pages de cette section pour d'autres visualisations de l'intérieur de la chapelle de la Dame et de la chapelle Saint-Joseph d'Arimathie.


Pèlerinage

La chapelle de la Dame et la chapelle de la crypte en dessous étaient des lieux de pèlerinage populaires. Les pèlerins médiévaux ont prié devant la statue miraculeuse de la Vierge Marie et devant une statue de Saint-Joseph dans la crypte pour la guérison et d'autres miracles. Les pèlerins ont également visité le puits de Saint-Joseph, auquel on accédait par un passage en pierre dans la crypte. On croyait que l'eau du puits avait des propriétés curatives. Ce puits existait bien avant la construction de la chapelle et peut être romain, mais il a été absorbé par l'histoire en développement de Joseph d'Arimathie et de Glastonbury. Le fait même qu'il était manifestement ancien aurait fait d'autant plus probable qu'il date de l'époque de Joseph.

Le puits était si populaire qu'un escalier a été inséré plus tard près du coin sud-est de la chapelle de la Dame afin qu'il puisse être accessible depuis les deux chapelles. De nombreux miracles et guérisons ont été enregistrés ici au début du XVIe siècle. Nous savons que les gens ont laissé leurs béquilles à l'autel en guise de remerciement, mais ils auraient également laissé de petits modèles appelés « votives ». Les trous dans les voûtes de la chapelle auraient tenu des crochets auxquels ces modèles ou sculptures étaient suspendus.

La visualisation animée ci-dessous donne une idée de l'apparence de la chapelle pendant son utilisation.

Signalisation

Le tourisme et le besoin d'expliquer les choses aux visiteurs, rien de nouveau ! Nous savons que la ville médiévale de Glastonbury avait des signes touristiques précoces expliquant l'histoire de l'abbaye aux pèlerins, car une inscription sur une plaque en laiton a été enregistrée au 17ème siècle. Il expliquait l'association de Joseph avec Glastonbury aux pèlerins visitant la Lady Chapel :

“La 31e année après la Passion du Seigneur, douze saints, parmi lesquels Joseph d'Arimathie était le premier, sont venus ici. Ils ont construit à cet endroit cette église, la première de ce royaume, que le Christ en l'honneur de sa mère, et le lieu de leur inhumation, est actuellement dédiée & #8221

Magna Tabula (© Bodleian Library, Université d'Oxford (2016) MS.Lat.Hist.A.2)

Dans l'église, un grand livre en bois appelé tablette (Magna Tabula) racontait l'histoire de l'abbaye depuis sa fondation en 63 après JC jusqu'en 1382 après JC. Les moines auraient tourné les pages en bois recouvertes de parchemin et lu ou indiqué des parties clés de la l'histoire de l'abbaye aux visiteurs. Cette boîte de feuilles de bois recouverte de parchemin survit encore et est conservée à la Bodleian Library d'Oxford.

Petites trouvailles : objets de dévotion

Au fil des siècles, certaines des nombreuses personnes visitant Glastonbury ont laissé tomber ou perdu de petits objets. Lorsque ceux-ci sont trouvés par les archéologues, ils peuvent nous en dire beaucoup sur la vie et les croyances des gens.

Les objets mis au jour à Glastonbury témoignent d'une dévotion particulière à la Vierge Marie et au Christ. Un petit médaillon en terre cuite représente la main du Christ avec la plaie sacrée (le trou où le clou a percé sa main lorsqu'ils l'ont crucifié) et une lettre abrégée pour "Jesu Mercy".

Une petite plaque en alliage de cuivre est gravée de symboles et de passages bibliques associés à la Vierge. Une rose (l'un des symboles de Marie) est entourée des mots “Comme le lys parmi les épines, mon amour l'est aussi parmi les filles et comme une rose à Jéricho”.

Une plaque de dévotion gravée de symboles et de passages bibliques associés à la Vierge Marie (&copie de la photographie de l'abbaye de Glastonbury : David Cousins)

Un médaillon en terre cuite représentant la main du Christ, avec des lettres abrégées pour ‘Jesu Mercy’ (&copiez la photographie de l'abbaye de Glastonbury par David Cousins)


Construction de la chapelle de la Dame

La chapelle de la Dame à l'abbaye de Glastonbury, telle qu'elle existe aujourd'hui.

La chapelle de la Dame et le bois vetusta ecclesia, la vieille église en bois qu'elle a remplacée était dédiée à ‘Notre-Dame’, la Bienheureuse Vierge Marie.

Très inhabituel pour une abbaye médiévale, à Glastonbury, la chapelle de la Dame était située à l'extrémité ouest de la grande église plutôt qu'à l'extrémité est plus normale. Ce positionnement était dû au fait qu'il était directement construit sur l'emplacement de l'ancienne église qui avait brûlé dans le grand incendie de 1184.

Cette vieille église était considérée comme la partie la plus sainte de l'abbaye, ayant été établie (on le croyait) par les premiers chrétiens, et en a donc fait un choix naturel pour l'emplacement de la nouvelle chapelle de la Dame. La vieille église contenait les reliques de centaines de saints ainsi que d'autres trésors, de sorte que le sol même sur lequel elle se tenait était sacré.

Voir la visualisation animée ci-dessous pour une impression de ce à quoi l'intérieur de la chapelle de la Dame pouvait ressembler à sa hauteur.

La Sainte Vierge

La statue de la Vierge de York, peut-être similaire à la statue de la Vierge dans la chapelle de la Dame (&copie Louise Hampson Reproduit avec l'aimable autorisation du Chapitre de York)

Un ajout ultérieur à la chronique des années 1140 de Guillaume de Malmesbury a décrit une statue en bois peinte miraculeuse de la Vierge à l'Enfant qui a survécu à l'incendie qui a détruit la « Vieille Église » en 1184.

Le visage de la sculpture de la Vierge était cloqué par la chaleur comme s'il s'agissait d'une personne vivante, mais le reste de la statue était apparemment indemne. On croyait que la statue pouvait accomplir des miracles et elle a reçu une place d'honneur à l'extrémité est de la chapelle de la Dame nouvellement construite. La renommée de la statue miraculeusement préservée s'est propagée et de nombreux pèlerins sont venus à la chapelle de la Dame à la recherche de guérisons et de bénédictions de la Vierge Marie.

L'incendie de 1184

Les travaux de construction de la chapelle de la Dame ont commencé juste après l'incendie de 1184. et le projet a avancé à grande vitesse. Tellement soucieux où les moines de reconstruire sur leur site le plus sacré, la chapelle était prête à l'emploi deux ans plus tard. Les travaux ont été payés par le roi Henri II dans le cadre de son mécénat permanent de Glastonbury, mais les fonds et les travaux se sont arrêtés à sa mort en 1189. En conséquence, les sculptures au-dessus de la porte sud n'ont jamais été terminées. Les sculptures au-dessus de la porte nord, la porte par laquelle la plupart des pèlerins entraient dans la chapelle, montrent des scènes de la vie de la Vierge et reflètent la popularité de son culte.

Sculptures sur la porte nord de la chapelle de la Dame de l'abbaye de Glastonbury (&copier la photographie de l'abbaye de Glastonbury : David Cousins)

La vieille église avait été un bâtiment séparé, mais la réorganisation après l'incendie de 1184 a offert l'occasion de relier les différentes parties de l'église en une seule. La chapelle de Galilée, construite au début du XIIIe siècle, reliait désormais la chapelle de la Dame à la grande église. Le mur est de la chapelle Lady a été supprimé et un écran inséré à sa place qui séparait les deux chapelles, mais faisait de toute l'église un espace interconnecté.


La chapelle de la Dame - Abbaye de Glastonbury - Histoire

Il est difficile d'aborder l'histoire de l'abbaye de Glastonbury sans s'empêtrer dans le mythe. La frontière entre les deux est souvent assez vague et différents auteurs tracent cette frontière à différents endroits. Les faits et les légendes sont désespérément entrelacés, différentes sources rapportant différentes histoires avec divers degrés de véracité. Certains mythes ont plus de poids que d'autres, tandis que d'autres sont clairement des fabrications. Tracer une histoire purement factuelle est presque impossible.

Ce manque frustrant d'informations vérifiables concernant de grandes parties de l'histoire de l'abbaye semble persuader de nombreux écrivains de répéter des informations de mauvaise source comme s'il s'agissait de faits. Cela signifie à son tour qu'aucun compte rendu non étayé de l'histoire de l'abbaye ne peut être pris pour argent comptant. Je ne suis pas un universitaire et n'ai pas accès aux documents académiques, mais j'ai néanmoins essayé de suivre un chemin honnête à travers l'histoire de l'abbaye et de présenter les informations disponibles avec une évaluation raisonnable de son intégrité. Même cela est subjectif, mais je me suis efforcé de maintenir une séparation claire entre mes opinions et les faits.

Le mythe de Glastonbury commence par l'idée que c'était autrefois un lieu d'importance païenne - peut-être un sanctuaire de druides ou même le foyer de l'un de leurs "chœurs perpétuels". Bien qu'il n'existe pas beaucoup de preuves concrètes pour étayer cette théorie, il serait surprenant qu'il n'y ait pas un certain degré de vérité. La nature visuelle saisissante du Tor et le paysage environnant inhabituel et évocateur suggèrent fortement qu'il aurait été considéré comme un lieu d'importance spirituelle depuis les premiers temps. Les eaux des niveaux environnants auraient autrefois encerclé les collines de Glastonbury avec des marais - souvent couverts de brume - avec la forme mystérieuse du Tor s'élevant comme une île hors de la tourbière. Il est difficile d'imaginer qu'un endroit aussi unique ne devienne pas un centre d'intérêt pour les premières religions.

Les terrasses du Tor sont souvent citées en exemple pour étayer cette théorie, ses partisans affirmant que ces terrasses représentent un labyrinthe en spirale d'origine antique. Cela ne peut être ni prouvé ni réfuté, mais c'est une théorie qui a du mérite. La seule autre explication postulée suggère que le « labyrinthe » est en fait des terrasses agricoles - ou des « lynchets à bandes ». Cela semble peu probable, car on s'attendrait à ce que de telles terrasses soient orientées au sud, alors que les terrasses ici couvrent tous les côtés du Tor. De plus, de telles terres auraient été très difficiles à cultiver, et bien que Glastonbury soit une île virtuelle, les terres plus accessibles ne manquaient pas pour soutenir la petite population de l'époque.

Un autre survivant possible d'un Glastonbury pré-chrétien est le Bal de Ponter. Lorsqu'il était entouré de marais, une étroite bande de terre reliait Glastonbury au monde extérieur. Ponter's Ball est un ouvrage de terrassement qui traverse cette bande de terre, agissant efficacement comme une barrière aux incursions en provenance du continent. Beaucoup pensent qu'il est d'origine néolithique, mais aucune archéologie significative n'a été menée sur le site. L'archéologie qui a été menée suggère une date de l'âge des ténèbres, mais les preuves sont circonstancielles. Une date ultérieure reste également possible. Il a été suggéré comme frontière monastique, mais je ne connais aucun autre exemple comparable.

L'une des preuves les plus solides du culte pré-chrétien est le puits de Saint-Joseph dans la chapelle de la Dame de l'abbaye de Glastonbury. On y accède par un petit escalier menant de la crypte à une petite chambre à l'extérieur de la bordure sud de la chapelle où le puits se trouve dans un renfoncement voûté. Le puits est une caractéristique ancienne, et il a été suggéré qu'il pourrait même remonter à l'époque romaine. Au plus tard, il est considéré comme d'origine pré-normande. Il y a de fortes chances qu'elle soit antérieure à l'ancienne église et qu'elle ait même pu être le facteur déterminant de l'emplacement de cette église. Le rôle des puits en tant que centres rituels est bien documenté, et une tradition de vénération sur ce site soutiendrait son antiquité spirituelle.

Les deux derniers éléments de preuve de l'occupation préchrétienne à Glastonbury sont pour le moins fragiles. La tradition orale raconte que des pierres dressées étaient autrefois visibles le long de la ruelle maintenant connue sous le nom de « Stone Down ». Des cartes plus anciennes de l'Ordnance Survey montreraient des pierres dressées dans cette zone ainsi que sur Windmill Hill, bien que je n'aie pas été en mesure de le vérifier personnellement. Écrivant dans son livre « Glastonbury : A Study in Patterns » (RILKO, 1969), le professeur Thom déclare :

"Sur les hauteurs dans et autour de Glastonbury, l'Ordnance Survey antérieur a montré environ 30" pierres " mais il n'y a pas grand-chose à l'heure actuelle pour montrer qu'elles étaient mégalithiques. Une ligne de 5 pierres est montrée passant par le point 51003900 sur la grille nationale à un azimut d'environ 298 degrés. Si l'on peut montrer que cette ligne est dégagée (ou plutôt était dégagée) localement vers l'ouest alors avec l'altitude de l'horizon lointain de -0, 2, elle montre une déclinaison de +16'4. Nous retrouvez cette déclinaison sur de nombreux sites mégalithiques, c'est celle du Soleil au 1er mai et à Lammas, deux jours importants dans le calendrier mégalithique.

La preuve que la ligne d'orientation donnant une déclinaison de +16'4 était claire vers 2000 av. Les climatologues et les botanistes qui étudient les conditions écologiques de l'âge du bronze sont maintenant généralement d'accord pour dire qu'il y avait moins de boisement qu'on ne le supposait autrefois et que l'atmosphère était exempte de toute pollution, permettant une définition plus précise pour l'œil humain."

Aucun signe de ces pierres ne subsiste aujourd'hui. Les seules pierres importantes sont les deux rochers qui marquent l'entrée présumée du labyrinthe de Tor. Ceux-ci peuvent être vus derrière un banc en suivant l'approche du sentier inférieur. La tradition locale affirme qu'il s'agissait autrefois d'un grand mégalithe, dont la moitié supérieure s'est détachée, laissant les deux pierres que nous voyons aujourd'hui. Ils sont appelés localement « les pierres druidiques » ou « le rocher vivant ». Aucune preuve n'existe pour soutenir leur origine néolithique, mais cela reste une possibilité. En effet, si l'on considère le paysage environnant, il est difficile d'imaginer les constructeurs de mégalithes passer devant.De nombreuses théories ont été suggérées, notamment un anneau autour de la base du Tor, un arrangement de pierres à son sommet, des alignements de mégalithes sur les collines voisines, une rangée de pierres sur le chemin le long de Stonedown et des cercles de pierres à divers endroits autour du Tor. Mon instinct est qu'il y avait autrefois des pierres à Glastonbury - mais combien, où et sous quelle forme ne sont probablement qu'une question de spéculation à ce stade tardif.

Enfin, les deux grands chênes qui survivent vers la fin de Stone Down sont réputés être les vestiges d'un ancien bosquet de druides. Nous savons qu'il existait plus de chênes avant qu'ils ne soient coupés pour le bois au début du 20e siècle, mais toute signification religieuse qui leur est attribuée est une fois de plus spéculative au mieux.

Vers l'arrivée de l'église chrétienne, des documents historiques d'une précision variable racontent comment l'un des premiers rois chrétiens - le roi Lucius - a envoyé un émissaire à Rome en 167 après JC demandant que des missionnaires soient envoyés en Grande-Bretagne. Il convient de noter que le roi Lucius lui-même est une figure d'authenticité douteuse. Divers récits rapportent comment l'émissaire britannique (ou les émissaires) est revenu avec des missionnaires de nombre et de noms différents. Guillaume de Malmesbury les appelle Phagan et Deruvian. Cela représente la première date de fondation crédible, mais elle est encore reculée par William, qui rapporte comment Phagan et Deruvian ont découvert à Glastonbury une "vieille église construite par les mains des disciples du Christ" - à savoir Joseph d'Arimathie et ses douze disciples. Cet embellissement probable date la fondation vers 63 après JC. C'est cette revendication colorée qui donne naissance à la réputation de Glastonbury en tant que "terre la plus sainte d'Angleterre", car cela en ferait sûrement la première église chrétienne de Grande-Bretagne - un point qui n'a probablement pas été perdu pour les moines lors de la documentation de l'histoire. Certaines traditions sont allées encore plus loin, suggérant que la hutte d'acacia a été construite par le Christ lui-même lors d'un voyage avec Joseph d'Arimathie pendant les années perdues de sa jeunesse. Cette tradition fait suite à des mythes similaires à Cornwall qui suggèrent que Joseph a visité la poursuite d'intérêts commerciaux avec les mineurs d'étain locaux. Encore une fois, aucune preuve n'existe pour étayer cela.

La tradition raconte comment Phagan et Deruvian ont restauré l'ancienne église en bois de Joseph et ont établi un ermitage à proximité. Selon Willis, résumant Malmesbury en 1866 après JC :

« [ils] s'installèrent dans l'île en des endroits séparés comme anachorètes, et aux mêmes endroits où les douze primitifs avaient habité. Dans l'ancienne église (vetustam ecclesiam), ils se réunissaient fréquemment pour l'accomplissement quotidien du service divin. Ils obtinrent du roi la confirmation des anciennes concessions de douze terres pour leur subsistance.

Leur nombre était maintenant maintenu par l'élection d'autres personnes, la mort éliminant ces seconds occupants, et ce système s'est poursuivi jusqu'à ce que l'apôtre irlandais Saint-Patrick visite cet endroit environ 300 ans plus tard. Certains dévots convertis ajoutés à l'église découvrirent ainsi un autre oratoire en pierre, qu'ils dédièrent au Christ et aux saints apôtres Pierre et Paul. Et par leurs travaux, la vetusta ecclesia de Sainte-Marie à Glaston a été réparée et restaurée."

Dès lors, l'histoire et le mythe restent silencieux jusqu'à l'arrivée réputée de Saint Patrick en 433 après JC. Cela constitue une excellente illustration des problèmes auxquels est confronté quiconque tente de faire la chronique de l'histoire de Glastonbury. Cette tradition particulière découle de la "Charte de Saint Patrick", qui rend compte de première main de la visite de Patrick :

"Les frères m'ont montré l'écriture de saint Phagan et saint Deruvian, où il était contenu que douze disciples de saint Philippe et saint Jacques avaient construit cette vieille église en l'honneur de notre patronne susmentionnée, instruite à cet effet par le bienheureux archange Gabriel."

Ce document est largement soupçonné d'avoir été forgé par les moines au 13ème siècle, mais il fournit un indice important pour la création de mythes ultérieurs : aucune mention n'est faite concernant Joseph d'Arimathie, suggérant que cette histoire était un embellissement ultérieur. On s'attendrait autrement à ce qu'un mythe fondateur aussi important figure dans le récit de Saint Patrick - qu'il soit réel ou fabriqué. Comme pour une grande partie de l'histoire de Glastonbury, la vérité est cachée dans un nœud enchevêtré de mensonges purs et simples, d'exagérations variables et de faits possibles. Racontant cette période, Willis écrit :

"Saint Patrick, de retour de sa mission réussie en Irlande en 433, visita Glastonbury et trouva les douze anachorètes vivant comme ci-dessus dans des habitations séparées. Il leur enseigna la vie cénobienne régulière, assumant la charge d'abbé, et resta ainsi pendant 39 ans , jusqu'à sa mort en 472, à l'âge de 111 ans."

Quelle que soit la vérité, la tradition veut que Saint Patrick ait établi la première véritable communauté monastique à Glastonbury. Après cette date, les récits commencent à devenir un peu plus fiables, mais l'embellissement probable des derniers moines pèse encore lourdement sur l'authenticité d'un événement donné. Des événements moins crédibles incluent l'arrivée d'un certain nombre de saints : Saint Beningus en 462 après JC, Sainte Brigitte en 488 après JC, St David en 563 après JC et Saint Augustin en 597 après JC.

Vers cette époque, nous avons les premières preuves concrètes de l'existence d'une communauté chrétienne sur le site de l'abbaye. Les abbayes étaient souvent entourées d'un "Vallum Monasterii" - un terrassement ou un mur qui dénotait la limite symbolique de l'enceinte religieuse. Le « Vallum Monasterii » à Glastonbury a fourni des preuves de datation au carbone qui suggèrent qu'il pourrait avoir été construit au VIIe siècle.

En 625 après JC, St Paulin est réputé avoir visité Glastonbury, et en 633 après JC, il aurait fait en sorte que la vieille église soit préservée par un enrobage de bois et de plomb :

« Pour montrer la vénération dans laquelle la structure elle-même était tenue, le chroniqueur [Malmesbury] rapporte que « selon les traditions des pères, saint Paulin, archevêque d'York, et par la suite évêque de Rochester, revêtit la vieille église, qui avant était faite de tiges entrelacées, avec des planches, et la recouvrait de plomb de haut en bas » et il poursuit, « assurément cet homme digne d'éloges a exercé toute son habileté pour le faire, de telle manière que l'église ne devait rien perdre de sa sainteté, mais acquérir une grande augmentation de l'embellissement. Car il est certain que la parure des églises les rend plus influentes de manière impressionnante pour attirer les esprits incultes à la prière et pour plier les cols raides à la soumission. »

Cependant, les propos de Malmesbury sont très sujets à interprétation, et il est même possible qu'il fasse référence à un toit lorsqu'il parle de recouvrir le bâtiment de plomb "de haut en bas".

Nous pouvons être raisonnablement certains que certains forme de communauté chrétienne existait à Glastonbury avant l'arrivée des Saxons, bien que l'âge d'une telle communauté reste incertain. Guillaume de Malmesbury se souvient avoir vu une charte répertoriant tous les abbés de Glastonbury, dont trois qui occupaient le poste à l'époque pré-saxonne - les abbés Worgret, Lodemund et Bregoret. Il n'y a aucun moyen d'établir l'authenticité de ce document, mais l'inclusion de noms britanniques peut donner une certaine crédibilité à une tradition chrétienne plus ancienne sur le site. Pour spéculer encore plus loin, si l'église d'acacia était en effet une véritable structure religieuse, cela semblerait valider davantage la notion d'occupation chrétienne pré-saxonne à Glastonbury.

Même en mettant de côté les mythes les plus colorés, il semblerait toujours qu'il y ait de solides arguments pour que Glastonbury soit l'un des premiers sites chrétiens de Grande-Bretagne. Bien que les preuves tangibles fassent défaut, les preuves anecdotiques sont solides et la supposition n'est pas déraisonnable. La nature turbulente de l'époque signifie que le manque de preuves tangibles n'est pas suffisant en soi pour permettre de rejeter la théorie, et le site se prête bien à la possibilité d'une communauté chrétienne primitive.

Il faut également tenir compte de la nature de l'église primitive et de la façon dont cela aurait pu être lié aux traditions spirituelles indigènes survivantes. Si nous supposons que Glastonbury a prospéré en tant que centre spirituel depuis avant l'arrivée des Romains, cela aurait sûrement été un site naturel sur lequel les premiers missionnaires chrétiens auraient pu chercher à s'établir. La forme celtique du christianisme était encore forte à cette époque, ayant beaucoup plus en commun avec les traditions païennes que les incarnations ultérieures de la foi. Il est assez facile d'imaginer que les missionnaires représentant la voie celtique auraient facilement été acceptés comme les héritiers naturels d'une tradition païenne antérieure, redonnant à Glastonbury son statut de communauté sacrée.

Depuis que j'ai écrit cet article à l'origine, des recherches menées par l'Université de Reading et publiées en 2016 ont confirmé l'existence d'une occupation très médiatisée du site de l'abbaye de Glastonbury datant du 5e ou 6e siècle. Des preuves ont également été trouvées qui suggèrent qu'une ou plusieurs halles en bois ont pu exister à cette époque, continuant à être utilisées jusqu'au 8ème ou 9ème siècle. Bien qu'il ne puisse pas être confirmé que ces bâtiments aient une fonction religieuse, cela suggère de manière alléchante un monastère celtique antérieur à la fondation de l'église saxonne.

Fait intéressant, l'archéologie récente sur le site de Beckery à la périphérie de Glastonbury (où une fouille précédente avait découvert une chapelle médiévale) a identifié le site comme le premier établissement monastique connu de Grande-Bretagne. Des tombes d'hommes adultes ont été découvertes indiquant une communauté religieuse, et les dates de leur décès ont été placées entre le 5e et le 6e siècle jusqu'au 7e et au 9e siècle. Cela s'alignerait parfaitement sur les dates désormais attribuées à une implantation pré-saxonne sur le site de l'abbaye. La seule question restante semblerait être de savoir si le site de Beckery était un site religieux secondaire ou primaire.

Ce qui s'est réellement passé ces jours-ci est inconnu. Y avait-il une tradition spirituelle antérieure à Glastonbury ? Était-il utilisé par les druides - peut-être comme l'un de leurs collèges sacrés ? Son histoire remonte-t-elle encore plus loin, à une époque où son paysage a été façonné par le peuple néolithique ? Les premiers chrétiens ont-ils hérité des enseignements de leurs prédécesseurs ? Toutes ces questions sont actuellement sans réponse, mais elles donnent lieu à une considération intéressante : lorsque Glastonbury passa aux mains des Saxons, cela se fit sans conflit ni effusion de sang si les dates d'occupation des halles en bois sur le site sont correctes. Cela le rend très inhabituel en tant que site où la transition de l'utilisation chrétienne britannique à l'utilisation chrétienne saxonne s'est faite en douceur et sans problème. Si l'église chrétienne a été établie ici à une période encore plus ancienne, il est possible que Glastonbury représente une séquence de culte ininterrompue remontant à l'époque des Celtes. De telles possibilités ne peuvent jamais être prouvées. mais ils ne peuvent pas non plus être diséprouvé. C'est ce mélange enivrant d'histoire, de mythe et de spéculation plausible qui confère à Glastonbury son attrait unique pour le mystique et l'historien.

À bien des égards, la cabane Wattle - ou la vieille église - représente le point de division entre les faits et le mythe. Nous savons que le roi Ine de Wessex a établi la première église en pierre en 712 après JC, mais nous ne pouvons rien dire avec certitude concernant une structure antérieure à cette date. Quelque chose plus tôt existait certainement cependant, puisque les moines en firent un sanctuaire et en firent un lieu de pèlerinage.

La cabane Wattle et les cellules des disciples de Joseph comme Bligh Bond les imaginaient apparaître au 1er siècle.

À un certain stade, les restes de la hutte semblent avoir été enfermés dans une église rectangulaire en bois légèrement plus grande (l'hypothèse étant que la hutte d'origine était une structure circulaire - bien que cela soit largement basé sur les imaginations de Bligh Bond). Nous le savons depuis que la dernière chapelle de la Dame a été construite aux dimensions exactes de la vieille église. Nous savons également que les Saxons ont construit leur église en pierre à l'est de la vieille église, donc si la vieille église était une structure suffisamment importante pour justifier sa préservation, il est probable que son enceinte dans une plus grande charpente en bois puisse être antérieure au bâtiment saxon.

La vieille église telle qu'elle pouvait avoir l'air en 712 après JC.

La seule description fiable que nous ayons de la vieille église vient de Malmesbury. Au moment où il visita Glastonbury dans les années 1120, l'église saxonne à l'est avait été remplacée par une église normande. La vieille église était cependant toujours debout et les deux bâtiments avaient été reliés par une extension qui les séparait. Ceci est confirmé par l'archéologie menée sur le site, et semble avoir eu lieu à un stade relativement précoce du développement de l'abbaye :

Les lignes sombres indiquent des vestiges archéologiques, tandis que la ligne non ombrée représente les dimensions projetées du bâtiment extrapolées à partir de structures contemporaines similaires. Bien qu'aucune archéologie n'existe, l'emplacement et les dimensions de la vieille église ont été préservés lorsque la chapelle de la Dame l'a remplacée à la suite de l'incendie de 1184 après JC.

Notez la légère différence d'alignement entre les deux : contrairement à l'ancienne église, l'église saxonne a été construite sur l'axe exact est/ouest. Le fait que cette conception asymétrique survit dans l'abbaye postérieure donne de la crédibilité à l'affirmation selon laquelle les dimensions originales de la vieille église ont été préservées dans la chapelle de la Dame.

À cette époque, nous pouvons également supposer que la vieille église avait été enfermée dans une structure en pierre. Il est difficile d'imaginer une grande cathédrale normande liée à une cabane en bois. Il semble également peu probable qu'une structure en bois ait pu survivre si elle était exposée aux éléments pendant des centaines d'années. Encore une fois, les preuves claires font cruellement défaut. En conséquence, la description évocatrice de Malmesbury de la Vieille Église manque cruellement de détails, mais reste néanmoins puissante et vivante :

L'église dont nous parlons, depuis son antiquité appelée par les Angles, par distinction, « Ealde Chirche », c'est-à-dire la « Vieille Église », de bois d'acacia, a d'abord savouré un peu de sainteté céleste dès son fondement même, et l'exhalait sur tout le pays en réclamant un respect supérieur, même si la structure était mesquine.

Par conséquent, ici sont arrivées des tribus entières d'ordres inférieurs, se pressant sur tous les chemins rassemblaient ici les opulents dépouillés de leur pompe et c'est devenu la résidence surpeuplée des religieux et des littéraires. Car, comme nous l'avons entendu des hommes d'autrefois, ici Gildas, un historien ni inculte ni inélégant, pour obtenir parmi d'autres nations, captivé par la sainteté du lieu, a pris sa demeure pendant une série d'années.

Cette église est donc certainement la plus ancienne que je connaisse en Angleterre, et de cette circonstance tire son nom. En elle sont conservés les restes mortels de nombreux saints, dont nous remarquerons certains dans notre progrès, et aucun coin de l'église n'est dépourvu des cendres du saint. Le sol même, incrusté de pierre polie, et les côtés de l'autel, et même l'autel lui-même au-dessus et en dessous sont chargés de la multitude de reliques.

De plus, dans le pavé, on peut remarquer de chaque côté des pierres à dessein intercalées en triangles et en carrés, et figurées avec du plomb, sous lesquelles, si je crois contenir quelque énigme sacrée, je ne fais aucune injustice à la religion. L'antiquité et la multitude de ses saints ont rendu le lieu si sacré que la nuit presque personne n'ose y veiller, ou le jour cracher sur son sol : celui qui a conscience de la pollution frémit dans tout le cadre : personne n'a jamais amené de faucon ou de chevaux dans les limites du cimetière voisin, qui n'est parti blessé ni en eux ni en lui-même.

Dans la mémoire de l'homme, toutes les personnes qui, avant de subir l'épreuve du feu ou de l'eau, y ont déposé leurs pétitions, se sont réjouies de leur fuite, une seule exceptée : si quelqu'un érigeait à proximité un bâtiment qui, par son ombre, obstruait la lumière de l'église, elle devint aussitôt une ruine. Et il est assez évident que les hommes de cette province n'avaient pas de serment plus fréquent ni plus sacré que de jurer par la vieille église, craignant la vengeance la plus rapide sur leur parjure à cet égard.

La vérité de ce que j'ai affirmé, s'il est douteux, sera appuyée par des témoignages dans le livre que j'ai écrit, sur l'antiquité de ladite église, d'après la série d'années."

Écrivant à notre époque, John Michell en fournit une vive évocation ("Nouvelle lumière sur l'ancien mystère de Glastonbury", Publications d'images gothiques, 1990):

"Il n'en restait pas grand-chose après mille ans. Ses bois d'origine, s'ils existaient encore, avaient été réduits à quelques bâtons au-dessus de l'anneau de pierres à ses fondations, mais le site a été amoureusement préservé dans un reliquaire composé de une petite église rectangulaire dédiée à la Vierge Marie."

"Dans le sanctuaire à l'extrémité est de l'église se trouvaient les fondations de l'ancienne hutte d'acacia. Les pèlerins à Glastonbury, c'est supposé, ont traversé la chapelle par des portes dans ses murs nord et sud, et ont été autorisés à jeter un coup d'œil dans le sanctuaire à travers un trou dans l'écran qui couvrait l'étroite arcade.

Ils ont aperçu une caverne mystique, richement ornée de voiles et de tapisseries, de reliques de bijoux, d'images et de croix d'or, qui étaient rendues à peine visibles à travers les fumées d'encens par les flammes des bougies et des lampes à huile. De nombreuses personnes grandes et saintes y ont été ensevelies, dont St Patrick d'Irlande et St David, saint patron des Gallois, dont l'autel miraculeux en forme de grand saphir était l'un des trésors de Glastonbury. Pourtant, la plus grande attraction pour les pèlerins était l'ancienne église en bois, car elle témoignait de la vérité de la merveilleuse légende de Glastonbury. De cette légende était née l'énorme église abbatiale à l'est de St Mary's. C'était la maison religieuse la plus ancienne, la plus riche et la plus célèbre d'Angleterre, et la source de son pouvoir et de sa sainteté se trouvait dans le rectangle en bois, le 'vetusta ecclesia' des vieux chroniqueurs, que les Saxons appelaient simplement Ealde Chirche, la Vieille Église."

La vieille église a survécu sous cette forme jusqu'à ce qu'elle soit détruite par un incendie en 1184 après JC. Le peu que nous en savons est souillé par la nature douteuse de nombreux documents survivants. Les mythes de la fondation de Glastonbury ont tous conféré un statut considérable à l'abbaye, et on ne sait pas dans quelle mesure les moines ont contribué à forger des textes connexes. La charte accordée par le roi Ine en 704 après JC, par exemple, fait référence à la vieille église, mais un doute a été jeté sur son authenticité. La possibilité que de tels textes ne soient pas entièrement fictifs, mais plutôt embellis, brouille encore les eaux. Rien ne peut être dit à ce sujet avec certitude au-delà du fait qu'un sanctuaire existait tel que décrit par Malmesbury, et il semble avoir incorporé une structure antérieure et très vénérée dans ses limites. La nature exacte de la structure antérieure reste incertaine.

De ce point, nous commençons à émerger des brumes de l'histoire mal documentée dans une période de fait plus certain. Le roi Ine est connu pour avoir accordé une charte à la communauté de Glastonbury en 704 après JC, et des copies de cette charte ont survécu jusqu'à nos jours. La tradition dit que la charte a été signée au sein de l'église d'acacia, mais je n'ai pas pu découvrir la source de cette légende particulière. Ce qui reste également flou, c'est le sort des moines pré-saxons.Nous n'avons aucun moyen de savoir si la communauté existante a été massacrée, ou si elle a été autorisée à continuer son occupation sous le nouvel abbé saxon. Si ce dernier devait être vrai, ce serait tout à fait unique pour la période. Il n'existe aucun autre exemple d'une transition en douceur du culte britannique au culte saxon, mais la prétendue préservation de la vieille église suggère que cela a pu être le cas.

La charte du roi Ine accordait des privilèges spéciaux à l'abbaye, notamment l'exemption d'impôts et une autonomie virtuelle de règle au sein des « douze peaux » (une « peau » étant la quantité de terre traditionnellement requise pour faire vivre un homme et sa famille élargie). Cependant, son authenticité est contestée, et la possibilité doit être considérée que le document a été fabriqué ou embelli au cours des années suivantes pour le bénéfice évident des moines.

La signification des « Douze Peaux » était leur origine réputée. L'affirmation de l'église était que ces terres avaient été accordées à Joseph et à ses disciples au 1er siècle après JC par le roi Arviragus. La tradition veut que les généreuses exemptions offertes par le roi Ine aient été faites en signe de respect pour l'ancienne revendication de l'église sur ces terres.

Encore une fois, les histoires deviennent entremêlées et peu claires. Les Douze Peaux ont-elles vraiment été accordées à l'église primitive par Arviragus ? Le roi Ine a-t-il cru cela, que ce soit vrai ou non, et a-t-il montré son respect en conséquence ? Ou la charte du roi Ine n'était-elle qu'une fabrication ou un embellissement ultérieur ? Il est impossible de le dire avec certitude. Si le roi Ine accordait des privilèges spéciaux, cela représenterait une preuve supplémentaire d'une continuité de la tradition des temps anciens.

Le patronage du roi Ine a permis la construction de la première église en pierre à Glastonbury, dédiée à Saint Pierre et Saint Paul. Celle-ci était légèrement surélevée à l'est de l'ancienne église et selon un axe est/ouest plus précis. Comme cela a été mentionné, en 760 après JC, les deux étaient reliés par un bâtiment de liaison - la chapelle de Galilée - et il semble raisonnable de supposer que la vieille église était enfermée dans une structure en pierre à cette époque. D'autres ajouts mineurs ont suivi, mais aucun autre travail de construction majeur n'a eu lieu jusqu'au 10ème siècle.

L'histoire est calme au sujet de l'abbaye au IXe siècle, mais nous savons que les environs ont beaucoup souffert des incursions des Danois et ont été au cœur de la lutte du roi Alfred contre eux. Après une défaite majeure à Cheltenham, Alfred a été repoussé dans les marais du Somerset et abrité au village d'Athelney. De là, il a mené une guérilla contre les Vikings jusqu'à sa victoire finale à la bataille d'Edington en 878 après JC. C'est durant cette période à Athelney que la fameuse "brûlure des gâteaux" est censée avoir lieu.

Les fortunes de l'abbaye dans les années suivantes ne sont pas claires, bien qu'il soit largement admis que les ravages des Danois ont fait des ravages sur la richesse et le statut de l'église. Tout cela allait changer avec l'arrivée de St Dunstan.

St Dunstan était le fils de Heorstan, un noble mineur du Wessex. Il est né dans le village de Baltonsborough, à seulement trois kilomètres de l'enceinte de l'abbaye, et a passé ses premières années à être éduqué par les moines. À l'âge adulte, il passe du temps avec son oncle à la cour royale avant de retourner à l'abbaye pour prendre les commandes. Il craignit d'avoir la lèpre et se construisit une petite cellule dans laquelle il vécut et étudia à côté de l'église.

Lorsque le roi Edmund monta sur le trône, les relations familiales de St Dunstan devaient bien le servir et il fut rappelé à la cour pour servir en tant que prêtre royal. Il gagna clairement la faveur d'Edmund, car ce n'était que peu de temps avant qu'il ne soit nommé abbé de Glastonbury en 943 après JC.

Le mandat de saint Dunstan en tant qu'abbé marqua un profond revirement dans la fortune de l'abbaye. Il entreprit un grand programme d'agrandissement et de réforme, instituant la Règle de saint Benoît, reconstruisant l'église orientale, renforçant le mur d'enceinte, faisant construire un nouveau cloître et organisant l'assèchement des marais environnants.

Après sa nomination par le roi Edgar comme archevêque de Cantorbéry en 960 après JC, Dunstan a continué à se rendre fréquemment à Glastonbury pour superviser et diriger les progrès de sa réforme - mettant apparemment de côté ses robes de fonction et vivant parmi eux sur un pied d'égalité. Il entretient une relation privilégiée avec Edgar, avec qui il partage un véritable zèle religieux. On raconte même qu'il a convaincu le roi de construire un palais à proximité d'Edgarley, qui porte toujours son nom. Cette relation a porté ses fruits pour l'abbaye lorsqu'en 965 après JC, Edgar a publié une charte lui accordant des privilèges spéciaux - faisant écho à la charte du roi Ire, qui peut ou non l'avoir précédée :

"En conséquence, il semble approprié que l'église de la très bénie mère de Dieu, l'éternelle vierge Marie, de Glastonbury, dans la mesure où elle a toujours possédé la dignité principale dans mon royaume, soit honorée par nous d'un privilège spécial et inhabituel Dunstan, donc, et Oswald, archevêques de Cantorbéry et d'York, y exhortant, et Brithelm, évêque de Wells, et d'autres évêques, abbés et chefs concédant et approuvant, moi, Edgar, par la grâce de Dieu, roi des Anglais , et souverain et gouverneur des nations adjacentes, au nom de la bienheureuse Trinité, pour l'âme de mon père qui y repose et de mes prédécesseurs, par ce présent privilège, décrétez, nommez et établissez que le susdit monastère et toutes ses possessions resteront libres et exonérées de tout paiement à l'Échiquier maintenant et pour toujours"

« que la même liberté et le même pouvoir que j'ai dans ma propre cour, aussi bien en pardonnant qu'en punissant, et en toute autre matière, soient possédées par l'abbé et les moines du monastère susmentionné au sein de leur cour »

Au moment de la mort de St Dunstan en 988 après JC, Glastonbury était déjà établie comme l'abbaye la plus riche et la plus splendide de Grande-Bretagne et favorisée par les rois d'Angleterre. Edgar y a été enterré, de même que deux rois saxons ultérieurs. Les archives de l'époque montrent une énorme augmentation des dotations faites à l'abbaye. Pas moins que quatre de ses moines ont continué à diriger l'église anglaise. Plus important encore, la charte d'Edgar avait maintenant établi Glastonbury comme un royaume virtuel à part entière. Ses terres et possessions étaient exemptes d'impôt et la loi était administrée par les abbés qui régnaient en tant que monarques virtuels libres de toute contrainte royale. Même le roi lui-même était tenu de demander la permission avant d'entrer dans l'enceinte de l'abbaye. Glastonbury avait atteint un statut sans précédent et unique parmi les abbayes anglaises.

L'histoire est relativement calme dans les jours qui ont suivi la mort de Saint Dunstan. Malmesbury rapporte que les derniers abbés saxons avaient dilapidé les richesses de l'église, et bien qu'il existe des preuves à l'appui, il est également possible qu'il s'agisse dans une certaine mesure de propagande normande. Certes, la richesse de l'abbaye ne semble pas avoir beaucoup souffert. Au moment où l'étude du livre Domesday a été achevée en 1088 après JC, Glastonbury était l'institution monastique la plus riche du pays. Ses domaines représentaient un huitième de toutes les terres du Somerset - 442 peaux. Il possédait également des exploitations dans quatre autres comtés, dont 258 peaux dans le Wiltshire. Le total général des propriétés foncières de l'abbaye s'élevait à 818 peaux. Dans une note de bas de page intéressante, The Domesday Book confirme l'existence des Douze Peaux qui composent le voisinage immédiat autour de l'enceinte de l'abbaye et leur statut particulier :

"La Domus Dei, dans le grand monastère de Glastonbury, appelé le Secret de notre Seigneur. Cette église de Glastonbury possède, dans sa propre villa XII peaux de terres qui n'ont jamais payé d'impôt."

Le roi Guillaume pesa lourdement sur les richesses de l'abbaye, confisquant nombre de ses terres et domaines. L'étendue de cela est suggérée par un changement d'avis ultérieur dans lequel il a cédé et a rendu certaines des propriétés de l'abbaye : Podimore, Milton, Fullbrook, Berrow, Burrington, Lympsham, Blackford et Wootton.

Bien que le dernier abbé saxon, Aethelnoth, soit resté en fonction jusqu'à 11 ans après la conquête, Glastonbury était clairement perçu comme une base de pouvoir saxonne qui constituait une menace pour ses nouveaux seigneurs normands. Lorsque Guillaume revint en Normandie en 1067 après JC, il emmena Aethelnoth avec lui. Aethelnoth y est resté en exil jusqu'à ce qu'il soit finalement démis de ses fonctions en 1077 après JC.

Le premier abbé normand, l'abbé Thurstan, était le plus controversé de l'histoire de Glastonbury. Il a commencé son mandat en coupant les rations des moines et en modifiant bon nombre de leurs anciennes coutumes. Le point d'éclair est arrivé lorsqu'il a tenté de réformer leur utilisation du chant grégorien, en introduisant des chants privilégiés par Guillaume, abbé de Fécamp. Les moines saxons se sont rebellés à cela, refusant de suivre la volonté de Thurstan. L'abbé a répondu en appelant des soldats normands du commandement du shérif local pour tenter de les contraindre à l'obéissance. L'abbé arriva à la salle capitulaire avec cette force armée, et les moines s'enfuirent terrorisés vers l'église dont ils barricadèrent les portes. Certains soldats sont entrés de force, lançant des armes sur les moines alors qu'ils se recroquevillaient derrière l'autel. D'autres sont montés dans la galerie et ont ouvert le feu avec des arcs. Au moins deux moines sont morts et quatorze ont été blessés.

L'affaire a rapidement attiré l'attention de Guillaume le Conquérant, et les moines impliqués ont été dispersés parmi d'autres communautés pour réprimer toute nouvelle rébellion, mais Thurstan a également été démis de ses fonctions et exilé en France en 1084 après JC.

Le successeur de Thurstan, Herlewin a démoli la nouvelle église commencée par son prédécesseur et a entrepris de créer un édifice encore plus grand. On pense que ce travail a été en grande partie achevé au cours de ses 19 années au pouvoir de 1101 à 1120 après JC.

Henry de Blois était le prochain abbé notable, prenant ses fonctions en 1126 après JC. Il a été nommé évêque de Winchester après 6 ans, mais a conservé la tutelle de Glastonbury jusqu'à sa mort - un mandat total de 45 ans. A son arrivée, il découvre l'abbaye en ruine. Il a décrit les bâtiments de l'abbaye comme sur le point de s'effondrer et rappelant les habitations des paysans. Les moines luttaient apparemment pour obtenir les nécessités de la vie - un état de choses qui aurait commencé au cours des dernières abbayes saxonnes et aurait ensuite été exacerbé par la conquête normande. La façon dont cette image s'intègre dans les vastes domaines détenus par l'abbaye au moment des archives du Domesday n'est pas claire, mais il semblerait certainement que l'argent dépensé par les premiers abbés normands se limitait à l'agrandissement de l'église principale, tandis que le reste de l'enceinte monastique a été négligée. Il semble que les bâtiments servant les besoins plus larges des moines saxons étaient considérés comme une faible priorité par leurs maîtres normands.

Quoi qu'il en soit, la position d'Henri en tant que petit-fils de Guillaume le Conquérant et frère du roi Etienne le plaçait idéalement pour remplir son rôle historique de restauration des finances et du statut de l'abbaye. Henry était titulaire d'une commission papale qui le classait plus haut que l'archevêque de Cantorbéry. Lorsque son frère était à l'étranger, cela faisait de lui l'homme le plus puissant d'Angleterre. Il n'est donc pas surprenant que Glastonbury ait prospéré sous son mandat. La richesse ne faisant pas obstacle, il entreprend un formidable programme de construction, comme le rapporte le chroniqueur Adam de Domerham :

"Dans ce monastère, il construisit à partir des fondations un clocher, une salle capitulaire, un cloître, des toilettes, un réfectoire, un dortoir et une infirmerie, avec sa chapelle un beau et spacieux palais une belle porte extérieure de pierres équarries une grande brasserie de nombreuses écuries pour les chevaux, et d'autres travaux en plus de donner divers ornements à l'église."

De plus, Glastonbury avait été privé d'un certain nombre de domaines appartenant à l'abbaye. Grâce à sa diligence, Henry a pu faire beaucoup pour s'assurer que bon nombre de ces domaines ont été récupérés. La position élevée d'Henri dans l'église lui a permis d'obtenir des bulles papales protégeant les droits de l'abbaye sur ses domaines et assurant le retour des domaines perdus.

C'est aussi Henri qui amena Guillaume de Malmesbury à Glastonbury en 1129 après JC pour écrire un récit de la vie des saints associés à l'abbaye. L'une des principales préoccupations de l'abbé était d'établir que St Dunstan était enterré à Glastonbury par opposition à Cantorbéry, son autre lieu de repos possible. St Dunstan était un saint majeur, et Glastonbury pouvait gagner beaucoup de statut en « prouvant » qu'il y était enterré. Une autre considération était sans doute la richesse qui pouvait être attirée sous forme de dotations et les grosses bourses des pèlerins.

William n'a pas pu trouver de preuves suffisantes pour étayer la prétention de l'abbaye sur les restes de St Dunstan - ou il n'a pas pu trouver suffisamment de documents pour étayer une réclamation frauduleuse, selon l'interprétation de chacun. Cependant, il a réussi à apaiser les moines en produisant son célèbre "De Antiquitate Glastoniensis Ecclesiæ" ("L'Antiquité de l'église de Glastonbury"). Ce livre a fait beaucoup pour garantir le statut de Glastonbury, glorifiant comme il l'a fait toute l'histoire de l'abbaye.

Le mandat d'Henri en tant qu'abbé dura jusqu'à sa mort en 1171 après JC et avait sans aucun doute été un énorme succès pour l'abbaye. Ses terres, ses bâtiments, sa richesse et son statut avaient tous été considérablement augmentés. Cela ne peut qu'avoir accru le sentiment de désespoir qui a dû affliger la communauté lorsque la catastrophe a frappé en 1184 après JC.

Robert de Winchester succéda à Henry de Blois, gouvernant brièvement l'abbaye jusqu'à sa mort quelque temps avant 1184 après JC. À ce stade, le roi Henri II confia provisoirement l'abbaye à son chambellan Pierre de Marcy, moine clunisien très influent à Rome. Pierre a tenté de s'attirer la faveur des moines, désirant finalement être élu au poste d'abbé. Cependant, la nature réformiste de l'ordre clunisien ne l'a probablement pas fait aimer, et les récits de l'époque suggèrent que Pierre était extrêmement impopulaire. Son séjour à l'abbaye devait se terminer brusquement lorsque le 25 mai 1184 après JC, une catastrophe a frappé et la grande majorité des bâtiments de l'abbaye - y compris la vieille église - ont été détruits par un grand incendie. La cause de l'incendie n'est pas enregistrée, mais dans un bâtiment cossu avec des bougies et de riches tissus, une rafale de vent pourrait être fatale.

Adam de Domerham, écrivant dans son "Historia de Rebus Glastoniensibus", enregistre le chagrin des moines avec des mots qui nous rappellent de manière obsédante que malgré les changements de culture et de société au cours des âges, il existe toujours des fils communs qui nous unissent :

« Quels gémissements, quelles larmes, quels coups de poitrine ont été donnés par les spectateurs, ne peuvent être imaginés que par ceux qui ont subi une affliction semblable. La confusion des reliques, des trésors en argent et en or, des soieries, des livres et autres ornements ecclésiastiques pourrait justement provoquer Plus véhément fut le malheur des moines conscients de leur bonheur antérieur, voyant que dans toute l'adversité, la joie passée est la partie la plus triste du malheur."

Peu de temps après la calamité de l'incendie, Peter de Marcy est décédé de causes non enregistrées. Le roi Henri a nommé son chancelier, Ralph FitzStephen, pour superviser la reconstruction de l'abbaye, financée en grande partie par la bourse royale. Henri se considérait comme responsable du sort de l'abbaye puisque l'incendie avait eu lieu alors qu'elle était directement sous sa garde. Les travaux se sont poursuivis à un rythme soutenu et la nouvelle chapelle de la Dame - construite aux dimensions exactes de l'ancienne église et occupant l'espace où elle se trouvait autrefois - a été consacrée en 1186 après JC.

Alors que les travaux de la nouvelle abbaye ne font que commencer, il est difficile d'imaginer ce que les moines ont dû ressentir à la mort du roi Henri en 1190 après JC, mettant ainsi fin au flux d'argent des coffres royaux. Dans ce contexte, il n'y a pas que les cyniques endurcis qui pourraient faire sourciller lors du prochain événement majeur de l'histoire de l'abbaye.

En 1191 après JC, les moines de l'abbaye de Glastonbury ont découvert les restes d'Arthur et de Guenièvre enterrés à une courte distance au sud de la chapelle de la Dame. Les premiers rapports suggéraient que les restes de Mordred avaient également été découverts, mais cette affirmation a été discrètement abandonnée à une date ultérieure. Gerald of Wales raconte les circonstances qui ont conduit à cette tournure propice des événements :

« De notre vivant, lorsque Henri II régnait en Angleterre (Henry mourut le 6 juillet 1189), des efforts acharnés furent déployés dans l'abbaye de Glastonbury pour localiser ce qui devait être autrefois le splendide tombeau d'Arthur. C'est le roi lui-même qui les a mis sur cela, et l'abbé Henri (Henry de Sully, nommé abbé le 14 septembre 1189), qui fut plus tard élu évêque de Worcester, leur donna tous les encouragements."

Une croix de plomb de forme inhabituelle était située au sommet du cercueil. Les érudits modernes pensent maintenant qu'il s'agit d'une réplique ou d'une contrefaçon d'un artefact antérieur.

La croix recouvrant la tombe d'Arthur.

L'inscription latine varie selon la source, mais sa traduction approximative était :

"Ici, dans l'île d'Avalon est enterré le célèbre roi Arthur, avec Guenièvre, sa seconde épouse"

Le site de la sépulture se trouvait entre deux "pyramides" de pierre - que les érudits modernes pensent être les bases des arbres transversaux saxons, qui se rétrécissent souvent à partir du bas. Ceux-ci ont été décrits pour la première fois en 1130 après JC par Malmesbury, qu'il enregistre comme étant très anciens et gravés de chiffres et de noms, dont seuls certains sont restés lisibles.

Les "pyramides" reconstruites sur la base de la description de Malmesbury.

Arbres transversaux saxons sur un autre site.

Cette heureuse découverte aurait certainement entraîné une augmentation du statut de l'abbaye, ce qui aurait à son tour généré beaucoup de richesses supplémentaires. La religion était une grosse affaire au moyen-âge, et plus le nom de la marque était grand, plus la coutume et les frais attirés étaient importants. Les prières avaient un prix. Ceux qui cherchaient à protéger leurs âmes et celles de leurs proches devaient payer pour ce privilège. Mais après tout, à quoi servait la richesse si elle ne pouvait pas acheter votre entrée au paradis ?

Il y avait aussi une dimension plus subtile à cette affaire, reflétant le monde complexe de la politique médiévale. Le roi Arthur était un symbole puissant en tant que premier monarque d'une Angleterre unie et héros populaire des classes dirigeantes. Cela aurait eu une mauvaise influence sur Richard de négliger le lieu de son enterrement - surtout lorsque son prédécesseur avait contribué à le localiser.

Un autre facteur que les moines ont sans aucun doute considéré était le statut du mythe d'Arthur parmi les dirigeants des franges celtiques. Les Gallois et les Cornouailles s'accrochaient au mythe selon lequel Arthur n'était jamais mort et espéraient son retour pour les libérer de leurs suzerains normands. Avec son cadavre découvert, le danger rebelle de ce mythe a été diminué.

Et enfin, comme si tout cela ne suffisait pas, le frère cadet de Richard avait eu un fils. Un Richard sans enfant et célibataire, qui devait partir pour les croisades, avait été contraint de nommer ce neveu comme son héritier. L'enfant s'appelait Arthur.

Aux yeux d'aujourd'hui, la découverte de la tombe du roi Arthur peut sembler n'être qu'un canular maladroit, mais dans le contexte de l'époque, c'était un geste audacieux et rusé. Les moines avaient effectivement restauré leur fortune du jour au lendemain. Le monarque a été obligé de soutenir l'abbaye, augmentant ainsi son rang et son statut. Les cordons de la bourse royale ont été forcés. Le soutien de la classe dirigeante était garanti. Des sources de revenus supplémentaires ont été ouvertes en raison de l'amélioration du statut de l'abbaye.Un sanctuaire élaboré s'est développé autour des ossements récemment découverts, maintenant déplacés dans l'église en face du maître-autel. Il ne faisait aucun doute maintenant que la nouvelle église serait finalement achevée, et achevée à grande échelle.

Le chemin de la reconstruction de l'abbaye n'a pas été sans embûches. 1192AD a vu le début d'une chaîne d'événements qui retarderaient les travaux sur l'église et tourmenteraient l'abbaye pendant de nombreuses années à venir. Savaric FitzGeldewin a été nommé à l'évêché de Bath et a commencé sa campagne pour prendre le contrôle de l'abbaye de Glastonbury.

La grande échelle de la nouvelle église, sa richesse accrue et son patronage royal renouvelé ont dû faire apparaître Glastonbury à Savaric comme une prune mûre pour la cueillette. En 1197 après JC, il réussit à convaincre le pape d'approuver sa demande et Glastonbury fut placé sous l'autorité du diocèse de Bath. Les moines y étaient hostiles et ont élu leur propre abbé en 1197 après JC. Savaric, pour ne pas se laisser décourager, s'est présenté en 1198 après JC avec suffisamment de muscle pour soutenir sa revendication. L'historien Jean de Glastonbury raconte la triste histoire :

« [Mgr Savaric] est venu à la Pentecôte avec une troupe forte et hostile, non pas comme un berger entrant par la porte de la bergerie, mais grimpant à travers le mur lorsque les portes avaient été brisées. Lorsqu'il n'a pas été reçu et admis par les moines de leur propre gré, il fit venir un ouvrier et fit briser par la force les verrous des portes de l'église et du trésor, s'empara déshonorablement des vêtements de l'église, [et] fit revêtir les chanoines de Wells et d'autres laïcs.

Lorsque [les moines] qui n'avaient pas voulu assister à son intronisation se rassemblèrent pour accomplir l'office divin, il les chassa de l'église en fuite, et toute la journée et la nuit suivante il assiégea le cloître avec une bande armée. avec des épées et des gourdins. Ceux qui étaient confinés à l'infirmerie, il les dénonçait publiquement comme des excommuniés, les affligeait de la faim et du jeûne, et leur refusait leur approvisionnement en fluide ordinaire, même en eau. Le lendemain, ils ont été irrévérencieusement battus en présence de nombreux clercs et laïcs. Et ainsi, quand certains d'entre eux avaient été brisés par la peur du châtiment et d'autres par des flatteries, ils se sont soumis à sa seigneurie. »

En 1200 après JC, Pica et un groupe de moines de Glastonbury se sont rendus à Rome pour contester la revendication de Savaric. Le pape a répondu en publiant une bulle dissolvant l'élection précédente de Pica au poste d'abbé et réaffirmant l'unification de Bath et Glastonbury. Pire encore, Pica et ses compagnons sont morts dans des circonstances mystérieuses, un empoisonnement étant suspecté.

Bien que la victoire de Savaric ait été complète, elle a également été de courte durée. Il mourut en 1205 après JC et fut remplacé par Jocelin of Wells. Les moines se plaignirent à nouveau à Rome. Au moment où des progrès étaient réalisés, un conflit politique passionné entre le roi Jean et le pape a conduit Rome à émettre un interdit contre la Grande-Bretagne - ce qui signifie que l'église anglaise a été effectivement coupée de Rome jusqu'à ce que l'interdiction soit levée. Cette histoire dépasse le cadre de cet article, mais il suffit de dire que les moines n'ont pas pu poursuivre leur cause jusqu'en 1213 après JC.

Après de nombreuses manœuvres judiciaires, une commission a finalement été créée pour juger l'affaire. La position des moines a finalement été maintenue et l'indépendance de Glastonbury a été restaurée en 1219 après JC. Cela avait cependant coûté cher à l'abbaye - la bataille juridique avait été coûteuse et de nombreux domaines de valeur ont été offerts à Bath dans le cadre du règlement final.

Une grande partie du XIIIe siècle est restée mouvementée pour l'abbaye. Les abbés impopulaires, les disputes régulières et la mauvaise gestion financière continuent de faire des ravages. Le tournant semble s'être produit vers 1278 après JC lorsque le roi Édouard et la reine Eleanor ont tenu la cour de Pâques à Glastonbury et ont assisté à un service élaboré pour marquer la réinhumation des ossements d'Arthur dans un sanctuaire de la grande église. Dans une note annexe intéressante, Edward a acquiescé à la demande de tenir une cour en dehors des limites des douze peaux, respectant ainsi la primauté de l'abbé dans les domaines de l'abbaye.

La Grande Église a finalement été consacrée à l'époque de l'abbé Galfridus Fromond, qui a régné de 1303 à 1322 après JC. Nous pouvons supposer que les travaux sur l'église auraient été en grande partie achevés avant la dédicace. Il aura donc fallu 126 ans pour restaurer l'abbaye suite au grand incendie de 1184 après JC. On ne peut qu'imaginer la communauté, l'industrie et l'infrastructure qui ont dû surgir pour soutenir 126 ans de travaux de construction majeurs sur cette grande structure.

De cette époque jusqu'à sa destruction, la vie s'est calmée et l'abbaye est entrée dans ce que la plupart considèrent comme son âge d'or. Les travaux se sont poursuivis à un rythme soutenu pour améliorer et agrandir ses bâtiments, ajoutant au prestige et à la magnificence de l'enceinte sacrée. En 1342, le chœur de la Grande Église fut agrandi par l'abbé Walter de Monington. En 1375, l'abbé John Chinnock fit construire le cloître. En 1420, l'abbé Nicholas Frome commença les travaux sur la cuisine de l'abbé.

En 1493, Richard Bere devint l'avant-dernier abbé de Glastonbury et commença son travail comme le dernier des « grands bâtisseurs » de l'abbaye. Il construisit les hospices Saint-Patrick, la chapelle Saint-Joseph (dans la crypte de la chapelle de la Dame), la chapelle Edgar et la chapelle Loretto. Il fit également construire des chambres pour accueillir Henri VII lors de sa visite à l'abbaye et reconstruisit en partie l'église Saint-Benoît. Il fit également construire l'auberge « Georges et pèlerins » au profit des nombreux pèlerins de la ville.

Au 16ème siècle, la richesse de Glastonbury était juste derrière Westminster. Lorsque l'abbaye a été auditée pour Henri VIII, sa richesse annuelle dépassait 3 000 £ - un chiffre immense pour la journée - et elle abritait 54 moines.

L'abbé Bere mourut en 1525 et fut remplacé par Richard Whiting - le dernier abbé de l'abbaye de Glastonbury. Il a régné en paix pendant dix ans et a été décrit par le cardinal Wolsey comme « un moine droit et religieux, un homme prévoyant et discret, et un prêtre louable pour sa vie, ses vertus et son savoir ». L'histoire se souvient du sien comme d'un bon abbé, régnant avec piété et sagesse.

En 1534, l'écriture était déjà sur le mur des grandes maisons catholiques. Le Parlement a adopté l'« Acte de suprématie », déclarant Henri VIII chef sur terre de l'Église en Angleterre :

Bien que la majesté des rois soit et doit à juste titre être le chef suprême de l'Église d'Angleterre et est donc reconnue par le clergé du royaume dans ses convocations, mais néanmoins pour la corroboration et la confirmation de celle-ci, et pour l'augmentation de la vertu dans la religion de Cristis au sein de la Royaume d'Angleterre, et pour réprimer et extirper toutes les erreurs, les hérésies et autres énormités et abus utilisés jusqu'à présent dans le même

Qu'il soit promulgué par l'autorité de ce Parlement actuel que le Roi notre Souverain Seigneur, ses héritiers et successeurs, les Rois du Royaume seront acceptés et réputés le seul chef suprême sur terre de l'Église d'Angleterre appelé Anglicana Ecclesia, et auront et jouiront d'annexes et uni à la couronne impériale de ce royaume ainsi que le titre et le style de celle-ci, ainsi que toutes les honneurs, les juridictions de prééminence des dignités privilégient les autorités, les immunités, les bénéfices et les marchandises auxdites dignités de chef suprême de la même Église appartenant et appartenant.

Et que de temps en temps pour visiter réprimer réparation réforme ordonner corriger restreindre et amender toutes ces erreurs hérésies abus offenses outrages et énormités quelles qu'elles soient, qui de quelque manière que ce soit l'autorité spirituelle ou la juridiction devrait ou peut légalement être réformée réprimée ordonnée réparée corrigée restreinte ou amendé, pour le plus grand plaisir de Dieu Tout-Puissant, l'augmentation de la vertu dans la religion de Chrystis et pour la conservation de la paix, de l'unité et de la tranquillité de ce royaume, tout usage coutume lois étrangères autorité étrangère prescription ou toute autre chose ou choses contraires aux présentes.

Le « Trahison Act » a criminalisé toute déclaration d'allégeance au pape. Contester l'« acte de suprématie » est devenu un délit passible de la peine de mort. La grande majorité des abbés anglais - dont Richard Whiting - sont devenus signataires de l'acte, reconnaissant l'autorité du roi sur l'église temporelle.

Malheureusement, leur acquiescement n'a pas suffi. Henry préparait déjà le plus grand accaparement de terres de l'histoire. L'église était le plus grand propriétaire terrien d'Angleterre et ses abbayes représentaient de vastes richesses qui devaient offrir un prix tentant à un roi à court d'argent pour mener ses guerres à l'étranger.

Plus tard cette année-là, la visite des monastères a commencé, sous l'autorité de Thomas Cromwell. C'était ostensiblement pour instruire les communautés sur leur nouvelle position de subordonnés au trône, mais en réalité, les hommes du roi auditaient les institutions et cherchaient des preuves d'actes répréhensibles comme prétexte pour leur dissolution. Pendant ce temps, une première guerre de propagande était en cours, avec des « prédicateurs » royaux dispensant des sermons depuis les chaires d'églises dénigrant la piété et le comportement des institutions monastiques.

En 1535, la visite royale arriva à Glastonbury, dirigée par le Dr Richard Layton. Ils n'ont trouvé aucune preuve d'irrégularité. Layton enregistre : « il n'y a rien de notable : les frères soient si droits qu'ils ne puissent offenser ». L'abbé Whiting devait maintenant être au courant de ce qui allait arriver. Le Dr Layton a imposé des restrictions punitives à ses mouvements, faisant tout ce qui était en son pouvoir pour séparer l'abbé de ses moines.

En 1536, le Parlement adopta une loi saisissant les biens des petites maisons monastiques. Ces 383 institutions avec un revenu inférieur à 200 £ ont été fermées et leurs richesses et leurs terres ont été transférées à la couronne. Cela n'a pas permis d'augmenter les revenus prévus pour la couronne, et il ne fallut pas longtemps avant que le roi ne se tourne vers les plus grandes abbayes. La correspondance contemporaine suggère que les domaines de Glastonbury étaient déjà volés au coup par coup avant que l'abbaye ne soit finalement dissoute :

« Le 28 mars 1537, l'abbé écrivit à Cromwell regrettant de ne pas pouvoir confier à M. Maurice Berkeley la maîtrise du jeu sur ses parcs de Northwood et de Sharpham, car déjà à la demande de Cromwell, il en avait donné la réversion à M. John Wadham.

Le 28 octobre cependant, il écrivit à nouveau à Cromwell et lui offrit le parc de Northwood pour Maurice Berkeley, et le 26 janvier 1538, il offrit à Cromwell le gibier dans son parc à Sturminster Newton, et l'aveu de Nettleton dans le Wiltshire, regrettant en même temps qu'il ne pouvait pas lui donner Batcombe puisque le Dr Tregonwell l'avait déjà eu pour un ami. "

En 1539, Henri s'est finalement opposé aux abbayes restantes, jugeant clairement la résistance populaire comme un obstacle sans importance. Après avoir testé les eaux avec la saisie des petites maisons, il était maintenant convaincu qu'il pouvait agir en toute impunité. Le Parlement a adopté une nouvelle loi dissolvant les abbayes restantes - au nombre de 645 - et transférant leurs biens à la couronne.

Une par une, les abbayes de Somerset sont tombées aux mains des commissaires du roi, jusqu'à ce que finalement, Glastonbury soit le seul survivant. Puis, en septembre 1539 après JC, Layton revint sans avertissement, arrêtant l'abbé dans sa grange de Sharpham. Ils le ramenèrent à l'abbaye et passèrent la nuit à chercher dans ses papiers des preuves de trahison. Ne trouvant rien d'important, ils l'envoyèrent à la Tour de Londres pour interrogatoire par Cromwell.

Au cours des six semaines suivantes, les commissaires de Glastonbury ont procédé à dépouiller l'abbaye de ses richesses. Le butin comprenait :

"L'assiette de Glaston, à côté d'or, 11 000 onces

Les meubles de la maison Glaston

En argent comptant de Glaston, 1 100 £ et plus

Les riches chapes de Glaston.

Les dettes (c'est-à-dire celles dues à l'abbaye) de 2 000 £ et plus."

Ils ont été clairement impressionnés par sa richesse. Ils ont écrit à Cromwell :

"Nous assurons votre seigneurie que c'est la plus belle maison de ce genre que nous ayons jamais vue. Nous voudrions que votre seigneurie le sache comme nous le savons, alors nous doutons que votre seigneurie la juge une maison digne de la majesté du roi, et pour aucun homme d'autre : ce qui est pour notre plus grand confort et nous sommes convaincus qu'il n'y aura plus jamais de double capot dans cette maison."

Aucun procès ne semble avoir eu lieu à Londres, et aucune preuve n'est offerte pour étayer une allégation de trahison. Il semblerait d'après ses notes que Cromwell avait décidé du sort de Whiting indépendamment de la procédure judiciaire :

« Article. L'abbé de Glaston doit être jugé à Glaston et également exécuté là-bas avec ses complaisances. »

En novembre, à l'âge de 80 ans, Richard Whiting est retourné à Somerset. Il a été brièvement détenu à Wells où une forme de procès simulé semble avoir eu lieu. Le lendemain, samedi 15 novembre 1539 après JC, il fut emmené à Glastonbury, où l'abbaye était maintenant vide et saccagée. Son sort est décrit dans une lettre écrite par l'un des commissaires de Cromwell :

"Depuis ma dernière lettre à Votre seigneurie, feu l'abbé de Glastonbury est allé de Wells à Glastonbury, et il a été entraîné à travers la ville sur un obstacle jusqu'à la colline appelée la Torre, où il a été mis à exécution, moment auquel il a demandé grâce à Dieu. et le roi pour ses grandes offenses envers son altesse. Avant son exécution [il] a été interrogé sur divers articles et interrogatoires à lui administrés par moi, mais il ne pouvait accuser aucun homme de lui-même d'aucune offense contre l'altesse du roi, ni il n'avoua pas plus d'or ni d'argent ni rien d'autre qu'il ne l'a fait avant Votre Seigneurie dans la Tour. Je suppose que ce sera près de Noël avant que j'aie arpenté les terres de Glastonbury et que j'y fasse l'audit."

L'abbé Richard Whiting a été pendu, éviscéré, décapité et son corps coupé en quatre. Ces quartiers étaient bouillis dans de la poix et exposés à Wells, Bath, Ilchester et Bridgwater. Sa tête âgée a été placée sur une pointe au-dessus de la porte d'une abbaye abandonnée et abandonnée - un bâtiment déjà en ruine d'où les hommes du roi avaient dépouillé ses toits et ses fenêtres pour leur précieux plomb.

Le sort de l'abbé Whiting est encore plus tragique lorsqu'on le considère dans le contexte plus large de la dissolution, au cours de laquelle il était plus habituel pour les moines et les abbés d'être généreusement retraités. Son destin cruel était peut-être destiné à servir d'exemple aux autres - car si le roi pouvait abaisser un personnage aussi honoré et important que Whiting sans craindre de représailles temporelles ou religieuses, alors son autorité était en effet incontestée. D'autres théories suggèrent que l'abbé avait caché des trésors aux commissaires, mais ceux-ci découlent probablement des faibles accusations portées contre lui dans l'espoir de légitimer ce qui était essentiellement un acte barbare et brutal.

À l'approche de l'hiver, la tête de l'abbé Whiting pourrissait devant le cadavre vide de la plus grande et la plus ancienne abbaye d'Angleterre. Ses richesses étaient déjà pillées et ses bâtiments ne tardèrent pas à devenir une carrière à ciel ouvert pour ceux qui avaient besoin de la pierre locale. Avant que de nombreuses années ne se soient écoulées, seul un squelette restait pour témoigner de l'ancienne gloire de la "terre la plus sainte d'Angleterre".

Beaucoup de choses ont été perdues dans les siècles qui ont suivi. Nous savons qu'une porte en chaîne existait enjambant l'extrémité sud de la rue Madeleine, s'étendant probablement à partir du point le plus éloigné du mur d'enceinte. Cela était encore debout en 1723 après JC et a été décrit comme compromettant une porte principale avec un portail plus petit - probablement similaire à l'exemple s'étendant de la salle capitulaire de la cathédrale de Wells.

Une autre perte était la "Ivysgate" ou "Yve Gate" - la porte nord de l'enceinte de l'abbaye, s'ouvrant sur High Street, peut-être près de l'emplacement de la petite porte moderne à travers le mur d'enceinte sur Silver Street. Cela a survécu sous une forme ruineuse jusqu'en 1800 après JC, date à laquelle il a été esquissé.

Les ruines de la porte nord, esquissée vers 1800 après JC.

Lorsque Stukeley a dessiné l'abbaye en 1724 après JC, on peut voir la maison de l'abbé, avec son allée formelle d'arbres qui la relie à High Street en passant directement à travers les ruines de l'église. Bien que certaines caractéristiques architecturales ne puissent pas être considérées comme contemporaines de l'abbaye, il est probable que ce bâtiment a été réutilisé à partir de la résidence de l'abbé d'origine. Il a ensuite été démoli.

Croquis des ruines de William Stukeley, vers 1724 après JC.

Les vestiges de l'abbaye ont été achetés par l'Église d'Angleterre en 1908 et la gestion du site transférée au Glastonbury Abbey Trust.

Compte tenu de son histoire riche et illustre, et de l'attrait qu'elle détient encore pour les pèlerins - chrétiens et autres - il reste étonnamment peu de vestiges de l'abbaye de Glastonbury aujourd'hui. Les ruines les plus importantes sont celles de la chapelle de la Dame, ainsi que son sous-sol (maintenant exposé au ciel). Des fragments de l'église subsistent, notamment les deux piliers de la croisée du transept. La hauteur à laquelle s'élèvent ces piliers, ainsi que la longueur des ruines de la chapelle de la dame au maître-autel, donnent au visiteur une bonne impression de l'échelle d'origine de cette structure impressionnante.

L'abbaye de Glastonbury telle qu'elle aurait pu être, à partir d'une carte postale vers 1935AD.

L'un des corps de garde de l'abbaye survit (représenté dans l'entrée de la ville de Glastonbury). Avant que l'Église d'Angleterre n'achète l'abbaye, celle-ci était utilisée comme The Red Lion Inn, avec la plus grande entrée murée et intégrée à l'intérieur de l'hôtellerie (les fenêtres à droite de l'image ci-dessous).

La porte de l'abbaye vers 1908 après JC.

La cuisine de l'Abbott est peut-être le bâtiment abbatial le plus impressionnant et conserve sa forme complète et originale. Il est largement considéré comme l'un des meilleurs exemples survivants d'une cuisine monastique médiévale en Europe, et est (au meilleur de ma connaissance) le seul exemple survivant en Grande-Bretagne. Il a un toit octogonal voûté avec des structures de cheminée pour évacuer la chaleur et la fumée ainsi qu'un arrangement de lanterne pour permettre l'admission de la lumière naturelle.

D'autres bâtiments ne relevant pas directement de l'enceinte de l'abbaye sont détaillés dans Glastonbury and Environs.

Bien qu'il s'agisse d'une attraction touristique majeure, le fait que les ruines de l'abbaye se trouvent sur plus de trente acres de terrain signifie qu'il est possible de profiter du site sans se sentir trop encombré. Le cadre est magnifique et tranquille, et le tor est visible depuis le quadrant sud-est. La politique récente a prêté à une gestion plus sympathique de l'environnement naturel, et un coin du domaine est maintenant maintenu comme une réserve faunique. Le verger est aujourd'hui laissé en grande partie à l'herbe, et le site d'origine du potager a été réapprovisionné en herbes culinaires d'époque.

Il est vrai de dire que tous ces sites sont mieux visités avec une certaine connaissance préalable de leur histoire, mais cela est particulièrement vrai pour l'abbaye de Glastonbury. L'histoire de l'église est intimement liée à l'histoire de la ville, ainsi qu'aux mythes et légendes qui font de Glastonbury un endroit si fascinant à visiter. Les noms de ses abbés sont attachés aux routes et aux églises autour de la ville, et les visiteurs peuvent toujours emprunter le chemin sur lequel le dernier des abbés de Glastonbury a été traîné pour être exécuté. L'auberge des pèlerins survit, de même qu'un certain nombre de granges aux dîmes de l'abbaye et d'autres bâtiments associés.

L'abbaye de Glastonbury est une ruine merveilleuse à visiter à part entière, mais pour vraiment apprécier l'histoire du lieu et s'imprégner de l'ambiance, le visiteur serait mieux servi en passant au moins une journée à explorer à la fois la ville et le paysage qui l'entoure ce. Prenez le temps de vraiment vous connecter avec ce coin exceptionnellement unique et ancien du patrimoine britannique.


Abbaye de Glastonbury : l'histoire archéologique

Les excavatrices ont été attirées à plusieurs reprises par l'abbaye de Glastonbury au cours du XXe siècle, mais les fruits de leur travail ont rarement été imprimés. Roberta Gilchrist est le fer de lance d'un projet majeur visant à séparer les faits archéologiques de la riche mythologie qu'attire l'abbaye.

Le site de l'abbaye de Glastonbury dans le Somerset est inscrit de légendes qui sont au cœur de l'identité culturelle anglaise : il est populairement considéré comme le lieu de sépulture du roi Arthur et le berceau du christianisme anglais, où Joseph d'Arimathie aurait fondé la première église chrétienne en Grande-Bretagne, au 1er siècle après JC. Ces histoires ont influencé le style architectural et la disposition des bâtiments médiévaux de l'abbaye, en particulier la chapelle de la Dame, qui a été construite sur le site de l'ancienne église.

Tout comme l'histoire et les légendes de l'abbaye de Glastonbury ont influencé les récits nationaux, elle a également attiré l'attention des archéologues tout au long du XXe siècle.

Inachevé
Entre 1904 et 1979, 36 saisons de fouilles ont été entreprises à l'abbaye de Glastonbury, financées par la Society of Antiquaries of London et la Somerset Archaeological and Natural History Society. Il y avait huit réalisateurs différents, dont certains ont recherché la tombe d'Arthur et même le mythique Saint Graal, d'autres ont découvert des preuves importantes des bâtiments monastiques et de la culture matérielle anglo-saxonne et médiévale.

Malgré leurs divers agendas, tous les fouilleurs de l'abbaye de Glastonbury avaient une chose en commun : ils n'ont pas réussi à analyser et à publier les résultats de leurs fouilles. Au cours de la dernière décennie, j'ai dirigé le projet d'archives archéologiques de l'abbaye de Glastonbury, qui se consacre à l'analyse et à la publication des archives des 36 saisons de fouilles. Il s'agit d'une collaboration entre l'abbaye de Glastonbury et l'Université de Reading, financée principalement par le Arts & Humanities Research Council. Il s'est appuyé sur l'expertise d'une grande équipe de plus de 30 archéologues de tout le Royaume-Uni et a fourni une multitude de nouvelles preuves qui sont désormais disponibles dans une monographie publiée par la Society of Antiquaries of London, avec les données complètes et les rapports d'archives librement. accessible via le Service de données archéologiques.

Archéologues de l'abbaye
Les fouilles archéologiques ont commencé au début du 20e siècle, à peu près au même moment où Glastonbury est devenu un phare pour les mouvements spirituels, créatifs et occultes en Angleterre. Le premier directeur des fouilles est également considéré comme une figure fondatrice de la communauté New Age de la ville : Frederick Bligh Bond (1864-1945) était un architecte ecclésiastique qui a entrepris des fouilles à l'abbaye de Glastonbury de 1908 à 1921. Sa crédibilité a été mise en doute après avoir révélé son engagement envers le spiritisme - une croyance que les esprits des morts peuvent communiquer avec les vivants.

Dans un livre publié en 1918, Bond révéla que ses fouilles à l'abbaye avaient été une longue expérience de recherche psychique : La porte du souvenir : l'histoire de l'expérience psychologique qui a abouti à la découverte de la chapelle Edgar à Glastonbury. L'écriture automatique a suggéré à Bond que la chapelle Edgar qui a été construite à l'extrémité est de la grande église c.1500 avait une terminaison abside, mais cette caractéristique n'a pas été confirmée par ses fouilles. Malgré l'absence de preuves archéologiques, Bond a montré une chapelle à abside sur ses plans publiés de la chapelle Edgar et l'a reconstruite dans la disposition des ruines sur place. Son utilisation du spiritisme comme méthode archéologique à Glastonbury est devenue une controverse nationale. La chapelle Edgar a même été discutée au Parlement, entraînant le renvoi de Bond de l'abbaye.

L'archéologue le plus étroitement associé à l'abbaye de Glastonbury est Courtenay Arthur Ralegh Radford (1900-1999), qui a fouillé l'abbaye de 1951 à 1964. Il était très respecté pour son érudition ecclésiastique et connu pour son intérêt particulier pour le monachisme celtique. Radford a été attiré par les sites liés aux légendes arthuriennes de son West Country natal, tels que Glastonbury, Tintagel, Castle Dore et Cadbury Castle. Il a mené de vastes fouilles à l'abbaye et a également effectué une recherche de la tombe d'Arthur et de Guenièvre, guidé par des descriptions dans les sources médiévales. En 1963, il annonce à la presse (avec optimisme) qu'il a découvert le site de la tombe d'Arthur, prétendument exhumé par les moines en 1191.

Philip Rahtz (1921-2011), l'excavateur du premier site monastique de Glastonbury Tor, et de nombreux autres sites dans et autour de Glastonbury, était très sceptique quant à l'utilisation de l'archéologie pour enquêter sur des personnages mythiques tels qu'Arthur, décrivant la pratique comme « historiquement trompeuse et banal'. Rahtz a également critiqué l'accent mis par Radford sur l'archéologie « précoce chrétienne », arguant qu'elle conduit à « une insistance excessive sur les aspects idéologiques, spécifiquement chrétiens, de la période, influençant le choix des sites à creuser et l'interprétation des preuves enregistrées '. Mon propre intérêt pour Glastonbury a été suscité par Philip Rahtz, qui était mon professeur de premier cycle à l'Université de York. Philip a parfois prétendu croire au destin, et il a suggéré que c'était le destin qui nous avait amenés tous les deux à Glastonbury, bien qu'à 50 ans d'intervalle.

Précurseur de « l'âge sombre »
L'une des principales questions de recherche entourant l'abbaye de Glastonbury est la date du premier établissement sur le site. Les moines de Glastonbury ont affirmé que leur « vieille église » était la plus ancienne du pays. En 1130, le célèbre historien Guillaume de Malmesbury décrivit une ancienne église en « broussailles » à Glastonbury. Il a suggéré qu'il avait été fondé par des missionnaires en 166 après JC, ou peut-être même plus tôt, remontant peut-être à l'époque des apôtres du Christ. Une étude récente des chartes anglo-saxonnes de Glastonbury par Susan Kelly, une historienne indépendante, suggère que la première fondation monastique remonte aux dernières décennies du 7ème siècle. Les moines médiévaux, cependant, croyaient qu'ils descendaient d'une communauté celtique antérieure. Ce point de vue a été partagé par Radford, même si ses propres fouilles n'ont enregistré rien avant le 8ème siècle.

La réévaluation des archives et des découvertes associées a révélé de nouvelles preuves d'une occupation antérieure sur le site de l'abbaye de Glastonbury. Parmi les découvertes les plus passionnantes figurait un petit assemblage d'amphores romaines tardives (LRA1 auparavant connue sous le nom de céramique Bii). Ces tessons de poterie indiquent la présence d'amphores importées de la Méditerranée orientale qui auraient contenu du vin et de l'huile. La plage de dates de LRA1 ailleurs dans le sud-ouest de la Grande-Bretagne a été confirmée par des dates au radiocarbone aux alentours de 450-550 après JC. Quatorze tessons de LRA1 de Glastonbury étaient associés à un sol foulé et à des fosses postérieures reliées à des structures en bois situées dans les limites d'un ancien cimetière. L'état des tessons suggère que le sol représente un contexte post-romain non perturbé, éventuellement associé à une ou plusieurs halles en bois. Une datation au radiocarbone d'une post-fosse suggère une date de destruction au VIIIe ou au IXe siècle, indiquant que la salle pourrait avoir été utilisée pendant plusieurs siècles.

Cette nouvelle preuve importante confirme qu'il y avait une occupation de haut niveau à Glastonbury aux 5e ou 6e siècles, bien avant que la première fondation monastique ne soit documentée. Cela réfute l'opinion dominante selon laquelle l'abbaye de Glastonbury était un développement secondaire par rapport aux monastères de Glastonbury Tor et à proximité de Beckery, où Philip Rahtz a fouillé les premières tombes et tessons de LRA1. Les nouvelles preuves émergeant de Glastonbury correspondent aux dernières recherches dans d'autres premiers monastères : par exemple, des fouilles récentes de l'Université de Reading au monastère royal de Lyminge dans le Kent ont révélé qu'un complexe de halls de haut statut était le précurseur de l'anglo-saxon. monastère (Californie 284).

Ceci est un extrait d'un article publié dans Californie 320. Cliquez ici pour vous abonner.


Photo, impression, dessin Abbaye de Glastonbury. La chapelle de la Dame

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La chapelle de la Dame - Abbaye de Glastonbury - Histoire

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Identificateurs d'objets numériques

Les identificateurs d'objets numériques (DOI) sont des identificateurs persistants qui peuvent être utilisés pour référencer de manière cohérente et précise des objets et/ou contenus numériques. Les DOI permettent aux ressources ADS d'être citées de la même manière que les documents savants traditionnels. Vous trouverez plus d'informations sur les DOI à l'ADS sur notre page d'aide.

Citant ce DOI

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Exemple de citation pour ce DOI

Administrateurs de l'abbaye de Glastonbury (2010) Archéologie à l'abbaye de Glastonbury en ligne [base de données]. York : Service de données archéologiques [distributeur] https://doi.org/10.5284/1000292

Introduction

Au cours des 20 dernières années, un certain nombre de projets archéologiques ont été réalisés dans l'enceinte de l'abbaye de Glastonbury. Certaines ont entraîné des fouilles à petite échelle - par exemple celles qui s'attaquent aux problèmes de drainage - mais le plus souvent des études ont découlé du programme de conservation de la maçonnerie debout du monument. L'examen minutieux du tissu et la préparation d'enregistrements détaillés de sa forme et de son histoire structurelle sont des processus nécessaires à la réalisation d'un tel travail. Les enregistrements compilés constituent des outils importants dans l'entretien continu du monument. Certaines découvertes remarquables ont émergé de ce travail, y compris la récupération des restes fragmentaires d'un schéma peint spectaculaire dans la chapelle de la Dame, et la reconnaissance de preuves qui permettent une nouvelle interprétation du programme de construction de la grande église. La série de rapports est conçue pour donner accès à ces nouvelles informations.


Voir la vidéo: Garage Magazine: Sergei Polunin 2013 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Shazilkree

    D'accord, la phrase utile

  2. Godewyn

    Mlyn, les spammeurs l'ont déjà eu librement avec cette primitive !

  3. Ludwik

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Discutons. Écrivez-moi dans PM.

  4. Vim

    literally surprised and delighted I would never have believed that even this happens

  5. Mihn

    Cependant, l'auteur a correctement créé!

  6. Malik

    Quelle question remarquable



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