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Histoire de l'Alliance - Histoire

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Alliance

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Le 6 février 1778, encouragée par la victoire américaine à la bataille de Saratoga, la France abandonna sa politique de longue date consistant à ne fournir qu'une aide secrète à la cause des patriotes américains luttant pour l'indépendance et se joignit ouvertement aux commissaires américains à Paris pour signer un traité formel de Alliance. Suite à son entrée en guerre en tant que participante active, l'aide française en matière logistique, militaire, navale et diplomatique est inestimable pour la cause américaine.

(Fr: t. 900, 1. 151', b. 36', dph. 12'6", s. 13 k., cpl. 300, a. 28 12-par. sb., 8 9-par. sb .)

La première Alliance, une frégate de 36 canons initialement nommée Hancock, a été posée en 1777 sur la rivière Merrimack à Salisbury, dans le Massachusetts, par les partenaires et cousins, William et James K. Hackett, lancée le 28 avril 1778 et rebaptisée Alliance. le 29 mai 1778 par résolution du Congrès continental. Son premier commandant était le capitaine Pierre Landais, un ancien officier de la marine française qui était venu dans le Nouveau Monde dans l'espoir de devenir un homologue naval de Lafayette. Le premier capitaine de la frégate était largement accepté comme tel en Amérique. Le Massachusetts fait de lui un citoyen d'honneur et le Congrès continental lui confie le commandement de l'Alliance, le plus beau navire de guerre construit à cette date sur la rive ouest de l'Atlantique.

La première mission de la belle nouvelle frégate était de ramener Lafayette en France pour demander à la Cour française un soutien accru à la lutte américaine pour l'indépendance. Equipé d'un équipage composé en grande partie de Britanniques et d'Irlandais, l'Alliance quitta Boston le 14 janvier 1779 à destination de Brest France. Au cours de la traversée, un complot visant à s'emparer du navire, impliquant 38 membres d'équipage, est découvert le 2 février avant que la mutinerie ne commence. Les marins déloyaux furent mis aux fers et le reste du voyage, au cours duquel la frégate captura deux prises, fut paisible. Le navire atteignit Brest sain et sauf le 6.

Après le débarquement du marquis et de sa suite, Benjamin Franklin, l'un des commissaires américains à Paris, lui ordonna de rester en France malgré le fait que les instructions initiales de Landais l'avaient appelé à charger la frégate de munitions puis à s'embarquer rapidement pour l'Amérique. . Au lieu de cela, Franklin a affecté la frégate à un escadron commandé par le capitaine John Paul Jones.

L'escadron a quitté Groix Roads, près de L'Orient, en France, le 19 juin pour escorter un convoi de navires marchands vers Bordeaux et d'autres ports français. Au cours d'une tempête cette nuit-là, l'Alliance entre en collision avec le navire amiral de Jones, le Bonhomme Richard, endommageant le gréement des deux navires. Néanmoins, chacun a pu continuer, et l'escadron a terminé avec succès sa mission avant de retourner à L'Orient où les deux navires de guerre blessés ont été récupérés.

Les Français planifièrent une invasion du sud de l'Angleterre cet été-là et demandèrent à Jones d'effectuer un raid de diversion dans les îles britanniques du nord. Sa flottille est sortie de Groix Roads le 14 août et s'est dirigée vers le coin sud-ouest de l'Irlande pour commencer une circumnavigation dans le sens des aiguilles d'une montre des îles britanniques.

Peu de jours s'écoulèrent avant que Landais – qui, selon Jones, avait été le véritable coupable de la collision deux mois auparavant – ne commence à montrer sa répugnance à obéir aux ordres. Le 23, il fut furieux lorsque le commodore refusa de lui permettre de chasser un navire dans des eaux peu profondes et inconnues « quand il n'y avait pas suffisamment de vent pour gouverner un navire ». Le lendemain, rapporta plus tard Jones, le capitaine indiscipliné de l'Alliance monta à bord du vaisseau amiral et s'adressa au commodore ". dans les termes les plus grossiers et insultants". À partir de ce moment, Landais semble ignorer complètement les ordres et exploite Alliance selon ses propres caprices.

Ainsi, le seul navire de guerre vraiment américain de l'escadre de Jones a démenti son nom en refusant de coopérer avec les navires français. Il quitte ses consorts lors d'un grain dans la nuit du 26 au 27 août et ne rejoint l'escadrille que le 1er septembre. Betsy un navire à lettre de marque qu'elle venait de prendre, accompagna alors la frégate. À cette époque, Bonhomme Richard captura un navire similaire nommé Union au large du cap Wrath, au nord-ouest de l'Écosse, et Jones autorisa Landais à manœuvrer les deux navires. Ce dernier a de nouveau montré son mépris total pour le commodore en envoyant les prises à Bergan, en Norvège, où le gouvernement danois a remis les navires au consul britannique, privant leurs ravisseurs de la satisfaction d'avoir blessé l'ennemi et de tout espoir d'être récompensés. pour leurs efforts.

Au cours des jours suivants, l'Alliance a pris deux autres petits navires, ce qui a incité Jones à signaler à Landais d'embarquer sur le Bonhomme Richard pour une conférence. Le commandant de la frégate américaine a refusé d'obéir, mais a de nouveau navigué seul.

Pendant plus de deux semaines par la suite, l'Alliance se dirigea indépendamment vers le sud le long de la côte est de la Grande-Bretagne tandis que le reste de l'escadron suivait un parcours similaire à l'abri des regards. Un peu avant minuit le 22 septembre, un guetteur du Bonhomme Richard signale la présence de deux navires. Jones a hissé des signaux de reconnaissance qui sont restés sans réponse. Landais continuait d'ignorer les efforts de communication du vaisseau amiral. Néanmoins, à l'aube, Jones put reconnaître Alliance et Palloc, une frégate de son escadre qui s'était récemment séparée du vaisseau amiral avec l'autorisation du commodore pour chasser les prises.

Vers le milieu de l'après-midi du 23 septembre, le navire amiral a aperçu un grand nombre de navires venant du nord-nord-est. Les navires venant en sens inverse faisaient partie d'un convoi de navires marchands britanniques qui avaient quitté la mer Baltique sous l'escorte de la frégate de 44 canons HMS Serapis et du sloop de guerre de 20 canons HMS Countess of Scarborough. Lorsque les navires anglais se sont rendu compte que d'étranges navires de guerre fonçaient sur eux, les navires marchands se sont tournés vers le rivage tandis que leurs deux escortes se dirigeaient vers la force américaine la défiant au combat.

Jones fit signe à ses navires de former un Ime de bataille, mais Landais ignora l'ordre et resta à l'écart de l'action. Pendant la majeure partie de la bataille de quatre heures qui a suivi au large des falaises de craie de Flamborough Head sur la côte anglaise du Yorkshire, Alliance a gardé ses distances avec l'action qui a duré jusque tard dans la nuit. Environ deux heures après le premier coup de canon, Alliance est entrée dans la mêlée. Quand il la vit approcher, Jones avec joie "... pensa que la bataille était une fin..." Mais, à son "... grand étonnement," le navire de Landais ". déchargé une bordée pleine dans la poupe du Bonhornme Richard." Jones et son équipage ". l'appelèrent [Landais] pour l'amour de Dieu de s'abstenir de tirer sur le Bonhomme Richard, mais il passa par le côté du navire et continua de tirer." Cependant, le capitaine Richard Pearson, qui commandait Serapis, rapporta qu'Alliance tirait également sur son navire. Ainsi, il apparaît que Landais attaquait indistinctement les deux combattants.

Ignorant les dégâts incroyables causés à la coque et au gréement, ainsi que les pertes de vies, de membres et de sang épouvantables, chaque camp a continué à se battre avec une détermination inébranlable et une vaillance inébranlable. Puis, quand il a semblé qu'aucun des deux navires ne pouvait rester plus longtemps à flot, Serapis a finalement frappé ses couleurs.

Après la capitulation, Alliance se tenait debout pendant une lutte désespérée pour sauver les carcasses brisées, brûlantes et fuyantes. Le soir du lendemain de la bataille, Jones réalisa que, alors que son vaisseau amiral était condamné, son adversaire vaincu survivrait probablement. Il transféra donc son équipage de Bonhornme Richard à Sérapis et, le lendemain matin, regarda tristement l'ancien couler.

Le 29 septembre, un travail inlassable avait permis à Sérapis de se mettre en route et l'escadre se dirigea vers la côte de la Hollande. L'Alliance a aperçu la terre le soir du 2 octobre et, le matin suivant, elle a jeté l'ancre dans les Routes de Texel, le port en eau profonde d'Amsterdam, avec le reste de l'escadron.

Lorsque la nouvelle de la bataille a atteint Londres, l'Amirauté a ordonné à ses hommes de guerre à proximité de rechercher la flottille de Jones : mais la Royal Navy a commencé à chercher dans tous les mauvais endroits. Au moment où un navire marchand a informé Londres que Jones était à Texel Roads, les Alliés victorieux et leurs prises étaient en sécurité à l'ancre depuis une semaine. La Royal Navy a alors mis en place un blocus serré au large du port néerlandais pour vérifier tout mouvement vers la mer que l'escadre alliée pourrait tenter. Pendant ce temps, l'ambassadeur britannique, espérant remporter pour son pays par la diplomatie la victoire et la justification qui lui avaient été refusées dans l'épreuve du combat, pressa le gouvernement de la République néerlandaise de renvoyer Sérapis et la comtesse de Scarboroagh en Angleterre. A défaut, il a exigé que l'escadron de Jones soit expulsé de Texel et] ainsi forcé dans les mâchoires de l'escadron de blocus de la Royal Navy.

En effet, le 12 novembre, la marine néerlandaise avait déplacé un escadron de cuirassés de ligne à Texel ; et son commandant de ficer avait ordonné à Jones de naviguer avec le premier vent favorable. Néanmoins, l'adroit commodore a réussi à retarder son départ pendant plus de six semaines. À ce moment-là, il avait réussi à remettre l'Alliance à son meilleur niveau et à la préparer pour la mer. Étant donné que les autres navires de son escadre étaient à ce moment-là, pour des raisons diplomatiques et juridiques complexes, passés aux couleurs françaises, Jones décida de les laisser derrière lui lorsqu'il quitta la Hollande à Ailiance. Il avait depuis longtemps relevé Landais du commandement de cette frégate.

Le matin du 27 décembre, après que le mauvais temps eut forcé les bloqueurs britanniques à quitter leurs postes, un vent d'est se leva et permit à l'Alliance de prendre le large. Elle a laissé tomber le pilote une heure avant midi et s'est dirigée vers le sud-ouest le long de la côte néerlandaise. Moins d'un jour plus tard, la frégate a transité par le détroit du Pas de Calais et est entrée dans le canal anglais. Dans la nuit du 31 décembre, il était au large d'Ouessant, une île au large de la pointe la plus occidentale de la Bretagne, lorsque 1779 a cédé la place à 1780. Pendant un peu plus de quinze jours par la suite, il a navigué vers le sud à la recherche de navires britanniques ; mais, à l'exception d'un petit brick anglais qu'elle prit, le navire ne rencontra que des navires amis ou neutres. Le 16 janvier 1780, Jones décide de se rendre à La Corogne, en Espagne, pour les provisions et l'entretien, ce qui implique de raccourcir la cour principale de la frégate et de gratter son fond.

Le 27, il fait route en compagnie de la frégate française Le Sensible. Le manque de vêtements plus humides empêcha alors Jones de commencer une longue croisière à la recherche de prix ; et,

au lieu de cela, le navire a lutté à travers le golfe de Gascogne contre le vent de face le long d'un parcours à peu près nord-est vers L'Orient. En route, elle a repris une barque française chargée de vin - un prix qui avait été pris par un corsaire anglais - et a sauvé la cargaison du navire en train de s'effondrer avant que la barque ne coule. Elle est également tombée par hasard sur Livingston et a escorté ce navire marchand américain chargé de tabac jusqu'à la côte française.

Alliance mouilla à Groix Roads le 10 février et pénétra dans le port de L'Orient le 19. Ce jour-là, Benjamin Franklin suggéra à Jones d'embarquer une cargaison d'armes et d'uniformes pour l'armée américaine et de se mettre rapidement en route pour rentrer chez lui.

Jones était d'accord avec la suggestion de Franklin, mais est resté en France pendant de nombreux mois par la suite, s'occupant de questions militaires, diplomatiques et sociales qu'il jugeait importantes pour son pays, pour son équipage et pour lui-même. son navire à Paris.

Pendant ce temps, le Landais déposé était arrivé à L'Orient à la recherche d'un passage vers l'Amérique où il espérait être justifié lors d'un procès en cour martiale. Là, il a rencontré Arthur Lee, un collègue commissaire mécontent de Franklin, qui voulait également rentrer chez lui. Lee, qui détestait également Jones, persuada l'ancien capitaine de l'Alliance que ni Jones ni Franklin n'avaient eu le pouvoir de le relever de son commandement depuis que Landais avait détenu une commission continentale. Convaincu d'avoir été lésé, Landais monte à bord de la frégate et en prend le commandement le 12 ou le 13 juin.

Jones est arrivé à L'Orient, où il a entendu parler de ce coup. Il se rendit à Paris et obtint l'appui de Franklin et de M. de Sartine, le ministre français de la Marine. Quand Jones est revenu à L'Orient le 20 juin, il a constaté qu'Alliance avait déjà levé l'ancre et s'est déplacée à Port Louis, où un barrage récemment mis en place a bloqué son chemin. Les batteries qui gardaient le port, ainsi que trois navires de guerre français, avaient reçu l'ordre de tirer sur la frégate qu'elle tentait de repousser au large.

Étonnamment, Jones a ensuite intercédé auprès des autorités françaises en leur demandant de laisser passer le navire. Il a juste) fié cette action comme jaillissant d'un désir d'éviter de perdre des vies, de perdre la belle frégate et de mettre à rude épreuve l'amitié franco-américaine en faisant attaquer un navire de guerre américain par les forces françaises.

Il faut noter que le héros de Flamborough a peut-être rationalisé pour dissimuler des motifs moins nobles. Samuel Eliot Morison a fortement endossé cette hypothèse : « La conclusion est inéluctable, que Jones n'était pas particulièrement pressé de reprendre le commandement de l'Alliance. ."

Alliance a été autorisée à quitter la France sans être inquiétée. Son voyage de retour s'est avéré tout sauf routinier. Landais se disputait avec ses officiers, maltraitait ses hommes et rendait la vie misérable à ses passagers. Le navire avait à peine perdu de vue la terre ferme lorsqu'il a enfermé le capitaine Matthew Parke parce que le commandant du contingent embarqué du Corps des Marines a refusé de jurer obéissance inconditionnelle dans toutes les circonstances possibles. Tous les marins qui avaient rejoint la frégate après le naufrage du Bonhomme Richard étaient soupçonnés de déloyauté, beaucoup ont été enchaînés et emprisonnés dans la cale infestée de rats du navire. Même Arthur Lee, qui avait exhorté le Français à prendre le commandement, a failli être poignardé avec un couteau à découper pour avoir pris la première tranche de porc rôti au dîner. Dans l'exploitation et la navigation du navire, Landais a donné des ordres qui ont violé les règles des marins sûrs et sensés ip.

Les officiers et les passagers craintifs et exaspérés ont finalement convenu que le commandant devait être fou, et ils l'ont relevé de force de son commandement le 11 août. Alliance a continué vers l'Amérique d'une manière plus heureuse et plus ordonnée sous le commandement du lieutenant James A. Degge. Elle arrive à Boston le 19 août 1780.

Le Navy Board de ce port rassembla rapidement des informations sur les événements du voyage et envoya un rapport hâtif à Philadelphie où le Board of Admiralty ordonna immédiatement une enquête approfondie sur toute l'affaire. En même temps, il nomma le capitaine John Barry pour prendre le commandement du navire et le préparer à prendre la mer avec une grande diligence.

Barry est arrivé à Boston le 19 septembre avec des ordres dépouillant Landais de toute prétention au commandement de la frégate. Ce malheureux officier s'était enfermé dans la cabine du capitaine et avait refusé de partir, et il était maintenant enlevé de force du navire par un groupe de marines dirigé par son premier adversaire du voyage, le capitaine Parke. Les procès de Landais et Degge ont abouti à l'éviction des deux hommes du service.

Pendant ce temps, les efforts pour remettre l'Alliance à l'état de combat progressaient lentement, lorsqu'ils se déplaçaient du tout, en raison d'un manque d'hommes et d'argent. Les fonds pour les travaux de triage nécessaires et pour l'approvisionnement et l'équipage du navire ont été lents à atteindre Boston jusqu'à ce que le colonel John Laurens, un ancien aide de camp du général Washington, un commandant de champ de bataille couronné de succès et un prisonnier de guerre échangé, y apparaisse le 25 janvier 1781. Le Congrès avait nommé Laurens comme son envoyé extraordinaire en France parce que son expérience militaire semblait lui permettre de devenir un porte-parole convaincant de l'armée nécessiteuse de Washington. Il avait également choisi l'Alliance comme le navire le plus rapide et le plus sûr pour transporter le jeune officier fringant en Europe. L'urgence de la nouvelle mission de l'Alliance a rendu les fonds et l'équipage disponibles pour que le navire soit prêt à partir à la fin de la première semaine de février. Un vent favorable s'est levé le 11, lui permettant de quitter Nantasket Roads et de prendre le large.

Cinq jours plus tard, elle est entrée dans des champs de glace surpeuplés et a subi des "dommages considérables" en forçant son passage. Son équipage contenait de nombreux marins britanniques, dont un groupe complotait pour prendre le contrôle de la frégate et tuer tous ses officiers, sauf un qui serait épargné pour diriger le navire vers un port anglais. Cependant, Barry a pris des précautions minutieuses pour empêcher la mutinerie d'éclater

Pendant qu'elle naviguait vers l'est, Barry refusa de poursuivre toute navigation qui retarderait sa progression. Pourtant, le 4 mars, la frégate rencontre un navire et une goélette. Un coup de feu a amené les deux navires à. La goélette s'est avérée être le corsaire anglais Alert et son époux était Buono Campagnia, un prix que le Britannique avait récemment pris. Barry a pris Alert comme prix, mais a relâché le navire marchand. Cinq jours plus tard, le 9 mars, la frégate mouillait à Groix Roads et débarquait son important passager et ses trois compagnons : Thomas Paine, dont les écrits avaient exercé une grande influence pour persuader les colonies de rechercher l'indépendance ; Le major William Jackson, officier de l'armée continentale de Caroline du Sud, et le vicomte de Nouilles, cousin de Lafayette.

Après près de trois semaines au port, l'Alliance rentra chez elle dans l'après-midi du 29 mars, escortant le marquis de Lafayette, un vieux Français des Indes orientales qu'un agent américain avait affrété pour transporter une précieuse cargaison d'armes et d'uniformes pour l'armée continentale. Avant la fin du mois, Barry a découvert et enquêté sur un complot de mutinerie et a puni les conspirateurs.

À l'aube du 2 avril, un guetteur aperçut deux navires au nord-ouest, Barry se dirigea vers les étrangers et ordonna à l'Indianman de le suivre. Sans se laisser décourager, les navires éloignés - qui se sont avérés être deux bricks britanniques - ont continué à s'approcher du petit convoi américain et ont tiré une bordée sur la frégate alors qu'ils passaient de front. Deux salves de réponse de l'Alliance ont volé le plus grand navire anglais de son gréement et l'ont forcé à frapper ses couleurs. Barry a ordonné au marquis de LaJayette de s'occuper de l'ennemi capturé pendant qu'il poursuivait et prenait le deuxième brick. Le premier prix, un nouveau et rapide corsaire de Guernesey nommé Mars bien que gravement endommagé, fut réparé et envoyé à Philadelphie avec un équipage américain. Le marquis de Lafayette a fourni l'équipage de prise pour le plus petit navire, un corsaire de Jersey nommé Minerva. Barry a ordonné au capitaine de ce navire de se diriger vers Philadelphie, mais le capitaine de Marguis de Lafavette lui avait secrètement ordonné de se diriger vers la France s'il avait une chance de s'échapper. Dans la nuit du 17 avril, le mauvais temps sépare Mars du convoi. Néanmoins, ce prix a consciencieusement continué vers les caps du Delaware. Minerva s'est échappée la nuit suivante et a apparemment mis le cap sur le golfe de Gascogne. Marqui.s de LaJayette est tombé hors de vue lors d'un violent orage dans la nuit du 25.

Après avoir passé deux jours à chercher sa charge perdue, Alliance a continué vers l'Amérique seule. Le 2 mai, elle a emmené deux Jamaïcains chargés de sucre. Au large des bancs de Terre-Neuve plus tard dans la journée, la frégate a aperçu, mais a échappé à l'attention d'un grand convoi de la Jamaïque et de ses escortes de la Royal Navy. Ironiquement, quelques jours auparavant, le marquis de Lafayette disparu et son traître maître étaient devenus la proie de cette même force britannique.

Le mauvais temps presque continu a tourmenté la petite force de Barry dans les jours qui ont suivi jusqu'à ce qu'Alliance perde définitivement de vue ses deux prix le 12 mai. Lors d'une tempête le 17, la foudre a brisé le mât principal de la frégate et emporté sa vergue principale tout en endommageant son mât de misaine et en blessant près d'une vingtaine d'hommes.

Les réparations du gréement du jury étaient terminées lorsque Barry a observé deux navires s'approchant de lui par le vent 10 jours plus tard, mais son navire était encore loin de sa meilleure assiette de combat. Les deux étrangers ont suivi Alliance à environ une lieue de son tribord

rayonner. À l'aube, ils ont hissé les couleurs britanniques et se sont préparés au combat. Bien que les trois navires aient été presque complètement englués, l'Américain a dérivé à proximité du plus gros navire environ une heure avant midi, Barry a appris qu'il s'agissait du sloop de guerre Atalanta. Son plus petit époux s'est avéré être Trepassey, également un sloop de guerre. Le capitaine américain a alors identifié son propre navire et a invité le commandant du fier d'Afalanta à se rendre. Quelques instants plus tard, Barry a ouvert l'inévitable bataille avec une bordée. Les sloops se sont immédiatement retirés du champ de tir des bordées de la frégate et ont pris des positions à l'arrière de leur ennemi où leurs canons pourraient la pilonner presque en toute impunité. Dans l'air immobile, Alliance, trop grande pour être propulsée par des balayages, était impuissante à manœuvrer.

Un coup de mitraille a touché l'épaule gauche de Barry, le blessant grièvement, mais il a continué à diriger les combats jusqu'à ce que la perte de sang lui fasse presque perdre conscience. Le capitaine Hoystead Hacker, l'officier exécutif de la frégate, a pris le commandement pendant que Barry était transporté dans le cockpit pour y être soigné. Hacker a combattu le navire avec bravoure et détermination jusqu'à ce que son incapacité à sortir de sa position relativement sans défense l'incite à demander à Barry la permission de se rendre. Indigné, le capitaine blessé refuse et demande à être ramené sur le pont pour reprendre le commandement.

Inspiré par le zèle de Barry, Hacker est revenu à la mêlée. Juste à ce moment-là, un vent s'est levé et a restauré la direction de la frégate battue, lui permettant de remettre sa batterie en action. Deux bordées dévastatrices ont mis Trepassey hors du combat. Une autre bordée a forcé l'Atalanta à frapper, mettant fin à l'affaire sanglante. Le lendemain, alors que les charpentiers travaillaient à réparer les trois navires, Barry transféra tous ses prisonniers à Trepassey qui, en tant que navire du cartel, les transporterait à St. John's, Terre-Neuve, pour être échangés contre des prisonniers américains.

Les réparations temporaires d'Atalanta ont pris fin le dernier jour de mai et le prix a commencé pour Boston. Après plus de rapiéçage de son remplissage et de son gréement battus, l'Alliance partit le lendemain et atteignit Boston le 6 juin. Pendant que Barry récupérait, ses réparations furent à nouveau retardées par manque de fonds. Lord Cornwallis rendit son armée à Yorktown, mettant ainsi fin à la dernière grande action de la guerre sur terre, bien avant qu'elle ne soit prête à prendre la mer. Comme cela s'était produit auparavant, sa remise en service fut accélérée par la décision d'utiliser la frégate pour transporter un personnage important en France. Lafayette, qui avait terminé son travail en Amérique avec un rôle majeur dans la campagne de Yorktown, arriva à Boston le 10 décembre 1781, voulant rentrer chez lui. Même avec l'aide de la grande influence du marquis, une quinzaine de jours s'écoula avant qu'il ne puisse prendre la mer la veille de Noël 1781. Le navire arriva au large de L'Orient le 17 janvier 1782 et débarqua Lafayette et son groupe.

Barry voulait faire une croisière dans les eaux européennes pour capturer les navires britanniques qui fourniraient des membres d'équipage à utiliser pour libérer des prisonniers américains par échange. L'Alliance a démarré le 9 février et s'est dirigée vers le golfe de Gascogne. L'accompagnant était le brick américain Antonio qui était à destination de chez lui. Trois jours plus tard, elle a pourchassé et révisé un brigantin américain qui a largué ses armes dans le but de s'échapper. Le commandant d'Antonio a offert d'escorter le malheureux et maintenant sans défense, navire marchand à Philadelphie et ils se sont séparés de Barry le lendemain. Alliance n'a rencontré que des navires amicaux et neutres avant de faire escale à L'Orient le 26 février.

Barry resta au port plus de deux semaines en attendant les dépêches de Paris contenant les observations de Franklin sur la scène diplomatique et sur les perspectives de reconnaissance par l'Angleterre de l'indépendance américaine et de négociations de paix. Les messages sont arrivés le 15 mars et le lendemain, Alliance est rentrée chez elle.

Un temps misérable et des vents contraires ont tourmenté le navire pendant une grande partie du voyage. Les souffles du nord presque incessants l'ont forcée au sud dans des climats chauds et malsains. Huit hommes sont morts avant la fin du mois d'avril lorsqu'elle a réussi à virer vers le nord avec les alizés et à se diriger vers la rivière Delaware.

La frégate atteignit le cap Henlopen le 10 mai, mais la trouva gardée par un navire de ligne de la Royal Navy qui, en compagnie d'un annexe, la poursuivit. Fuyant vers le sud et évitant ses poursuivants, l'Alliance tourna vers le nord autour de Montauk Point et traversa Long Island Sound jusqu'à New London, Connecticut, où elle arriva le 13 mai.

Bien qu'il espère commencer bientôt une autre croisière, Barry est à nouveau frustré par les inévitables pénuries d'hommes, d'argent et de matériel. Près de trois mois se sont écoulés avant que l'Alliance ne soit enfin prête à prendre la mer. Elle rentra dans le détroit de Long Island le 4 août et prit presque immédiatement l'Adventure, un brigantin du Rhode Island qui était devenu la proie d'un corsaire anglais. Barry a renvoyé le prix à New London et a cherché sans succès son ravisseur. Le 10, en naviguant vers les Bermudes, la frégate capture la goélette Polly et l'envoie à Boston. Le 25, il reprend Fortune, un sloop du Conneetieut dont le corsaire britannique Hawk s'était emparé le 16.

Fin août, Barry s'est dirigé vers le nord à la recherche des retardataires d'un convoi parti de la Jamaïque un peu plus d'un mois auparavant. Une semaine plus tard, il a fait une prise de Somerset, un baleinier de Nantucket qui avait navigué sous une passe britannique.

Le 18 septembre, Alliance captura un brick britannique endommagé et apprit qu'une tempête avait dispersé le convoi jamaïcain, coulant ou paralysant à la fois les escortes et les navires marchands. Faisant des réparations temporaires à ce prix, Barry l'envoya à Boston, puis commença à chercher les Jamaïcains. Le 24, il captura Britannia et Anna, transportant du café, du bois de campêche, du sucre et du rhum. Le 27, la neige Commerce devint son prix. Le lendemain, il capture le Kingston démâté.

Bien qu'il aurait préféré ramener ses prix à la maison, Barry était maintenant plus proche de l'Europe. Les vents d'ouest dominants ont raflé l'affaire, l'incitant à se diriger vers la France. Le passage vers l'est est lent et orageux, mais le convoi atteint Groix Hoads le 17 octobre.

L'Alliance reprit son cours le 9 décembre 1782 pour les Antilles. À la fin d'un passage en grande partie sans incident, elle jeta l'ancre au large de Saint-Pierre, en Martinique, le 8 janvier 1783. Là, Barry trouva l'ordre de se rendre à La Havane pour ramasser une grande quantité d'or et la livrer au Congrès à Philadelphie. Après de brèves réparations, l'Alliance reprit son voyage le 13, toucha Saint-Eustache et le cap François, et atteignit La Havane le dernier jour de janvier.

Cependant, un autre navire de guerre américain, le Duc de Lauzun, était déjà à m port pour la même mission. L'espèce avait déjà été chargée sur ce navire et Barry a décidé de l'escorter chez elle. Les retards inévitables ont maintenu les deux navires au port jusqu'au 6 mars. Le lendemain, ils ont rencontré deux frégates de la Royal Navy qui ont donné la chasse. Barry a choisi de ne pas combattre ces navires de guerre plutôt que de risquer de perdre les fonds que son épouse transportait, et les navires américains ont réussi à échapper à leurs poursuivants. Trois jours plus tard, ils rencontrèrent le même couple : Alarm et Sybil-in compagnie avec le sloop-of-war Tobago.

S'efforçant d'éviter tout risque pour l'argent dont il avait désespérément besoin qu'il transportait au Congrès, Barry s'est à nouveau dirigé vers le sud-ouest pour échapper à ces étrangers non identifiés et a ordonné à son époux de le suivre. Au loin dans cette direction, le gréement d'un autre navire apparut à l'horizon, s'éloignant des autres.

Oon Alliance s'éloignait sensiblement des poursuivants; mais le duc de Lauzun, deuxième ligne, perdait du terrain face à Alarm. Au loin, on a vu le nouveau venu changer de cap et se diriger vers Alliance. Alarm a manifestement abandonné la chasse et s'est éloigné. Sybil continua et commença bientôt à tirer sur le duc de Lauzun.

Confiant à la fois dans la vitesse de l'Alliance et dans son combat, Barry la manœuvra entre Sybil et le duc de Lauzun pour exiger toute l'attention de la première afin que celle-ci puisse se mettre en sécurité. Sybil a ensuite tourné son feu vers Alliance et a réussi à envoyer un coup de son chasseur d'étrave dans la cabine de la frégate américaine, blessant mortellement un officier subalterne et dispersant de nombreux éclats. Pourtant, Barry a tenu le feu de l'Alliance jusqu'à ce qu'elle soit à un jet de pierre de son adversaire. À ce stade, une bordée du navire de guerre américain a ouvert quelque 40 minutes de combat rapproché qui a finalement forcé Sybil à fuir à la suite d'Alarm et de Tobayv.

Entre-temps, le traité de Paris qui mettait fin à la guerre et reconnaissait l'indépendance des États-Unis avait été ratifié le 3 février 1783 environ cinq semaines avant la bataille au cours de laquelle elle tira le dernier coup de feu de la Révolution américaine.

Les deux navires américains rentrèrent de nouveau chez eux le lendemain de leur affrontement avec les Britanniques, le 11 mars, mais se séparèrent du cap Hatteras une semaine plus tard. Le 19, l'Alliance rencontra un navire de ligne britannique alors qu'il se dirigeait vers les caps du Delaware. Elle a donné la chasse et a forcé Alliance à reprendre la mer. Cela a créé une diversion qui a permis au duc de Lauzun de se glisser dans le Delaware sans être inquiété et de remonter le fleuve jusqu'à Philadelphie.

Alliance continua vers le nord et arriva à Newport R.I., en milieu d'après-midi le 20 mars 1783. Comme ce port pouvait facilement être attaqué par des hommes de guerre britanniques, il remonta bientôt la baie de Narragansett et jeta l'ancre juste en dessous de Providence. Là, son équipage était réduit aux besoins du temps de paix ; et elle a été complètement révisée.

Ordonnée de se rendre dans la baie de Chesapeake pour embarquer une cargaison de tabac à expédier vers l'Europe, la frégate a pris la route le 20 juin, mais, se dirigeant vers la mer, elle a heurté un rocher et s'est échouée jusqu'à la marée haute. En flottant librement, l'Alliance semblait toujours serrée et a repris son voyage via les caps de Virginie et la baie inférieure de Chesapeake jusqu'au Rappahannock. Elle a ensuite remonté cette rivière où elle a commencé à prendre du tabac. Une fois complètement chargé, il s'est dirigé vers l'aval le 21 août et a navigué vers l'Atlantique trois jours plus tard.

Peu de temps après que le navire est entré en haute mer, l'eau a monté rapidement dans sa cale. Une enquête hâtive a révélé qu'une fuite s'était développée là où elle avait heurté le rocher des semaines auparavant. Les tentatives de l'équipage pour évacuer l'afflux ont échoué, forçant Barry à se diriger vers le Delaware.

Un examen plus approfondi du navire à Philadelphie a exclu toute solution rapide et a amené le Congrès à annuler le voyage. Son tabac a été transféré sur d'autres navires et son équipage a été réduit au strict minimum nécessaire pour le maintenir dans un état raisonnablement satisfaisant.

Lorsque le comité d'enquête a signalé que les réparations nécessaires seraient assez coûteuses, aucun financement n'était disponible pour la tâche. Il semble que le travail n'ait jamais été fait avant que l'Alliance, le dernier navire de la marine continentale, ne soit vendu à Philadelphie le 1er août 1785 à John Coburn et à un partenaire nommé Whitehead. Ces messieurs l'ont ensuite vendue à Robert Morris qui a converti le navire en un East Indiaman. Son nouveau propriétaire - qui, en tant qu'esprit directeur sur les questions navales au Congrès continental et agent de la marine de cet organisme dans les dernières années de la lutte pour l'indépendance américaine, avait dirigé ses opérations - a choisi Thomas Read comme son maître lors de son premier service marchand. . Cet ancien capitaine de la marine continentale l'a emmenée en Chine par une nouvelle route à travers les Indes néerlandaises et les îles Salomon. Elle quitta Philadelphie en juin 1787 et arriva à Canton le 22 décembre de la même année. While passing through the Carolines on the outward voyage Read found two islands which were not on his chart and named the first—probably Ponape—Morris and the second, Alliance. At Canton he loaded the ship with tea which he delivered back at Philadelphia on 17 September 1788, ending a record voyage.

Apparently, no details of Alliance's subsequent career have survived. However, when she was no longer seaworthy, the former frigate was abandoned on the shore of Petty Island across the Delaware from Philadelphia. At low tide, some of her timbers could be seen in the sands there until her remaining hulk was destroyed during dredging operations in 1901.


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