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La guerre française et indienne se termine

La guerre française et indienne se termine


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La guerre de Sept Ans, un conflit mondial connu en Amérique sous le nom de guerre franco-indienne, se termine par la signature du traité de Paris par la France, la Grande-Bretagne et l'Espagne.

Au début des années 1750, l'expansion de la France dans la vallée de la rivière Ohio a amené le pays à plusieurs reprises en conflit armé avec les colonies britanniques. En 1756, les Britanniques déclarent officiellement la guerre à la France.

LIRE LA SUITE: Comment George Washington, 22 ans, a déclenché par inadvertance une guerre mondiale

Au cours de la première année de la guerre, les Britanniques ont subi une série de défaites aux mains des Français et de leur vaste réseau d'alliances amérindiennes. Cependant, en 1757, le Premier ministre britannique William Pitt (l'aîné) a reconnu le potentiel d'expansion impériale qui résulterait de la victoire contre les Français et a emprunté massivement pour financer un effort de guerre accru. Pitt a financé la lutte de la Prusse contre la France et ses alliés en Europe et a remboursé les colonies pour la levée d'armées en Amérique du Nord. En 1760, les Français avaient été expulsés du Canada et en 1763, tous les alliés de la France en Europe avaient conclu une paix séparée avec la Prusse ou avaient été vaincus. De plus, les tentatives espagnoles pour aider la France dans les Amériques avaient échoué, et la France a également subi des défaites contre les forces britanniques en Inde.

La guerre de Sept Ans a pris fin avec la signature des traités d'Hubertusburg et de Paris en février 1763. Dans le traité de Paris, la France a perdu toutes les revendications sur le Canada et a donné la Louisiane à l'Espagne, tandis que la Grande-Bretagne a reçu la Floride espagnole, le Haut-Canada et divers français exploitations à l'étranger. Le traité assure la suprématie coloniale et maritime de la Grande-Bretagne et renforce les 13 colonies américaines en éliminant leurs rivaux européens au nord et au sud. Quinze ans plus tard, l'amertume des Français face à la perte de la majeure partie de leur empire colonial a contribué à leur intervention dans la Révolution américaine aux côtés des Patriotes.

LIRE LA SUITE: 7 événements qui ont conduit à la révolution américaine


Guerre française et indienne

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Guerre française et indienne, phase américaine d'une guerre mondiale de neuf ans (1754-1763) entre la France et la Grande-Bretagne. (La phase européenne la plus complexe fut la guerre de Sept Ans [1756-1763].) Elle détermina le contrôle du vaste territoire colonial de l'Amérique du Nord. Les trois phases précédentes de ce concours étendu pour la maîtrise outre-mer comprenaient la guerre du roi Guillaume (1689-1697), la guerre de la reine Anne (1702-1713) et la guerre du roi George (1744-1748).

Quand a commencé la guerre française et indienne?

La guerre française et indienne faisait partie d'une guerre mondiale de neuf ans qui a eu lieu entre 1754 et 1763. Elle a été menée entre la France et la Grande-Bretagne pour déterminer le contrôle du vaste territoire colonial d'Amérique du Nord.

Quelle a été la cause principale de la guerre française et indienne?

La guerre française et indienne a commencé sur la question spécifique de savoir si la vallée supérieure de la rivière Ohio faisait partie de l'Empire britannique, et donc ouverte au commerce et à la colonisation par les Virginiens et les Pennsylvaniens, ou une partie de l'Empire français.

Quel traité oblige la France à céder le Canada à la Grande-Bretagne ?

Aux termes du traité de Paris signé le 10 février 1763, la France devait céder le Canada à la Grande-Bretagne et renoncer à toutes revendications sur les terres situées à l'est du fleuve Mississippi, à l'extérieur des environs de la Nouvelle-Orléans.


La guerre française et indienne se termine

La guerre de Sept Ans, un conflit mondial connu en Amérique sous le nom de guerre française et indienne, se termine par la signature du traité de Paris par la France, la Grande-Bretagne et l'Espagne. Au début des années 1750, l'expansion de la France dans la vallée de la rivière Ohio a amené le pays à plusieurs reprises en conflit armé avec les colonies britanniques. En 1756, les Britanniques déclarent officiellement la guerre à la France. Au cours de la première année de la guerre, les Britanniques ont subi une série de défaites aux mains des Français et de leur vaste réseau d'alliances amérindiennes. Cependant, en 1757, le Premier ministre britannique William Pitt (l'aîné) a reconnu le potentiel d'expansion impériale qui résulterait de la victoire contre les Français et a emprunté massivement pour financer un effort de guerre accru. Pitt a financé la lutte de la Prusse contre la France et ses alliés en Europe et a remboursé les colonies pour la levée d'armées en Amérique du Nord.

En 1760, les Français avaient été expulsés du Canada et en 1763, tous les alliés de la France en Europe avaient conclu une paix séparée avec la Prusse ou avaient été vaincus. De plus, les tentatives espagnoles pour aider la France dans les Amériques avaient échoué, et la France a également subi des défaites contre les forces britanniques en Inde. La guerre de Sept Ans a pris fin avec la signature des traités d'Hubertusburg et de Paris en février 1763. Dans le traité de Paris, la France a perdu toutes les revendications sur le Canada et a donné la Louisiane à l'Espagne, tandis que la Grande-Bretagne a reçu la Floride espagnole, le Haut-Canada et divers français exploitations à l'étranger. Le traité assure la suprématie coloniale et maritime de la Grande-Bretagne et renforce les 13 colonies américaines en éliminant leurs rivaux européens au nord et au sud. Quinze ans plus tard, l'amertume des Français face à la perte de la majeure partie de leur empire colonial a contribué à leur intervention dans la Révolution américaine aux côtés des Patriotes.


La guerre française et indienne se termine - HISTOIRE

Remarque : Les informations audio de la vidéo sont incluses dans le texte ci-dessous.

La guerre des Français et des Indiens a été une guerre majeure menée dans les colonies américaines entre 1754 et 1763. Les Britanniques ont gagné un territoire important en Amérique du Nord à la suite de la guerre.


Les Français rencontrent les dirigeants indiens
par Émile Louis Vernier

Qui a combattu dans la guerre française et indienne?

D'après le nom de la guerre, vous devineriez probablement que les Français ont combattu les Indiens pendant la guerre française et indienne. En fait, les principaux ennemis de la guerre étaient les Français et les Britanniques. Les deux camps avaient des alliés amérindiens. Les Français se sont alliés à plusieurs tribus, dont les Shawnee, les Lenape, les Ojibwa, les Ottawa et les Algonquins. Les Britanniques se sont alliés aux Iroquois, aux Catawba et aux Cherokee (pour un temps).

En quoi est-ce différent de la guerre de Sept Ans ?

La guerre française et indienne est considérée comme faisant partie de la guerre de Sept Ans. La guerre de Sept Ans s'est déroulée dans une grande partie du monde. La partie de la guerre de Sept Ans qui s'est déroulée en Amérique du Nord s'appelle la guerre des Français et des Indiens.

La guerre s'est déroulée principalement dans le nord-est, le long de la frontière entre les colonies britanniques et les colonies françaises de la Nouvelle-France.

Avant la guerre

Lorsque les colonies américaines ont commencé à s'étendre vers l'ouest, elles sont entrées en conflit avec les Français. Le premier véritable conflit a commencé lorsque les Français se sont installés dans le pays de l'Ohio et ont construit Fort Duquesne sur la rivière Ohio (où se trouve aujourd'hui la ville de Pittsburgh). C'est au cours de la construction de ce fort que la première bataille de la guerre, la bataille de Jumonville Glen, a eu lieu le 28 mai 1754.

  • Général Braddock à Fort Duquesne (1755) - Le général britannique Braddock a mené 1500 hommes pour prendre Fort Duquesne. Ils ont été pris en embuscade et vaincus par des soldats français et indiens.
  • Bataille du fort Oswego (1756) - Les Français ont capturé le fort britannique d'Oswego et ont fait captifs 1 700 prisonniers.
  • Massacre à Fort William Henry (1757) - Les Français ont pris Fort William Henry. De nombreux soldats britanniques ont été massacrés alors que les alliés indiens de la France ont violé les termes de la capitulation britannique et ont tué environ 150 soldats britanniques.
  • Bataille de Québec (1759) - Les Britanniques revendiquent une victoire décisive sur les Français et occupent la ville de Québec.

La guerre franco-indienne prend fin le 10 février 1763 avec la signature du traité de Paris. La France est contrainte d'abandonner tout son territoire nord-américain. La Grande-Bretagne a gagné toutes les terres à l'est du fleuve Mississippi et l'Espagne a gagné les terres à l'ouest du Mississippi.

La guerre française et indienne a eu des conséquences majeures sur l'avenir des colonies britanniques en Amérique.

La guerre a coûté cher au gouvernement britannique. Afin de payer pour cela, ils ont émis des taxes sur les colonies. Le gouvernement britannique considérait cela comme juste car il protégeait les intérêts des colonies. Les colonies, cependant, pensaient qu'elles ne devraient pas être taxées à moins d'être représentées au sein du gouvernement britannique.

De plus, cette guerre était la première fois que les colonies s'unissaient pour combattre un ennemi commun. Ils ont constitué des milices coloniales et pris confiance en leurs capacités de combat. En fin de compte, les événements de la guerre française et indienne ont joué un rôle majeur avant la Révolution américaine.


La guerre française et indienne se termine - HISTOIRE

Benjamin Franklin, Rejoignez nous ou mourez., gravure sur bois, 9 mai 1754. L'avertissement de Benjamin Franklin aux colonies britanniques d'Amérique "rejoindre ou mourir" les exhortant à s'unir contre les Français et les autochtones, montre un serpent segmenté, "SC, NC, V., M., P ., NJ, NY, [et] NE" - Bibliothèque du Congrès, Division des estampes et photographies

La guerre française et indienne a été le plus grand défi militaire auquel la colonie du Connecticut a été confrontée entre le soulèvement du roi Philippe et la Révolution américaine. La guerre a eu un impact profond sur la colonie car elle a mis à rude épreuve les ressources économiques, politiques et humaines et a mis en mouvement des forces qui ont provoqué la rébellion du Connecticut et de la Grande-Bretagne, d'autres colonies nord-américaines d'origine, une douzaine d'années après la fin de la guerre.

Le roi Philippe de Pokonoket. Gravure sur bois, milieu des années 1800, basée sur une gravure de Paul Revere – Connecticut Historical Society

Entre la fin du XVIIe siècle et le milieu du XVIIIe siècle, les têtes couronnées européennes ont mené une succession de guerres dynastiques. Ces conflits ont débordé dans le Nouveau Monde, principalement en raison de la rivalité entre les deux principaux combattants, la Grande-Bretagne et la France. Chacun a établi un empire colonial florissant et a vu l'autre comme une menace pour la croissance et la prospérité continues. La Grande-Bretagne a concentré ses colonies nord-américaines le long de la côte atlantique, tandis que la vaste colonie Bourbon de la Nouvelle-France, peu peuplée, s'étendait de l'Acadie, en amont du fleuve Saint-Laurent en passant par le Québec et les Grands Lacs et englobait le système fluvial Ohio-Mississippi. Chaque camp comptait parmi ses alliés des tribus amérindiennes clés.

En 1754, ces deux empires sont entrés en collision dans ce qui est maintenant la Pennsylvanie occidentale lors d'une série d'affrontements entre les autorités françaises et les partis de reconnaissance coloniale de Virginie dirigés par le jeune George Washington. L'année suivante, 1755, les autorités du Connecticut se sont mobilisées pour la guerre. En mars, l'Assemblée générale a autorisé les primes et fixé les salaires des recrues militaires. Trois mille enrôlements ont suivi et en juin, des centaines de milices du Connecticut avaient marché vers Albany, qui est devenue la principale zone de rassemblement pour les campagnes de New York qui ont suivi. En juillet 1755, la guerre a commencé sérieusement lorsqu'une force franco-amérindienne a mis en déroute les réguliers britanniques et les troupes de la province de Virginie en route pour chasser les Français de Fort Duquesne (aujourd'hui Pittsburgh).

De retour à New York, les recrues du Connecticut ont servi dans le cadre d'un mouvement planifié du général Sir William Johnson sur l'avant-poste stratégique français de Fort St. Frederic (Crown Point) le long de l'extrémité sud du lac Champlain. L'expédition de Johnson s'arrêta pour construire une base d'opérations, Fort Edward, entre la rivière Hudson et le lac George. Le retard a donné aux Français et à leurs alliés amérindiens le temps de lancer leur propre attaque. Les forces se sont affrontées le 8 septembre 1755 lors de la bataille du lac George.

Temps troublés pour les troupes du Connecticut

Environ huit cents soldats du Connecticut sous le commandement de Durham, Connecticut, originaire de Phineas Lyman ont pris part à l'engagement, subissant des pertes importantes : 45 morts, 20 blessés et 5 disparus. Ceux-ci s'ajoutent à un certain nombre d'hommes qui ont péri plus tôt dans l'été des suites d'accidents et de maladies. Cela avait été une introduction approximative à la vie militaire. De nombreuses troupes du Connecticut, dépourvues d'armes et d'entraînement efficaces, étaient employées à la construction de routes, à la construction et à d'autres tâches subalternes, et leur moral ne s'améliorait pas lorsque les salaires promis par l'Assemblée générale n'étaient pas payés.

En 1756, le conflit en Amérique du Nord s'était transformé en une guerre mondiale avec des armées et des forces navales engagées en Europe, en Afrique, en Asie et dans les Caraïbes. Les législatures coloniales de l'Amérique du Nord britannique ont répondu aux appels annuels de la mère patrie pour la main-d'œuvre, et les enrôlements dans le Connecticut ont totalisé environ 3 700 pour 1756 et 1757.

Cependant, la guerre en Amérique du Nord a continué à mal se passer pour la Grande-Bretagne. Fort William Henry, sur la rive sud du lac George, tomba en août 1757 malgré la présence d'une importante force de secours retranchée à Fort Edward, à seulement 15 milles de là. Jabez Fitch Jr., un sergent de Norwich âgé de 20 ans qui servait dans une compagnie de milice de New London, tenait un journal de sa vie à Fort Edward pendant cette période. Fitch a exprimé l'impuissance que lui et ses compagnons ressentaient en entendant William Henry sous les bombardements quotidiens mais sans pouvoir rien y faire : « Le siège de Fort William Henry a commencé le 3 août et il a été rendu le 9 à 7 heures du matin. Pendant tout le temps de ce siège, nos hommes étaient extrêmement résolus à aller soulager notre peuple. Mais jamais pu en aucun cas obtenir des commandes. Fitch poursuit en rapportant le tristement célèbre massacre des captifs de William Henry par les alliés amérindiens du commandant français Marquis de Montcalm qui, a déclaré Fitch, "ont pillé, dépouillé, tué et scalpé notre peuple".

"Notre trésor est épuisé, notre substance consommée [et] le nombre de nos hommes valides a beaucoup diminué", a déclaré le gouverneur colonial du Connecticut, Thomas Fitch, à la fin de 1757. En outre, a-t-il déclaré, "l'esprit, la vigueur et résolution » de la population avait beaucoup faibli. Bref, la colonie du Connecticut était lasse de la guerre.

L'une des nombreuses légendes entourant Israël Putnam de Pomfret raconte comment, pendant la guerre française et indienne, un officier britannique arrogant l'a défié en duel. Imprimer env. 1850-1869 – Connecticut Historical Society et Connecticut History Illustrated

Des efforts revigorés

Le sort de la guerre tourna dramatiquement l'année suivante, 1758. Sous la direction de William Pitt, le gouvernement britannique commença à investir de l'argent et des ressources dans le conflit, déterminé une fois pour toutes à établir une supériorité navale et coloniale sur la France. En plus d'envoyer plus de réguliers britanniques, Pitt a demandé aux colonies 20 000 soldats provinciaux, promettant au gouvernement britannique de prendre en charge les coûts encourus pour les former, les équiper, les armer et les payer. L'Assemblée générale du Connecticut a répondu avec enthousiasme, déclarant une levée de 5 000 en 1758 et 5 000 autres en 1759. La colonie a failli atteindre les deux objectifs.

Le commandement du Connecticut nouvellement revigoré par le major-général Lyman formait une partie importante de l'armée de 9 000 soldats provinciaux et 6 000 réguliers que le général britannique James Abercromby employait dans l'espoir d'expulser les Français du fort Carillon (Ticonderoga), au sud du lac Champlain. La bataille qui s'ensuit, le 8 juillet 1758, la plus importante de la guerre en termes de forces engagées et de pertes subies, sera le dernier grand triomphe français.

À partir de la chute de la forteresse de Louisbourg le 27 juillet 1758, les armes britanniques remportent succès sur succès, capturant les forts Duquesne, Niagara et Carillon, Québec (septembre 1759) et enfin Montréal (septembre 1760).

Putnam [sauvé par Molang], gravure sur bois par Lossing & Barritt, 1856 – New York Public Library Digital Gallery

L'expédition de La Havane marqua l'un des derniers épisodes de la guerre, qui se termina par la signature du traité de Paris en février 1763. Le traité laissa le Canada et la vaste région des Grands Lacs sous contrôle britannique. La Nouvelle-France n'était plus.

Les conséquences durables de la guerre

Détail de l'actualité de “Paris, 19 juin”, La Gazette du Connecticut, 18 septembre 1756, New Haven, Connecticut

La guerre des Français et des Indiens a profondément marqué la colonie du Connecticut. Son premier journal, le Journal du Connecticut, lancé en avril 1755 à New Haven en grande partie pour fournir aux lecteurs des rapports sur le conflit. Un deuxième journal, le Résumé du nouveau Londres, également connu sous le nom de Annonceur hebdomadaire, a commencé à être publié en août 1758, également comme véhicule de reportage de guerre.

Parce que les enrôlements étaient une affaire annuelle et que de nombreux hommes se sont enrôlés plus d'une fois, les historiens calculent que les 22 858 enrôlements en temps de guerre du Connecticut représentaient environ 16 000 hommes, soit environ 12 % de la population totale de la colonie. Beaucoup de ceux qui se sont portés volontaires l'ont fait pour des raisons économiques. La prime à la signature et le salaire mensuel fournissaient au fermier et à l'artisan pauvre, sans terre ni profession, une source de revenus. Pourtant, le travail avait un prix : 1 445 soldats du Connecticut sont morts au combat, de maladie ou d'autres causes pendant les années de guerre.

La fin de la guerre a trouvé la colonie économiquement déprimée et profondément endettée - et cela n'a fait qu'empirer. Le gouvernement britannique a dû trouver un moyen de payer les coûts associés à la guerre (qui ont presque doublé la dette nationale). Les ministres ont déterminé que les colonies américaines devaient partager les dépenses car elles ont grandement bénéficié de l'issue de la guerre. D'abord, les droits de douane sur le sucre, le café, le vin et d'autres produits importés. Puis, en 1765, le Parlement a adopté la fameuse loi sur les timbres, taxant effectivement tous les matériaux en papier. Les colonies ont explosé dans l'opposition.

David Drury, rédacteur en chef à la retraite du Courant de Hartford et étudiant de longue date en histoire, contribue régulièrement à des articles sur l'histoire du Connecticut au Courant et autres publications.


La guerre française et indienne se termine, 1763

C'était une guerre qui a commencé en Amérique quand « une volée tirée par un jeune Virginien dans les bois de l'Amérique a mis le feu au monde ». La citation était d'Horace Walpole, célèbre écrivain et fils du Premier ministre britannique, le jeune Virginien était George Washington, et l'officier français tué dans l'embuscade était Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. Le site se trouve dans le comté moderne de Fayette, dans l'ouest de la Pennsylvanie, un endroit connu maintenant sous le nom de Jumonville Glen, et marqué par une croix de montagne de 60 pieds de haut, pesant 47 000 livres dans 183 tonnes de béton. Du sommet, on peut voir trois états dans un rayon de cinquante milles. L'escarmouche a déclenché une guerre qui a duré sept ans et a changé le monde à jamais.


Horace Walpole (1717-1797) écrivain anglais, historien de l'art et homme politique


Photo du site de la bataille de Jumonville Glen, combattu le 28 mai 1754

De 1689 à 1762, l'Angleterre a mené quatre grandes guerres contre la France. Les alliances avec d'autres nations européennes ont varié avec le temps, mais les deux principaux antagonistes sont restés les mêmes.Alors que chaque guerre reflétait des controverses dynastiques parmi les Européens, les coloniaux américains les nommèrent d'après le monarque anglais au pouvoir à l'époque : la guerre du roi Guillaume, la guerre de la reine Anne, la guerre du roi George, et enfin la plus importante et la plus importante de toutes « Les Français et la guerre indienne. Non seulement le conflit a été nommé d'après les principaux adversaires, mais il a commencé en Amérique, a tué le plus de colons et a préparé le terrain pour la guerre d'indépendance américaine.


Carte illustrant les principaux mouvements et conflits de la guerre française et indienne (1754-1763)

George Washington (1732-1799) en 1772 portant son uniforme de colonel Virginia Regiment de la guerre française et indienne

L'empire français d'Amérique était centré sur le Canada, qui fournissait des fourrures, du bois et des provisions de marine. Lorsque les mères patries sont entrées en guerre, leurs colonies ont dû le faire aussi, et la plupart des combats en Amérique du Nord ont eu lieu au Canada et aux frontières de la Nouvelle-Angleterre et des colonies du milieu, y compris la Virginie. Bien que le traité mettant fin à la «guerre du roi George» en 1748 ait réglé les controverses anglo-françaises, les deux parties revendiquaient toujours la vallée de l'Ohio, qui s'étendait de l'ouest de la Pennsylvanie au fleuve Mississippi. Les Français ont construit des forts le long du lac Érié et dans l'ouest de New York et de la Pennsylvanie aussi loin au sud que la conjonction des «trois rivières» (futur Pittsburgh).


Carte de la région de la rivière Ohio dessinée à la main par George Washington dans le journal qu'il a tenu de son expédition de 1753 notant les intentions françaises


Modèle du fort français Duquesne qui se trouvait dans l'actuelle Pittsburgh, Pennsylvanie

En 1754, le gouverneur de Virginie envoya son aventurier major de milice, George Washington, dans une expédition d'avertissement, puis avec une petite armée pour chasser les Français de leur fort nommé d'après le gouverneur français Duquesne. Après l'embuscade qui tua le jeune officier français Jumonville, les troupes de Virginie se retrouvèrent piégées dans un fort de fortune mal vu nommé Fort Necessity, près du futur Uniontown, en Pennsylvanie. Washington se rendit et fut renvoyé en Virginie. Le gouverneur a fait appel à Londres pour des troupes et a été envoyé une armée britannique de deux régiments, qui se sont combinés avec environ cinq cents milices de Virginie, tous sous le commandement d'un égaré, arrogant, incompétent nommé général Edward Braddock. Il a été tué et son armée mise en déroute par une force ad hoc de civils français, de guerriers indiens alliés aux Français et de quelques soldats français, et la guerre connue dans les colonies sous le nom de guerre française et indienne était en cours – en Amérique, Europe, et sur les océans du monde. Le Parlement a officiellement déclaré la guerre en mai 1756. Elle a duré sept ans, a coûté un lourd tribut en vies, en trésors et en biens, et surtout, a redessiné la carte des empires en Amérique du Nord.


Reconstruction moderne de Fort Necessity


Une gravure représentant le conseil de nuit de George Washington à Fort Necessity

Les Français semblaient avoir tout leur chemin dans les premières années de la guerre, « une moisson de défaites et de déceptions » pour les Anglais. Les commandants britanniques en Amérique du Nord étaient caractérisés par un historien comme « sans distinction » et qui « devait [leur] position à une nomination politique ». Le général Webb, par exemple, a été « sélectionné pour un rôle au-delà de ses capacités. . . prudent, manquant de confiance en soi et de jugement, et bientôt frappé d'incapacité par la paralysie. Le Premier ministre William Pitt a finalement décidé de tout mettre en œuvre pour vaincre la France.


William Pitt (1708-1778) Premier ministre britannique (1766-68)

Il a remplacé le commandement nord-américain par trois colonels vétérans combattant en Europe et les a promus au rang de général pour mener la Grande-Bretagne à la victoire au Canada. Le jeune James Wolfe (31 ans), « bien qu'il soit un homme maigre, sans menton et maladif avec un penchant pour la poésie » a mené l'armée à la victoire sur les Français à Québec, où il a été tué à l'heure de son triomphe, en 1759, scellant le destin de l'ennemi, bien que la guerre dura encore plusieurs années. Pitt a engagé plus de 25 000 hommes dans la guerre des Amériques et a failli mettre la nation en faillite, mais il a remporté une victoire militaire et diplomatique décisive.


James Wolfe (1727-1759) Officier de l'armée britannique connu principalement pour sa victoire en 1759 sur les Français à la bataille de Québec

Le traité de Paris a été signé le 10 février 1763. Il a mis fin à une guerre monumentale, doublant la taille de l'Empire britannique et « balayant la France du continent nord-américain ». Outre le Canada, l'Angleterre a obtenu la Floride et tout ce que la France avait revendiqué à l'est du fleuve Mississippi. L'Espagne a repris la Nouvelle-Orléans et l'ouest de la Floride. En vingt ans, les Américains coloniaux, qui souffrent depuis longtemps, seraient des nations indépendantes et, en 1814, l'Angleterre ne serait installée qu'au Canada, regardant par-dessus leur frontière sud, songeant aux retombées de leur triomphe écrasant de la guerre française et indienne.


Carte montrant les gains territoriaux de la Grande-Bretagne et de l'Espagne après la guerre française et indienne


La guerre française et indienne (1754-1763) : ses conséquences

La capitulation de Montréal le 8 septembre 1760 a marqué la fin de toutes les grandes opérations militaires entre la Grande-Bretagne et la France en Amérique du Nord pendant la guerre française et indienne. Bien que les canons se soient tus au Canada et dans les colonies britanniques, il restait encore à déterminer comment ou quand la guerre de Sept Ans, qui faisait toujours rage dans le monde entier, prendrait fin. Ce qui a résulté de ce conflit mondial et de la guerre française et indienne a façonné l'avenir de l'Amérique du Nord.

En 1762, la guerre de Sept Ans, menée en Europe, dans les Amériques, en Afrique de l'Ouest, en Inde et aux Philippines, avait épuisé les parties opposées au conflit. Les combattants (Grande-Bretagne, Prusse et Hanovre contre la France, l'Espagne, l'Autriche, la Saxe, la Suède et la Russie) étaient prêts pour la paix et un retour au Status Quo. Les membres impérialistes du Parlement britannique ne voulaient pas céder les territoires gagnés pendant la guerre, mais l'autre faction croyait qu'il était nécessaire de restituer un certain nombre de possessions d'avant-guerre à la France afin de maintenir un équilibre des pouvoirs en Europe. Cette dernière mesure n'inclurait cependant pas les territoires français d'Amérique du Nord et la Floride espagnole.

Le 10 février 1763, plus de deux ans après la fin des combats en Amérique du Nord, les hostilités cessent officiellement avec la signature du traité de Paris entre la Grande-Bretagne, la France et l'Espagne. Le destin de l'avenir de l'Amérique avait été placé sur une nouvelle trajectoire, et comme l'a affirmé de manière célèbre l'historien du XIXe siècle, Francis Parkman, "la moitié du continent a changé de mains sur un coup de plume". L'empire nord-américain de la France avait disparu.

Amérique du Nord après la signature du traité de Paris en 1763.

Le traité accordait à la Grande-Bretagne le Canada et toutes les revendications de la France à l'est du fleuve Mississippi. Cela n'incluait cependant pas la Nouvelle-Orléans, que la France a été autorisée à conserver. Les sujets britanniques se sont également vu garantir des droits de navigation gratuits sur le Mississippi. En Nouvelle-Écosse, la forteresse de Louisbourg est restée aux mains des Britanniques. Un corps expéditionnaire provincial colonial avait capturé la forteresse en 1745 pendant la guerre du roi George, et à leur grand regret, elle fut restituée aux Français en tant que disposition du traité d'Aix-la-Chapelle (1748). Ce ne serait pas le cas cette fois-ci. Dans les Caraïbes, les îles de Saint-Vincent, Dominique, Tobago, Grenade et les Grenadines resteraient aux mains des Britanniques. Une autre acquisition de bogues pour l'empire nord-américain de Sa Majesté est venue d'Espagne sous la forme de la Floride. En retour, La Havane a été rendue aux Espagnols. Cela a donné à la Grande-Bretagne le contrôle total de la côte atlantique de Terre-Neuve jusqu'au delta du Mississippi.

La perte du Canada, économiquement, n'a pas beaucoup nui à la France. Cela s'était avéré être un trou d'argent qui coûtait plus cher à entretenir le pays qu'il ne rapportait réellement de profit. Les îles à sucre des Antilles étaient beaucoup plus lucratives, et pour le plaisir de la France, la Grande-Bretagne rendit la Martinique et la Guadeloupe. Bien que l'influence de Sa Majesté très chrétienne en Amérique du Nord ait reculé, la France a conservé une petite emprise à Terre-Neuve pour la pêche. La Grande-Bretagne a permis aux Français de conserver leurs droits sur la morue dans les Grands Bancs, ainsi que dans les îles de Saint-Pierre et Miquelon au large de la côte sud.

Les habitants des colonies britanniques d'Amérique du Nord jubilaient en entendant les résultats du traité de Paris. Pendant près d'un siècle, ils avaient vécu dans la peur des colons français et de leurs alliés amérindiens au nord et à l'ouest. Maintenant, l'influence de la France sur le continent avait été expulsée et ils pouvaient espérer vivre leur vie en paix et de manière autonome sans compter sur la protection de la Grande-Bretagne.

Les conséquences de la guerre française et indienne feraient plus pour creuser un fossé entre la Grande-Bretagne et ses colons plus que tout autre événement jusqu'à ce point de l'histoire. Pendant la guerre de Sept Ans, la dette nationale de la Grande-Bretagne a presque doublé et les colonies supporteraient une bonne partie du fardeau de la payer. Dans les années qui ont suivi, des taxes ont été imposées sur les nécessités que les colons considéraient comme faisant partie de la vie quotidienne - thé, mélasse, produits en papier, etc. Bien que fiers Anglais, les colons se considéraient comme les partenaires dans l'Empire britannique, non sujets. Le roi George III ne l'a pas vu de cette façon. Ces mesures ont rencontré divers degrés d'opposition et ont servi d'allumage qui contribuerait finalement à allumer les feux de la révolution.

Cet amadou qui finira par être allumé la décennie suivante est également venu sous la forme de la terre à l'ouest des Appalaches, qui avait été fortement disputée pendant la guerre. Alors que les commerçants britanniques se déplaçaient vers l'ouest au-dessus des montagnes, des différends ont éclaté entre eux et les Amérindiens (auparavant alliés aux Français) qui habitaient la région. Les produits hors de prix ne plaisaient pas aux Amérindiens et presque immédiatement des tensions sont apparues. Pour beaucoup dans l'armée britannique et les colonies, cette terre avait été conquise et reposait sous la domination de Sa Majesté. Par conséquent, le territoire à l'ouest des Appalaches n'était pas considéré comme une terre partagée ou autochtone – il était légitimement ouvert au commerce et à la colonisation britanniques. Les Amérindiens n'ont pas réagi en conséquence.

Peinture du 19ème siècle de Pontiac par John Mix Stanley

Ce qui s'est passé ensuite est entré dans l'histoire sous le nom de rébellion de Pontiac (1763-1764) et a impliqué des membres des tribus Seneca, Ottawa, Huron, Delaware et Miami. Les divers soulèvements et attaques non coordonnées contre les forts, les avant-postes et les colonies britanniques dans la vallée de la rivière Ohio et

le long des Grands Lacs qui se sont produits, ont ravagé la frontière. Bien qu'une poignée de forts tombent, deux bastions clés, les forts Detroit et Pitt, ne capitulent pas. Dans une tentative de réprimer la rébellion contre l'autorité britannique, la Proclamation de 1763 a été publiée. Les établissements français au nord de New York et de la Nouvelle-Angleterre ont été regroupés dans la colonie de Québec, et la Floride a été divisée en deux colonies distinctes. Toute terre qui n'entrait pas dans les limites de ces colonies, qui seraient régies par la loi anglaise, était concédée aux Amérindiens. La rébellion de Pontiac a finalement pris fin.

La Proclamation royale de 1763 aliéna encore plus les colons britanniques. Beaucoup ont cherché à coloniser l'ouest, et même la Pennsylvanie et la Virginie avaient déjà revendiqué des terres dans la région. La proclamation interdisait aux colonies d'émettre des subventions. Seuls les représentants de la Couronne pouvaient négocier l'achat de terres avec les Amérindiens. Tout comme la France avait enfermé les colonies le long de la côte est, George III faisait maintenant de même.

La guerre française et indienne avait d'abord été un succès majeur pour les treize colonies, mais ses conséquences ont envenimé la victoire. Les impôts imposés pour payer une dette nationale massive, une lutte constante avec les Amérindiens pour les frontières et les territoires, et l'interdiction de l'expansion vers l'ouest ont alimenté une identité « américaine » toujours croissante. Au fil des années qui ont suivi la drogue de la guerre française et indienne, les colons, déjà à 3 000 milles de la Grande-Bretagne, s'éloignaient de plus en plus de la mère patrie.


Contenu

Ce qu'on a appelé la guerre de Sept Ans (1756-1763) a commencé comme un conflit entre la Grande-Bretagne et la France en 1754, lorsque les Britanniques ont cherché à s'étendre sur le territoire revendiqué par les Français en Amérique du Nord. La guerre est connue sous le nom de guerre française et indienne, les Britanniques et les Français et leurs alliés amérindiens respectifs se battant pour le contrôle du territoire. Les hostilités se sont intensifiées lorsqu'une unité britannique dirigée par un lieutenant-colonel George Washington, âgé de 22 ans, a tendu une embuscade à une petite force française lors de la bataille de Jumonville Glen le 28 mai 1754. Le conflit a explosé à travers les frontières coloniales et s'est étendu à la saisie par la Grande-Bretagne de centaines de des navires marchands français en mer.

La Prusse, une puissance montante, a lutté avec l'Autriche pour la domination à l'intérieur et à l'extérieur du Saint Empire romain germanique en Europe centrale. En 1756, les quatre plus grandes puissances « échangent leurs partenaires » de sorte que la Grande-Bretagne et la Prusse s'allient contre la France et l'Autriche. Réalisant que la guerre était imminente, la Prusse a frappé préventivement la Saxe et l'a rapidement envahie. Le résultat a provoqué un tollé dans toute l'Europe. En raison de l'alliance de l'Autriche avec la France pour reconquérir la Silésie, qui avait été perdue dans la guerre de Succession d'Autriche, la Prusse a formé une alliance avec la Grande-Bretagne. À contrecœur, en suivant la diète impériale du Saint Empire romain germanique, qui déclara la guerre à la Prusse le 17 janvier 1757, la plupart des États de l'empire rejoignirent la cause de l'Autriche. L'alliance anglo-prussienne a été rejointe par quelques petits États allemands au sein de l'empire (notamment l'électorat de Hanovre mais aussi Brunswick et Hesse-Kassel). La Suède, cherchant à regagner la Poméranie (dont la plupart avait été perdue au profit de la Prusse lors des guerres précédentes) a rejoint la coalition, voyant sa chance lorsque toutes les grandes puissances continentales d'Europe se sont opposées à la Prusse. L'Espagne, liée par le Pacte de Famille, est intervenue au nom de la France et ensemble, ils ont lancé une invasion infructueuse du Portugal en 1762. L'Empire russe était à l'origine aligné avec l'Autriche, craignant l'ambition de la Prusse sur le Commonwealth polono-lituanien, mais a changé de camp sur le succession du tsar Pierre III en 1762.

De nombreuses puissances moyennes et petites en Europe, comme lors des guerres précédentes, ont essayé de s'éloigner de l'escalade du conflit, même si elles avaient des intérêts dans le conflit ou avec les belligérants. Le Danemark-Norvège, par exemple, était sur le point d'être entraîné dans la guerre aux côtés de la France lorsque Pierre III est devenu empereur de Russie et a changé de camp. a éclaté. La République néerlandaise, un allié britannique de longue date, a gardé sa neutralité intacte, craignant les chances que la Grande-Bretagne et la Prusse combattent les grandes puissances européennes, et a même essayé d'empêcher la domination britannique en Inde. Naples-Sicile et la Savoie, bien que du côté de l'alliance franco-espagnole, ont refusé de rejoindre la coalition par crainte de la puissance navale britannique. La taxation nécessaire pour la guerre a causé des difficultés considérables au peuple russe, s'ajoutant à la taxation du sel et de l'alcool commencée par l'impératrice Elizabeth en 1759 pour compléter son ajout au Palais d'Hiver. Comme la Suède, la Russie a conclu une paix séparée avec la Prusse.

La guerre s'est terminée par deux traités distincts traitant des deux théâtres de guerre différents. Le traité de Paris entre la France, l'Espagne et la Grande-Bretagne a mis fin à la guerre en Amérique du Nord et pour les territoires d'outre-mer pris dans le conflit. Le traité d'Hubertusburg de 1763 mit fin à la guerre entre la Saxe, l'Autriche et la Prusse.

La guerre a été un succès pour la Grande-Bretagne, qui a gagné la majeure partie de la Nouvelle-France en Amérique du Nord, la Floride espagnole, certaines îles individuelles des Caraïbes aux Antilles, la colonie du Sénégal sur la côte ouest-africaine et la supériorité sur les avant-postes commerciaux français sur le Sous-continent indien. Les tribus amérindiennes ont été exclues du règlement d'un conflit ultérieur, connu sous le nom de guerre de Pontiac, qui était une guerre à petite échelle entre la tribu indigène connue sous le nom d'Odawas et les Britanniques, où les Odawas ont revendiqué sept des dix forts créés ou pris par les Les Britanniques pour leur montrer qu'ils doivent répartir les terres de manière égale entre leurs alliés, n'ont pas non plus réussi à les ramener à leur statut d'avant-guerre. En Europe, la guerre a commencé de manière désastreuse pour la Prusse, mais avec une combinaison de chance et de stratégie réussie, le roi Frédéric le Grand a réussi à récupérer la position prussienne et à conserver le statu quo ante bellum. La Prusse a consolidé sa position de nouvelle grande puissance européenne. Bien que l'Autriche n'ait pas réussi à récupérer le territoire de la Silésie à la Prusse (son objectif initial), ses prouesses militaires ont également été notées par les autres puissances. L'implication du Portugal et de la Suède ne les a pas rendus à leur ancien statut de grandes puissances. La France était privée de nombre de ses colonies et s'était grevée de lourdes dettes de guerre que son système financier inefficace pouvait à peine gérer. L'Espagne a perdu la Floride mais a gagné la Louisiane française et a repris le contrôle de ses colonies, par exemple Cuba et les Philippines, qui avaient été capturées par les Britanniques pendant la guerre.

La guerre de Sept Ans était peut-être la première guerre mondiale, qui a eu lieu près de 160 ans avant la Première Guerre mondiale, connue sous le nom de Grande Guerre avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, et a influencé à l'échelle mondiale de nombreux événements majeurs ultérieurs. Winston Churchill a qualifié le conflit de "première guerre mondiale". La guerre a non seulement restructuré l'ordre politique européen, mais a également affecté des événements dans le monde entier, ouvrant la voie au début de la suprématie mondiale britannique au XIXe siècle, à la montée de la Prusse en Allemagne (remplaçant finalement l'Autriche en tant que premier État allemand ), le début des tensions en Amérique du Nord britannique, ainsi qu'un signe clair de la tourmente révolutionnaire de la France. Elle se caractérise en Europe par des sièges et des incendies de villes ainsi que des batailles ouvertes avec de lourdes pertes.

Batailles majeures Modifier

Grandes batailles terrestres pendant la guerre de Sept Ans (Europe) [17]
Bataille Les chiffres de la coalition anglo-prussienne Les chiffres de la coalition franco-autrichienne Victimes de la coalition anglo-prussienne Victimes de la coalition franco-autrichienne Résultat
Lobositz 28,500 34,000 3,300 2,984 victoire autrichienne
Prague 64,000 61,000 14,300 13,600 victoire prussienne
Kolin 34,000 54,000 13,733 8,100 victoire autrichienne
Hastenbeck 36,000 63,000 1,200 1,200 victoire française
Gross-Jägersdorf 25,000 55,000 4,520 5,250 victoire russe
Rossbach 21,000 40,900 541 8,000 victoire prussienne
Breslau 28,000 60,000 10,150 5,857 victoire autrichienne
Louvain 36,000 65,000 6,259 22,000 victoire prussienne
Krefeld 32,000 50,000 1,800 8,200 Victoire des alliés prussiens
Zorndorf 36,000 44,000 11,390 21,529 Indécis
Belle-Île 9,000 3,000 810 3,000 victoire britannique
Saint Cast 1,400 10,000 1,400 495 victoire française
Hochkirch 39,000 78,000 9,097 7,590 victoire autrichienne
Kay 28,000 40,500 8,000 4,700 victoire russe
Minden 43,000 60,000 2,762 7,086 Victoire des alliés britanniques
Künersdorf 49,000 98,000 18,503 15,741 Victoire russo-autrichienne
Maxen 15,000 32,000 15,000 934 victoire autrichienne
Landeshut 13,000 35,000 10,052 3,000 victoire autrichienne
Warburg 30,000 35,000 1,200 3,000 Victoire des alliés britanniques
Liégnitz 14,000 24,00 3,100 8,300 victoire prussienne
Kloster Kampen 26,000 45,000 3,228 2,036 victoire française
Torgau 48,500 52,000 17,120 11,260 victoire prussienne
Villinghausen 60,000 100,000 1,600 5,000 Victoire des alliés britanniques
Schweidnitz 25,000 10,000 3,033 10,000 victoire prussienne
Wilhelmsthal 40,000 70,000 700 4,500 Victoire des alliés britanniques
Friberg 22,000 40,000 2,500 8,000 victoire prussienne

Grandes batailles terrestres pendant la guerre de Sept Ans (Amérique du Nord) [17] [18]
Bataille chiffres britanniques Les chiffres de la coalition franco-espagnole Victimes britanniques Victimes de la coalition franco-espagnole Résultat
Fort William-Henri 2,372 8,344 2,372 8,344 victoire française
Fort Ticonderoga I 15,367 8,200 3,600 377 victoire française
Louisbourg 9,500 5,600 524 5,600 victoire britannique
Guadeloupe 5,000 2,000 804 2,000 victoire britannique
Martinique 8,000 8,200 500 N / A victoire française
Fort Niagara 3,200 1,786 100 486 victoire britannique
Québec I 9,400 15,000 900 N / A victoire britannique
Montmorency 5,000 12,000 440 60 victoire française
Plaines d'Abraham 4,828 4,500 664 644 victoire britannique
Sainte-Foy 3,866 6,900 1,088 833 victoire française
Québec II 6,000 7,000 30 700 victoire britannique
La Havane 31,000 11 670 (espagnol) 5,366 11,670 victoire britannique

Grandes batailles terrestres pendant la guerre de Sept Ans (Inde) [17]
Bataille Numéros britanniques sepoy Chiffres moghols-français Victimes de l'armée britannique Victimes mogholes-françaises Résultat
Calcutta I 514 50 000 (Moghols) 218 7,000 Victoire moghole
Calcutta II 1,870 40 000 (Moghols) 194 1,300 victoire britannique
Plassey 2,884 50 000 (Moghols) 63 500 victoire britannique
Chandannagar 2,300 900 (français-cipaye) 200 200 victoire britannique
Madras 4,050 7 300 (français-cipaye) 1,341 1,200 victoire britannique
Masulipatam 7,246 2 600 (français-cipaye) 286 1,500 victoire britannique
Wandiwash 5,330 4 550 (français-cipaye) 387 1,000 victoire britannique

Dans l'historiographie de certains pays, la guerre porte le nom de combattants dans ses théâtres respectifs. Aux États-Unis d'aujourd'hui — à l'époque, les colonies britanniques anglophones du sud de l'Amérique du Nord — le conflit est connu sous le nom de Guerre française et indienne (1754-1763). Au Canada anglophone—le reste des anciennes colonies britanniques d'Amérique du Nord—c'est ce qu'on appelle le Guerre de Sept Ans (1756-1763). Au Canada francophone, on l'appelle La guerre de la conquête (les Guerre de conquête). L'historiographie suédoise utilise le nom Pommerska kriget (La guerre de Poméranie), car le conflit Suède-Prusse entre 1757 et 1762 était limité à la Poméranie dans le centre-nord de l'Allemagne. [19] Le Troisième guerre de Silésie impliquait la Prusse et l'Autriche (1756-1763). Sur le sous-continent indien, le conflit est appelé le Troisième guerre carnatique (1757–1763).

La guerre a été décrite par Winston Churchill [20] comme la première « guerre mondiale », [21] bien que cette étiquette ait également été donnée à divers conflits antérieurs comme la guerre de quatre-vingts ans, la guerre de trente ans, la guerre de succession d'Espagne. et la guerre de Succession d'Autriche, et aux conflits ultérieurs comme les guerres napoléoniennes. Le terme « Guerre de Cent Ans » a été utilisé pour décrire le niveau presque continu de conflit mondial entre la France et la Grande-Bretagne pendant tout le XVIIIe siècle, rappelant la guerre de Cent Ans des XIVe et XVe siècles. [22]

En Amérique du Nord Modifier

La frontière entre les possessions britanniques et françaises en Amérique du Nord était en grande partie indéfinie dans les années 1750. La France revendiquait depuis longtemps tout le bassin du Mississippi. Cela a été contesté par la Grande-Bretagne. Au début des années 1750, les Français ont commencé à construire une chaîne de forts dans la vallée de la rivière Ohio pour affirmer leur revendication et protéger la population amérindienne de l'influence britannique croissante.

Les colons britanniques le long de la côte étaient contrariés par le fait que les troupes françaises seraient désormais proches des frontières occidentales de leurs colonies. Ils pensaient que les Français encourageraient leurs alliés tribaux parmi les indigènes nord-américains à les attaquer. De plus, les colons britanniques voulaient accéder aux terres fertiles de la vallée de la rivière Ohio pour les nouveaux colons qui affluaient dans les colonies britanniques à la recherche de terres agricoles. [23]

Le fort français le plus important prévu était destiné à occuper une position à "The Forks" où les rivières Allegheny et Monongahela se rencontrent pour former la rivière Ohio (aujourd'hui Pittsburgh, Pennsylvanie). Les tentatives pacifiques des Britanniques pour arrêter la construction de ce fort ont échoué et les Français ont commencé à construire le fort qu'ils ont nommé Fort Duquesne. Des milices coloniales britanniques de Virginie sont alors envoyées pour les chasser. Menés par George Washington, ils tendent une embuscade à une petite force française à Jumonville Glen le 28 mai 1754, tuant dix personnes, dont le commandant Jumonville. [24] Les Français ont riposté en attaquant l'armée de Washington à Fort Necessity le 3 juillet 1754 et ont forcé Washington à se rendre. [25] C'étaient les premiers engagements de ce qui allait devenir la guerre mondiale de Sept Ans.

La nouvelle est arrivée en Europe, où la Grande-Bretagne et la France ont tenté en vain de négocier une solution. Les deux nations ont finalement envoyé des troupes régulières en Amérique du Nord pour faire valoir leurs revendications. La première action britannique fut l'assaut contre l'Acadie le 16 juin 1755 lors de la bataille du fort Beauséjour [26], qui fut immédiatement suivie de leur expulsion des Acadiens. [27] En juillet, le major-général britannique Edward Braddock a mené environ 2 000 soldats et milices provinciales dans une expédition pour reprendre le fort Duquesne, mais l'expédition s'est soldée par une défaite désastreuse. [28] Dans une action ultérieure, l'amiral Edward Boscawen a tiré sur le navire français Alcide le 8 juin 1755, le capturant ainsi que deux navires de troupe. En septembre 1755, les troupes coloniales britanniques et françaises se sont rencontrées lors de la bataille peu concluante du lac George. [29]

Les Britanniques ont également harcelé les navires français à partir d'août 1755, saisissant des centaines de navires et capturant des milliers de marins marchands alors que les deux nations étaient théoriquement en paix. Irritée, la France se prépare à attaquer Hanovre, dont le prince-électeur est aussi le roi de Grande-Bretagne et de Minorque. La Grande-Bretagne a conclu un traité par lequel la Prusse a accepté de protéger Hanovre. En réponse, la France a conclu une alliance avec son ennemi de longue date l'Autriche, un événement connu sous le nom de Révolution diplomatique.

En Europe Modifier

Dans la guerre de Succession d'Autriche [30], qui dura de 1740 à 1748, le roi Frédéric II de Prusse, dit Frédéric le Grand, s'empara de la prospère province de Silésie à l'Autriche. L'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche avait signé le traité d'Aix-la-Chapelle en 1748 afin de gagner du temps pour reconstituer ses forces militaires et forger de nouvelles alliances.

La guerre de Succession d'Autriche avait vu les belligérants s'aligner sur une base séculaire. Les ennemis traditionnels de la France, la Grande-Bretagne et l'Autriche, s'étaient regroupés comme ils l'avaient fait contre Louis XIV. La Prusse, premier État anti-autrichien d'Allemagne, avait été soutenue par la France. Aucun des deux groupes, cependant, n'a trouvé beaucoup de raisons d'être satisfait de son partenariat : les subventions britanniques à l'Autriche n'ont pas apporté beaucoup d'aide aux Britanniques, tandis que l'effort militaire britannique n'avait pas sauvé la Silésie pour l'Autriche. La Prusse, ayant acquis la Silésie, s'entendit avec l'Autriche au mépris des intérêts français. Malgré tout, la France conclut une alliance défensive avec la Prusse en 1747, et le maintien de l'alignement anglo-autrichien après 1748 est jugé essentiel par le duc de Newcastle, secrétaire d'État britannique dans le ministère de son frère Henry Pelham. L'effondrement de ce système et l'alignement de la France sur l'Autriche et de la Grande-Bretagne avec la Prusse ont constitué ce qu'on appelle la « révolution diplomatique » ou le « renversement des alliances ».

En 1756, l'Autriche faisait des préparatifs militaires pour la guerre avec la Prusse et poursuivait une alliance avec la Russie à cette fin. Le 2 juin 1756, l'Autriche et la Russie ont conclu une alliance défensive qui couvrait leur propre territoire et la Pologne contre les attaques de la Prusse ou de l'Empire ottoman. Ils acceptèrent également une clause secrète qui promettait la restauration de la Silésie et du comté de Glatz (aujourd'hui Kłodzko, Pologne) à l'Autriche en cas d'hostilités avec la Prusse. Leur véritable désir, cependant, était de détruire complètement le pouvoir de Frédéric, en réduisant son influence à son électorat de Brandebourg et en donnant la Prusse orientale à la Pologne, un échange qui s'accompagnerait de la cession du duché polonais de Courlande à la Russie. Alexey Bestuzhev-Ryumin, grand chancelier de Russie sous l'impératrice Elizabeth, était hostile à la fois à la France et à la Prusse, mais il n'a pas pu persuader l'homme d'État autrichien Wenzel Anton von Kaunitz de s'engager dans des plans offensifs contre la Prusse tant que la Prusse pouvait compter sur le soutien français .

Le roi hanovrien George II de Grande-Bretagne était passionnément dévoué aux possessions continentales de sa famille, mais ses engagements en Allemagne étaient contrebalancés par les exigences des colonies britanniques d'outre-mer. Si la guerre contre la France pour l'expansion coloniale devait reprendre, alors Hanovre devait être protégé contre l'attaque franco-prussienne. La France était très intéressée par l'expansion coloniale et était prête à exploiter la vulnérabilité de Hanovre dans la guerre contre la Grande-Bretagne, mais elle n'avait aucune envie de détourner des forces vers l'Europe centrale dans l'intérêt de la Prusse.

La politique française était d'ailleurs compliquée par l'existence de la Secret du Roi-un système de diplomatie privée conduit par le roi Louis XV. À l'insu de son ministre des Affaires étrangères, Louis avait établi un réseau d'agents dans toute l'Europe dans le but de poursuivre des objectifs politiques personnels qui étaient souvent en contradiction avec les politiques déclarées publiquement de la France. Les objectifs de Louis pour le Secret du roi inclus la couronne polonaise pour son parent Louis François de Bourbon, prince de Conti, et le maintien de la Pologne, de la Suède et de la Turquie en tant qu'alliés français en opposition aux intérêts russes et autrichiens.

Frédéric considérait la Saxe et la Prusse occidentale polonaise comme des champs d'expansion potentiels, mais ne pouvait s'attendre à un soutien français s'il déclenchait une guerre d'agression pour eux. S'il rejoignait les Français contre les Britanniques dans l'espoir d'annexer le Hanovre, il pourrait être victime d'une attaque austro-russe. L'électeur héréditaire de Saxe, Auguste III, était également roi électif de Pologne sous le nom d'Auguste III, mais les deux territoires étaient physiquement séparés par le Brandebourg et la Silésie. Aucun des deux États ne pouvait se poser en grande puissance. La Saxe n'était qu'un tampon entre la Prusse et la Bohême autrichienne, tandis que la Pologne, malgré son union avec les anciennes terres de Lituanie, était la proie des factions pro-françaises et pro-russes. Un plan prussien pour indemniser Frédéric-Auguste avec la Bohême en échange de la Saxe présupposait évidemment une nouvelle spoliation de l'Autriche.

Dans le but de satisfaire l'Autriche à l'époque, la Grande-Bretagne a donné son vote électoral à Hanovre pour la candidature du fils de Marie-Thérèse, Joseph II, en tant qu'empereur romain germanique, au grand désarroi de Frédéric et de la Prusse. Non seulement cela, la Grande-Bretagne rejoindrait bientôt l'alliance austro-russe, mais des complications survinrent. Le cadre de base de la Grande-Bretagne pour l'alliance elle-même était de protéger les intérêts de Hanovre contre la France. En même temps, Kaunitz a continué à se rapprocher des Français dans l'espoir d'établir une telle alliance avec l'Autriche. Non seulement cela, la France n'avait aucune intention de s'allier avec la Russie, qui, des années plus tôt, s'était mêlée aux affaires de la France pendant la guerre de succession de l'Autriche. La France considérait également le démembrement de la Prusse comme une menace pour la stabilité de l'Europe centrale.

Des années plus tard, Kaunitz a continué à essayer d'établir l'alliance de la France avec l'Autriche. Il s'efforça autant qu'il le pouvait d'éviter l'enchevêtrement autrichien dans les affaires politiques de Hanovre, et était même prêt à échanger les Pays-Bas autrichiens contre l'aide de la France à reconquérir la Silésie. Frustré par cette décision et par l'insistance de la République néerlandaise sur la neutralité, la Grande-Bretagne se tourna bientôt vers la Russie. Le 30 septembre 1755, la Grande-Bretagne a promis une aide financière à la Russie afin de stationner 50 000 soldats à la frontière livono-lituanienne, afin qu'ils puissent défendre immédiatement les intérêts de la Grande-Bretagne à Hanovre. Besthuzev, supposant que la préparation était dirigée contre la Prusse, était plus qu'heureux d'obéir à la demande des Britanniques. À l'insu des autres puissances, le roi George II a également fait des ouvertures au roi de Prusse, Frédéric, qui, craignant les intentions austro-russes, était également désireux d'un rapprochement avec la Grande-Bretagne. Le 16 janvier 1756, la Convention de Westminster a été signée, par laquelle la Grande-Bretagne et la Prusse ont promis de s'entraider, les parties espéraient parvenir à une paix et une stabilité durables en Europe.

Le mot soigneusement codé dans l'accord s'est avéré non moins catalytique pour les autres puissances européennes. Les résultats ont été un chaos absolu. L'impératrice Elisabeth de Russie était indignée par la duplicité de la position britannique. Non seulement cela, mais la France était enragée et terrifiée, par la trahison soudaine de son seul allié, la Prusse. L'Autriche, en particulier Kaunitz, a utilisé cette situation à son avantage. La France désormais isolée a été forcée d'adhérer à l'alliance austro-russe ou de faire face à la ruine. Par la suite, le 1er mai 1756, le premier traité de Versailles a été signé, dans lequel les deux nations ont promis 24 000 soldats pour se défendre en cas d'attaque. Cette révolution diplomatique s'est avérée être une cause importante de la guerre, même si les deux traités étaient de nature apparemment défensive, les actions des deux coalitions ont rendu la guerre pratiquement inévitable.

Méthodes et technologies Modifier

La guerre européenne au début de la période moderne était caractérisée par l'adoption généralisée d'armes à feu en combinaison avec des armes blanches plus traditionnelles. Les armées européennes du XVIIIe siècle étaient construites autour d'unités d'infanterie massives armées de mousquets à silex à canon lisse et de baïonnettes. Les cavaliers étaient équipés de sabres et de pistolets ou de carabines. La cavalerie légère était principalement utilisée pour la reconnaissance, le contrôle et les communications tactiques, tandis que la cavalerie lourde était utilisée comme réserve tactique et déployée pour des attaques de choc. L'artillerie à canon lisse a fourni un appui-feu et a joué le rôle principal dans la guerre de siège. [31] La guerre stratégique au cours de cette période était centrée sur le contrôle des fortifications clés positionnées de manière à commander les régions et les routes environnantes, les sièges prolongés étant une caractéristique commune des conflits armés. Les batailles décisives sur le terrain étaient relativement rares. [32]

La guerre de Sept Ans, comme la plupart des guerres européennes du XVIIIe siècle, a été menée comme une guerre dite de cabinet dans laquelle des armées régulières disciplinées étaient équipées et fournies par l'État pour mener la guerre au nom des intérêts du souverain. Les territoires ennemis occupés étaient régulièrement taxés et extorqués pour des fonds, mais les atrocités à grande échelle contre les populations civiles étaient rares par rapport aux conflits du siècle précédent. [33] La logistique militaire était le facteur décisif dans de nombreuses guerres, car les armées étaient devenues trop grandes pour se soutenir lors de campagnes prolongées en se nourrissant et en pillant seuls. Les fournitures militaires étaient stockées dans des magasins centralisés et distribuées par des trains de bagages très vulnérables aux raids ennemis. [34] Les armées étaient généralement incapables de soutenir les opérations de combat pendant l'hiver et établissaient normalement des quartiers d'hiver pendant la saison froide, reprenant leurs campagnes avec le retour du printemps. [31]

Pendant une bonne partie du XVIIIe siècle, la France a abordé ses guerres de la même manière. Cela permettrait aux colonies de se défendre ou n'offrirait qu'une aide minimale (leur envoyant un nombre limité de troupes ou de soldats inexpérimentés), anticipant que les combats pour les colonies seraient probablement perdus de toute façon. [35] Cette stratégie était dans une certaine mesure imposée à la France : la géographie, associée à la supériorité de la marine britannique, rendait difficile pour la marine française de fournir des fournitures et un soutien importants aux colonies d'outre-mer. [36] De même, plusieurs longues frontières terrestres ont rendu une armée nationale efficace impérative pour tout souverain français. [37] Compte tenu de ces nécessités militaires, le gouvernement français, sans surprise, a basé sa stratégie massivement sur l'armée en Europe : il garderait la majeure partie de son armée sur le continent, espérant des victoires plus près de chez lui. [37] Le plan était de se battre jusqu'à la fin des hostilités puis, dans les négociations de traités, d'échanger des acquisitions territoriales en Europe pour regagner les possessions perdues d'outre-mer (comme cela s'était produit dans, par exemple., le traité de Saint-Germain-en-Laye (1632)). Cette approche n'a pas bien servi la France pendant la guerre, car les colonies ont effectivement été perdues, et bien qu'une grande partie de la guerre européenne se soit bien déroulée, à la fin, la France avait peu de succès européens contrebalancés. [38]

Les Britanniques — par inclination aussi bien que pour des raisons pratiques — avaient eu tendance à éviter les engagements à grande échelle de troupes sur le continent. [39] Ils cherchaient à compenser l'inconvénient de cela en Europe en s'alliant avec une ou plusieurs puissances continentales dont les intérêts étaient antithétiques à ceux de leurs ennemis, en particulier la France. [40] En subventionnant les armées des alliés continentaux, la Grande-Bretagne pourrait transformer l'énorme puissance financière de Londres en avantage militaire. Lors de la guerre de Sept Ans, les Britanniques choisirent comme principal partenaire le plus brillant général de l'époque, Frédéric le Grand de Prusse, alors puissance montante en Europe centrale, et lui versèrent des subventions substantielles pour ses campagnes. [41] Cela a été accompli lors de la révolution diplomatique de 1756, au cours de laquelle la Grande-Bretagne a mis fin à son alliance de longue date avec l'Autriche en faveur de la Prusse, laissant l'Autriche se ranger du côté de la France. Contrairement à la France, la Grande-Bretagne s'est efforcée de poursuivre activement la guerre dans les colonies, tirant pleinement parti de sa puissance navale. [42] [43] Les Britanniques ont poursuivi une double stratégie : le blocus naval et le bombardement des ports ennemis et le mouvement rapide des troupes par voie maritime. [44] Ils ont harcelé la navigation ennemie et attaqué les colonies ennemies, en utilisant fréquemment des colons des colonies britanniques voisines dans l'effort.

Les Russes et les Autrichiens étaient déterminés à réduire la puissance de la Prusse, la nouvelle menace à leur porte et l'Autriche était impatiente de regagner la Silésie, perdue au profit de la Prusse dans la guerre de Succession d'Autriche. Avec la France, la Russie et l'Autriche acceptèrent en 1756 une défense mutuelle et une attaque de l'Autriche et de la Russie contre la Prusse, subventionnée par la France. [45]

William Pitt l'Ancien, qui est entré au cabinet en 1756, avait une vision grandiose de la guerre qui la rendait totalement différente des guerres précédentes avec la France. En tant que premier ministre, Pitt engagea la Grande-Bretagne dans une grande stratégie consistant à s'emparer de l'ensemble de l'Empire français, en particulier de ses possessions en Amérique du Nord et en Inde. L'arme principale de la Grande-Bretagne était la Royal Navy, qui pouvait contrôler les mers et amener autant de troupes d'invasion que nécessaire. Il prévoyait également d'utiliser les forces coloniales des treize colonies américaines, travaillant sous le commandement de réguliers britanniques, pour envahir la Nouvelle-France. Pour immobiliser l'armée française, il subventionne ses alliés européens. Pitt a été chef du gouvernement de 1756 à 1761, et même après cela, les Britanniques ont poursuivi sa stratégie. Il s'est avéré totalement réussi. [46] Pitt avait une appréciation claire de l'énorme valeur des possessions impériales et a réalisé la vulnérabilité de l'Empire français. [47]

1756 Modifier

Le Premier ministre britannique, le duc de Newcastle, était optimiste que la nouvelle série d'alliances pourrait empêcher la guerre d'éclater en Europe. [48] ​​Cependant, une grande force française a été rassemblée à Toulon et les Français ont ouvert la campagne contre les Britanniques avec une attaque sur Minorque en Méditerranée. Une tentative britannique de secours a été déjouée lors de la bataille de Minorque et l'île a été capturée le 28 juin (pour laquelle l'amiral Byng a été traduit en cour martiale et exécuté). [49] la Grande-Bretagne a officiellement déclaré la guerre à la France le 17 mai, [50] près de deux ans après que les combats aient éclaté dans le pays de l'Ohio.

Frédéric II de Prusse avait reçu des rapports sur les affrontements en Amérique du Nord et avait formé une alliance avec la Grande-Bretagne. Le 29 août 1756, il conduit les troupes prussiennes à travers la frontière de la Saxe, l'un des petits États allemands ligués avec l'Autriche. Il entendait cela comme une préemption audacieuse d'une invasion austro-française anticipée de la Silésie. Il avait trois buts dans sa nouvelle guerre contre l'Autriche. Tout d'abord, il s'emparerait de la Saxe et l'éliminerait en tant que menace pour la Prusse, puis utiliserait l'armée et le trésor saxons pour aider l'effort de guerre prussien. Son deuxième objectif était de s'avancer en Bohême, où il pourrait installer des quartiers d'hiver aux frais de l'Autriche. Troisièmement, il voulait envahir la Moravie depuis la Silésie, s'emparer de la forteresse d'Olmütz et avancer sur Vienne pour forcer la fin de la guerre. [51]

En conséquence, laissant le maréchal comte Kurt von Schwerin en Silésie avec 25 000 soldats pour se prémunir contre les incursions de Moravie et de Hongrie, et laissant le maréchal Hans von Lehwaldt en Prusse orientale pour se prémunir contre l'invasion russe de l'est, Frédéric partit avec son armée pour la Saxe . L'armée prussienne marchait en trois colonnes. Sur la droite se trouvait une colonne d'environ 15 000 hommes sous le commandement du prince Ferdinand de Brunswick. A gauche, une colonne de 18 000 hommes sous le commandement du duc de Brunswick-Bevern. Au centre se trouvait Frédéric II, lui-même avec le feld-maréchal James Keith commandant un corps de 30 000 hommes. [51] Ferdinand de Brunswick devait se rapprocher de la ville de Chemnitz. Le duc de Brunswick-Bevern devait traverser la Lusace pour se rapprocher de Bautzen. Pendant ce temps, Frederick et Keith se rendraient à Dresde.

Les armées saxonne et autrichienne n'étaient pas préparées et leurs forces étaient dispersées. Frédéric occupa Dresde avec peu ou pas d'opposition des Saxons. [52] À la bataille de Lobositz le 1er octobre 1756, Frédéric est tombé dans l'un des embarras de sa carrière. Sous-estimant gravement une armée autrichienne réformée dirigée par le général Maximilian Ulysse Browne, il s'est retrouvé déjoué et en artillerie, et à un moment donné dans la confusion, il a même ordonné à ses troupes de tirer sur la cavalerie prussienne en retraite. Frederick a effectivement fui le champ de bataille, laissant le maréchal Keith aux commandes. Browne, cependant, a également quitté le terrain, dans une vaine tentative de rencontrer une armée saxonne isolée retranchée dans la forteresse de Pirna. Alors que les Prussiens restaient techniquement maîtres du champ de bataille, Frédéric, dans une dissimulation magistrale, revendiquait Lobositz comme une victoire prussienne. [53] Les Prussiens occupèrent alors la Saxe après le siège de Pirna, l'armée saxonne se rendit en octobre 1756 et fut incorporée de force dans l'armée prussienne. L'attaque contre la Saxe neutre a provoqué l'indignation dans toute l'Europe et a conduit au renforcement de la coalition anti-prussienne. [54] Les Autrichiens avaient réussi à occuper partiellement la Silésie et, plus important encore, à priver Frédéric des quartiers d'hiver en Bohême. Frédéric s'était montré trop confiant jusqu'à l'arrogance et ses erreurs étaient très coûteuses pour la petite armée de Prusse. Cela l'amena à remarquer qu'il n'avait pas combattu les mêmes Autrichiens que lors de la guerre précédente. [55] [ page nécessaire ]

La Grande-Bretagne avait été surprise par la soudaine offensive prussienne, mais a maintenant commencé à expédier des fournitures et 670 000 £ (équivalent à 100,4 millions de livres sterling en 2020) à son nouvel allié. [56] Une force combinée d'États allemands alliés a été organisée par les Britanniques pour protéger Hanovre de l'invasion française, sous le commandement du duc de Cumberland. [57] Les Britanniques ont tenté de persuader la République néerlandaise de rejoindre l'alliance, mais la demande a été rejetée, car les Néerlandais souhaitaient rester totalement neutres. [58] Malgré l'énorme disparité en nombre, l'année avait été un succès pour les forces dirigées par les Prussiens sur le continent, contrairement aux campagnes britanniques en Amérique du Nord.

1757 Modifier

Le 18 avril 1757, Frédéric II reprend l'initiative en entrant dans le royaume de Bohême, espérant infliger une défaite décisive aux forces autrichiennes. [59] Après avoir remporté la sanglante bataille de Prague le 6 mai 1757, au cours de laquelle les deux forces ont subi des pertes importantes, les Prussiens ont forcé les Autrichiens à revenir dans les fortifications de Prague. L'armée prussienne assiégea alors la ville. [60] En réponse, le commandant autrichien Leopold von Daun a rassemblé une force de 30 000 hommes pour venir en aide à Prague. [61] Suite à la bataille à Prague, Frederick a pris 5 000 soldats du siège à Prague et les a envoyés pour renforcer l'armée de 19 000 hommes sous le duc de Brunswick-Bevern à Kolín en Bohême. [62] Von Daun est arrivé trop tard pour participer à la bataille de Prague, mais a ramassé 16 000 hommes qui s'étaient échappés de la bataille. Avec cette armée, il se déplaça lentement pour soulager Prague. L'armée prussienne était trop faible pour assiéger simultanément Prague et éloigner von Daun, et Frédéric fut contraint d'attaquer des positions préparées. La bataille de Kolín qui en a résulté a été une défaite brutale pour Frederick, sa première. Ses pertes l'ont forcé à lever le siège et à se retirer complètement de Bohême. [60]

Plus tard cet été-là, les Russes du maréchal Stepan Fyodorovich Apraksin assiégèrent Memel avec 75 000 soldats. Memel possédait l'une des forteresses les plus puissantes de Prusse. Cependant, après cinq jours de bombardement d'artillerie, l'armée russe a pu le prendre d'assaut. [63] Les Russes ont ensuite utilisé Memel comme base pour envahir la Prusse orientale et ont vaincu une force prussienne plus petite dans la bataille féroce de Gross-Jägersdorf le 30 août 1757. Selon les mots de l'historien américain Daniel Marston, Gross-Jägersdorf a quitté le Prussiens avec « un nouveau respect pour les capacités de combat des Russes qui a été renforcé dans les batailles ultérieures de Zorndorf et Kunersdorf ». [64] Cependant, les Russes n'étaient pas encore capables de prendre Königsberg après avoir épuisé leurs réserves de boulets de canon à Memel et Gross-Jägersdorf et se sont retirés peu de temps après.

La logistique était un problème récurrent pour les Russes tout au long de la guerre. [65] Les Russes manquaient d'un département de quartier-maître capable de maintenir les armées opérant en Europe centrale correctement approvisionnées sur les routes de boue primitives de l'Europe de l'Est. [65] La tendance des armées russes à interrompre leurs opérations après avoir mené une bataille majeure, même lorsqu'elles n'étaient pas vaincues, concernait moins leurs pertes que leurs lignes de ravitaillement après avoir dépensé une grande partie de leurs munitions au cours d'une bataille, les généraux russes ne l'ont pas fait. vouloir risquer une autre bataille sachant que le réapprovisionnement serait long à venir. [65] Cette faiblesse de longue date était évidente dans la guerre russo-ottomane de 1735-1739, où les victoires russes au combat n'ont conduit qu'à des gains de guerre modestes en raison de problèmes d'approvisionnement de leurs armées. [66] Le département des quartiers-maîtres russes ne s'étant pas amélioré, les mêmes problèmes se sont reproduits en Prusse. [66] Pourtant, l'armée impériale russe était une nouvelle menace pour la Prusse. Non seulement Frédéric fut contraint d'interrompre son invasion de la Bohême, mais il était maintenant contraint de se retirer davantage dans le territoire contrôlé par la Prusse. [67] Ses défaites sur le champ de bataille ont amené des nations encore plus opportunistes dans la guerre. La Suède déclare la guerre à la Prusse et envahit la Poméranie avec 17 000 hommes. [63] La Suède a estimé que cette petite armée était tout ce qui était nécessaire pour occuper la Poméranie et a estimé que l'armée suédoise n'aurait pas besoin de s'engager avec les Prussiens parce que les Prussiens étaient occupés sur tant d'autres fronts.

Les choses semblaient sombres pour la Prusse maintenant, les Autrichiens se mobilisant pour attaquer le sol sous contrôle prussien et un ensemble français et Reichsarmee armée du prince Soubise venant de l'ouest. Les Reichsarmee était une collection d'armées des petits États allemands qui s'étaient regroupés pour répondre à l'appel de l'empereur romain germanique François Ier d'Autriche contre Frédéric. [68] Cependant, en novembre et décembre 1757, toute la situation en Allemagne s'est inversée. Tout d'abord, Frédéric a dévasté les forces de Soubise à la bataille de Rossbach le 5 novembre 1757 [69], puis a mis en déroute une force autrichienne largement supérieure à la bataille de Leuthen le 5 décembre 1757. [70] Rossbach était la seule bataille entre les Français et les Prussiens pendant toute la guerre. [68] A Rossbach, les Prussiens ont perdu environ 548 hommes tués tandis que les Franco-Reichsarmee la force sous Soubise a perdu environ 10 000 tués. [71] Frederick a toujours appelé Leuthen sa plus grande victoire, une évaluation partagée par beaucoup à l'époque car l'armée autrichienne était considérée comme une force hautement professionnelle. [71] Avec ces victoires, Frédéric s'est de nouveau imposé comme le premier général d'Europe et ses hommes comme les soldats les plus accomplis d'Europe. Cependant, Frédéric a raté une occasion de détruire complètement l'armée autrichienne à Leuthen bien qu'appauvrie, elle s'est échappée en Bohême. Il espérait que les deux victoires écrasantes amèneraient Marie-Thérèse à la table de la paix, mais elle était déterminée à ne pas négocier avant d'avoir repris la Silésie. Marie-Thérèse a également amélioré le commandement des Autrichiens après Leuthen en remplaçant son beau-frère incompétent, Charles de Lorraine, par von Daun, qui était maintenant maréchal.

Ce problème s'est aggravé lorsque la principale armée hanovrienne sous Cumberland, qui comprend les troupes de Hesse-Kassel et de Brunswick, a été défaite à la bataille d'Hastenbeck et forcée de se rendre entièrement à la Convention de Klosterzeven à la suite d'une invasion française de Hanovre. [72] La convention a retiré Hanovre de la guerre, laissant l'approche occidentale du territoire prussien extrêmement vulnérable. Frederick a envoyé des demandes urgentes à la Grande-Bretagne pour une aide plus substantielle, car il était maintenant sans aucun soutien militaire extérieur pour ses forces en Allemagne. [73]

Calculant qu'aucune autre avancée russe n'était probable avant 1758, Frédéric déplaça le gros de ses forces orientales en Poméranie sous le commandement du maréchal Lehwaldt, où ils devaient repousser l'invasion suédoise. En peu de temps, l'armée prussienne repoussa les Suédois, occupa la majeure partie de la Poméranie suédoise et bloqua sa capitale Stralsund. [74] George II de Grande-Bretagne, sur le conseil de ses ministres britanniques après la bataille de Rossbach, a révoqué la Convention de Klosterzeven et Hanovre est rentré dans la guerre. [75] Au cours de l'hiver, le nouveau commandant des forces hanovriennes, le duc Ferdinand de Brunswick (jusqu'à immédiatement avant un commandant de l'armée prussienne), regroupa son armée et lança une série d'offensives qui repoussèrent les Français de l'autre côté du Rhin. Les forces de Ferdinand maintinrent le flanc ouest de la Prusse en sécurité pour le reste de la guerre. [76] Les Britanniques avaient subi d'autres défaites en Amérique du Nord, en particulier à Fort William Henry. À la maison, cependant, la stabilité s'était établie. Depuis 1756, les gouvernements successifs dirigés par Newcastle et Pitt étaient tombés. En août 1757, les deux hommes conviennent d'un partenariat politique et forment un gouvernement de coalition qui donne une nouvelle orientation plus ferme à l'effort de guerre. La nouvelle stratégie soulignait à la fois l'engagement de Newcastle envers l'engagement britannique sur le continent, en particulier pour la défense de ses possessions allemandes, et la détermination de Pitt à utiliser la puissance navale pour s'emparer des colonies françaises du monde entier. Cette « double stratégie » allait dominer la politique britannique pendant les cinq prochaines années.

Entre le 10 et le 17 octobre 1757, un général hongrois, le comte András Hadik, servant dans l'armée autrichienne, a exécuté ce qui pourrait être l'action de hussard la plus célèbre de l'histoire. Alors que le roi de Prusse, Frédéric, marchait vers le sud avec ses puissantes armées, le général hongrois a inopinément balancé sa force de 5 000, principalement des hussards, autour des Prussiens et a occupé une partie de leur capitale, Berlin, pendant une nuit. [77] La ​​ville a été épargnée pour une rançon négociée de 200 000 thalers. [77] Quand Frederick a entendu parler de cette occupation humiliante, il a immédiatement envoyé une plus grande force pour libérer la ville. Hadik, cependant, quitta la ville avec ses hussards et atteignit en toute sécurité les lignes autrichiennes. Par la suite, Hadik a été promu au grade de maréchal dans l'armée autrichienne.

1758 Modifier

Au début de 1758, Frédéric lança une invasion de la Moravie et assiégea Olmütz (aujourd'hui Olomouc, République tchèque). [78] Suite à une victoire autrichienne à la bataille de Domstadtl qui a anéanti un convoi d'approvisionnement destiné à Olmütz, Frédéric a rompu le siège et s'est retiré de Moravie. Cela marqua la fin de sa dernière tentative de lancer une invasion majeure du territoire autrichien. [79] En janvier 1758, les Russes envahissent la Prusse orientale, où la province, presque dénuée de troupes, oppose peu d'opposition. [68] La Prusse orientale avait été occupée par les forces russes pendant l'hiver et resterait sous leur contrôle jusqu'en 1762, bien qu'elle ait été beaucoup moins stratégiquement précieuse pour la Prusse que le Brandebourg ou la Silésie. Dans tous les cas, Frédéric ne considérait pas les Russes comme une menace immédiate et nourrissait plutôt l'espoir de mener d'abord une bataille décisive contre l'Autriche qui les éliminerait de la guerre.

En avril 1758, les Britanniques concluent la Convention anglo-prussienne avec Frederick dans laquelle ils s'engagent à lui verser une subvention annuelle de 670 000 £. La Grande-Bretagne a également envoyé 9 000 soldats pour renforcer l'armée hanovrienne de Ferdinand, le premier engagement de troupes britanniques sur le continent et un renversement de la politique de Pitt. L'armée hanovrienne de Ferdinand, complétée par quelques troupes prussiennes, avait réussi à chasser les Français de Hanovre et de Westphalie et avait repris le port d'Emden en mars 1758 avant de traverser le Rhin avec ses propres forces, ce qui avait alarmé la France. Malgré la victoire de Ferdinand sur les Français à la bataille de Krefeld et la brève occupation de Düsseldorf, il a été contraint par la manœuvre réussie de forces françaises plus importantes de se retirer de l'autre côté du Rhin. [80]

À ce stade, Frédéric était de plus en plus préoccupé par l'avance russe venant de l'est et marchait pour la contrer. Juste à l'est de l'Oder dans le Brandebourg-Neumark, lors de la bataille de Zorndorf (aujourd'hui Sarbinowo, Pologne), une armée prussienne de 35 000 hommes commandée par Frédéric le 25 août 1758, combattit une armée russe de 43 000 hommes commandée par le comte William Fermor. [81] Les deux côtés ont subi de lourdes pertes—les Prussiens 12 800, les Russes 18 000—mais les Russes se sont retirés et Frédéric a réclamé la victoire. [82] L'historien américain Daniel Marston a décrit Zorndorf comme un « match nul » car les deux parties étaient trop épuisées et avaient subi de telles pertes que ni l'une ni l'autre ne souhaitait livrer une autre bataille avec l'autre. [83] Dans la bataille indécise de Tornow le 25 septembre, une armée suédoise a repoussé six assauts par une armée prussienne mais n'a pas poussé sur Berlin suite à la bataille de Fehrbellin. [84]

La guerre se poursuivait de manière indécise lorsque, le 14 octobre, les Autrichiens du maréchal Daun surprirent la principale armée prussienne à la bataille de Hochkirch en Saxe. [85] Frederick a perdu une grande partie de son artillerie mais s'est retiré en bon ordre, aidé par les bois denses. Les Autrichiens avaient finalement peu progressé dans la campagne de Saxe malgré Hochkirch et n'avaient pas réussi à réaliser une percée décisive. Après une tentative déjouée de prendre Dresde, les troupes de Daun ont été contraintes de se retirer sur le territoire autrichien pour l'hiver, de sorte que la Saxe est restée sous occupation prussienne. [86] En même temps, les Russes ont échoué dans une tentative de prendre Kolberg en Poméranie (maintenant Kołobrzeg, Pologne) aux Prussiens. [87] [ page nécessaire ]

En France, 1758 avait été décevante, et à la suite de cela un nouveau ministre en chef, le duc de Choiseul, a été nommé. Choiseul prévoyait de mettre fin à la guerre en 1759 en lançant de fortes attaques contre la Grande-Bretagne et le Hanovre.

1759-1760 Modifier

La Prusse a subi plusieurs défaites en 1759. À la bataille de Kay, ou Paltzig, le comte russe Saltykov avec 47 000 Russes a vaincu 26 000 Prussiens commandés par le général Carl Heinrich von Wedel. Bien que les Hanovriens aient vaincu une armée de 60 000 Français à Minden, le général autrichien Daun a forcé la reddition de tout un corps prussien de 13 000 à la bataille de Maxen. Frédéric lui-même a perdu la moitié de son armée lors de la bataille de Kunersdorf (aujourd'hui Kunowice, Pologne), la pire défaite de sa carrière militaire et celle qui l'a conduit au bord de l'abdication et des pensées suicidaires. Le désastre résultait en partie de sa méconnaissance des Russes, qui avaient déjà démontré leur force à Zorndorf et à Gross-Jägersdorf (aujourd'hui Motornoye, Russie), et en partie d'une bonne coopération entre les forces russes et autrichiennes. Cependant, des désaccords avec les Autrichiens sur la logistique et les approvisionnements ont conduit les Russes à se retirer à nouveau vers l'est après Kunersdorf, permettant finalement à Frederick de regrouper ses forces brisées.

Les Français projetaient d'envahir les îles britanniques au cours de 1759 en accumulant des troupes près de l'embouchure de la Loire et en concentrant leurs flottes de Brest et de Toulon. Cependant, deux défaites en mer l'ont empêché. En août, la flotte méditerranéenne de Jean-François de La Clue-Sabran a été dispersée par une flotte britannique plus importante sous Edward Boscawen à la bataille de Lagos. Lors de la bataille de la baie de Quiberon le 20 novembre, l'amiral britannique Edward Hawke avec 23 navires de ligne a attrapé la flotte française de Brest avec 21 navires de ligne sous le maréchal de Conflans et a coulé, capturé ou forcé beaucoup d'entre eux à échouer, mettant un mettre fin aux plans français.

L'année 1760 apporta encore d'autres désastres prussiens. Le général Fouqué est vaincu par les Autrichiens à la bataille de Landshut. Les Français ont capturé Marburg en Hesse et les Suédois de la Poméranie. Les Hanovriens ont remporté la victoire sur les Français à la bataille de Warburg, leur succès continu empêchant la France d'envoyer des troupes pour aider les Autrichiens contre la Prusse à l'est.

Malgré cela, les Autrichiens, sous le commandement du général Laudon, capturent Glatz (aujourd'hui Kłodzko, Pologne) en Silésie. Dans la bataille de Liegnitz, Frederick a remporté une solide victoire en dépit d'être en infériorité numérique trois à un. Les Russes du général Saltykov et les Autrichiens du général Lacy occupèrent brièvement sa capitale, Berlin, en octobre, mais ne purent la tenir longtemps. Pourtant, la perte de Berlin aux mains des Russes et des Autrichiens a porté un grand coup au prestige de Frédéric, car beaucoup ont souligné que les Prussiens n'avaient aucun espoir d'occuper temporairement ou autrement Saint-Pétersbourg ou Vienne. En novembre 1760, Frédéric fut une fois de plus victorieux, battant l'habile Daun à la bataille de Torgau, mais il subit de très lourdes pertes et les Autrichiens se retirèrent en bon ordre.

Pendant ce temps, après la bataille de Kunersdorf, l'armée russe était pour la plupart inactive en raison principalement de ses lignes de ravitaillement ténus. [88] La logistique russe était si pauvre qu'en octobre 1759, un accord fut signé en vertu duquel les Autrichiens s'engageaient à approvisionner les Russes, car le département du quartier-maître de l'armée russe était fortement mis à rude épreuve par les exigences des armées russes opérant si loin de chez eux. [65] Comme c'était le cas, l'exigence que le département du quartier-maître autrichien fournisse à la fois les armées autrichiennes et russes s'est avérée au-delà de sa capacité, et dans la pratique, les Russes ont reçu peu de fournitures des Autrichiens. [65] À Liegnitz (aujourd'hui Legnica, Pologne), les Russes sont arrivés trop tard pour participer à la bataille. Ils ont fait deux tentatives pour prendre d'assaut la forteresse de Kolberg, mais aucune n'a réussi.La résistance tenace de Kolberg a permis à Frédéric de se concentrer sur les Autrichiens au lieu d'avoir à diviser ses forces.

1761-1762 Modifier

La Prusse a commencé la campagne de 1761 avec seulement 100 000 soldats disponibles, dont beaucoup de nouvelles recrues, et sa situation semblait désespérée. [89] Cependant, les forces autrichiennes et russes étaient également fortement épuisées et ne pouvaient pas lancer une offensive majeure. [ citation requise ]

En février 1761, le duc Ferdinand de Brunswick surprit les troupes françaises à Langensalza puis avança pour assiéger Cassel en mars. Il a été contraint de lever le siège et de battre en retraite après que les forces françaises se soient regroupées et capturé plusieurs milliers de ses hommes à la bataille de Grünberg. Lors de la bataille de Villinghausen, les forces de Ferdinand ont vaincu une armée française de 92 000 hommes. [ citation requise ]

Sur le front oriental, les progrès sont très lents. L'armée russe dépendait fortement de ses principaux magasins en Pologne, et l'armée prussienne a lancé plusieurs raids réussis contre eux. L'un d'eux, dirigé par le général Platen en septembre, a entraîné la perte de 2 000 Russes, pour la plupart capturés, et la destruction de 5 000 wagons. [90] [ page nécessaire ] Privés d'hommes, les Prussiens durent recourir à cette nouvelle sorte de guerre, les raids, pour retarder l'avancée de leurs ennemis. L'armée de Frédéric, bien que épuisée, a été laissée sans encombre à son quartier général à Brunzelwitz, car les Autrichiens et les Russes hésitaient à l'attaquer. Néanmoins, à la fin de 1761, la Prusse subit deux revers critiques. Les Russes sous Zakhar Chernyshev et Piotr Rumyantsev ont pris d'assaut Kolberg en Poméranie, tandis que les Autrichiens ont capturé Schweidnitz. La perte de Kolberg a coûté à la Prusse son dernier port sur la mer Baltique. [91] Un problème majeur pour les Russes tout au long de la guerre avait toujours été leur faible logistique, qui empêchait leurs généraux de poursuivre leurs victoires, et maintenant avec la chute de Kolberg, les Russes pouvaient enfin ravitailler leurs armées en Europe centrale via la mer. [92] Le fait que les Russes pouvaient désormais ravitailler leurs armées sur la mer, ce qui était considérablement plus rapide et plus sûr (la cavalerie prussienne ne pouvait pas intercepter les navires russes dans la Baltique) que sur la terre menaçait de faire basculer l'équilibre des pouvoirs de manière décisive contre la Prusse, car Frédéric ne pouvait épargner aucune troupe pour protéger sa capitale. [92] En Grande-Bretagne, il a été spéculé qu'un effondrement prussien total était maintenant imminent. [ citation requise ]

La Grande-Bretagne menaçait maintenant de retirer ses subventions si Frédéric n'envisageait pas d'offrir des concessions pour assurer la paix. Alors que les armées prussiennes n'étaient plus que de 60 000 hommes et que Berlin elle-même était sur le point d'être assiégée, la survie de la Prusse et de son roi était gravement menacée. Puis, le 5 janvier 1762, l'impératrice russe Elisabeth mourut. Son successeur prussophile, Pierre III, mit immédiatement fin à l'occupation russe de la Prusse orientale et de la Poméranie (voir : le traité de Saint-Pétersbourg (1762)) et concilia la trêve de Frédéric avec la Suède. Il plaça également un corps de ses propres troupes sous le commandement de Frédéric. Frédéric put alors rassembler une armée plus nombreuse, de 120 000 hommes, et la concentrer contre l'Autriche. [90] [ page nécessaire ] Il les a chassés d'une grande partie de la Silésie après avoir repris Schweidnitz, tandis que son frère Henry a remporté une victoire en Saxe à la bataille de Freiberg (29 octobre 1762). Dans le même temps, ses alliés de Brunswick ont ​​capturé la ville clé de Göttingen et ont aggravé cela en prenant Cassel. [ citation requise ]

Deux nouveaux pays sont entrés en guerre en 1762. La Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Espagne le 4 janvier 1762 L'Espagne a réagi en publiant sa propre déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne le 18 janvier. [93] Le Portugal a suivi en rejoignant la guerre du côté de la Grande-Bretagne. L'Espagne, aidée par les Français, a lancé une invasion du Portugal et a réussi à capturer Almeida. L'arrivée de renforts britanniques a bloqué une nouvelle avancée espagnole et, lors de la bataille de Valence d'Alcántara, les forces anglo-portugaises ont envahi une importante base d'approvisionnement espagnole. Les envahisseurs ont été arrêtés sur les hauteurs devant Abrantes (appelé le pass pour Lisbonne) où les Anglo-portugais étaient retranchés. Finalement, l'armée anglo-portugaise, aidée par la guérilla et pratiquant une stratégie de la terre brûlée, [94] [95] [96] a chassé l'armée franco-espagnole grandement réduite en Espagne, [97] [98] [99] récupérant presque tous les villes perdues, parmi lesquelles le quartier général espagnol à Castelo Branco plein de blessés et de malades qui avaient été laissés pour compte. [100]

Pendant ce temps, le long blocus naval britannique des ports français avait sapé le moral de la population française. Le moral déclina encore lorsque la nouvelle de la défaite de la bataille de Signal Hill à Terre-Neuve parvint à Paris. [101] Après la volte-face de la Russie, le retrait de la Suède et les deux victoires de la Prusse contre l'Autriche, Louis XV est convaincu que l'Autriche ne pourra pas reconquérir la Silésie (condition pour laquelle la France recevra les Pays-Bas autrichiens) sans subventions financières et matérielles, que Louis n'était plus disposé à fournir. Il fit donc la paix avec Frédéric et évacua les territoires rhénans de la Prusse, mettant ainsi fin à l'implication de la France dans la guerre en Allemagne. [102]

1763 Modifier

En 1763, la guerre en Europe centrale était essentiellement une impasse entre la Prusse et l'Autriche. La Prusse avait repris la quasi-totalité de la Silésie aux Autrichiens après l'étroite victoire de Frédéric sur Daun à la bataille de Burkersdorf. Après la victoire de son frère Henri en 1762 à la bataille de Freiberg, Frédéric détient la majeure partie de la Saxe mais pas sa capitale, Dresde. Sa situation financière n'était pas désastreuse, mais son royaume était dévasté et son armée gravement affaiblie. Ses effectifs avaient considérablement diminué et il avait perdu tant d'officiers et de généraux efficaces qu'une offensive contre Dresde semblait impossible. [55] Les subventions britanniques avaient été arrêtées par le nouveau premier ministre, Lord Bute, et l'empereur russe avait été renversé par sa femme, Catherine, qui a mis fin à l'alliance de la Russie avec la Prusse et s'est retirée de la guerre. L'Autriche, cependant, comme la plupart des participants, était confrontée à une grave crise financière et a dû réduire la taille de son armée, ce qui a considérablement affecté sa puissance offensive. [55] En effet, après avoir effectivement soutenu une longue guerre, son administration était en plein désarroi. [103] [ page nécessaire ] À cette époque, il détenait toujours Dresde, le sud-est de la Saxe et le comté de Glatz dans le sud de la Silésie, mais la perspective de la victoire était faible sans le soutien de la Russie, et Marie-Thérèse avait largement abandonné ses espoirs de reconquérir la Silésie. son chancelier, son mari et son fils aîné la pressaient tous de faire la paix, tandis que Daun hésitait à attaquer Frédéric. En 1763, un accord de paix a été conclu lors du traité d'Hubertusburg, dans lequel Glatz a été rendu à la Prusse en échange de l'évacuation prussienne de la Saxe. Cela a mis fin à la guerre en Europe centrale.

L'impasse était vraiment atteinte en 1759-1760, et la Prusse et l'Autriche étaient presque à court d'argent. Les matériaux des deux côtés avaient été largement consommés. Frederick ne recevait plus de subventions de la Grande-Bretagne, la Golden Cavalry de Saint-Georges avait produit près de 13 millions de dollars (équivalent). Il avait fondu et frappé la plupart de l'argent de l'église, avait saccagé les palais de son royaume et frappé cet argent, et réduit son pouvoir d'achat en le mélangeant avec du cuivre. Le capital de ses banques était épuisé et il avait mis en gage presque tout ce qui avait de la valeur sur son propre domaine. Alors que Frédéric disposait encore d'une importante somme d'argent provenant des subventions britanniques antérieures, il espérait l'utiliser pour restaurer la prospérité de son royaume en temps de paix, la population de la Prusse était si épuisée qu'il ne pouvait pas soutenir une autre longue campagne. [104] [ page nécessaire ] De même, Marie-Thérèse avait atteint la limite de ses ressources. Elle avait mis ses bijoux en gage en 1758, en 1760, elle approuva une souscription publique de soutien et exhorta son public à apporter son argent à la monnaie. Les subventions françaises n'étaient plus accordées. [104] [ page nécessaire ] Bien qu'elle ait encore beaucoup de jeunes gens à enrôler, elle ne peut les enrôler et n'ose pas recourir à l'impression, comme l'avait fait Frédéric. [105] [ page nécessaire ] Elle avait même licencié certains hommes parce qu'il était trop coûteux de les nourrir. [104] [ page nécessaire ]

Des "descentes" amphibies britanniques Modifier

La Grande-Bretagne a planifié une « descente » (une démonstration ou un raid amphibie) sur Rochefort, une opération conjointe pour envahir la ville et brûler les navires en Charente. L'expédition partit le 8 septembre 1757, Sir John Mordaunt commandant les troupes et Sir Edward Hawke la flotte. Le 23 septembre, l'île d'Aix est prise, mais l'état-major tergiverse et perd tellement de temps que Rochefort devient inattaquable. [106] L'expédition abandonne l'Isle d'Aix et retourne en Grande-Bretagne le 1er octobre.

Malgré le succès stratégique discutable et l'échec opérationnel de la descente sur Rochefort, William Pitt, qui voit l'utilité de ce type d'entreprise asymétrique, s'apprête à poursuivre de telles opérations. [106] Une armée a été rassemblée sous le commandement de Charles Spencer, 3e duc de Marlborough, il a été aidé par Lord George Sackville. L'escadron naval et les transports de l'expédition étaient commandés par Richard Howe. L'armée débarqua le 5 juin 1758 à la baie de Cancalle, se rendit à Saint-Malo et, constatant qu'il faudrait un siège prolongé pour la capturer, attaqua à la place le port voisin de Saint-Servan. Il a brûlé la navigation dans le port, environ 80 corsaires et marchands français, ainsi que quatre navires de guerre en construction. [107] [ page nécessaire ] La force s'est ensuite réembarquée sous la menace de l'arrivée des secours français. Une attaque sur Havre de Grâce a été annulée et la flotte a navigué vers Cherbourg, le temps étant mauvais et les provisions faibles, cela a également été abandonné, et l'expédition est revenue après avoir endommagé la course française et fourni une nouvelle démonstration stratégique contre la côte française.

Pitt se préparait maintenant à envoyer des troupes en Allemagne et Marlborough et Sackville, dégoûtés par ce qu'ils percevaient comme la futilité des « descentes », obtinrent des commissions dans cette armée. Le vieux général Bligh a été nommé pour commander une nouvelle « descente », escorté par Howe. La campagne a commencé de façon propice avec le Raid de Cherbourg. Couverte par les bombardements navals, l'armée repousse les forces françaises chargées de s'opposer à leur débarquement, s'empare de Cherbourg et détruit ses fortifications, ses quais et ses navires.

Les troupes ont été réembarquées et déplacées vers la baie de Saint-Lunaire en Bretagne où, le 3 septembre, elles ont été débarquées pour opérer contre Saint-Malo, mais cette action s'est avérée peu pratique. L'aggravation du temps a forcé les deux armées à se séparer : les navires ont navigué pour le mouillage plus sûr de Saint-Cast, tandis que l'armée a procédé par voie de terre. La lenteur de Bligh à déplacer ses forces a permis à une force française de 10 000 de Brest de le rattraper et d'ouvrir le feu sur les troupes de rembarquement. A la bataille de Saint-Cast, une arrière-garde de 1 400 hommes sous Dury résiste aux Français tandis que le reste de l'armée s'embarque. Ils n'ont pas pu être sauvés 750, dont Dury, ont été tués et le reste capturé.

Le conflit colonial principalement entre la France et la Grande-Bretagne a eu lieu en Inde, en Amérique du Nord, en Europe, dans les îles des Caraïbes, aux Philippines et en Afrique côtière. Au cours de la guerre, la Grande-Bretagne a gagné d'énormes superficies de terres et d'influence aux dépens de l'Empire français et espagnol.

La Grande-Bretagne a perdu Minorque en Méditerranée aux mains des Français en 1756 mais a capturé les colonies françaises au Sénégal en 1758. Plus important encore, les Britanniques ont vaincu les Français dans sa défense de la Nouvelle-France en 1759, avec la chute de Québec. Le tampon que l'Amérique du Nord français avait fourni à la Nouvelle-Espagne, la plus importante possession d'outre-mer de l'Empire espagnol, était maintenant perdu. L'Espagne était entrée en guerre en 1761 à la suite de la Troisième Famille (15 août 1761) avec la France. [108] La Royal Navy britannique a pris les colonies sucrières caribéennes françaises de Guadeloupe en 1759 et de Martinique en 1762 ainsi que le principal port de l'Empire espagnol dans les Caraïbes, La Havane à Cuba, et son principal port asiatique de Manille aux Philippines, tous deux majeurs villes coloniales espagnoles. Les tentatives britanniques d'expansion dans l'arrière-pays de Cuba et des Philippines se sont heurtées à une vive résistance. Aux Philippines, les Britanniques ont été confinés à Manille jusqu'à ce qu'ils se mettent d'accord sur le retrait à la fin de la guerre.

Amérique du Nord Modifier

Pendant la guerre, les Six Nations de la Confédération iroquoise s'allient aux Britanniques. Les Amérindiens de la vallée laurentienne, les Algonquins, les Abénakis, les Hurons et autres, se sont alliés aux Français. Bien que les tribus algonquines vivant au nord des Grands Lacs et le long du fleuve Saint-Laurent n'étaient pas directement concernées par le sort des tribus de la vallée de la rivière Ohio, elles avaient été victimes de la Confédération iroquoise qui comprenait les Seneca, les Mohawk, les Oneida, les Onondaga, Tribus Cayuga et Tuscarora du centre de New York. Les Iroquois avaient empiété sur le territoire algonquin et repoussé les Algonquins vers l'ouest au-delà du lac Michigan et jusqu'à la rive du Saint-Laurent. [109] Les tribus algonquines étaient intéressées à lutter contre les Iroquois. Partout en Nouvelle-Angleterre, à New York et dans le nord-ouest, les tribus amérindiennes ont formé des alliances différentes avec les principaux belligérants.

En 1756 et 1757, les Français capturèrent les forts Oswego [110] et William Henry aux Britanniques. [111] Cette dernière victoire a été entachée lorsque les alliés indigènes de la France ont rompu les termes de la capitulation et ont attaqué la colonne britannique en retraite, qui était sous garde française, massacrant et scalpant des soldats et capturant de nombreux hommes, femmes et enfants tandis que les Français refusaient de protéger leurs prisonniers. [112] Les déploiements navals français en 1757 ont également défendu avec succès la forteresse clé de Louisbourg sur l'île du Cap-Breton appelée Ile du Roi par les Français, en sécurisant les approches maritimes de Québec. [113]

L'accent mis par le premier ministre britannique William Pitt sur les colonies pour la campagne de 1758 a porté ses fruits avec la prise de Louisbourg après que les renforts français aient été bloqués par la victoire navale britannique à la bataille de Carthagène et lors de la capture réussie du fort Duquesne [114] et du fort Frontenac. [115] Les Britanniques poursuivent également le processus de déportation de la population acadienne avec une vague d'opérations majeures contre l'île Saint-Jean (aujourd'hui l'Île-du-Prince-Édouard), les vallées de la rivière Saint-Jean et de la rivière Petitcodiac. La célébration de ces succès fut atténuée par leur défaite embarrassante lors de la bataille de Carillon (Ticonderoga), au cours de laquelle 4 000 soldats français repoussèrent 16 000 Britanniques. Lorsque les Britanniques dirigés par les généraux James Abercrombie et George Howe ont attaqué, ils pensaient que les Français dirigés par le général Marquis de Montcalm n'étaient défendus que par un petit abattis qui pouvait être facilement pris étant donné l'avantage numérique important de la force britannique. L'offensive britannique qui devait avancer en colonnes serrées et submerger les défenseurs français tombe dans la confusion et se disperse, laissant de grands espaces dans leurs rangs. Lorsque le chevalier français de Lévis a envoyé 1 000 soldats pour renforcer les troupes en difficulté de Montcalm, les Britanniques ont été coincés dans les broussailles par d'intenses tirs de mousquet français et ils ont été contraints de battre en retraite.

Toutes les campagnes de la Grande-Bretagne contre la Nouvelle-France ont réussi en 1759, une partie de ce qui est devenu connu comme un Annus Mirabilis. Le 8 juillet 1759, le fort Niagara [116] et le fort Carillon [117] tombèrent aux mains d'importantes forces britanniques, coupant les forts frontaliers français plus à l'ouest. À partir de juin 1759, les Britanniques de James Wolfe et James Murray installent un camp sur l'Île d'Orléans de l'autre côté du fleuve Saint-Laurent depuis Québec, ce qui leur permet de commencer le siège de trois mois qui s'ensuit. Les Français sous le marquis de Montcalm ont anticipé un assaut britannique à l'est de Québec, alors il a ordonné à ses soldats de fortifier la région de Beauport. Le 31 juillet, les Britanniques attaquent avec 4 000 soldats, mais les Français positionnés en hauteur sur les falaises surplombant les chutes Montmorency forcent les forces britanniques à se replier sur l'Île d'Orléans. Alors que Wolfe et Murray planifiaient une deuxième offensive, les rangers britanniques attaquaient les colonies françaises le long du Saint-Laurent, détruisant les vivres, les munitions et d'autres biens dans le but de vaincre les Français par la famine.

Le 13 septembre 1759, le général James Wolfe mena 5 000 hommes sur un sentier des chèvres jusqu'aux plaines d'Abraham, à 1 mille à l'ouest de Québec. Il avait positionné son armée entre les forces de Montcalm à une heure de marche à l'est et les régiments de Bougainville à l'ouest, qui pouvaient être mobilisés en 3 heures. Au lieu d'attendre une attaque coordonnée avec Bougainville, Montcalm attaqua immédiatement. Lorsque ses 3 500 soldats ont avancé, leurs lignes se sont dispersées en une formation désordonnée. De nombreux soldats français ont tiré avant d'être à portée de frapper les Britanniques. Wolfe a organisé ses troupes en deux lignes s'étendant sur 1 mile à travers les plaines d'Abraham. Ils ont reçu l'ordre de charger leurs mousquets Brown Bess avec deux balles pour obtenir une puissance maximale et de retenir leur feu jusqu'à ce que les soldats français soient à moins de 40 pas des rangs britanniques. Lorsque l'armée de Montcalm était à portée des Britanniques, leur volée était puissante et presque toutes les balles touchaient leurs cibles, dévastant les rangs français. Les Français ont fui les plaines d'Abraham dans un état de confusion totale alors qu'ils étaient poursuivis par des membres du régiment écossais Fraser et d'autres forces britanniques. Bien qu'ayant été abattus par les tirs de mousquet des Canadiens et de leurs alliés autochtones, les Britanniques étaient largement plus nombreux que ces adversaires et remportèrent la bataille des plaines d'Abraham. [118] Le général Wolfe est mortellement blessé à la poitrine au début de la bataille. Le commandement revient donc à James Murray, qui deviendra lieutenant-gouverneur de Québec après la guerre. Le marquis de Montcalm a également été grièvement blessé plus tard dans la bataille et est décédé le lendemain. Les Français ont abandonné la ville et les Canadiens français dirigés par le chevalier de Lévis ont organisé une contre-offensive sur les plaines d'Abraham au printemps 1760, avec un premier succès à la bataille de Sainte-Foy. [119] Pendant le siège subséquent de Québec, cependant, Lévis n'a pas pu reprendre la ville, en grande partie à cause de la supériorité navale britannique à la suite de la bataille de Neuville et de la bataille de Restigouche, qui a permis de ravitailler les Britanniques mais pas les Français. Les forces françaises se sont retirées à Montréal à l'été 1760 et, après une campagne de deux mois menée par des forces britanniques écrasantes, elles se sont rendues le 8 septembre, mettant ainsi fin à l'Empire français en Amérique du Nord.

Voyant la défaite française et indienne, en 1760, les Six Nations de la Confédération iroquoise démissionnent de la guerre et négocient le traité de Kahnawake avec les Britanniques. Parmi ses conditions figurait leur libre voyage entre le Canada et New York, car les nations avaient un commerce important entre Montréal et Albany ainsi que des populations vivant dans toute la région. [120]

En 1762, vers la fin de la guerre, les forces françaises attaquèrent St. John's, Terre-Neuve.En cas de succès, l'expédition aurait renforcé la main de la France à la table des négociations. Bien qu'elles aient pris St. John's et attaqué les colonies voisines, les forces françaises ont finalement été vaincues par les troupes britanniques à la bataille de Signal Hill. C'était la dernière bataille de la guerre en Amérique du Nord, et elle a forcé les Français à se rendre au lieutenant-colonel William Amherst. Les Britanniques victorieux contrôlaient désormais tout l'est de l'Amérique du Nord.

L'histoire de la guerre de Sept Ans en Amérique du Nord, en particulier l'expulsion des Acadiens, le siège de Québec, la mort de Wolfe et la bataille de Fort William Henry a généré un grand nombre de ballades, bordées, images et romans ( voir Longfellow Évangéline, Benjamin West La mort du général Wolfe, James Fenimore Cooper's Le dernier des Mohicans), des cartes et d'autres documents imprimés, qui témoignent de la façon dont cet événement a tenu l'imagination du public britannique et nord-américain longtemps après la mort de Wolfe en 1759. [121]

Amérique du Sud Modifier

En Amérique du Sud (1763), les Portugais ont conquis la majeure partie de la vallée du Rio Negro [122] [123] et repoussé une attaque espagnole sur le Mato Grosso (dans le fleuve Guaporé). [124] [125]

Entre septembre 1762 et avril 1763, les forces espagnoles dirigées par don Pedro Antonio de Cevallos, gouverneur de Buenos Aires (et plus tard premier vice-roi du Rio de la Plata) entreprirent une campagne contre les Portugais dans la Banda Oriental, aujourd'hui l'Uruguay et le sud du Brésil. Les Espagnols ont conquis la colonie portugaise de Colonia do Sacramento et Rio Grande de São Pedro et ont forcé les Portugais à se rendre et à battre en retraite.

En vertu du traité de Paris (1763), l'Espagne devait rendre au Portugal la colonie de Colonia do Sacramento, tandis que le vaste et riche territoire du soi-disant « Continent de Saint-Pierre » (l'actuel État brésilien du Rio Grande do Sul) serait repris à l'armée espagnole pendant la guerre hispano-portugaise non déclarée de 1763-1777. [126] [127] [128] [129]

À la suite de la guerre, le système de fort Valdivian, un complexe défensif espagnol dans le sud du Chili, a été mis à jour et renforcé à partir de 1764. D'autres localités vulnérables du Chili colonial telles que l'archipel de Chiloé, Concepción, les îles Juan Fernández et Valparaíso ont également été préparées pour une éventuelle attaque anglaise. [130] [131] La guerre a contribué aussi à une décision d'améliorer les communications entre Buenos Aires et Lima ayant pour résultat l'établissement d'une série d'abris de montagne dans les hautes Andes appelés Casuchas del Rey. [132]

Inde Modifier

En Inde, le déclenchement de la guerre de Sept Ans en Europe a renouvelé le conflit de longue date entre les sociétés commerciales françaises et britanniques pour l'influence sur le sous-continent. Les Français se sont alliés à l'Empire moghol pour résister à l'expansion britannique. La guerre a commencé dans le sud de l'Inde mais s'est étendue au Bengale, où les forces britanniques dirigées par Robert Clive ont repris Calcutta au Nawab Siraj ud-Daulah, un allié français, et l'ont évincé de son trône à la bataille de Plassey en 1757. La même année, les Britanniques ont également capturé Chandernagar, la colonie française au Bengale. [133]

Dans le sud, bien que les Français aient capturé Cuddalore, leur siège de Madras a échoué, tandis que le commandant britannique Sir Eyre Coote a vaincu de manière décisive le comte de Lally à la bataille de Wandiwash en 1760 et a envahi le territoire français des Circars du Nord. La capitale française en Inde, Pondichéry, est tombée aux mains des Britanniques en 1761 avec la chute des petites colonies françaises de Karikal et Mahé, ce qui a effectivement éliminé la puissance française en Inde. [134]

Afrique de l'Ouest Modifier

En 1758, à la demande d'un marchand américain, Thomas Cumming, Pitt dépêcha une expédition pour prendre la colonie française de Saint-Louis, au Sénégal. Les Britanniques ont capturé le Sénégal avec facilité en mai 1758 et ont ramené de grandes quantités de marchandises capturées. Ce succès convainquit Pitt de lancer deux autres expéditions pour prendre l'île de Gorée et le poste de traite français en Gambie. La perte de ces précieuses colonies a encore affaibli l'économie française. [135]

Les hostilités anglo-françaises ont pris fin en 1763 par le traité de Paris, qui impliquait une série complexe d'échanges de terres, le plus important étant la cession de la France à l'Espagne de la Louisiane et à la Grande-Bretagne le reste de la Nouvelle-France. La Grande-Bretagne a rendu à la France les îles de Saint-Pierre-et-Miquelon, qui avaient été cédées à la Grande-Bretagne en 1714 en vertu du traité d'Utrecht, pour aider avec les droits de pêche français. Confrontée au choix de reconquérir soit la Nouvelle-France, soit ses colonies insulaires antillaises de la Guadeloupe et de la Martinique, la France choisit cette dernière pour conserver ces sources lucratives de sucre [136], radiant la Nouvelle-France d'un territoire improductif et coûteux. [137] La ​​France a également rendu Minorque aux Britanniques. L'Espagne a perdu le contrôle de la Floride au profit de la Grande-Bretagne, mais elle a reçu des Français l'île d'Orléans et toutes les anciennes possessions françaises à l'ouest du fleuve Mississippi. Les échanges convenaient également aux Britanniques, car leurs propres îles des Caraïbes fournissaient déjà beaucoup de sucre et, avec l'acquisition de la Nouvelle-France et de la Floride, ils contrôlaient désormais toute l'Amérique du Nord à l'est du Mississippi. [ citation requise ]

En Inde, les Britanniques ont conservé les Circars du Nord, mais ont rendu tous les ports de commerce français. Le traité, cependant, exigeait que les fortifications de ces colonies soient détruites et jamais reconstruites, alors que seules des garnisons minimales pouvaient y être maintenues, les rendant ainsi sans valeur en tant que bases militaires. Combiné à la perte de l'allié de la France au Bengale et à la défection d'Hyderabad aux mains des Britanniques à la suite de la guerre, cela a effectivement mis fin à la puissance française en Inde, laissant la place à l'hégémonie britannique et au contrôle éventuel du sous-continent. [138] La marine française est paralysée par la guerre. Ce n'est qu'après un ambitieux programme de reconstruction en combinaison avec l'Espagne que la France a de nouveau été en mesure de défier la maîtrise de la mer par la Grande-Bretagne. [139]

Le règlement de Bute avec la France était doux par rapport à ce qu'aurait été celui de Pitt. Il avait espéré une paix durable avec la France, et il craignait que s'il en prenait trop, l'Europe entière ne s'unisse dans une hostilité envieuse contre la Grande-Bretagne. Choiseul, cependant, n'avait pas l'intention de faire une paix permanente et, lorsque la France est entrée en guerre avec la Grande-Bretagne pendant la Révolution américaine, les Britanniques n'ont trouvé aucun soutien parmi les puissances européennes. [140] La défaite de la France incite les Français à entreprendre des réformes militaires majeures, avec une attention particulière portée à l'artillerie. [141] Les origines de la célèbre artillerie française qui a joué un rôle de premier plan dans les guerres de la Révolution française et au-delà peuvent être attribuées aux réformes militaires qui ont commencé en 1763. [141]

Le traité d'Hubertusburg, entre l'Autriche, la Prusse et la Saxe, a été signé le 15 février 1763, dans un pavillon de chasse entre Dresde et Leipzig. Les négociations y avaient commencé le 31 décembre 1762. Frédéric, qui avait envisagé de céder la Prusse orientale à la Russie si Pierre III l'aidait à sécuriser la Saxe, a finalement insisté pour exclure la Russie (en fait, plus belligérante) des négociations. Dans le même temps, il refusa d'évacuer la Saxe tant que son électeur n'aurait pas renoncé à réclamer réparation. Les Autrichiens voulaient au moins conserver Glatz, qu'ils avaient en fait reconquis, mais Frédéric ne le permettait pas. Le traité a simplement rétabli le statu quo de 1748, la Silésie et Glatz revenant à Frédéric et la Saxe à son propre électeur. La seule concession que la Prusse fit à l'Autriche fut de consentir à l'élection de l'archiduc Joseph comme empereur du Saint-Empire. La Saxe est sortie de la guerre affaiblie et en faillite bien qu'elle n'ait perdu aucun territoire, la Saxe avait essentiellement été un champ de bataille entre la Prusse et l'Autriche tout au long du conflit, avec de nombreuses villes (y compris la capitale de Dresde) endommagées par les bombardements et les pillages.

L'Autriche n'a pas été en mesure de reprendre la Silésie ou de faire un gain territorial significatif. Cependant, cela a empêché la Prusse d'envahir certaines parties de la Saxe. Plus important encore, ses performances militaires se sont avérées bien meilleures que pendant la guerre de Succession d'Autriche et semblaient justifier les réformes administratives et militaires de Marie-Thérèse. Ainsi, le prestige de l'Autriche a été restauré en grande partie et l'empire a assuré sa position d'acteur majeur dans le système européen. [142] [ page nécessaire ] Aussi, en promettant de voter pour Joseph II aux élections impériales, Frédéric II accepta la prééminence des Habsbourg dans le Saint Empire romain germanique. La survie de la Prusse en tant que puissance de premier plan et le prestige accru de son roi et de son armée, cependant, étaient potentiellement préjudiciables à long terme à l'influence de l'Autriche en Allemagne.

Non seulement cela, l'Autriche se trouvait maintenant éloignée des nouveaux développements au sein de l'empire lui-même. A côté de la montée de la Prusse, Auguste III, bien qu'inefficace, pouvait rassembler une armée non seulement de Saxe, mais aussi de Pologne, puisqu'il était aussi le roi de Pologne ainsi qu'électeur de Saxe. La puissance et l'indépendance croissantes de la Bavière étaient également apparentes alors qu'elle affirmait davantage de contrôle sur le déploiement de son armée et réussissait à se désengager de la guerre à sa guise. Plus important encore, avec le Hanovre désormais belliqueux uni personnellement sous George III de Grande-Bretagne, il a amassé une puissance considérable et a même amené la Grande-Bretagne à participer à de futurs conflits. Cette dynamique de pouvoir était importante pour l'avenir et ces derniers conflits de la Reich. La guerre a également prouvé que les réformes de Marie-Thérèse étaient encore insuffisantes pour concurrencer la Prusse : contrairement à son ennemi, les Autrichiens étaient presque en faillite à la fin de la guerre. Par conséquent, elle a consacré les deux décennies suivantes à la consolidation de son administration.

La Prusse sort de la guerre comme une grande puissance dont l'importance ne peut plus être contestée. La réputation personnelle de Frédéric le Grand s'enrichit énormément, car sa dette envers la fortune (la volte-face de la Russie après la mort d'Elisabeth) et le soutien financier britannique sont vite oubliés, tandis que le souvenir de son énergie et de son génie militaire est vigoureusement entretenu. [141] Bien que dépeint comme un moment clé dans l'ascension de la Prusse vers la grandeur, la guerre a affaibli la Prusse. [141] Les terres et la population de la Prusse ont été dévastées, bien que les réformes agraires étendues de Frederick et l'encouragement de l'immigration aient bientôt résolu ces deux problèmes. Malheureusement pour la Prusse, son armée avait subi de lourdes pertes (en particulier le corps des officiers), et au lendemain de la guerre, Frédéric ne pouvait pas se permettre de reconstruire l'armée prussienne à ce qu'elle était avant la guerre. [141] Dans la guerre de Succession de Bavière, les Prussiens se sont battus mal en dépit d'être dirigés par Frédéric en personne. [141] Pendant la guerre avec la France en 1792–95, l'armée prussienne ne s'en sort pas bien contre la France révolutionnaire et en 1806, les Prussiens sont anéantis par les Français à la bataille d'Iéna. [141] Ce n'est qu'après 1806, lorsque le gouvernement prussien a introduit des réformes pour se remettre du désastre d'Iéna que l'ascension de la Prusse vers la grandeur plus tard au 19ème siècle a été réalisée. [141] Cependant, rien de tout cela n'était encore arrivé, et après 1763, diverses nations ont toutes envoyé des officiers en Prusse pour apprendre les secrets de la puissance militaire de la Prusse. [141] Après la guerre de Sept Ans, la Prusse devient l'une des puissances les plus imitées d'Europe. [141]

La Russie, d'autre part, a fait un grand gain invisible de la guerre : l'élimination de l'influence française en Pologne. La première partition de la Pologne (1772) devait être une transaction russo-prussienne, l'Autriche n'étant impliquée qu'à contrecœur et la France tout simplement ignorée. [140] Bien que la guerre se soit terminée par un match nul, la performance de l'armée impériale russe contre la Prusse avait amélioré la réputation de la Russie en tant que facteur dans la politique européenne, car beaucoup ne s'attendaient pas à ce que les Russes tiennent tête aux Prussiens dans les campagnes menées le sol prussien. [141] L'historien américain David Stone a observé que les soldats russes se sont montrés capables d'aller de front contre les Prussiens, infligeant et prenant une volée sanglante après l'autre « sans broncher », et bien que la qualité de général russe était assez variable, les Russes étaient jamais vaincu de manière décisive une seule fois pendant la guerre. [66] Les Russes ont vaincu les Prussiens à plusieurs reprises dans la guerre, mais les Russes n'avaient pas la capacité logistique nécessaire pour poursuivre leurs victoires avec des gains durables, et en ce sens, le salut de la Maison de Hohenzollern était davantage dû à la faiblesse russe avec rapport à la logistique qu'à la force prussienne sur le champ de bataille. [143] Pourtant, le fait que les Russes se soient montrés capables de vaincre au combat l'armée d'une puissance européenne « de premier ordre » sur son propre sol malgré la qualité souvent indifférente de leurs généraux a amélioré la position de la Russie en Europe. [66] Un héritage durable de la guerre était qu'il a réveillé les Russes à leurs faiblesses logistiques et a mené aux réformes importantes du département de quartier-maître de l'armée impériale russe. [144] Le système d'approvisionnement qui a permis aux Russes d'avancer dans les Balkans pendant la guerre avec les Ottomans en 1787-1792, le maréchal Alexander Suvorov de faire campagne efficacement en Italie et en Suisse en 1798-1799, et pour les Russes de se battre à travers l'Allemagne et La France en 1813-1814 pour prendre Paris a été créée directement en réponse aux problèmes logistiques rencontrés par les Russes pendant la guerre de Sept Ans. [144]

Le gouvernement britannique était au bord de la faillite, et la Grande-Bretagne devait maintenant faire face à la tâche délicate de pacifier ses nouveaux sujets canadiens-français ainsi que les nombreuses tribus amérindiennes qui avaient soutenu la France. En 1763, la guerre de Pontiac éclata alors qu'un groupe de tribus indiennes de la région des Grands Lacs et du Nord-Ouest (le Midwest américain moderne) aurait été dirigé par le chef d'Ottawa Pontiac (dont le rôle de chef de la confédération semble avoir été exagéré par les Britanniques), mécontent de l'éclipse de la puissance française, se révolta contre la domination britannique. Les Indiens avaient depuis longtemps établi des relations agréables et amicales avec les commerçants de fourrures français, et les commerçants de fourrures anglo-américains qui avaient remplacé les Français s'étaient livrés à des pratiques commerciales qui mettaient en colère les Indiens, qui se plaignaient d'être trompés lorsqu'ils vendaient leurs fourrures. [145] De plus, les Indiens craignaient qu'avec l'avènement de la domination britannique, les colons blancs ne les déplacent de leurs terres, alors qu'on savait que les Français n'étaient venus qu'en tant que commerçants de fourrures. [145] La guerre de Pontiac était un conflit majeur dans lequel les Britanniques ont temporairement perdu le contrôle des régions des Grands Lacs et du Nord-Ouest au profit des Indiens. [146] Au milieu de 1763, les seuls forts que les Britanniques détenaient dans la région étaient Fort Detroit (aujourd'hui Detroit, Michigan), Fort Niagara (moderne Youngstown, New York) et Fort Pitt (moderne Pittsburgh, Pennsylvanie), les autres étant tous perdu pour les Indiens. [147] Ce n'est qu'avec la victoire britannique à la bataille de Bushy Run qui a empêché un effondrement complet de la puissance britannique dans la région des Grands Lacs. [148] La proclamation du roi George III de 1763, qui interdisait la colonisation blanche au-delà de la crête des Appalaches, était destinée à apaiser les Indiens, mais a suscité une indignation considérable dans les treize colonies, dont les habitants étaient impatients d'acquérir des terres indigènes. L'Acte de Québec de 1774, également destiné à gagner la loyauté des Canadiens français, suscite également le ressentiment des colons américains. [149] La Loi protégeait la religion catholique et la langue française, ce qui enrageait les Américains, mais les Québécois restèrent fidèles à la Couronne britannique pendant la Révolution américaine et ne se révoltèrent pas.

La guerre a également mis fin à « l'ancien système » d'alliances en Europe [150] Dans les années qui ont suivi la guerre, sous la direction de Lord Sandwich, les Britanniques ont tenté de rétablir ce système. Mais après son surprenant grand succès contre une coalition de grandes puissances, des États européens tels que l'Autriche, la République néerlandaise, la Suède, le Danemark-Norvège, l'Empire ottoman et la Russie, considéraient désormais la Grande-Bretagne comme une menace plus grande que la France et ne s'y joignirent pas. , tandis que les Prussiens étaient irrités par ce qu'ils considéraient comme une trahison britannique en 1762. Par conséquent, lorsque la guerre d'indépendance américaine s'est transformée en une guerre mondiale entre 1778 et 1783, la Grande-Bretagne s'est retrouvée face à une forte coalition de puissances européennes et dépourvue de tout allié. [151]

  • Le roman La chance de Barry Lyndon (1844) de William Makepeace Thackeray est opposé à la guerre de Sept Ans. Ceci est une citation sur la guerre du roman:

Il faudrait un plus grand philosophe et historien que moi pour expliquer les causes de la fameuse guerre de Sept Ans dans laquelle l'Europe s'est engagée et, en effet, son origine m'a toujours paru si compliquée, et les livres écrits à son sujet si étonnamment difficile à comprendre, que j'ai rarement été beaucoup plus sage à la fin d'un chapitre qu'au début, et ainsi ne troublera pas mon lecteur avec des dissertations personnelles concernant la question. [152]


La guerre qui a fait l'Amérique : une brève histoire de la guerre française et indienne

En 1754, un massacre insensé commença assez innocemment. Un jeune George Washington, à la tête d'une force de volontaires de Virginie et d'Indiens, est tombé sur un engagement avec un détachement français dans une vallée reculée d'Allegheny. À ce jour, les circonstances sont floues quant à savoir qui a tiré en premier et comment les hostilités ont éclaté. Ce qui ne fait pas de doute, c'est que Washington a gravement bâclé : il a perdu le contrôle de ses hommes, et avant la fin du chaos, 13 Français ont été tués, des soldats blessés ont été brutalement scalpés et un homme a même été décapité.

Comme c'est si souvent le cas dans l'histoire, ce petit acte, même mal calculé, a eu de grandes conséquences. Il a incité la guerre française et indienne (également connue sous le nom de guerre de Sept Ans). C'était une confrontation dont personne ne voulait, mais ce qui a commencé comme une escarmouche à distance a produit une chaîne d'événements qui a abouti à une lutte acharnée entre les Britanniques, les Français et des dizaines de nations amérindiennes se battant pour le contrôle de l'Amérique du Nord. Et la conflagration s'est finalement étendue au Canada, aux Caraïbes, à l'Inde et même aux Philippines.

Pourtant, écrit Fred Anderson, malgré toute l'ampleur et le carnage du conflit, sans parler de ses implications, les Américains ne le connaissent pas plus qu'ils ne le sont avec la guerre du Péloponnèse. Cela est bien dommage. Aussi obscure soit-elle, la guerre française et indienne, mal nommée, est en elle-même un drame d'une importance considérable, qui mérite d'être sauvé du cimetière. C'est Winston Churchill, après tout, qui l'a appelé une fois la "première guerre mondiale". L'Amérique du Nord britannique, 1754-1766," est donc à féliciter pour "La guerre qui a fait l'Amérique."

C'est un conte aux multiples facettes.Après l'expédition meurtrière de Washington, la colère a engendré des représailles, les représailles ont engendré l'ambition et l'ambition a alimenté la soif d'empire. Personne n'était à l'abri, ni les Britanniques, ni les Français, ni les colons américains, ni les Indiens, en particulier la Confédération iroquoise. Les résultats, selon Anderson, étaient à la fois surprenants et moralement ambigus.

Au début, la France a porté un coup sévère à la Grande-Bretagne, et elle semblait prête à le faire à nouveau. Le général britannique Edward Braddock a été pris par surprise par une force mixte de marines français, de miliciens canadiens et d'Indiens le long de la rivière Monongahela. À la fin de la journée, ses hommes ont subi de lourdes pertes, il a été mortellement blessé et son assistant George Washington a échappé de justesse à la mort. Le marquis de Montcalm poursuit cette victoire en menant la France à une série de succès sur les Britanniques en 1756, 1757 et 1758.

Pourtant, comme pour tant d'autres choses à propos de cette guerre, rien ne s'est passé comme prévu. Les fortunes de la France ont soudainement commencé à glisser. Tout aussi soudainement, en 1759, Montcalm était mort, et la Grande-Bretagne a célébré une annus mirabilis avec une série de victoires époustouflantes. À la fin de la guerre, Whitehall a connu ce qu'Anderson appelle "la victoire la plus sans équivoque" de son histoire, prenant possession du Canada et de la Floride, mettant ainsi fin à jamais à la domination française de l'Amérique du Nord.

Ainsi, en 1763, la couronne britannique était à son apogée, supervisant un empire qu'elle considérait comme "le plus grand depuis Rome". Les cloches sonnaient pour la paix, non seulement à Londres, mais aussi dans les colonies américaines.

Pourtant, il ne devait pas y avoir de Pax Britannia. Le mécontentement à l'égard de la domination britannique monta rapidement. En moins d'un an, les Britanniques étaient confrontés à une révolte aux Philippines, et ils n'ont pas appris la leçon que si la force armée pouvait conquérir des terres, "seule la coopération volontaire pouvait maintenir le contrôle impérial". dans les glorieuses victoires de la guerre, se considéraient maintenant comme des "partenaires égaux dans l'empire". Ils avaient tort. Lorsque le Parlement a décidé de taxer les colonies pour couvrir les coûts de la victoire, les célébrations du patriotisme britannique sont devenues des cris de protestation et les graines de la Révolution américaine ont été semées.

Les colons ne furent pas non plus les seuls à se révolter. Privées de leurs alliés français, des tribus indiennes mécontentes se sont également soulevées, lançant la rébellion de Pontiac, une campagne coordonnée à travers la frontière occidentale.

En fait, les Indiens étaient probablement les plus grands perdants de la guerre française et indienne. Anderson suggère qu'il a encouragé les Américains à haïr les Indiens " sans réserve ni distinction ", ouvrant la porte à leur destruction ou à leur assujettissement. Anderson écrit qu'à la fin les Indiens se sont retrouvés marginalisés et "exclus" du récit américain.

Dans ce petit abécédaire sur un conflit peu étudié, Anderson, un historien méticuleux, écrit avec intelligence et vigueur. Il nous a donné un récit riche et édifiant sur l'imprévisibilité de la guerre - alors pas moins qu'aujourd'hui.

Jay Winik est l'auteur de "April 1865: The Month That Saved America" Son prochain livre portera sur les années 1790.


Chronologie de la guerre française et indienne

15 mars 1744 – octobre 1748 – Guerre du roi George : Le conflit pour la domination en Amérique du Nord se termine sans vainqueur clair avec le traité d'Aix-la-Chapelle.

1752 – 1753 – L'agitation augmente : La tension monte entre la France et l'Angleterre sur les revendications territoriales et commerciales. Des escarmouches mineures éclatent.

Novembre – Décembre 1753 : George Washington porte l'ultimatum de Virginia sur l'empiétement français au capitaine Legardeau de Saint-Pierre à Rivière aux Boeufs. Il le rejette.

Mai 1754 : Washington bat les Français dans une attaque surprise (la première bataille) et construit Fort Necessity.

Juillet 1754 : Les Français prennent Fort Necessity

Juillet 1754 : Washington blâmé pour la perte de Fort Necessity, démissionne. Il reviendra plus tard comme volontaire sous autorité britannique.

Juin 1755 : Les Britanniques s'emparent de l'Acadie (Nouvelle-Écosse).

Juillet 1755 : La bataille de la nature - Les forces du général britannique Braddock sont défaites près de Fort Duquesne en Pennsylvanie, laissant les arrière-bois du territoire britannique sans défense.

Juillet 1755 : Le colonel britannique William Johnson arrive au Great Carrying Place pour construire un entrepôt fortifié. Les travaux étaient déjà en cours dirigés par le capitaine Robert Rogers. Le colonel Phineas Lyman prend le relais pour terminer la construction du fort Lyman qui deviendra plus tard le fort Edward.

Août 1755 : William Johnson arrive au lac du Saint-Sacrement et le rebaptise Lake George. Commence les travaux sur une fortification qui sera plus tard nommée Fort William Henry.

9 septembre 1755 : Les forces de William Johnson sont engagées dans plusieurs batailles qui seraient collectivement appelées la bataille du lac George. Cela inclurait le Bloody Morning Scout, une embuscade qui a entraîné la mort du colonel britannique Ephraim Williams et du roi mohawk Hendrick. Un engagement ultérieur serait appelé la bataille de Bloody Pond. Les forces de Johnson l'emportent, faisant de lui le premier héros britannique de la guerre.

8 mai –, 1756 – Déclarations de guerre : La guerre est officiellement déclarée entre la Grande-Bretagne et la France.

14 août 1756 – Fort Oswego : Les Français s'emparent de ce fort sur les rives des Grands Lacs.

Mars 1757 : L'attaque de la Saint-Patrick contre Fort William Henry se termine par une défaite française.

3 – 9 août 1757 – Fort William Henry : Le commandant en chef des forces françaises, Louis-Joseph de Montcalm met le siège devant le fort William Henry que le colonel Monro se rend finalement. Le massacre infâme se produit, plus tard dramatisé dans Le dernier des Mohicans de James Fenimore Cooper.

Juillet 1758 : Le général James Abercrombie et Lord Howe rassemblent une force de 16 000 hommes sur la rive sud du lac George. Le 6 juillet, la force arriva à l'extrémité nord du lac et se dirigea vers Fort Carillon (Ticonderoga). Ils attaquent le fort le 8 juillet faisant un grand nombre de victimes. La journée s'est terminée par une défaite pour les Britanniques et une victoire pour Montcalm défendant Carillon. Lord Howe a été tué.

25 juillet 1758 – Louisbourg : Les Britanniques s'emparent de Louisbourg ouvrant la route vers le Canada.

27 août 1758 : Les Français capitulent le fort Frontenac sur le lac Ontario, détruisant leur capacité de communiquer avec leurs troupes dans la vallée de l'Ohio.

21 octobre 1758 : Les Britanniques font la paix avec les Indiens Iroquois, Shawnee et Delaware.

25 novembre 1758 : Les Britanniques reprennent Fort Duquesne et le rebaptisent Pittsburg.

1er mai 1759 : Les Britanniques capturent l'île française de Guadeloupe dans les Caraïbes.

25 juin 1759 : Les Britanniques prennent Fort Ticonderoga

25 juillet 1759 : Les Britanniques prennent Fort Niagara Les Français abandonnent Crown Point. Les Britanniques contrôlent désormais toute la frontière occidentale.

13 septembre 1759 – Québec : Les Britanniques remportent la bataille de Québec. Montcalm et Wolfe, les généraux commandants des deux armées, meurent au combat.

16 mai 1760 : Le siège français de Québec échoue.

8 septembre 1760 : Montréal tombe aux mains des Britanniques. Des lettres sont signées achevant la capitulation du Canada.

15 septembre 1760 : Fin fonctionnelle de la guerre. Le drapeau britannique est hissé au-dessus de Detroit, mettant ainsi fin à la guerre.

1761: Les Britanniques font la paix avec les Indiens Cherokee.

18 septembre 1762 : La tentative française de reprendre Terre-Neuve échoue.

10 février 1763 – Traité de Paris : Toutes les possessions françaises à l'est du Mississippi, à l'exception de la Nouvelle-Orléans, sont données aux Britanniques. Toutes les possessions françaises à l'ouest du Mississippi sont données aux Espagnols. La France regagne la Martinique, la Guadeloupe et Sainte-Lucie.

La guerre des Français et des Indiens a marqué un tournant dans l'histoire. Les dépenses de la guerre ont amené la Grande-Bretagne à augmenter les impôts dans les colonies, ce qui a entraîné des troubles et un ressentiment envers la monarchie. À peine 13 ans après le traité de Paris, les colonies se sont soulevées contre le roi dans la guerre d'indépendance, menant à la liberté des colonies et à la formation des États-Unis d'Amérique.


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