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Mur de l'Atlantique: Axe Sea Defenses of France

Mur de l'Atlantique: Axe Sea Defenses of France

L'article suivant sur le mur de l'Atlantique est un extrait de l'encyclopédie D-Day de Barrett Tillman.


Le mur de l'Atlantique était une barrière poreuse le long de la côte nord de la France, s'étendant jusqu'à la Belgique et la Hollande. Extrêmement forte dans certaines régions, elle était presque inexistante dans d'autres parce que l'Allemagne n'avait pas les troupes nécessaires pour remplir les centaines de kilomètres nécessaires.

Néanmoins, à partir de 1940-1941, les forces armées allemandes et l'Organisation des bataillons ouvriers de Todt ont commencé à creuser des fortifications et à couler du béton pour remplir le mur de l'Atlantique. De l'eau à l'intérieur des terres, le mur était composé d'obstacles, de mines, de barbelés, d'armes automatiques, de mortiers et d'artillerie. Les armes à tir indirect telles que les mortiers et l'artillerie étaient suffisamment éloignées des plages pour empêcher les envahisseurs de les voir directement sans reconnaissance aérienne.

D'après l'expérience japonaise, les Allemands savaient qu'une fois qu'une force de débarquement américaine était à terre, l'île était perdue. De même, aucun assaut amphibie anglo-américain n'a encore été vaincu en Méditerranée. Par conséquent, sans l'option d'une défense en profondeur, le maréchal Erwin Rommel a déterminé qu'il était nécessaire d'arrêter un atterrissage sur la plage, d'autant plus qu'il concédait une supériorité aérienne à l'ennemi. Les zones de débarquement les plus probables étaient bien connues, tant en Normandie que dans le Pas de Calais, et ont été défendues en conséquence. En juin 1944, le mur de l'Atlantique s'étend sur huit cents milles avec quelque neuf mille positions fortifiées.

Mur de l'Atlantique: Obstacles sur la plage

Certaines des défenses les plus innovantes étaient les divers obstacles déployés entre les marées basses et hautes. Répartis de cinquante à 130 mètres au-dessous de la ligne de marée haute, tous ont été conçus pour détruire, désactiver ou entraver les péniches de débarquement alliées.

Plus loin vers la mer, les portes belges («élément C») étaient des structures en acier soudées sous forme de grilles, comme leur nom l'indique. D'une hauteur variant de six à dix pieds et pesant plus de trois tonnes, ils étaient soutenus par l'arrière par des cadres triangulaires et montés sur des rouleaux en béton. Au-dessus du haut de la porte, trois dents pouvaient être inclinées avec des mines ou laissées exposées pour arracher le fond d'un bateau de débarquement.

Principalement destinées à empêcher les navires d'assaut d'atteindre le rivage, les portes ont également été placées à cheval sur les principales sorties menant à l'intérieur des terres. Les défenseurs pouvaient tirer à travers les portes des attaquants, qui ne trouvaient presque aucune couverture du côté opposé.

La ligne défensive suivante était une série de postes minés, inclinés vers la mer avec des mines Teller attachées au sommet. Ils étaient placés de douze à dix-sept pieds au-dessus de la marée basse, de sorte qu'un bateau de débarquement heurtant le poteau à marée haute ferait exploser la mine.

Les troisièmes obstacles étaient des grumes en forme de pyramide tétraèdre avec jusqu'à trois mines sur la jambe vers la mer, disposées à différentes hauteurs pour de meilleures chances d'exploser sur la proue ou la quille d'un bateau de débarquement.

Enfin, les hérissons étaient à la fois des dispositifs antiboat et antichar. En règle générale, ils se composaient de trois ou quatre larges poutres en acier soudées ensemble, faisant saillie vers le haut à partir du sable. Ils pouvaient empaler un bateau de débarquement ou un char amphibie et, déployés plus à l'intérieur des terres, les hérissons formaient des obstacles qu'aucun véhicule ne pouvait franchir. Plutôt qu'une ligne continue, ils étaient souvent placés de façon apparemment aléatoire, alors qu'en fait les routes autour d'eux avaient été aperçues par des mortiers ou des canons antichars.

Mur de l'Atlantique: soutes en béton

La plupart des structures en béton le long de la côte normande ont été construites selon des spécifications standard. Ils comprenaient des casemates massives abritant des canons de gros calibre et des emplacements plus petits appelés génériquement "Tobrouks" après des défenses similaires en Afrique du Nord. Presque tous étaient renforcés de barres d'acier, et certains étaient suffisamment épais pour résister aux coups directs des bombardiers alliés ou des navires de guerre. Les bunkers, également construits pour la plupart selon des spécifications standard, abritaient une grande variété d'artillerie de défense côtière allant de 100 à 210 mm (voir Artillerie, allemand). Sur les trente sites en Normandie, quatorze contenaient des canons de 105 mm et dix contenaient des armes de 155 mm.

Sachant que de telles structures attireraient l'attention des Alliés, les Allemands ont construit des bunkers factices. Ils manquaient de pièces d'artillerie, mais certains étaient défendus par des tirailleurs et des mitrailleurs pour convaincre les envahisseurs de leur validité en tant que cibles.

De plus, des centaines de positions de combat préparées ont été creusées, reliées par des tranchées de communication, dont certaines étaient souterraines. Beaucoup ont été camouflés au large et au-dessus de la mer, ce qui rend l'emplacement et la nature exacts de la défense difficiles à déterminer à partir de n'importe quelle batterie côtière: l'armée américaine via Martin K.A. Morgan. distance. Ces positions étaient appelées Wiederstandneste ou nids de résistance. Chacun a été attribué un numéro pour référence facile au cas où un renforcement requis.

Défenses côtières

L'armée allemande avait une vaste expérience des armes automatiques datant de la Première Guerre mondiale et elle a établi des champs de tir soigneusement calculés à partir de bunkers et de positions ouvertes. Les excellentes mitrailleuses MG-34 et MG-42 ont été placées pour fournir une couverture chevauchante de la plupart des plages du débarquement, une technique bien démontrée dans Saving Private Ryan.

Sur certaines plages, des fossés antichars ont été creusés, généralement à l'intérieur d'une élévation naturelle ou d'une digue. Les fossés étaient suffisamment larges pour empêcher les chars alliés de traverser sans y tomber, et la pente opposée était trop raide pour évoluer facilement. Les fossés étaient préenregistrés par de l'artillerie, des mortiers et des canons antichars situés sur de bons champs de tir.

Bien à l'intérieur des terres, de nombreux champs ouverts avaient été recouverts de grands poteaux ("asperges de Rommel") pour dissuader les planeurs alliés. Les poteaux étaient assez hauts pour couper leurs ailes, empêchant ainsi un atterrissage contrôlé. Dans certains cas, les poteaux ont fonctionné efficacement.

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