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Pourquoi le servage a-t-il progressivement disparu en Angleterre ?

Pourquoi le servage a-t-il progressivement disparu en Angleterre ?


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Pourquoi le servage s'est-il progressivement éteint en Angleterre ? Pourquoi son abolition n'a-t-elle pas été le lieu de conflits sociaux explosifs et aigus, comme en Russie ou en France ?


Les serfs en Angleterre étaient connus sous le nom de « vilains ». Au milieu du XVIe siècle, le vilainage avait plus ou moins disparu parce que les tribunaux refusaient généralement d'appliquer le droit au retour pour divers motifs, à partir de 1500 environ. Ces changements juridiques se sont produits progressivement. Le dernier avis important de vilainage était une commission officielle de la couronne de la reine Elizabeth en 1574 ordonnant à divers ministres de la couronne de libérer entièrement tous les vilains restants sur les terres de la couronne par une compensation salariale. A cette époque, les vilains étaient une rareté et étaient plus ou moins complètement absents des manoirs privés. La méthode de compensation salariale était le processus standard de la liberté. Typiquement, ce qui se passerait, c'est que le vilain négocierait avec le seigneur pour travailler pour moins d'argent pendant une période déterminée en échange de la liberté. Tout seigneur qui refusait de telles affaires risquait d'être confronté à des fugues ou à des grèves, de sorte qu'au fil du temps les seigneurs ont progressivement libéré tous leurs vilains, généralement par cette méthode.

Le livre The Origins of Modern Freedom in the West de Richard W. Davis traite du vilainage.


Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela s'est produit si tôt en Angleterre. Suite à la peste noire, il y a eu une augmentation du surtravail qui pourrait exiger plus de droits et un meilleur traitement pour leur travail, y compris un meilleur paiement les rendant bientôt moins dépendants de leurs seigneurs.

La peste noire a également diminué la foi des gens dans l'Église catholique. L'Église catholique possédait la moitié des terres en Angleterre au début du Moyen Âge. De nombreux serfs travaillaient sur les terres appartenant à l'Église catholique. De nouvelles idées religieuses protestantes ont commencé à se répandre au 14ème siècle. Henri XVIII déclare officiellement l'Angleterre pays protestant et dissout les monastères catholiques.

Des serfs et d'autres paysans ont pris part à une révolte fiscale après la guerre de Cent Ans, connue sous le nom de rébellion de Wat Tyler.

La rébellion de Wat Tyler ou le grand soulèvement, était un soulèvement majeur dans une grande partie de l'Angleterre en 1381. La révolte avait diverses causes, y compris les tensions socio-économiques et politiques générées par la peste noire dans les années 1340, les impôts élevés résultant du conflit avec la France pendant la guerre de Cent Ans, et l'instabilité au sein de la direction locale de Londres. Le déclencheur final de la révolte a été l'intervention d'un fonctionnaire royal, John Bampton, dans l'Essex le 30 mai 1381. Ses tentatives pour collecter les impôts impayés dans la ville de Brentwood se sont soldées par une violente confrontation, qui s'est rapidement propagée à travers le sud-est. du pays. Un large éventail de la société rurale, y compris de nombreux artisans locaux et responsables de village, se sont soulevés pour protester, brûlant les archives des tribunaux et ouvrant les prisons locales. Les rebelles ont demandé une réduction des impôts, la fin du système de travail non libre connu sous le nom de servage et la destitution des hauts fonctionnaires du roi et des tribunaux.

La rébellion a été réprimée, mais le servage était de sortie. Les seigneurs ont cherché des moyens de remplacer les serfs qui pourraient se rebeller ou continuer à faire grève pour des salaires plus élevés. Ils l'ont fait en investissant dans des industries ovines ou en plein essor, telles que l'extraction du charbon.


Le déclin du servage et les origines de la « petite divergence »

Ce chapitre explore les principales conséquences sociales et économiques de la peste entre les années 1340 et 1390. En 1400, l'Angleterre n'était toujours pas à la pointe du développement économique européen, mais elle commençait à combler l'écart avec les leaders. Le PIB par habitant, la proportion de personnes occupant un emploi non agricole et la part de l'élevage dans l'agriculture avaient tous augmenté de manière irréversible. La dépendance vis-à-vis du marché des produits de base et des produits manufacturés s'était accrue, et la population et la richesse imposable étaient réparties plus équitablement dans tout le pays, réduisant ainsi le fossé économique entre le sud-est et le reste du pays. Les arguments récents selon lesquels le modèle de mariage européen (EMP) - l'une des principales caractéristiques institutionnelles de la petite divergence - a été établi en Angleterre peu après la peste noire sont évalués sur la base de preuves économiques et démographiques. Le servage avait décliné rapidement et de manière significative, et les implications de l'expérience anglaise pour notre compréhension du déclin du servage européen sont explorées. Les principaux changements institutionnels sur les marchés des facteurs en général, et la diffusion des arrangements contractuels en particulier, sont examinés. En 1400, les principaux changements s'étaient frayés un chemin dans l'économie, et d'autres développements importants ne se produisirent pas avant que la population ne recommence à augmenter au XVIe siècle.

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La guerre de cent ans

Pour réussir, la féodalité nécessitait une main-d'œuvre considérable. Des vassaux et des serfs travaillaient le manoir année après année, liés par la loi à une vie de labeur. Mais lorsque la guerre éclata entre l'Angleterre et la France en 1337, les deux nations entreprirent une intensification militaire sans précédent. Cela a marqué le début de la guerre de Cent Ans, une série de conflits intermittents qui ont duré jusqu'en 1543. Dans les deux pays, l'armée a grossi ses rangs avec des ouvriers féodaux, sapant le système seigneurial tout en augmentant la valeur des roturiers en leur enseignant indispensables compétences militaires.


Esclavage et servage

Il existe des distinctions importantes entre l'esclavage et le servage. L'esclavage décrit un système dans lequel une personne peut être achetée et vendue en tant que propriété, les personnes asservies n'étaient pas considérées comme des êtres humains ayant des droits. Jetez un œil à une traduction de cette loi du début du Moyen Âge de Bavière, une région faisant maintenant partie de l'Allemagne :

« Une vente une fois conclue ne doit pas être altérée, à moins qu'il ne soit constaté un défaut que le vendeur a caché, dans l'esclave ou le cheval ou tout autre bétail vendu : car les animaux ont des défauts qu'un vendeur peut parfois dissimuler. »

Classer les esclaves comme du bétail était typique à l'époque où cette loi a été écrite, les esclaves n'étaient pas considérés comme des personnes. Les serfs, cependant, étaient légalement des personnes, bien qu'ils aient beaucoup moins de droits que les paysans libres (paysans pauvres de statut social inférieur). Les mouvements des serfs étaient limités, leurs droits de propriété étaient limités et ils devaient des loyers de toutes sortes à leurs propriétaires.


Contenu

Aux premiers jours du royaume de Pologne sous la dynastie Piast aux Xe et XIe siècles, la classe sociale de la paysannerie faisait partie des nombreuses classes qui se sont développées. Les paysans avaient le droit de migrer, de posséder des terres et avaient droit à certaines formes de recours judiciaires en échange d'obligations spécifiques envers leurs seigneurs féodaux. [1]

Au fil du temps, de plus en plus de paysans sont devenus dépendants des seigneurs féodaux. Cela s'est produit de diverses manières, l'octroi de terres avec leurs habitants à un seigneur par le roi, la servitude pour dettes et les paysans se soumettant à un seigneur local en échange d'une protection. Il y avait plusieurs groupes de paysans qui avaient différents niveaux de droits, et leur statut a changé au fil du temps, se dégradant progressivement d'un statut de type yeoman à un servage complet. A l'inverse, la classe la moins privilégiée des serfs, les niewolni ou esclaves purs et simples (formés essentiellement de prisonniers de guerre), a progressivement disparu au cours de la même période. À la fin du XIIe siècle, la paysannerie pouvait être divisée en paysans libres (wolni ou libéri), avec le droit de partir et de déménager, et les sujets liés (poddani ou obnoxii), sans droit de sortie. Tous les paysans qui détenaient des terres d'un seigneur féodal devaient rendre des services ou livrer des marchandises à leur seigneur. [2] Avec le temps et avec le développement de la monnaie, la plupart de ces services ont évolué vers le paiement d'une rente monétaire, qui est devenue la forme de service dominante vers les XIVe et XVe siècles. [3]

Vers les XIVe et XVe siècles, le droit de quitter la terre est devenu de plus en plus restreint et les paysans se sont attachés à la terre. [3] Le servage approprié a évolué en Pologne avec le développement de domaines seigneuriaux nobles (szlachta) connus sous le nom de folwarks, [4] et avec l'économie du commerce des céréales axée sur l'exportation (dite économie polonaise ou baltique). [5] Selon l'historien Edward Corwin, l'année 1496 (Statuts de Piotrków) marque le bon début de l'ère du servage en Pologne. [6] De même, Paul Robert Magosci signale une série de législations connexes au tournant des XVe et XVIe siècles. [7]

Elle était liée à la diminution de la rente monétaire, remplacée par le travail physique, dont la demande augmentait avec le temps. [4] Alors qu'au début du servage en Pologne, le paysan pouvait être obligé de cultiver moins de trois semaines par an pour son seigneur, au XVIe siècle, un service hebdomadaire de 1 à 2 jours-homme est devenu courant, et au 18ème siècle, presque tout le temps d'un paysan aurait pu être demandé par le seigneur, dans des cas extrêmes exigeant un paysan de travailler huit hommes-jours par semaine pour 1 łan de terre cultivée par une famille de paysans pour leurs propres besoins (la terre appartenait au propriétaire), ce qui signifiait en pratique que le chef de famille masculin travaillait à plein temps pour le seigneur, laissant sa femme et des enfants travaillant sur les terres familiales du paysan, et même alors, ils devaient l'aider occasionnellement, à moins qu'un paysan n'engage des travailleurs supplémentaires (paysans plus pauvres). [5] Simultanément, les droits des paysans (de posséder des terres, de les quitter ou d'avoir une justice royale indépendante) ont été réduits. [4] 1521 a marqué la fin du droit paysan de se plaindre à la cour royale. [5] Au milieu du XVIe siècle, aucun paysan ne pouvait quitter la terre sans l'autorisation explicite du seigneur. La situation des individus qui ne possédaient pas de terre s'est également aggravée (les travailleurs paysans migrants), car plusieurs lois ont tenté de les contraindre à devenir des paysans (serfs). Ils ont également été contraints de participer à divers monopoles de leurs seigneurs locaux (comme acheter des boissons uniquement dans la taverne appartenant au seigneur, ou utiliser uniquement les moulins appartenant au seigneur). En raison de l'augmentation de la population et de l'impact de certaines lois, les domaines paysans individuels sont devenus de plus en plus petits. Cela a entraîné, en particulier à partir de la seconde moitié du XVIe siècle, un appauvrissement accru de la paysannerie, le banditisme et le soulèvement paysan occasionnel. [4] Ce phénomène a également été observé dans plusieurs autres pays d'Europe centrale et orientale et était connu sous le nom de « second servage » ou « néo-servage ». [5] [8]

Inversion de ces tendances amorcées au XVIIIe siècle, dans le cadre de diverses réformes visant à revitaliser la gouvernance et l'économie en difficulté du Commonwealth polono-lituanien. Certains serfs se sont émancipés par leurs propriétaires, qui ont remplacé la rente du travail physique par une rente monétaire. [9] Il est devenu illégal pour un seigneur d'assassiner un serf et les paysans ont recouvré un certain droit à la propriété foncière. [9] Décrivant le système tel qu'il existait à la fin du siècle, Wagner écrit : « La situation des paysans en Pologne était meilleure que dans la plupart des autres pays. En France et en Allemagne, par exemple, les propriétaires de terres En Russie, leur oppression économique était notoire, et l'une des raisons invoquées par Catherine II pour le partage de la Pologne était le fait que des milliers de paysans se sont enfuis de Russie en Pologne pour chercher un meilleur sort." [10] Les réformes du gouvernement polonais visant à améliorer la situation de la paysannerie ont atteint leur point culminant avec la Constitution du 3 mai 1791, qui a déclaré que le gouvernement protégerait la paysannerie et encouragerait l'utilisation de contrats entre les paysans et leurs seigneurs. [11] Toutes les autres réformes ont été rendues impossibles par les partitions de la Pologne et la disparition résultante de l'État polonais.

L'abolition du servage en Pologne s'est produite progressivement. À la fin du XVIIIe siècle, une grande réforme de l'État polonais a été menée. Frédéric le Grand, ayant gagné une quantité importante de terres lors de la première partition de la Pologne, y a introduit des réformes qui comprenaient également l'abolition du servage. [12]

La Constitution du 3 mai 1791 place la classe paysanne sous la protection de l'État, comme premier pas vers l'élimination du servage. La Constitution a ensuite été renversée par des magnats polonais soutenus par la Russie. L'abolition complète a été promulguée par la Proclamation de Połaniec (1794) mais cela a également été de courte durée car les voisins de la Pologne ont envahi et divisé le pays lors de la 3e partition 1795 (1772, 1774, 1795). Au XIXe siècle, diverses réformes ont eu lieu à des rythmes différents dans la partition autrichienne, la partition prussienne et la partition russe avec l'avènement de la révolution industrielle. Le servage a été aboli en Prusse en 1807, en Autriche en 1848, en Russie en 1861 et dans le Royaume de Pologne du Congrès en 1864. [13]


RÉSISTANCE PAYSANNE

La seigneurie banale conférait aux seigneurs un pouvoir sur leurs paysans, serfs et libres, qui dépassait la compensation présumée pour leur utilisation des terres seigneuriales à perpétuité ou pour des durées limitées. Les exigences excessives ou nouvelles, l'assujettissement à une série de paiements humiliants et les traitements arbitraires étaient déjà décriés par les paysans comme de « mauvaises coutumes » (mals usos, mauvaises coutumes, malos usos) aux Xe et XIe siècles. Leurs griefs étaient souvent ignorés par les seigneurs et les souverains, même s'ils étaient dûment notés par les clercs. Certains historiens ont même avancé que les pires abus n'existaient que dans l'esprit des moines.

Les paysans ont résisté de manières grandes et petites. Ils traînaient les pieds, rendaient des services pour la forme, chapardaient, étaient en retard dans leurs paiements ou s'enfuyaient. La communauté villageoise, une fois mieux organisée, assurait une certaine autonomie vis-à-vis du seigneur et un soutien mutuel en cas de conflit. Lorsque les conditions sont devenues intolérables, les paysans se sont rebellés. Dans une société contrôlée par des propriétaires terriens dotés de pleins pouvoirs de police, des conditions intolérables étaient souvent imposées par des seigneurs cherchant à augmenter leurs revenus et à réduire tous les paysans au statut de serfs. Les paysans rebelles pourraient réussir à convaincre leur seigneur d'annuler certains des pires abus ou, très probablement, de les laisser les acheter. La commutation des services à louer était l'un de ces résultats. Les paysans ne se révoltaient pas constamment ni ne fuyaient leurs seigneurs à la moindre provocation car le système leur procurait des avantages importants. Ils bénéficiaient d'une protection en période d'insécurité, mais plus important encore, ils possédaient leur terre, même en échange d'un loyer et de services, et pouvaient la transmettre à leurs héritiers. Cela a rendu difficile le ramassage et le départ. Les seigneurs voulaient pour la plupart garder de bons locataires, même serviles, et ne les traitaient donc pas toujours durement, même s'ils en avaient l'autorité. En fait, une autre cause de rébellion paysanne à la fin du Moyen Âge et certainement l'une de ses justifications les plus courantes était le déclin perçu du mutualisme, le sentiment que le système s'effondrait et que les seigneurs ne remplissaient plus leurs obligations. Lorsque les seigneurs ne rendaient pas leurs services et les demandaient simplement, les paysans se sentaient justifiés de se rebeller.

Les rébellions paysannes sont devenues plus fréquentes à la fin du XIIIe siècle et au XIVe siècle avec l'aggravation des conditions économiques. La croissance démographique avait fragmenté les exploitations, augmentant la demande paysanne de terres et encourageant les propriétaires fonciers à augmenter les loyers, même sur les parcelles où les loyers étaient fixés. La chute de la population d'un tiers en Europe occidentale à la suite de la peste noire de 1348 provoqua le recul du servage dans certaines régions, les seigneurs face aux villages dépeuplés accordant aux paysans des franchises pour les inciter à rester. En Angleterre, en revanche, la peste noire a poussé les seigneurs à appliquer plus sévèrement les contraintes légales, liant les paysans à leurs domaines. Une rébellion paysanne en 1381 a exigé la fin des pouvoirs arbitraires des seigneurs, demandant au roi de forcer les seigneurs à suivre les coutumes locales et à fournir des conditions fixes. Bien que la rébellion ait échoué à court terme, à partir de 1400, le servage était en déclin, et il a rapidement disparu complètement d'Angleterre. En 1525, les paysans allemands se sont rebellés contre la réintroduction du servage alors que les seigneurs ont recommencé à attacher les paysans à leurs domaines. Bien que la révolte ait été brutalement réprimée, les paysans d'Allemagne de l'Ouest ont réussi à recouvrer leur liberté, tandis que leurs homologues d'Allemagne de l'Est ont vu leurs libertés s'éteindre.


SERFDOM DE L'EST CONTRE L'EUROPE DE L'OUEST

En Europe de l'Est, le servage avait une histoire assez différente de celle de l'ouest, bien que les historiens caractérisent maintenant le contraste est-ouest comme une transition graduelle et variée, plutôt que comme une démarcation nette le long de l'Elbe. Le servage n'est apparu qu'à la fin du XVe et surtout au XVIe siècle en Europe de l'Est, et a été étroitement associé à une juridiction seigneuriale intensifiée (souvent appelée Gutsherrschaft ) et la propagation de vastes économies demesnales fondées sur des intrants à grande échelle de services de main-d'œuvre (souvent appelés Gutswirtschaft ). Des explications à la montée de Gutsherrschaft et Gutswirtschaft restent controversées, mais la plupart des témoignages soulignent une combinaison de facteurs, notamment la relative rareté de la population (qui a accru l'attrait d'une main-d'œuvre dépendante), le boom des prix des céréales au XVIe siècle en raison de la demande à la fois locale et internationale, et la faiblesse relative des communautés villageoises, moins capables (mais pas tout à fait incapables) de résister à la pression seigneuriale que leurs homologues d'Europe occidentale.

Les serfs d'Europe de l'Est étaient soumis aux mêmes types de handicaps qu'à l'ouest, y compris l'obligation de fournir des services de main-d'œuvre, et des restrictions sur la mobilité et le mariage mixte. Le servage d'Europe de l'Est reconnaissait également la distinction entre servage foncier et servage personnel, le premier modèle prédominant sur les terres des Habsbourg autrichiens et des Hohenzollern prussiens, et le dernier en Pologne, Hongrie et Russie. D'autre part, le servage a eu tendance à être introduit en Europe de l'Est par des décrets gouvernementaux interdisant aux paysans de quitter la juridiction ou le territoire de leurs propriétaires, plutôt que de se répandre au coup par coup en raison des politiques des suzerains individuels (comme à l'ouest). Des décrets de ce type ont d'abord été adoptés en Bohême (1487) et en Pologne (1496), puis en Hongrie (1514), en Prusse (1526), ​​au Brandebourg (1528), en Haute-Autriche (1539), en Poméranie (1616 et 1645), en Russie (1649) et Mecklembourg (1654).

Le servage d'Europe de l'Est a souvent été qualifié de plus oppressif que son homologue occidental en raison de l'intensité des services de main-d'œuvre exigés (trois, quatre et dans certains cas jusqu'à six jours de travail par semaine), le déni du droit d'appel d'un serf contre le seigneur aux tribunaux royaux ou autres tribunaux publics, et le fait que les serfs pouvaient être vendus en dehors de leurs terres à l'est (des milliers de cas de ce type ont été documentés pour la seule Pologne). Bien que ce contraste soit globalement vrai, il est soumis à d'importantes réserves. Tout d'abord, il s'écoulait souvent beaucoup de temps entre une proclamation royale du servage et la pleine élaboration de la juridiction seigneuriale et des économies seigneuriales. Dans le cas russe, il semble que ce n'est qu'à la fin du XVIIIe siècle que le système de dépendance servile impliqué par le code de la loi de 1649 fut effectivement appliqué. De plus, dans certaines parties de l'Europe de l'Est (en particulier la Prusse et les terres autrichiennes des Habsbourg), l'intrusion constante des cours royales dans la juridiction seigneuriale au cours du XVIIIe siècle a ouvert une voie importante à l'atténuation du servage, les paysans pouvant faire appel au couronne pour réparation. Néanmoins, le servage a duré beaucoup plus longtemps en Europe orientale qu'en Europe occidentale, et n'a été aboli qu'au cours du XIXe siècle, en commençant en Prusse (1807), puis plus tard en Autriche (1848), en Hongrie (1853), en Russie (1861), et la Roumanie (1864).

Voir également Agriculture Classe, statut et ordre Enceinte Féodalisme Ouvriers Propriété foncière Paysannerie Guerre des Paysans, Allemand Peste Le servage en Europe centrale orientale Le servage en Russie .


Qui étaient les paysans au Moyen Âge ?

Il n'y a pas de réponse facile à cette question, surtout quand on regarde les 1000 ans d'histoire que couvre le Moyen Âge ! La connaissance de la paysannerie dépend par ailleurs des sources qui renseignent sur son histoire, qu'il s'agisse de documents écrits, d'enluminures ou d'objets archéologiques. Mais certains traits communs liaient les paysans de l'Europe médiévale ensemble en tant que groupe.

Le premier de ces points communs est que les paysans étaient le type d'ouvrier le plus répandu à l'époque médiévale. Ils étaient plus nombreux que la noblesse, le clergé, les artisans et les marchands. Les paysans étaient partout. La seconde est, évidemment, que les paysans pratiquaient l'agriculture et l'élevage. La troisième est que la plupart des paysans résidaient en milieu rural (mais pas tous). Enfin, de nombreux paysans ont connu une certaine servitude.

Les paysans étaient des agriculteurs

Peut-être est-ce une évidence que de dire que les paysans étaient des agriculteurs et pratiquaient l'élevage. Quand on pense aux paysans médiévaux, on imagine des individus laborieux engagés dans des activités agropastorales telles que le labour, le semis et la récolte, l'élevage de bétail et l'arboriculture.

À partir du XIIIe siècle, les travaux des paysans figuraient souvent sur des calendriers enluminés, qui donnent des images conventionnelles d'une paysannerie dévouée. Leurs œuvres résonnaient avec le temps qui passait, à chaque mois ses activités. Mais les calendriers ont également fonctionné comme un rappel que l'agriculture était l'occupation la plus courante au Moyen Âge.

Le travail des paysans dépendait des conditions locales et du temps, du type d'agriculture qu'ils pratiquaient, des récoltes qu'ils semaient et des espèces d'animaux qu'ils élevaient. Mais tous avaient la même mission : cultiver la nourriture que la population mangerait.

Les textes du haut Moyen Âge réfléchissant sur l'organisation de la société plaçaient les paysans au ordo laboratores, la catégorie de « ceux qui travaillent », par opposition à ceux qui prient (le clergé, appelé oratores) et à ceux qui combattent (la noblesse, appelée bellatores). Les paysans se sont alors vu confier la mission de travailler de leurs mains pour nourrir la société.

Clerc, chevalier et ouvrier représentant les trois classes – de la British Library Mme Sloane 2435, f.85 ‘

Le Haut Moyen Âge a vu évoluer les pratiques agropastorales. Avec la chute de l'Empire romain d'Occident s'est produite la fragmentation de la société en petits îlots de population. L'agriculture d'État a fait place à la polyculture et à la polyculture, mieux adaptées aux nouvelles réalités socio-politiques.

Libérée de la pression de nourrir un vaste empire et son armée, l'agriculture répond désormais aux besoins locaux et régionaux. Les paysans du haut Moyen Âge exportaient encore leurs récoltes et leurs animaux, mais à l'échelle locale et régionale. Il existe de nombreuses preuves archéologiques pour montrer que les villes dépendaient fortement de la nourriture importée pour nourrir leurs populations.

Avec la grande expansion du Haut Moyen Âge, l'agriculture intensive privilégiant la spécialisation des cultures a pris le pas sur la polyculture. Les paysans de l'île italienne de Sicile, par exemple, cultivaient principalement du blé, qu'ils exportaient vers les marchés d'Europe continentale. Les paysans qui vivaient en Bourgogne, en France, produisaient de grandes quantités de vin, qui étaient vendues partout sur le continent.

(La plupart) des paysans étaient des habitants des zones rurales

L'agriculture évoque des images de milieux ruraux : champs, pâturages, forêts et marais. L'Europe médiévale était majoritairement rurale. Même après la grande expansion urbaine du XIIe siècle, la grande majorité des gens vivaient à la campagne. Le défrichement et l'expansion démographique ont provoqué à la fois la croissance des villes et le développement de nouvelles terres agricoles.

La plupart des peuples médiévaux habitaient dans des hameaux, des villages et des petites villes. En Angleterre par exemple, les démographes supposent qu'au XIe siècle, seulement 10 % de la population vivait dans les villes. Au XIVe siècle, les citadins représentaient entre 15 et 20 % de la population anglaise. À la fin de l'ère médiévale, environ huit personnes sur dix vivaient donc en milieu rural.

Pourtant, tous les habitants de la campagne n'étaient pas des paysans. Les communautés rurales comptaient leur part d'artisans et de détaillants. La noblesse résidait également dans le pays où elle gérait ses domaines. Les monastères étaient principalement ruraux et dépendaient de la paysannerie pour travailler sur leurs domaines.

Les hommes taillent les vignes, du Queen Mary Psalter – British Library MS Royal 2 B VII fol. 73v

A l'inverse, certains citadins, généralement des habitants des banlieues, pratiquaient des activités agricoles. Dans la ville de Montpellier, dans le sud de la France, par exemple, entre 20 et 25 % des c. 1250-c. 1500 testatrices travaillaient dans l'agriculture (ou, dans le cas des femmes, leurs maris). Dans l'enceinte fortifiée des cités médiévales, les terrains et les arrière-cours étaient consacrés à l'agriculture urbaine et au jardinage individuel.

La ruralité n'était donc pas strictement synonyme de paysannerie, même si la plupart des paysans étaient bien des ruraux, comme l'était la majorité de la population.

(beaucoup) de paysans étaient en état de servitude

Alors que l'esclavage a nettement diminué en Europe occidentale après la chute de Rome (sans disparaître), un nombre croissant de paysans sont tombés dans un état de servitude. Un héritage laissé de l'Empire romain, l'absence (partielle) de liberté caractérisait le statut de nombreux paysans dès le début du Moyen Âge.

Le servage était particulièrement répandu en Angleterre, en France, en Allemagne et en Europe de l'Est. Il existait aussi, quoique dans une version atténuée, en Espagne ou en Italie. Vers l'an 1300, encore environ la moitié des paysans anglais (c'est-à-dire peut-être 2 millions de personnes) étaient dans un état servile.

Les titres que portaient ces paysans forment une longue liste d'épithètes latines et vernaculaires, avec des significations géographiques et chronologiques variables. « Le servage dans un endroit peut être très différent de celui dans un autre », écrit l'historien Mark Bailey. Aujourd'hui, « Serfs » est le terme le plus courant pour désigner les paysans en position de servitude.

Un paysan récoltant le maïs adulte de The Taymouth Hours & #8217 & #8211 British Library MS Yates Thompson 13 f. 96v

Les origines du servage médiéval peuvent probablement être retracées aux colon (pluriel, colon), un ouvrier agricole de la fin de l'empire romain. Les agriculteurs locataires, le colon payé aux propriétaires fonciers une partie de leur récolte en échange de l'utilisation des terres. Plus important, colon n'étaient pas autorisés à quitter leurs terres agricoles. Coloni sont considérés comme les prédécesseurs des serfs médiévaux.

Le servage prend de l'importance à partir du VIIIe siècle à mesure que le nombre de tenanciers libres diminue. Pour devenir serf, il fallait passer à une tenure servile. En échange d'un régime foncier et de la protection d'un seigneur, les paysans ont été contraints de renoncer à un certain nombre de libertés. D'autres ont hérité de leur condition servile, comme ce fut le cas en Angleterre.

Théoriquement conçu comme une relation de réciprocité entre paysans et seigneurs, le servage était exploiteur pour les paysans, les mettant dans une position de dépendance et limitant leurs libertés. Les seigneurs ont le plus profité du système.

Le servage a d'abord reculé au Haut Moyen Âge, à une époque d'expansion démographique et de défrichement intense. A la recherche d'agriculteurs pour développer leurs nouvelles terres, les seigneurs offrent de meilleures conditions de vie aux paysans qui s'installeront dans leurs domaines. Le déclin final de la servitude est venu après la peste noire.

Le servage a donc progressivement disparu en Europe occidentale à partir du XIVe siècle, mais a persisté jusqu'à l'ère moderne dans des pays comme la Russie.

D'autres caractéristiques caractérisent la paysannerie médiévale. Par exemple, du point de vue de l'élite, les paysans étaient potentiellement dangereux, toujours à risque d'attiser des révoltes. Les inquiétudes à l'égard des bouleversements paysans étaient répandues dans les sources médiévales, surtout à la fin du XIVe siècle. Plusieurs épisodes de révoltes se sont déroulés à peu près en même temps et dans plusieurs royaumes d'Europe occidentale à la fois.

Une autre caractéristique de la paysannerie était la prédominance du paganisme pendant bien plus longtemps que la noblesse. Fait intéressant, «paysan» et «païen» ont les mêmes racines latines, trouvées dans le nom pagus, cela signifiait pays. Étymologiquement donc, un paysan était un compatriote ou une paysanne, pas nécessairement un ouvrier agricole.

Le fait qu'aujourd'hui, « paysan » soit parfois utilisé familièrement de manière péjorative n'est pas surprenant. Depuis le Moyen Âge, le discours sur la paysannerie est loin d'être positif. Surnommés « analphabètes » et « rustiques », les paysans souffraient généralement d'une mauvaise presse, bien loin des services inestimables qu'ils rendaient à la société dans son ensemble… une société dans laquelle ils étaient la population la plus importante !

Lucie Laumonier est professeure adjointe affiliée à l'Université Concordia. Cliquez ici pour voir sa page Academia.edu.

Lectures complémentaires :

Image du haut : Illustration médiévale d'hommes récoltant du blé avec des crochets de récolte, sur une page de calendrier pour le mois d'août. Extrait du psautier de la reine Mary – British Library MS Royal 2. B. VII fol. 78v


Ère de la Révolution française

L'ère de la Révolution française (des années 1790 aux années 1820) a vu le servage aboli dans la majeure partie de l'Europe occidentale, tandis que sa pratique est restée courante en Europe de l'Est pendant un siècle ou plus. En France, le servage était en déclin depuis au moins trois siècles au début de la Révolution, remplacé par diverses formes de fermage. Les derniers vestiges du servage prirent officiellement fin le 4 août 1789 par un décret abolissant les droits féodaux de la noblesse.

Il supprima l'autorité des tribunaux seigneuriaux, élimina les dîmes et les cotisations seigneuriales et libéra ceux qui restaient encore liés à la terre. Cependant, le décret était surtout symbolique, car les révoltes paysannes généralisées avaient effectivement mis fin au système féodal à l'avance et la propriété des terres restait toujours entre les mains des propriétaires, qui pouvaient continuer à percevoir les loyers et à faire respecter les contrats de location.

Dans l'histoire allemande, l'émancipation des serfs a eu lieu en 1770-1830, à commencer par le Schleswig en 1780. La Prusse a aboli le servage avec l'"édit d'octobre" de 1807, qui a amélioré le statut juridique personnel de la paysannerie et lui a donné la propriété de la moitié ou de deux- tiers des terres qu'ils exploitaient. L'édit s'appliquait à tous les paysans dont les exploitations dépassaient une certaine taille et incluait à la fois les terres de la Couronne et les domaines nobles. Les paysans ont été libérés de l'obligation de services personnels au seigneur et des redevances annuelles en retour, les propriétaires fonciers ont reçu la propriété de 1/3 à 1/2 de la terre. Le paysan possédait et louait les terres qui étaient cédées aux anciens propriétaires. Les autres États allemands imitèrent la Prusse après 1815. [9]

Contrairement à la violence qui a caractérisé la réforme agraire de la Révolution française, l'Allemagne l'a gérée de manière pacifique. Dans le Schleswig, les paysans, qui avaient été influencés par les Lumières, jouaient un rôle actif ailleurs, ils étaient largement passifs. Indeed, for most peasants, customs and traditions continued largely unchanged, including the old habits of deference to the nobles whose legal authority remained quite strong over the villagers. The old paternalistic relationship in East Prussia lasted into the 20th century. What was new was that the peasant could now sell his land, enabling him to move to the city, or buy up the land of his neighbors. [9]

The land reforms in northwestern Germany were driven by progressive governments and local elites. They abolished feudal obligations and divided collectively owned common land into private parcels and thus created a more efficient market-oriented rural economy. It produced increased productivity and population growth. It strengthened the traditional social order because wealthy peasants obtained most of the former common land, while the rural proletariat was left without land many left for the cities or America. Meanwhile, the division of the common land served as a buffer preserving social peace between nobles and peasants. [10] East of the Elbe River, the Junker class maintained large estates and monopolized political power. [11]

The eradication of the feudal system marks the beginning of an era of rapid change in Europe. The change in status following the enclosure movements beginning in the later 18th century, in which various lords abandoned the open field farming of previous centuries and, essentially, took all the best land for themselves in exchange for "freeing" their serfs, may well have made serfdom seem more desirable to many peasant families. [ citation requise ]

Dans son livre Das Capital, in Chapter 26 entitled "The Secret of Primitive Accumulation" and Chapter 27, "Expropriation of the Agricultural Population from the Land", Marx claimed that the feudal relationships of serfdom were violently transformed into private property and free labour: free of possession and free to sell their labour force on the market. Being liberated from serfdom meant being able to sell one's land and work wherever one desired. "The so-called primitive accumulation, therefore, is nothing else than the historical process of divorcing the producer from the means of production. It appears as primitive, because it forms the pre-historic stage of capital and of the mode of production corresponding with it."

In a case history of England, Marx described how the serfs became free peasant proprietors and small farmers, who were, over time, forcibly expropriated and driven off the land (not true, actually the number of people working on the land in England did not peak till 1851 - factory workers came from the expanding population, not from people "driven off the land" in England), forming a property-less proletariat. He also claimed that more and more legislation was enacted by the state to control and regiment this new class of wage workers. In the meantime, the remaining farmers became capitalist farmers operating more and more on a commercial basis and gradually, legal monopolies preventing trade and investment by entrepreneurs were broken up.

Taxes levied by the state took the place of labour dues levied by the lord. Although serfdom began its decline in Europe in the Middle Ages, it took many hundreds of years to disappear completely. In addition, the struggles of the working class during the Industrial Revolution can often be compared with the struggles of the serfs during the Middle Ages. In parts of the world today, forced labour is still used. Serfdom is an institution that has always been commonplace for human society however, it has not always been of the same nature.

Russie

Serfdom became the dominant form of relation between Russian peasants and nobility in the 17th century. Serfdom only existed in central and southern areas of the Russian Empire. It was never established in the North, in the Urals, nor in Siberia. Historian David Moon argues that was a serfdom response to military and economic factors In Russia. It was socially stable and adaptable to changing demographic and economic conditions revolts were uncommon. Moon says it was not the cause of Russia's backwardness instead, The backwardness blocked alternative methods that were developed in Western Europe. Moon identifies some benefits for serfs, such as assurances of land and some assistance after bad harvests. Moon argues that Russia's defeat in the Crimean War was a catalyst leading to the abolition of serfdom. [12] [13]

Finally, serfdom was abolished by a decree issued by Tsar Alexander II in 1861. Scholars have proposed multiple overlapping reasons to account for the abolition, including fear of a large-scale revolt by the serfs, the financial needs of the government, evolving cultural sensibilities, the need of the military for soldiers, and, among Marxists, the unprofitability of serfdom. [14]



Commentaires:

  1. Jugrel

    Félicitations, c'est tout simplement magnifique idée

  2. Guzil

    Belle question

  3. Echion

    Pouvez-vous me dire où je peux trouver plus d'informations sur cette question?



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