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L'Union soviétique lève son blocus de 11 mois contre Berlin-Ouest

L'Union soviétique lève son blocus de 11 mois contre Berlin-Ouest


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Le 12 mai 1949, une première crise de la guerre froide prend fin lorsque l'Union soviétique lève son blocus de 11 mois contre Berlin-Ouest. Le blocus avait été rompu par un énorme pont aérien américano-britannique de fournitures vitales aux deux millions de citoyens de Berlin-Ouest.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne était divisée en quatre secteurs administrés par les quatre grandes puissances alliées : l'URSS, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France. Berlin, la capitale allemande, était également divisée en quatre secteurs, même si elle était située au plus profond du secteur soviétique de l'Allemagne de l'Est. L'avenir de l'Allemagne et de Berlin était un point de friction majeur dans les négociations sur les traités d'après-guerre, en particulier après que les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France ont cherché à unir leurs zones d'occupation en une seule zone économique. En mars 1948, l'Union soviétique a quitté le Conseil de contrôle allié gouvernant l'Allemagne occupée sur cette question. En mai, les trois puissances occidentales ont convenu de la formation imminente de l'Allemagne de l'Ouest, une nation qui existerait entièrement indépendante de l'Allemagne de l'Est occupée par les Soviétiques. Les trois secteurs occidentaux de Berlin ont été réunis en Berlin-Ouest, qui devait être sous l'administration de l'Allemagne de l'Ouest.

Le 20 juin, étape majeure vers la mise en place d'un gouvernement ouest-allemand, les puissances occidentales ont introduit une nouvelle monnaie en Deutsche Mark en Allemagne de l'Ouest et à Berlin-Ouest. Les Soviétiques ont condamné ce mouvement comme une attaque contre la monnaie est-allemande et le 24 juin ont commencé un blocus de toutes les communications ferroviaires, routières et maritimes entre Berlin et l'Ouest. L'administration quadripartite de Berlin avait cessé avec l'unification de Berlin-Ouest, disaient les Soviétiques, et les puissances occidentales n'avaient plus le droit d'y être. La nourriture, le carburant et les autres nécessités de Berlin-Ouest étant coupés, pensaient les Soviétiques, il devrait bientôt se soumettre au contrôle communiste.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont réagi en lançant le plus grand pont aérien de l'histoire, en effectuant 278 288 missions de secours dans la ville au cours des 14 prochains mois, entraînant la livraison de 2 326 406 tonnes de fournitures. Comme les Soviétiques avaient coupé l'électricité à Berlin-Ouest, le charbon représentait plus des deux tiers du matériel livré. En sens inverse, des vols aller-retour ont transporté les exportations industrielles de Berlin-Ouest vers l'Ouest. Les vols étaient effectués 24 heures sur 24, et au plus fort du pont aérien de Berlin, en avril 1949, des avions atterrissaient dans la ville chaque minute. Les tensions étaient élevées pendant le pont aérien et trois groupes de bombardiers stratégiques américains ont été envoyés en renfort en Grande-Bretagne tandis que la présence de l'armée soviétique en Allemagne de l'Est augmentait considérablement. Les Soviétiques n'ont fait aucun effort majeur pour perturber le pont aérien. Comme contre-mesure contre le blocus soviétique, les puissances occidentales ont également lancé un embargo commercial contre l'Allemagne de l'Est et d'autres pays du bloc soviétique.

Le 12 mai 1949, les Soviétiques ont abandonné le blocus et les premiers convois britanniques et américains ont parcouru 110 miles de l'Allemagne soviétique pour atteindre Berlin-Ouest. Le 23 mai, la République fédérale d'Allemagne (Allemagne de l'Ouest) a été officiellement établie. Le 7 octobre, la République démocratique allemande, un État communiste, a été proclamée en Allemagne de l'Est. Le pont aérien de Berlin s'est poursuivi jusqu'au 30 septembre, dans le but de constituer un an d'approvisionnement en biens essentiels pour Berlin-Ouest en cas de nouveau blocus soviétique. Un autre blocus n'a pas eu lieu, mais les tensions de la guerre froide sur Berlin sont restées élevées, culminant avec la construction du mur de Berlin en 1961.

Avec le déclin progressif du pouvoir soviétique à la fin des années 1980, le Parti communiste en Allemagne de l'Est a commencé à perdre son emprise sur le pouvoir. Des dizaines de milliers d'Allemands de l'Est ont commencé à fuir le pays et, à la fin de 1989, le mur de Berlin a commencé à tomber. Peu de temps après, des pourparlers entre des responsables est-allemands et ouest-allemands, auxquels se sont joints des responsables des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France et de l'URSS, ont commencé à explorer la possibilité d'une réunification, qui a été réalisée le 3 octobre 1990. Deux mois après la réunification, des élections entièrement allemandes ont eu lieu et Helmut Kohl est devenu le premier chancelier de l'Allemagne réunifiée. Bien que cette action soit intervenue plus d'un an avant la dissolution de l'Union soviétique, pour de nombreux observateurs, la réunification de l'Allemagne a effectivement marqué la fin de la guerre froide.

LIRE LA SUITE: Chronologie de la guerre froide


Blocus de Berlin

Les Blocus de Berlin (24 juin 1948 – 12 mai 1949) fut l'une des premières grandes crises internationales de la guerre froide. Pendant l'occupation multinationale de l'Allemagne d'après-guerre, l'Union soviétique a bloqué l'accès par chemin de fer, route et canal des Alliés occidentaux aux secteurs de Berlin sous contrôle occidental. Les Soviétiques ont proposé de lever le blocus si les Alliés occidentaux retiraient le Deutsche Mark nouvellement introduit de Berlin-Ouest.

États Unis
Royaume-Uni

Les Alliés occidentaux ont organisé le Pont aérien de Berlin (aussi connu sous le nom Berliner Luftbrücke, littéralement "Berlin Air Bridge" en allemand) du 26 juin 1948 au 30 septembre 1949 pour acheminer du ravitaillement aux habitants de Berlin-Ouest, un exploit difficile compte tenu de la taille de la population de la ville. [1] [2] Les forces aériennes américaines et britanniques ont survolé Berlin plus de 250 000 fois, larguant des produits de première nécessité tels que du carburant et de la nourriture, le plan initial étant de transporter 3 475 tonnes de ravitaillement par jour. Au printemps 1949, ce nombre était souvent doublé, avec un pic de livraison quotidien totalisant 12 941 tonnes. [3]

Ayant initialement conclu qu'il n'y avait aucun moyen que le pont aérien puisse fonctionner, son succès continu est devenu un embarras croissant pour les Soviétiques. Le 12 mai 1949, l'URSS a levé le blocus de Berlin-Ouest, bien que pendant un certain temps les Américains et les Britanniques aient continué à approvisionner la ville par voie aérienne car ils craignaient que les Soviétiques ne reprennent le blocus et essayaient seulement de perturber les lignes d'approvisionnement occidentales. Le pont aérien de Berlin a officiellement pris fin le 30 septembre 1949 après quinze mois. L'US Air Force avait livré 1 783 573 tonnes (76,40 % du total) et la RAF 541 937 tonnes (23,30 % du total), [nb 1] totalisant 2 334 374 tonnes, dont près des deux tiers de charbon, sur 278 228 vols vers Berlin. De plus, des équipages canadiens, australiens, néo-zélandais et sud-africains ont aidé la RAF pendant le blocus. [4] : 338 Les Français soutiennent également mais uniquement pour subvenir aux besoins de leur garnison militaire. [5]

Les C-47 et C-54 ont parcouru ensemble plus de 92 000 000 miles (148 000 000 km) au cours du processus, presque la distance de la Terre au Soleil. [6] Au plus fort du pont aérien, un avion atteignait Berlin-Ouest toutes les trente secondes. [7]

Dix-sept avions américains et huit britanniques se sont écrasés au cours de l'opération. [8] Un total de 101 décès ont été enregistrés à la suite de l'opération, dont 40 Britanniques et 31 Américains, [7] principalement dus à des accidents non aériens.

Le blocus de Berlin a servi à mettre en évidence les visions idéologiques et économiques concurrentes de l'Europe d'après-guerre. Elle a joué un rôle majeur dans l'alignement de Berlin-Ouest sur les États-Unis en tant que principale puissance protectrice [9] et dans l'entrée de l'Allemagne de l'Ouest dans l'orbite de l'OTAN plusieurs années plus tard en 1955.


12 mai 1949

Le 12 mai 1949, une première crise de la guerre froide prend fin lorsque l'Union soviétique lève son blocus de 11 mois contre Berlin-Ouest. Le blocus avait été rompu par un énorme pont aérien américano-britannique de fournitures vitales aux deux millions de citoyens de Berlin-Ouest.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne était divisée en quatre secteurs administrés par les quatre grandes puissances alliées : l'URSS, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France. Berlin, la capitale allemande, était également divisée en quatre secteurs, même si elle était située au plus profond du secteur soviétique de l'Allemagne de l'Est. L'avenir de l'Allemagne et de Berlin était un point de friction majeur dans les négociations sur les traités d'après-guerre, en particulier après que les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France ont cherché à unir leurs zones d'occupation en une seule zone économique. En mars 1948, l'Union soviétique a quitté le Conseil de contrôle allié gouvernant l'Allemagne occupée sur cette question. En mai, les trois puissances occidentales ont convenu de la formation imminente de l'Allemagne de l'Ouest, une nation qui existerait entièrement indépendante de l'Allemagne de l'Est occupée par les Soviétiques. Les trois secteurs occidentaux de Berlin ont été réunis en Berlin-Ouest, qui devait être sous l'administration de l'Allemagne de l'Ouest.

Le 20 juin, étape majeure vers la mise en place d'un gouvernement ouest-allemand, les puissances occidentales ont introduit une nouvelle monnaie en Deutsche Mark en Allemagne de l'Ouest et à Berlin-Ouest. Les Soviétiques ont condamné ce mouvement comme une attaque contre la monnaie est-allemande et le 24 juin ont commencé un blocus de toutes les communications ferroviaires, routières et maritimes entre Berlin et l'Ouest. L'administration quadripartite de Berlin avait cessé avec l'unification de Berlin-Ouest, disaient les Soviétiques, et les puissances occidentales n'avaient plus le droit d'y être. La nourriture, le carburant et les autres nécessités de Berlin-Ouest étant coupés, pensaient les Soviétiques, il devrait bientôt se soumettre au contrôle communiste.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont réagi en lançant le plus grand pont aérien de l'histoire, en effectuant 278 288 missions de secours dans la ville au cours des 14 prochains mois, entraînant la livraison de 2 326 406 tonnes de fournitures. Comme les Soviétiques avaient coupé l'électricité à Berlin-Ouest, le charbon représentait plus des deux tiers du matériel livré. En sens inverse, des vols aller-retour ont transporté les exportations industrielles de Berlin-Ouest vers l'Ouest. Les vols étaient effectués 24 heures sur 24, et au plus fort du pont aérien de Berlin, en avril 1949, des avions atterrissaient dans la ville chaque minute. Les tensions étaient élevées pendant le pont aérien et trois groupes de bombardiers stratégiques américains ont été envoyés en renfort en Grande-Bretagne tandis que la présence de l'armée soviétique en Allemagne de l'Est augmentait considérablement. Les Soviétiques n'ont fait aucun effort majeur pour perturber le pont aérien. Comme contre-mesure contre le blocus soviétique, les puissances occidentales ont également lancé un embargo commercial contre l'Allemagne de l'Est et d'autres pays du bloc soviétique.

Le 12 mai 1949, les Soviétiques ont abandonné le blocus et les premiers convois britanniques et américains ont parcouru 110 miles de l'Allemagne soviétique pour atteindre Berlin-Ouest. Le 23 mai, la République fédérale d'Allemagne (Allemagne de l'Ouest) a été officiellement créée. Le 7 octobre, la République démocratique allemande, un État communiste, a été proclamée en Allemagne de l'Est. Le pont aérien de Berlin s'est poursuivi jusqu'au 30 septembre, dans le but de constituer un an d'approvisionnement en biens essentiels pour Berlin-Ouest en cas de nouveau blocus soviétique. Un autre blocus n'a pas eu lieu, mais les tensions de la guerre froide sur Berlin sont restées élevées, culminant avec la construction du mur de Berlin en 1961.

Avec le déclin progressif du pouvoir soviétique à la fin des années 1980, le Parti communiste en Allemagne de l'Est a commencé à perdre son emprise sur le pouvoir. Des dizaines de milliers d'Allemands de l'Est ont commencé à fuir le pays et, à la fin de 1989, le mur de Berlin a commencé à tomber. Peu de temps après, des pourparlers entre des responsables est-allemands et ouest-allemands, auxquels se sont joints des responsables des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France et de l'URSS, ont commencé à explorer la possibilité d'une réunification, qui a été réalisée le 3 octobre 1990. Deux mois après la réunification, des élections entièrement allemandes ont eu lieu et Helmut Kohl est devenu le premier chancelier de l'Allemagne réunifiée. Bien que cette action soit intervenue plus d'un an avant la dissolution de l'Union soviétique, pour de nombreux observateurs, la réunification de l'Allemagne a effectivement marqué la fin de la guerre froide.


Quel impact le pont aérien a-t-il eu sur les habitants d'Allemagne et d'Europe de l'Est ? Cela a donné aux Allemands le sentiment qu'ils n'étaient pas seuls. La Grande-Bretagne a effectué environ 277 000 vols vers Berlin, transportant plus de 2,3 millions de tonnes de fournitures dans la ville.

L'objectif des Soviétiques était de forcer les puissances occidentales à autoriser la zone soviétique à commencer à approvisionner Berlin en nourriture, en carburant et en aide, donnant ainsi aux Soviétiques un contrôle pratique sur toute la ville. Commencé du 24 juin 1948 au 12 mai 1949.


Ce jour-là : l'Union soviétique met fin au blocus de Berlin

Lorsque l'Union soviétique, qui contrôlait Berlin-Est, a fermé l'accès terrestre à Berlin-Ouest en juin 1948, elle espérait que les Alliés occidentaux contrôlant cette partie de la ville partiraient, laissant l'Union soviétique contrôler toute la ville.

Au lieu de cela, les militaires britanniques et américains ont décidé d'approvisionner Berlin-Ouest par voie aérienne et ont commencé le pont aérien de Berlin (alias Operation Plane Fare et Operation Vittles), pour effectuer des livraisons quotidiennes de nourriture, de lait, de charbon et d'essence. Le pont aérien a commencé le 26 juin et a atteint en août son objectif de livrer plus de 4 500 tonnes de nourriture et de carburant par jour.

L'effort humanitaire massif a été incarné par le pilote américain Gail Halvorsen, qui, lors d'un bref séjour à Berlin, a promis à un groupe d'enfants qu'il laisserait tomber des friandises et du chewing-gum de son avion le lendemain. Utilisant des mouchoirs comme parachutes miniatures, il a laissé tomber les bonbons à un groupe d'enfants qui attendaient près de l'aérodrome. Son histoire a été reprise par les médias et bientôt l'armée a lancé l'opération Little Vittles Halvorsen et les &ldquocandy bombers&rdquo larguaient 23 tonnes de chocolat, de bonbons et de gomme d'ici la fin du pont aérien.

Le dimanche de Pâques 1949, près de 13 000 tonnes de charbon ont été livrées en une seule période de 24 heures. Réalisant que le blocus échouait, les Soviétiques cherchèrent à négocier. Le 4 mai, les Soviétiques ont rencontré les trois Alliés occidentaux à Berlin et ont convenu de mettre fin au blocus, à compter du 12 mai.

Les ponts aériens se sont poursuivis jusqu'en septembre et au total, les pilotes britanniques et américains ont livré plus de 2,3 millions de tonnes de fournitures en plus de 275 000 vols pour un coût de plus de 224 millions de dollars. L'opération a été un succès politique et de relations publiques majeur pour les Alliés occidentaux et un embarras pour l'Union soviétique.

Événements connexes

La fin du blocus a donné aux citoyens de Berlin-Ouest l'accès à une nourriture de meilleure qualité ainsi qu'à plus d'électricité et d'emplois. Cela semblait une récompense appropriée pour leurs 11 mois de détermination acharnée.

Un correspondant du magazine Time à Berlin a déclaré à propos de la fin du blocus : « Si jamais il y a des monuments érigés pour commémorer la victoire de la démocratie dans la bataille de Berlin, il y a plein de héros pour les orner. À leur manière lasse, souvent grincheuse et tâtonnante, ce sont les gens ordinaires de Berlin qui ont gagné la bataille.


Le blocus de Berlin est levé - 12 mai 1949 - HISTORY.com

SP5 Mark Kuzinski

Le 12 mai 1949, une première crise de la guerre froide prend fin lorsque l'Union soviétique lève son blocus de 11 mois contre Berlin-Ouest. Le blocus avait été rompu par un énorme pont aérien américano-britannique de fournitures vitales aux deux millions de citoyens de Berlin-Ouest.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne était divisée en quatre secteurs administrés par les quatre grandes puissances alliées : l'URSS, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France. Berlin, la capitale allemande, était également divisée en quatre secteurs, même si elle était située au plus profond du secteur soviétique de l'Allemagne de l'Est. L'avenir de l'Allemagne et de Berlin était un point de friction majeur dans les négociations sur les traités d'après-guerre, en particulier après que les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France ont cherché à unir leurs zones d'occupation en une seule zone économique. En mars 1948, l'Union soviétique a quitté le Conseil de contrôle allié gouvernant l'Allemagne occupée sur cette question. En mai, les trois puissances occidentales ont convenu de la formation imminente de l'Allemagne de l'Ouest, une nation qui existerait entièrement indépendante de l'Allemagne de l'Est occupée par les Soviétiques. Les trois secteurs occidentaux de Berlin ont été réunis en Berlin-Ouest, qui devait être sous l'administration de l'Allemagne de l'Ouest.

Le 20 juin, étape majeure vers la mise en place d'un gouvernement ouest-allemand, les puissances occidentales ont introduit une nouvelle monnaie en Deutsche Mark en Allemagne de l'Ouest et à Berlin-Ouest. Les Soviétiques ont condamné ce mouvement comme une attaque contre la monnaie est-allemande et le 24 juin ont commencé un blocus de toutes les communications ferroviaires, routières et maritimes entre Berlin et l'Ouest. L'administration quadripartite de Berlin avait cessé avec l'unification de Berlin-Ouest, disaient les Soviétiques, et les puissances occidentales n'avaient plus le droit d'y être. La nourriture, le carburant et les autres nécessités de Berlin-Ouest étant coupés, pensaient les Soviétiques, il devrait bientôt se soumettre au contrôle communiste.

La Grande-Bretagne et les États-Unis ont réagi en lançant le plus grand pont aérien de l'histoire, en effectuant 278 288 missions de secours dans la ville au cours des 14 prochains mois, entraînant la livraison de 2 326 406 tonnes de fournitures. Comme les Soviétiques avaient coupé l'électricité à Berlin-Ouest, le charbon représentait plus des deux tiers du matériel livré. En sens inverse, des vols aller-retour ont transporté les exportations industrielles de Berlin-Ouest vers l'Ouest. Les vols étaient effectués 24 heures sur 24, et au plus fort du pont aérien de Berlin, en avril 1949, des avions atterrissaient dans la ville chaque minute. Les tensions étaient élevées pendant le pont aérien et trois groupes de bombardiers stratégiques américains ont été envoyés en renfort en Grande-Bretagne tandis que la présence de l'armée soviétique en Allemagne de l'Est augmentait considérablement. Les Soviétiques n'ont fait aucun effort majeur pour perturber le pont aérien. Comme contre-mesure contre le blocus soviétique, les puissances occidentales ont également lancé un embargo commercial contre l'Allemagne de l'Est et d'autres pays du bloc soviétique.

Le 12 mai 1949, les Soviétiques ont abandonné le blocus et les premiers convois britanniques et américains ont parcouru 110 miles de l'Allemagne soviétique pour atteindre Berlin-Ouest. Le 23 mai, la République fédérale d'Allemagne (Allemagne de l'Ouest) a été officiellement établie. Le 7 octobre, la République démocratique allemande, un État communiste, a été proclamée en Allemagne de l'Est. Le pont aérien de Berlin s'est poursuivi jusqu'au 30 septembre, dans le but de constituer un an d'approvisionnement en biens essentiels pour Berlin-Ouest en cas de nouveau blocus soviétique. Un autre blocus n'a pas eu lieu, mais les tensions de la guerre froide sur Berlin sont restées élevées, culminant avec la construction du mur de Berlin en 1961.

Avec le déclin progressif du pouvoir soviétique à la fin des années 1980, le Parti communiste en Allemagne de l'Est a commencé à perdre son emprise sur le pouvoir. Des dizaines de milliers d'Allemands de l'Est ont commencé à fuir le pays et, à la fin de 1989, le mur de Berlin a commencé à tomber. Peu de temps après, des pourparlers entre des responsables est-allemands et ouest-allemands, auxquels se sont joints des responsables des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France et de l'URSS, ont commencé à explorer la possibilité d'une réunification, qui a été réalisée le 3 octobre 1990. Deux mois après la réunification, des élections entièrement allemandes ont eu lieu et Helmut Kohl est devenu le premier chancelier de l'Allemagne réunifiée. Bien que cette action soit intervenue plus d'un an avant la dissolution de l'Union soviétique, pour de nombreux observateurs, la réunification de l'Allemagne a effectivement marqué la fin de la guerre froide.


Contenu

Du 17 juillet au 2 août 1945, les Alliés victorieux concluent l'Accord de Potsdam sur le sort de l'Europe d'après-guerre, appelant à la division de l'Allemagne vaincue en quatre zones d'occupation temporaire (réaffirmant ainsi les principes énoncés plus tôt par la Conférence de Yalta). Ces zones étaient situées à peu près autour des emplacements alors actuels des armées alliées. [10] Également divisé en zones d'occupation, Berlin était situé à 160 km à l'intérieur de l'Allemagne de l'Est contrôlée par les Soviétiques. Les États-Unis, le Royaume-Uni et la France contrôlaient les parties ouest de la ville, tandis que les troupes soviétiques contrôlaient le secteur est. [dix]

Zone soviétique et droits d'accès des Alliés à Berlin Modifier

Dans la zone orientale, les autorités soviétiques ont unifié de force le Parti communiste d'Allemagne et le Parti social-démocrate (SPD) dans le Parti de l'unité socialiste (« SED »), affirmant à l'époque qu'il n'aurait pas une orientation marxiste-léniniste ou soviétique. [11] Les dirigeants du SED ont alors appelé à "l'établissement d'un régime antifasciste et démocratique, une république démocratique parlementaire" tandis que l'administration militaire soviétique a supprimé toutes les autres activités politiques. [12] Les usines, l'équipement, les techniciens, les gestionnaires et le personnel qualifié ont été transférés en Union soviétique. [13]

Lors d'une réunion en juin 1945, Staline a informé les dirigeants communistes allemands qu'il s'attendait à saper lentement la position britannique dans leur zone d'occupation, que les États-Unis se retireraient d'ici un an ou deux et que rien ne s'opposerait alors à une Allemagne unie sous contrôle communiste dans l'orbite soviétique. [14] Staline et d'autres dirigeants ont dit aux délégations bulgares et yougoslaves en visite au début de 1946 que l'Allemagne doit être à la fois soviétique et communiste. [14]

Un autre facteur contribuant au blocus était qu'il n'y avait jamais eu d'accord formel garantissant l'accès ferroviaire et routier à Berlin à travers la zone soviétique. À la fin de la guerre, les dirigeants occidentaux s'étaient appuyés sur la bonne volonté soviétique pour leur donner accès. [15] À cette époque, les alliés occidentaux supposaient que le refus des Soviétiques d'accorder un accès au fret autre qu'une ligne ferroviaire, limité à dix trains par jour, était temporaire, mais les Soviétiques refusaient l'extension aux différentes routes supplémentaires qui seront plus tard proposé. [16]

Les Soviétiques n'ont également accordé que trois couloirs aériens pour accéder à Berlin depuis Hambourg, Bückeburg et Francfort. [16] En 1946, les Soviétiques ont cessé de livrer des produits agricoles de leur zone en Allemagne de l'Est et le commandant américain, Lucius D. Clay, a répondu en arrêtant les expéditions d'industries démantelées de l'Allemagne de l'Ouest vers l'Union soviétique. En réponse, les Soviétiques ont lancé une campagne de relations publiques contre la politique américaine et ont commencé à entraver le travail administratif des quatre zones d'occupation.

Jusqu'au début du blocus en 1948, l'administration Truman n'avait pas décidé si les forces américaines devaient rester à Berlin-Ouest après la mise en place d'un gouvernement ouest-allemand, prévu pour 1949. [17]

Focus sur Berlin et les élections de 1946 Modifier

Berlin est rapidement devenu le point central des efforts américains et soviétiques pour réaligner l'Europe sur leurs visions respectives. Comme l'a noté le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov : « Ce qui arrive à Berlin, arrive à l'Allemagne, ce qui arrive à l'Allemagne, arrive à l'Europe. [18] Berlin avait subi d'énormes dommages, sa population d'avant-guerre de 4,3 millions de personnes a été réduite à 2,8 millions.

Après les mauvais traitements, l'émigration forcée, la répression politique et l'hiver particulièrement rigoureux de 1945-1946, les Allemands de la zone sous contrôle soviétique étaient hostiles aux efforts soviétiques. [14] Les élections locales en 1946 ont abouti à un vote de protestation anti-communiste massif, surtout dans le secteur soviétique de Berlin. [14] Les citoyens de Berlin ont élu massivement des membres non-communistes à son gouvernement municipal.

Se dirige vers un État ouest-allemand Modifier

Les États-Unis avaient secrètement décidé qu'une Allemagne unifiée et neutre tomberait inévitablement sous la domination soviétique, l'ambassadeur Walter Bedell Smith déclarant au général Eisenhower que « malgré notre position annoncée, nous ne voulons ni n'avons vraiment l'intention d'accepter l'unification allemande à des conditions qui les Russes pourraient être d'accord, même s'ils semblent répondre à la plupart de nos exigences." Les planificateurs américains avaient décidé en privé pendant la guerre qu'ils auraient besoin d'une Allemagne alliée forte pour aider à la reconstruction de l'économie de l'Europe occidentale. [19]

Pour coordonner les économies des zones d'occupation britannique et américaine, celles-ci ont été regroupées le 1er janvier 1947 dans ce qu'on a appelé la Bizone [14] (rebaptisée « la Trizone » lors de l'adhésion de la France le 1er juin 1948). Après mars 1946, le conseil consultatif zonal britannique (Zonenbeirat) a été créé, avec des représentants des États, des bureaux centraux, des partis politiques, des syndicats et des organisations de consommateurs. Comme son nom l'indique, le conseil consultatif de zone n'avait aucun pouvoir législatif, mais était simplement consultatif. La Commission de contrôle pour l'Allemagne – Élément britannique prenait toutes les décisions avec son pouvoir législatif. En réaction aux avancées soviétiques et britanniques, en octobre 1945, l'Office of Military Government, United States (OMGUS) a encouragé les États de la zone américaine à former un organe de coordination, le Länderrat (conseil des États), avec le pouvoir de légiférer pour l'ensemble de la zone américaine. Elle a créé ses propres organes centraux (Ausschüsse ou commissions mixtes interétatiques) dirigés par un secrétariat siégeant à Stuttgart. Alors que les administrations centrales britanniques et soviétiques étaient des institutions alliées, ces comités de zone américains n'étaient pas des subdivisions de l'OMGUS, mais plutôt des organes autonomes de l'autonomie allemande sous la supervision de l'OMGUS.

Des représentants de ces trois gouvernements, ainsi que des nations du Benelux, se sont réunis deux fois à Londres (Conférence des 6 puissances de Londres) au cours du premier semestre 1948 pour discuter de l'avenir de l'Allemagne, malgré les menaces soviétiques d'ignorer toute décision qui en résulterait. [20] [21] Finalement, le Accord de Londres sur les dettes extérieures allemandes, également connu sous le nom de Accord sur la dette de Londres (Allemand: Le Londonien Schuldenabkommen), a été conclu. En vertu de l'Accord sur les dettes de Londres de 1953, le montant remboursable a été réduit de 50 % à environ 15 milliards de marks et étalé sur 30 ans, et par rapport à l'économie allemande à croissance rapide, il a eu un impact mineur. [22]

En réponse à l'annonce de la première de ces réunions, fin janvier 1948, les Soviétiques ont commencé à arrêter les trains britanniques et américains à destination de Berlin pour vérifier l'identité des passagers. [23] Comme indiqué dans une annonce du 7 mars 1948, tous les gouvernements présents ont approuvé l'extension du plan Marshall à l'Allemagne, finalisé la fusion économique des zones d'occupation occidentales en Allemagne et se sont mis d'accord sur la mise en place d'un système de gouvernement fédéral. pour eux. [20] [21]

Après une réunion du 9 mars entre Staline et ses conseillers militaires, un mémorandum secret a été envoyé à Molotov le 12 mars 1948, décrivant un plan visant à aligner la politique des alliés occidentaux sur les souhaits du gouvernement soviétique en « réglementant » l'accès aux Berlin. [24] Le Conseil de contrôle allié (ACC) s'est réuni pour la dernière fois le 20 mars 1948, lorsque Vasily Sokolovsky a demandé à connaître les résultats de la Conférence de Londres et, lorsque les négociateurs lui ont dit qu'ils n'avaient pas encore entendu les résultats définitifs de leur gouvernements, a-t-il dit, "Je ne vois aucun sens à continuer cette réunion, et je la déclare ajournée." [24]

Toute la délégation soviétique se leva et sortit. Truman nota plus tard : « Pour la plus grande partie de l'Allemagne, cet acte n'a fait qu'officialiser ce qui était un fait évident depuis un certain temps, à savoir que le mécanisme de contrôle à quatre puissances était devenu inutilisable. Pour la ville de Berlin, cependant, c'était une indication pour une crise majeure." [25]

Crise d'avril et le petit pont aérien Modifier

Le 25 mars 1948, les Soviétiques ont émis des ordonnances restreignant le trafic militaire et passager occidental entre les zones d'occupation américaine, britannique et française et Berlin. [23] Ces nouvelles mesures ont commencé le 1er avril avec l'annonce qu'aucune cargaison ne pouvait quitter Berlin par chemin de fer sans l'autorisation du commandant soviétique. Chaque train et camion devait être fouillé par les autorités soviétiques. [23] Le 2 avril, le général Clay a ordonné l'arrêt de tous les trains militaires et a exigé que les approvisionnements de la garnison militaire soient transportés par voie aérienne, dans ce qui a été surnommé le « Petit Ascenseur ». [23]

Les Soviétiques ont assoupli leurs restrictions sur les trains militaires alliés le 10 avril 1948, mais ont continué à interrompre périodiquement le trafic ferroviaire et routier au cours des 75 jours suivants, tandis que les États-Unis continuaient de ravitailler leurs forces militaires en utilisant des avions cargo. [26] Quelque 20 vols par jour se sont poursuivis jusqu'en juin, constituant des stocks de nourriture contre de futures actions soviétiques, [27] de sorte qu'au début du blocus fin juin, au moins 18 jours d'approvisionnement par type de nourriture principal, et dans certains types, beaucoup plus, avaient été stockés, ce qui laissait le temps de construire le pont aérien qui s'ensuivit. [28]

Dans le même temps, les avions militaires soviétiques ont commencé à violer l'espace aérien de Berlin-Ouest et à harceler, ou ce que l'armée appelait « buzz », les vols entrants et sortants de Berlin-Ouest. [29] Le 5 avril, un chasseur Yakovlev Yak-3 de l'armée de l'air soviétique est entré en collision avec un avion de ligne britannique European Airways Vickers Viking 1B près de l'aérodrome de RAF Gatow, tuant tous à bord des deux avions. La catastrophe aérienne de Gatow a exacerbé les tensions entre les Soviétiques et les autres puissances alliées. [30] [31] [32]

Des rapports soviétiques internes d'avril ont déclaré que « Notre contrôle et nos mesures restrictives ont porté un coup dur au prestige des Américains et des Britanniques en Allemagne » et que les Américains ont « admis » que l'idée d'un pont aérien coûterait trop cher. [33]

Le 9 avril, les autorités soviétiques ont exigé que les militaires américains entretenant des équipements de communication dans la zone orientale se retirent, empêchant ainsi l'utilisation de balises de navigation pour baliser les routes aériennes. [26] Le 20 avril, les Soviétiques ont exigé que toutes les barges obtiennent l'autorisation avant d'entrer dans la zone soviétique. [34]

Crise monétaire Modifier

La création d'une Allemagne de l'Ouest économiquement stable nécessitait une réforme de la monnaie allemande instable, le Reichsmark, introduite après l'inflation allemande des années 1920. Les Soviétiques ont continué à avilir le Reichsmark, qui avait subi une forte inflation pendant la guerre, par une impression excessive, ce qui a conduit de nombreux Allemands à utiliser les cigarettes comme monnaie de facto ou pour le troc. [35] [36] Les Soviétiques se sont opposés aux plans occidentaux pour une réforme. [35] [36] Ils ont interprété la nouvelle monnaie comme une décision unilatérale injustifiée et ont répondu en coupant tous les liens terrestres entre Berlin-Ouest et l'Allemagne de l'Ouest. Les Soviétiques croyaient que la seule monnaie qui devrait être autorisée à circuler était la monnaie qu'ils avaient eux-mêmes émise. [37]

Anticipant l'introduction d'une nouvelle monnaie par les autres pays des zones non soviétiques, l'Union soviétique en mai 1948 a ordonné à ses militaires d'introduire sa propre nouvelle monnaie et de n'autoriser que la monnaie soviétique à être utilisée dans leur secteur de Berlin, si les autres pays y ont introduit une monnaie différente. [35] Le 18 juin, les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France ont annoncé que le 21 juin le Deutsche Mark serait introduit, mais les Soviétiques ont refusé de permettre son utilisation comme monnaie légale à Berlin. [35] Les Alliés avaient déjà transporté 250 000 000 de marks allemands dans la ville et c'est rapidement devenu la monnaie standard dans les quatre secteurs. Contre la volonté des Soviétiques, la nouvelle monnaie, ainsi que le plan Marshall qui la soutenait, semblaient avoir le potentiel de revitaliser l'Allemagne. Staline cherchait à forcer les nations occidentales à abandonner Berlin.

Début du blocus Modifier

Le lendemain de l'annonce, le 18 juin 1948, du nouveau Deutsche Mark, les gardes soviétiques arrêtèrent tous les trains de voyageurs et le trafic sur l'autoroute vers Berlin, retardèrent les expéditions de fret occidentales et allemandes et exigeèrent que tout transport par eau obtienne une autorisation soviétique spéciale. [35] Le 21 juin, le jour où le Deutsche Mark a été introduit, l'armée soviétique a arrêté un train d'approvisionnement militaire des États-Unis à destination de Berlin et l'a renvoyé en Allemagne de l'Ouest. [35] Le 22 juin, les Soviétiques ont annoncé qu'ils introduiraient une nouvelle monnaie dans leur zone. [38]

Le même jour, un représentant soviétique a déclaré aux trois autres puissances occupantes que « Nous vous prévenons, ainsi que la population de Berlin, que nous appliquerons des sanctions économiques et administratives qui conduiront à la circulation à Berlin exclusivement de la monnaie de la zone d'occupation soviétique. ." [38] Les Soviétiques ont lancé une campagne de propagande massive condamnant la Grande-Bretagne, les États-Unis et la France par la radio, les journaux et les haut-parleurs. [38] Les Soviétiques ont mené des manœuvres militaires bien annoncées juste à l'extérieur de la ville. Les rumeurs d'une occupation potentielle par les troupes soviétiques se répandirent rapidement. Les communistes allemands ont manifesté, provoqué des émeutes et attaqué des dirigeants pro-allemands assistant à des réunions pour le gouvernement municipal dans le secteur soviétique. [38]

Le 24 juin, les Soviétiques ont coupé les liaisons terrestres et maritimes entre les zones non soviétiques et Berlin. [38] Le même jour, ils ont interrompu tout le trafic ferroviaire et de barge entrant et sortant de Berlin. [38] L'Occident a répondu en introduisant un contre-blocus, en arrêtant tout le trafic ferroviaire vers l'Allemagne de l'Est depuis les zones britannique et américaine. Au cours des mois suivants, ce contre-blocus aurait un impact néfaste sur l'Allemagne de l'Est, car le tarissement des expéditions de charbon et d'acier entravait sérieusement le développement industriel de la zone soviétique. [39] [40] Le 25 juin, les Soviétiques ont cessé de fournir de la nourriture à la population civile dans les secteurs non soviétiques de Berlin. [38] La circulation automobile de Berlin vers les zones occidentales était autorisée, mais cela nécessitait un détour de 23 kilomètres (14 mi) vers une traversée en ferry en raison de prétendues "réparations" d'un pont. [38] Ils ont également coupé l'électricité sur laquelle Berlin comptait, en utilisant leur contrôle sur les centrales électriques de la zone soviétique. [36]

Le trafic de surface des zones non soviétiques vers Berlin a été bloqué, ne laissant ouverts que les couloirs aériens. [38] Les Soviétiques ont rejeté les arguments selon lesquels les droits d'occupation dans les secteurs non soviétiques de Berlin et l'utilisation des routes d'approvisionnement au cours des trois années précédentes avaient donné à la Grande-Bretagne, à la France et aux États-Unis un droit légal à l'utilisation des autoroutes, des tunnels , chemins de fer et canaux. S'appuyant sur la bonne volonté soviétique après la guerre, la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis n'avaient jamais négocié d'accord avec les Soviétiques pour garantir ces droits terrestres d'accès à Berlin à travers la zone soviétique. [15]

À l'époque, Berlin-Ouest avait 36 ​​jours de nourriture et 45 jours de charbon. Militairement, les Américains et les Britanniques étaient largement dépassés en nombre en raison de la réduction de leurs armées après la guerre. Les États-Unis, comme d'autres pays occidentaux, avaient démantelé la plupart de leurs troupes et étaient largement inférieurs sur le théâtre européen. [41] L'ensemble de l'armée américaine avait été réduit à 552 000 hommes en février 1948. [42] Les forces militaires dans les secteurs ouest de Berlin ne comptaient que 8 973 Américains, 7 606 Britanniques et 6 100 Français. [43] Sur les 98 000 soldats américains en Allemagne de l'Ouest en mars 1948, seulement 31 000 étaient des forces de combat et une seule division de réserve était immédiatement disponible aux États-Unis. [44] Les forces militaires soviétiques dans le secteur soviétique qui entouraient Berlin s'élevaient à 1,5 million. [45] Les deux régiments américains à Berlin auraient pu fournir peu de résistance contre une attaque soviétique. [46] En raison du déséquilibre, les plans de guerre américains étaient basés sur l'utilisation de centaines de bombes atomiques, mais seulement environ 50 bombes de spécification Fat Man, la seule version disponible pour l'armée américaine, existaient à la mi-1948. En mars 1948, seuls 35 bombardiers Boeing B-29 Superfortress à capacité atomique « Silverplate », soit un peu plus de la moitié des 65 Plat en argent avions de spécification B-29 construits jusqu'à la fin de 1947 et quelques équipages de conduite et d'assemblage formés étaient disponibles. Trois groupes B-29 sont arrivés en Europe en juillet et août 1948. [47] [nb 2] Malgré l'intention de signaler la menace de la capacité de l'Occident à riposter avec des armes nucléaires si nécessaire, les Soviétiques savaient peut-être qu'aucun des bombardiers n'était à capacité atomique. Les premiers bombardiers Silverplate ne sont arrivés en Europe qu'à la fin de la crise en avril 1949. [48]

Le général Lucius D. Clay, en charge de la zone d'occupation américaine en Allemagne, a résumé les raisons de ne pas battre en retraite dans un câble à Washington, D.C. le 13 juin 1948 :

« Il n'est pas possible de maintenir notre position à Berlin et il ne faut pas l'évaluer sur cette base… Nous sommes convaincus que notre maintien à Berlin est essentiel à notre prestige en Allemagne et en Europe. Que ce soit en bien ou en mal, c'est devenu un symbole de l'intention américaine." [49]

Estimant que la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis n'avaient guère d'autre choix que d'acquiescer, l'administration militaire soviétique en Allemagne a célébré le début du blocus. [50] Le général Clay a estimé que les Soviétiques bluffaient à propos de Berlin car ils ne voulaient pas être considérés comme le début d'une troisième guerre mondiale. Il croyait que Staline ne voulait pas de guerre et que les actions soviétiques visaient à exercer une pression militaire et politique sur l'Occident pour obtenir des concessions, en s'appuyant sur la prudence et la réticence de l'Occident à provoquer une guerre. [43] Le général Curtis LeMay, commandant des forces aériennes des États-Unis en Europe (USAFE), aurait favorisé une réponse agressive au blocus, dans laquelle ses B-29 avec escorte de chasseurs s'approcheraient des bases aériennes soviétiques tandis que les troupes au sol tentaient d'atteindre Berlin Washington a opposé son veto au plan. [48]

Décision pour un pont aérien Modifier

Si les routes terrestres n'avaient jamais été négociées, il n'en était pas de même pour les airs. Le 30 novembre 1945, il avait été convenu par écrit qu'il y aurait trois couloirs aériens de vingt milles de large offrant un accès gratuit à Berlin. [51] De plus, contrairement à une force de chars et de camions, les Soviétiques ne pouvaient pas prétendre que les avions-cargos étaient une menace militaire.

L'option du transport aérien dépendait essentiellement de l'échelle et de l'efficacité. Si les approvisionnements ne pouvaient pas être acheminés assez rapidement, l'aide soviétique serait finalement nécessaire pour éviter la famine. Clay a été invité à prendre conseil auprès du général LeMay pour voir si un pont aérien était possible. Initialement décontenancé par l'enquête, qui était « Pouvez-vous transporter du charbon ? », LeMay a répondu : « Nous pouvons transporter n'importe quoi ». [51]

Lorsque les forces américaines ont consulté la Royal Air Force britannique au sujet d'un éventuel pont aérien conjoint, elles ont appris que la RAF gérait déjà un pont aérien à l'appui des troupes britanniques à Berlin. L'homologue du général Clay, le général Sir Brian Robertson, était prêt avec quelques chiffres concrets. Pendant le Petit Ascenseur en avril 1948, [23] le commodore de l'air britannique Reginald Waite avait calculé les ressources nécessaires pour soutenir toute la ville. [52]

Le gouvernement militaire américain, basé sur une ration journalière minimale de 1 990 kilocalories (juillet 1948), [53] a fixé un total des approvisionnements quotidiens nécessaires à 646 tonnes de farine et de blé, 125 tonnes de céréales, 64 tonnes de matières grasses, 109 tonnes de viande et poisson, 180 tonnes de pommes de terre déshydratées, 180 tonnes de sucre, 11 tonnes de café, 19 tonnes de lait en poudre, 5 tonnes de lait entier pour enfants, 3 tonnes de levure fraîche pour la pâtisserie, 144 tonnes de légumes déshydratés, 38 tonnes de sel et 10 tonnes de fromage. Au total, 1 534 tonnes étaient nécessaires chaque jour pour subvenir aux besoins des plus de deux millions d'habitants de Berlin. [51] [54] De plus, pour la chaleur et l'électricité, 3 475 tonnes de charbon, de diesel et d'essence étaient également nécessaires quotidiennement. [55]

Emporter tout cela ne serait pas facile. La démobilisation d'après-guerre a laissé aux forces américaines en Europe seulement deux groupes [56] de transports aériens C-47 (la version militaire du Douglas DC-3, que les Britanniques ont appelé le "Dakota"), nominalement 96 avions, dont chacun pouvait transporter environ 3,5 tonnes de fret. LeMay pensait qu'« avec un effort total » de 100 allers-retours quotidiens, ils seraient capables de transporter environ 300 tonnes de fournitures par jour. [57] La ​​RAF était un peu mieux préparée, puisqu'elle avait déjà déplacé des avions dans la zone allemande et qu'elle s'attendait à pouvoir fournir environ 400 tonnes par jour.

Ce n'était pas assez pour déplacer les 5 000 tonnes par jour qui seraient nécessaires, mais ces chiffres pourraient être augmentés à mesure que de nouveaux avions arrivaient du Royaume-Uni, des États-Unis et de France. On comptait sur la RAF pour augmenter ses effectifs rapidement. Il pouvait transporter des avions supplémentaires depuis la Grande-Bretagne en un seul saut, portant la flotte de la RAF à environ 150 Dakota et 40 des plus gros Avro York avec une charge utile de 10 tonnes.

Avec cette flotte, la contribution britannique devait passer à 750 tonnes par jour à court terme, au prix toutefois de la suspension de tout le trafic aérien à l'exception du pont aérien vers Berlin et Varsovie. [57] Pour une opération à plus long terme, les États-Unis devraient ajouter des avions supplémentaires dès que possible, et ceux-ci devraient être aussi gros que possible tout en étant capables de voler dans les aéroports de Berlin. Un seul type d'avion était approprié, le quadrimoteur C-54 Skymaster et son équivalent de l'US Navy, le R5D, dont l'armée américaine disposait d'environ 565, avec 268 Skymasters de l'Air Force et de la Navy dans les MATS, 168 dans les groupes de transport de troupes, et 80 R5D de la Marine dans divers commandements. Les planificateurs ont calculé qu'en incluant les C-54 déjà commandés en Allemagne et en s'appuyant sur ceux volant avec des transporteurs civils, 447 Skymasters pourraient être disponibles pour une « urgence extrême ». [58]

Compte tenu de l'évaluation de faisabilité faite par les Britanniques, un pont aérien semblait être la meilleure solution. Une préoccupation restante était la population de Berlin. Clay a appelé Ernst Reuter, le maire élu de Berlin, accompagné de son assistant, Willy Brandt. Clay a déclaré à Reuters :

"Regardez, je suis prêt à essayer un pont aérien. Je ne peux pas garantir que cela fonctionnera. Je suis sûr que même au mieux, les gens vont avoir froid et les gens vont avoir faim. Et si les Berlinois gagnaient ne supportez pas cela, cela échouera. Et je ne veux pas entrer dans ce sujet à moins d'avoir votre assurance que les gens seront fortement d'accord. "

Reuter, bien que sceptique, a assuré à Clay que Berlin ferait tous les sacrifices nécessaires et que les Berlinois soutiendraient ses actions. [49]

Le général Albert Wedemeyer, chef des plans et opérations de l'armée américaine, était en Europe en tournée d'inspection lorsque la crise a éclaté. Il avait été le commandant du théâtre américain Chine Birmanie Inde en 1944-1945 et il avait une connaissance détaillée du plus grand pont aérien auparavant - le pont aérien américain de la Seconde Guerre mondiale de l'Inde sur la bosse de l'Himalaya vers la Chine. Son approbation de l'option du transport aérien lui a donné un élan majeur. [49] Les Britanniques et les Américains ont convenu de lancer une opération conjointe sans délai. L'action américaine a été surnommée "Opération Vittles", [59] [nb 3] tandis que l'action britannique a été appelée "Opération Plainfare". [60] [nb 4] La contribution australienne au pont aérien, commencée en septembre 1948, a été désignée "Opération Pélican". [61]

Les Britanniques ont demandé au Canada de fournir des avions et des équipages. Il a refusé, principalement au motif que l'opération risquait la guerre et que le Canada n'avait pas été consulté. [62]

Le pont aérien commence Modifier

Le 24 juin 1948, LeMay nomma le brigadier général Joseph Smith, commandant du quartier général de l'USAFE au camp Lindsey, comme commandant de la force opérationnelle provisoire du pont aérien. Smith avait été chef d'état-major du commandement des B-29 de LeMay en Inde pendant la Seconde Guerre mondiale et n'avait aucune expérience du transport aérien. [ citation requise ] Le 25 juin 1948, Clay donna l'ordre de lancer l'opération Vittles. Le lendemain, 32 C-47 ont décollé pour Berlin transportant 80 tonnes de cargaison, y compris du lait, de la farine et des médicaments. Le premier avion britannique vola le 28 juin. À cette époque, le pont aérien devait durer trois semaines. [ citation requise ]

Le 27 juin, Clay a télégraphié à William Draper une estimation de la situation actuelle :

J'ai déjà pris des dispositions pour que notre pont aérien maximum commence le lundi [28 juin]. Pour un effort soutenu, on peut utiliser soixante-dix Dakota [C-47]. Le nombre que les Britanniques peuvent mettre à disposition n'est pas encore connu, bien que le général Robertson doute quelque peu de leur capacité à rendre ce nombre disponible. Nos deux aéroports berlinois peuvent accueillir une cinquantaine d'avions supplémentaires par jour. Il faudrait qu'il s'agisse de C-47, de C-54 ou d'avions ayant des caractéristiques d'atterrissage similaires, car nos aéroports ne peuvent pas accueillir d'avions plus gros. LeMay exhorte deux groupes C-54. Avec ce pont aérien, nous devrions pouvoir faire venir 600 ou 700 tonnes par jour. Alors qu'il faut 2 000 tonnes par jour d'aliments normaux, 600 tonnes par jour (en utilisant au maximum les aliments séchés) augmenteront considérablement le moral du peuple allemand et perturberont sans aucun doute sérieusement le blocus soviétique. Pour ce faire, il est urgent que nous disposions d'environ 50 avions de transport supplémentaires pour arriver en Allemagne le plus tôt possible, et chaque jour de retard réduira bien sûr notre capacité à maintenir notre position à Berlin. Des équipages seraient nécessaires pour permettre une exploitation maximale de ces avions.

Le 1er juillet, le système était en marche. Les C-54 commençaient à arriver en quantité, et la base aérienne de Rhein-Main est devenue exclusivement un hub de C-54, tandis que Wiesbaden conservait un mélange de C-54 et de C-47. L'avion a volé vers le nord-est à travers le couloir aérien américain jusqu'à l'aéroport de Tempelhof, puis est revenu plein ouest en traversant le couloir aérien britannique. Après avoir atteint la zone britannique, ils ont tourné vers le sud pour retourner à leurs bases. [ citation requise ]

Les Britanniques utilisaient un système similaire, volant vers le sud-est depuis plusieurs aéroports de la région de Hambourg à travers leur deuxième couloir jusqu'à RAF Gatow dans le secteur britannique, puis retournant également sur le couloir central, tournant pour rentrer chez eux ou atterrissant à Hanovre. Cependant, contrairement aux Américains, les Britanniques ont également effectué quelques allers-retours, en utilisant leur couloir sud-est. Pour gagner du temps, de nombreux vols n'ont pas atterri à Berlin, au lieu de cela, des matériaux tels que du charbon ont été largués dans les aérodromes. Le 6 juillet, les York et les Dakota sont rejoints par des hydravions Short Sunderland. Volant de Finkenwerder sur l'Elbe près de Hambourg à la rivière Havel à côté de Gatow, leurs coques résistantes à la corrosion les convenaient à la tâche particulière de livrer de la levure chimique et d'autres sels dans la ville. [63] La Royal Australian Air Force a contribué aussi à l'effort britannique.

La prise en charge du grand nombre de vols vers Berlin d'avions dissemblables aux caractéristiques de vol très variables nécessitait une étroite coordination. Smith et son équipe ont élaboré un horaire complexe pour les vols appelé « système de blocs » : trois quarts de huit heures d'une section C-54 à destination de Berlin, suivis d'une section C-47. Les avions devaient décoller toutes les quatre minutes, volant à 1 000 pieds (300 m) plus haut que le vol précédent. Ce modèle a commencé à 5 000 pieds (1 500 m) et a été répété cinq fois. Ce système de feuilletons entrants empilés a été plus tard surnommé « l'échelle ». [64] [65] [66]

Au cours de la première semaine, le pont aérien n'a atteint en moyenne que 90 tonnes par jour, mais la deuxième semaine, il a atteint 1 000 tonnes. Cela aurait probablement suffi si l'effort n'avait duré que quelques semaines, comme on le croyait à l'origine. La presse communiste de Berlin-Est a ridiculisé le projet. Il faisait référence avec dérision aux « vaines tentatives des Américains pour sauver la face et maintenir leur position intenable à Berlin ». [67]

Malgré l'excitation engendrée par une publicité glamour vantant le travail (et le surmenage) des équipages et l'augmentation quotidienne des niveaux de tonnage, le pont aérien n'était pas près d'être exploité à sa capacité car l'USAFE était une organisation tactique sans aucune expertise en transport aérien. La maintenance était à peine adéquate, les équipages n'étaient pas utilisés efficacement, les transports étaient inactifs et désaffectés, la tenue de registres nécessaire était insuffisante et les équipages de conduite ad hoc du personnel de bureau à la recherche de publicité perturbaient une atmosphère de travail. [68] Cela a été reconnu par le Conseil de sécurité nationale des États-Unis lors d'une réunion avec Clay le 22 juillet 1948, lorsqu'il est devenu clair qu'un pont aérien à long terme était nécessaire. Wedemeyer a immédiatement recommandé que le commandant adjoint des opérations du Service de transport aérien militaire (MATS), le général de division William H. Tunner, commande l'opération. Lorsque Wedemeyer commandait les forces américaines en Chine pendant la Seconde Guerre mondiale, Tunner, en tant que commandant de la division Inde-Chine du Commandement du transport aérien, avait réorganisé le pont aérien Hump entre l'Inde et la Chine, doublant le tonnage et les heures de vol. Le chef d'état-major de l'USAF, Hoyt S. Vandenberg, a approuvé la recommandation. [64]

Vendredi fou Modifier

Le 28 juillet 1948, Tunner arrive à Wiesbaden pour reprendre l'exploitation. [69] Il a réorganisé l'ensemble de l'opération de transport aérien, concluant un accord avec LeMay pour former le Groupe de travail combiné sur le transport aérien (CALTF) pour contrôler les opérations de levage de l'USAFE et de la RAF à partir d'un emplacement central, qui est entré en vigueur à la mi-octobre 1948. MATS a immédiatement déployé huit escadrons de C-54 - 72 avions - à Wiesbaden et à la base aérienne de Rhein-Main pour renforcer les 54 déjà en opération, le premier avant le 30 juillet et le reste à la mi-août, et les deux tiers de tous les équipages C-54 dans le monde ont commencé à être transférés en Allemagne pour allouer trois équipages par avion. [70]

Deux semaines après son arrivée, le 13 août, Tunner a décidé de se rendre à Berlin pour décerner une récompense au lieutenant Paul O. Lykins, un pilote de pont aérien qui avait effectué le plus de vols à Berlin jusqu'à ce moment-là, symbole de tout l'effort. à ce jour. [71] La couverture nuageuse au-dessus de Berlin est tombée à la hauteur des bâtiments et de fortes averses de pluie ont rendu la visibilité radar médiocre. Un C-54 s'est écrasé et a brûlé en bout de piste, et un deuxième atterrissant derrière lui a crevé ses pneus en essayant de l'éviter. Un troisième terrain de transport a fait une boucle après avoir atterri par erreur sur une piste en construction. Conformément aux procédures standard alors en vigueur, tous les transports entrants, y compris celui de Tunner, arrivant toutes les trois minutes, étaient empilés au-dessus de Berlin par le contrôle aérien de 3 000 pieds (910 m) à 12 000 pieds (3 700 m) par mauvais temps, créant une situation extrême risque de collision en vol. Les avions nouvellement déchargés se sont vu refuser l'autorisation de décoller pour éviter cette possibilité et ont créé une sauvegarde au sol. Bien que personne n'ait été tué, Tunner était gêné que la tour de contrôle de Tempelhof ait perdu le contrôle de la situation pendant que le commandant du pont aérien tournait au-dessus. Tunner a demandé par radio à tous les avions empilés, à l'exception du sien, d'être renvoyé immédiatement chez lui. Cela est devenu connu sous le nom de « Black Friday », et Tunner a personnellement noté que c'est à partir de cette date que le succès du pont aérien est né. [72] [73]

À la suite du Black Friday, Tunner a institué un certain nombre de nouvelles règles, les règles de vol aux instruments (IFR) seraient en vigueur à tout moment, quelle que soit la visibilité réelle, et chaque sortie n'aurait qu'une seule chance d'atterrir à Berlin, retournant à son air base s'il manquait son approche, où il était réinséré dans le courant. L'empilement a été complètement éliminé. Avec des approches directes, les planificateurs ont constaté que dans le temps qu'il avait fallu pour désempiler et atterrir neuf avions, 30 avions pouvaient être atterris, apportant 300 tonnes. [74] Les taux d'accidents et les retards ont chuté immédiatement. Tunner a décidé, comme il l'avait fait lors de l'opération Hump, de remplacer les C-47 du pont aérien par des C-54 ou des avions plus gros lorsqu'il s'est rendu compte qu'il fallait autant de temps pour décharger un C-47 de 3,5 tonnes qu'un 10 -tonne C-54. L'une des raisons en était le plancher de chargement en pente des C-47 « taildragger », qui rendait le chargement des camions difficile. Le pont de chargement du tricycle à engrenages C-54 était de niveau, de sorte qu'un camion pouvait reculer et décharger rapidement la cargaison. Le changement est entré en vigueur après le 28 septembre 1948. [75]

Ayant remarqué lors de son premier voyage d'inspection à Berlin le 31 juillet qu'il y avait de longs retards alors que les équipages de conduite retournaient à leur avion après avoir reçu des rafraîchissements du terminal, Tunner a interdit aux équipages de quitter leur avion pour quelque raison que ce soit pendant leur séjour à Berlin. Au lieu de cela, il a équipé des jeeps comme snack-bars mobiles, distribuant des rafraîchissements aux équipages de leur avion pendant le déchargement. Le pilote de transport aérien Gail Halvorsen a noté plus tard : "Il a mis de beaux Fräulein allemands dans ce snack-bar. Ils savaient que nous ne pouvions pas sortir avec eux, nous n'avions pas le temps. Alors ils étaient très amicaux." [55] Les agents des opérations ont remis aux pilotes leurs bordereaux d'autorisation et d'autres informations pendant qu'ils mangeaient. Le déchargement commençant dès l'arrêt des moteurs sur la rampe, le délai d'attente avant le décollage vers Rhein-Main ou Wiesbaden a été réduit à trente minutes. [76]

Pour maximiser l'utilisation d'un nombre limité d'avions, Tunner a modifié "l'échelle" à trois minutes et 500 pieds (150 m) de séparation, empilés de 4 000 pieds (1 200 m) à 6 000 pieds (1 800 m). [65] La maintenance, en particulier le respect des inspections de 25 heures, 200 heures et 1 000 heures, est devenue la priorité la plus élevée et a encore maximisé l'utilisation. [77] Tunner a également raccourci les temps de bloc à six heures pour insérer un autre quart de travail, faisant de 1 440 (le nombre de minutes dans une journée) des atterrissages à Berlin un objectif quotidien. [nb 5] Son objectif, illustrant sa philosophie de base de l'activité de transport aérien, était de créer une approche de « convoyeur à bande » pour la planification qui pourrait être accélérée ou ralentie selon les situations. La mesure la plus efficace prise par Tunner, et la plus initialement résistée jusqu'à ce qu'elle démontre son efficacité, a été la création d'un point de contrôle unique dans le CALTF pour contrôler tous les mouvements aériens vers Berlin, plutôt que chaque armée de l'air faisant la sienne.

Les Berlinois eux-mêmes ont résolu le problème du manque de main-d'œuvre. Les équipages qui déchargeaient et réparaient les aérodromes des aéroports de Berlin étaient presque entièrement composés de civils locaux, qui recevaient en retour des rations supplémentaires. Au fur et à mesure que l'expérience des équipages augmentait, les délais de déchargement continuaient de diminuer, avec un record établi pour le déchargement d'une cargaison entière de 10 tonnes de charbon à partir d'un C-54 en dix minutes, battu plus tard lorsqu'un équipage de douze hommes a déchargé le même quantité en cinq minutes et 45 secondes.

À la fin du mois d'août 1948, après deux mois, le pont aérien réussissait ses opérations quotidiennes, effectuait plus de 1 500 vols par jour et livrait plus de 4 500 tonnes de fret, suffisamment pour approvisionner Berlin-Ouest. À partir de janvier 1949, 225 C-54 (40 % des Skymasters de l'USAF et de l'USN dans le monde) [70] sont consacrés à l'ascenseur. [78] [nb 6] Les approvisionnements s'améliorent à 5 000 tonnes par jour.

"Opération Little Vittles" Modifier

Gail Halvorsen, l'un des nombreux pilotes d'Airlift, a décidé d'utiliser son temps libre pour se rendre à Berlin et faire des films avec sa caméra à main. Il est arrivé à Tempelhof le 17 juillet 1948 sur l'un des C-54 et s'est dirigé vers une foule d'enfants qui s'étaient rassemblés au bout de la piste pour regarder l'avion. Il s'est présenté et ils ont commencé à lui poser des questions sur l'avion et leurs vols. En guise de geste de bonne volonté, il a distribué ses deux seuls bâtons de Doublemint Gum de Wrigley. Les enfants ont rapidement divisé les morceaux du mieux qu'ils ont pu, allant même jusqu'à faire circuler l'emballage pour que les autres sentent. Il a été tellement impressionné par leur gratitude et par le fait qu'ils ne se sont pas battus pour eux, qu'il a promis la prochaine fois qu'il reviendrait, il déposerait plus. Avant de les quitter, un enfant lui a demandé comment ils sauraient que c'était lui qui survolait. Il a répondu: "Je vais remuer mes ailes." [51]

Le lendemain, alors qu'il approchait de Berlin, il a secoué l'avion et a laissé tomber des barres de chocolat attachées à un mouchoir en parachute aux enfants qui attendaient en dessous. Chaque jour après cela, le nombre d'enfants augmentait et il faisait encore plusieurs gouttes. Bientôt, il y avait une pile de courrier dans les opérations de base adressée à "Oncle Wiggly Wings", "The Chocolate Oncle" et "The Chocolate Flier". Son commandant a été bouleversé lorsque l'histoire est apparue dans les nouvelles, mais lorsque Tunner en a entendu parler, il a approuvé le geste et l'a immédiatement étendu à « l'opération Little Vittles ». D'autres pilotes ont participé, et lorsque la nouvelle a atteint les États-Unis, des enfants de tout le pays ont envoyé leurs propres bonbons pour aider. Bientôt, les principaux fabricants de bonbons se sont joints à eux. À la fin, plus de trois tonnes de bonbons ont été larguées sur Berlin [51] et l'« opération » est devenue un grand succès de propagande. Les enfants allemands ont baptisé les avions larguant des bonbons « bombardiers aux raisins secs ». [79]

Les Soviétiques avaient un avantage dans les forces militaires conventionnelles, mais étaient préoccupés par la reconstruction de leur économie et de leur société déchirées par la guerre. Les États-Unis disposaient d'une marine et d'une armée de l'air plus puissantes et possédaient des armes nucléaires. Aucune des deux parties ne voulait une guerre sans que les Soviétiques ne perturbent le pont aérien. [80]

Réaction initiale Modifier

Au fur et à mesure que le rythme du pont aérien augmentait, il est devenu évident que les puissances occidentales pourraient être en mesure de réaliser l'impossible : approvisionner indéfiniment une ville entière par voie aérienne uniquement. En réponse, à partir du 1er août 1948, les Soviétiques ont offert de la nourriture gratuite à quiconque passait à Berlin-Est et y ont enregistré leurs cartes de rationnement, et près de 22 000 Berlinois ont reçu leurs cartes jusqu'au 4 août 1948. [81] En 1949, plus de 100 000 Les Berlinois de l'Ouest recevaient des fournitures soviétiques à Berlin-Est. Le 20 août 1948, les forces d'occupation britanniques ont bloqué la Potsdamer Platz avec du fil de fer barbelé pour empêcher les citoyens d'accéder aux fournitures soviétiques. Le 30 mars 1949, les Américains organisèrent une purge dans la police de Berlin-Ouest, licenciant tous ceux qui recevaient de la nourriture dans le secteur soviétique. [82] Certains Berlinois de l'Ouest ont rejeté les offres soviétiques de nourriture. [83]

Tout au long du pont aérien, les communistes soviétiques et allemands ont soumis les Berlinois de l'Ouest aux abois à une guerre psychologique soutenue. [83] Dans les émissions de radio, ils ont proclamé sans relâche que tout Berlin était sous l'autorité soviétique et ont prédit l'abandon imminent de la ville par les puissances occupantes occidentales. [83] Les Soviétiques ont également harcelé les membres de l'administration municipale démocratiquement élue, qui devait mener ses affaires dans l'hôtel de ville situé dans le secteur soviétique. [83]

Pendant les premiers mois du pont aérien, les Soviétiques ont utilisé diverses méthodes pour harceler les avions alliés. Ceux-ci comprenaient le bourdonnement des avions soviétiques, des sauts en parachute obstructifs dans les couloirs et des projecteurs brillants pour éblouir les pilotes la nuit. Bien que l'USAFE ait signalé 733 événements de harcèlement distincts, y compris la flak, les tirs air-air, les fusées, les bombardements et les explosions, cela est maintenant considéré comme exagéré. Aucune de ces mesures n'a été efficace. [84] [85] L'ancien pilote de RAF Dakota Dick Arscott a décrit un incident " bourdonnant ". "Les Yaks (avions de chasse soviétiques) avaient l'habitude de venir vous bourdonner et de passer au-dessus de vous à environ vingt pieds, ce qui peut être rebutant. Un jour, j'ai été bourdonné environ trois fois. Le lendemain, cela a recommencé et il a rencontré deux fois et j'en ai eu un peu marre. Alors quand il est venu pour la troisième fois, j'ai retourné l'avion vers lui et c'était une affaire de poulet, heureusement c'est lui qui s'est dégonflé. [86]

Tentative de communiste putsch dans le gouvernement municipal Modifier

À l'automne 1948, il est devenu impossible pour la majorité non communiste du parlement du Grand Berlin d'assister aux séances à l'hôtel de ville du secteur soviétique. [83] Le parlement (Stadtverordnetenversammlung von Groß-Berlin) avait été élu en vertu de la constitution provisoire de Berlin deux ans plus tôt (20 octobre 1946). Sous le regard passif des policiers contrôlés par le SED, des foules dirigées par les communistes ont envahi à plusieurs reprises le Neues Stadthaus, l'hôtel de ville provisoire (situé sur Parochialstraße puisque tous les autres bâtiments municipaux centraux avaient été détruits pendant la guerre), interrompit les sessions du parlement et menaça physiquement ses membres non communistes. [83] Le Kremlin a organisé une tentative de putsch pour le contrôle de tout Berlin par le biais d'une prise de contrôle de l'hôtel de ville le 6 septembre par des membres du SED. [87]

Trois jours plus tard, la radio RIAS a exhorté les Berlinois à protester contre les actions des communistes. Le 9 septembre 1948, une foule de 500 000 personnes s'est rassemblée à la porte de Brandebourg, à côté du Reichstag en ruine dans le secteur britannique. Le pont aérien fonctionnait jusqu'à présent, mais de nombreux Berlinois de l'Ouest craignaient que les Alliés ne l'interrompent finalement. Ernst Reuter, alors conseiller municipal du SPD, a pris le micro et a plaidé pour sa ville : « Vous, peuples du monde, vous peuples d'Amérique, d'Angleterre, de France, regardez cette ville et reconnaissez que cette ville, ce peuple, ne doit pas être abandonné, ne peut pas être abandonné ! » [55]

La foule s'est précipitée vers le secteur occupé par les Soviétiques et quelqu'un est monté et a arraché le drapeau soviétique flottant au sommet de la porte de Brandebourg. La police militaire soviétique (MP) a réagi rapidement, entraînant la mort d'un parmi la foule indisciplinée. [55] La situation tendue aurait pu dégénérer davantage et aboutir à davantage d'effusions de sang, mais un vice-prévôt britannique est alors intervenu et a ostensiblement repoussé les députés soviétiques avec son bâton fanfaron. [88] Jamais auparavant cet incident n'avait réuni autant de Berlinois. La résonance mondiale fut énorme, notamment aux États-Unis, où un fort sentiment de solidarité avec les Berlinois renforça une volonté générale et largement répandue de ne pas les abandonner. [87]

Le parlement berlinois décide de se réunir à la place dans la cantine du Collège technique de Berlin-Charlottenburg dans le secteur britannique, boycotté par les membres du SED, qui avait recueilli 19,8 % des voix électorales en 1946. Le 30 novembre 1948, le SED réunit ses élus parlementaires et 1 100 autres militants et a tenu une soi-disant « assemblée municipale extraordinaire » (außerordentliche Stadtverordnetenversammlung) dans le Metropol-Theater de Berlin-Est qui a déclaré le gouvernement municipal élu (Magistrat) et ses conseillers municipaux élus démocratiquement à être déposé et remplacé par un nouveau dirigé par Oberbürgermeister Friedrich Ebert Jr. et composé uniquement de communistes. [87] Cet acte arbitraire n'a eu aucun effet juridique à Berlin-Ouest, mais les occupants soviétiques ont empêché le gouvernement municipal élu pour tout Berlin d'agir davantage dans le secteur oriental.

Élections de décembre Modifier

Le parlement de la ville, boycotté par ses membres du SED, a ensuite voté pour sa réélection le 5 décembre 1948, cependant, inhibé dans le secteur oriental et diffamé par le SED comme un Spalterwahl (« élection divisionnaire »). Le SED n'a désigné aucun candidat pour cette élection et a appelé l'électorat des secteurs occidentaux à boycotter l'élection, tandis que les partis démocrates briguaient des sièges. Le taux de participation s'élevait à 86,3 % de l'électorat occidental, le SPD recueillant 64,5 % des voix (= 76 sièges), la CDU 19,4 % (= 26 sièges) et le Parti libéral-démocrate (LDP, fusionné dans le FDP en 1949). ) 16,1% (= 17 sièges). [83]

Le 7 décembre, le nouveau, de facto Le parlement de la ville de Berlin-Ouest a élu un nouveau gouvernement municipal à Berlin-Ouest dirigé par le maire Reuter, qui avait déjà été élu maire au début de 1946 mais empêché d'entrer en fonction par un veto soviétique. [87] Ainsi deux gouvernements municipaux séparés ont officié dans la ville divisée en versions Est et Ouest de son ancien moi. À l'est, un système communiste supervisé par des gardiens de maison, de rue et d'îlot a été rapidement mis en place.

Le parlement de Berlin-Ouest représentait le de facto partition politique de Berlin et a remplacé la constitution provisoire de Berlin par la Verfassung von Berlin (constitution de Berlin), destiné à tout Berlin, avec effet au 1er octobre 1950 et de facto limité aux secteurs occidentaux uniquement, renommant également le parlement de la ville (de Stadtverordnetenversammlung von Groß-Berlin à Abgeordnetenhaus de Berlin), gouvernement de la ville (de Magistrat von Groß-Berlin au Sénat de Berlin), et chef du gouvernement (de Oberbürgermeister au maire de Berlin). [89]

Se préparer pour l'hiver Modifier

Bien que les premières estimations aient été qu'environ 4 000 à 5 000 tonnes par jour seraient nécessaires pour approvisionner la ville, cela a été fait dans le contexte de la météo estivale, alors que le pont aérien ne devait durer que quelques semaines. Alors que l'opération s'éternisait jusqu'à l'automne, la situation changea considérablement. Les besoins alimentaires resteraient les mêmes (environ 1 500 tonnes), mais le besoin de charbon supplémentaire pour chauffer la ville a considérablement augmenté la quantité totale de marchandises à transporter de 6 000 tonnes supplémentaires par jour.

Pour maintenir le Pont aérien dans ces conditions, le système actuel devrait être considérablement élargi. Des avions étaient disponibles et les Britanniques commencèrent à ajouter leur plus grand Handley Page Hastings en novembre, mais le maintien de la flotte s'avéra être un sérieux problème. Tunner s'est de nouveau tourné vers les Allemands, embauchant (nombreux) d'anciens équipages au sol de la Luftwaffe.

Un autre problème était le manque de pistes à Berlin pour atterrir : deux à Tempelhof et une à Gatow, dont aucune n'était conçue pour supporter les charges que les C-54 leur imposaient. Toutes les pistes existantes ont nécessité des centaines d'ouvriers, qui ont couru sur elles entre les atterrissages et ont déversé du sable dans le Marston Mat (plancher d'acier percé) de la piste pour adoucir la surface et aider le bordé à survivre. Comme ce système ne pouvait pas supporter l'hiver, entre juillet et septembre 1948, une piste en asphalte de 6 000 pieds de long a été construite à Tempelhof.

Loin d'être idéale, l'approche étant au-dessus des immeubles d'appartements de Berlin, la piste était néanmoins une amélioration majeure des capacités de l'aéroport. Une fois celle-ci en place, la piste auxiliaire a été mise à niveau de Marston Matting à l'asphalte entre septembre et octobre 1948. Un programme de mise à niveau similaire a été réalisé par les Britanniques à Gatow au cours de la même période, ajoutant également une deuxième piste, en utilisant du béton.

L'armée de l'air française, quant à elle, s'était impliquée dans la première guerre d'Indochine, elle ne pouvait donc apporter que quelques Junkers Ju 52 de construction française (connus sous le nom d'A.A.C. 1 Toucan) pour soutenir ses propres troupes, et elles étaient trop petites et trop lentes pour être d'une grande aide. Cependant, la France a accepté de construire un aéroport complet, nouveau et plus grand dans son secteur sur les rives du lac Tegel. Les ingénieurs militaires français, gérant les équipes de construction allemandes, ont pu terminer la construction en moins de 90 jours. En raison d'une pénurie d'équipement lourd, la première piste a été construite en grande partie à la main, par des milliers d'ouvriers qui ont travaillé jour et nuit. [90]

Pour la deuxième piste de Tegel, un équipement lourd était nécessaire pour niveler le sol, un équipement trop grand et trop lourd pour voler sur n'importe quel avion cargo existant. La solution consistait à démonter les grosses machines puis à les réassembler. En utilisant les cinq plus grands transports de paquets américains C-82, il était possible de faire voler les machines jusqu'à Berlin-Ouest. Cela a non seulement aidé à construire l'aérodrome, mais a également démontré que le blocus soviétique ne pouvait rien empêcher d'entrer à Berlin. L'aérodrome de Tegel a ensuite été développé en aéroport de Berlin Tegel.

Pour améliorer le contrôle du trafic aérien, qui serait essentiel à mesure que le nombre de vols augmentait, le système radar d'approche contrôlé au sol (GCA) nouvellement développé a été envoyé en Europe pour être installé à Tempelhof, avec un deuxième ensemble installé à Fassberg dans la zone britannique en Allemagne de l'Ouest. Avec l'installation de GCA, les opérations de transport aérien par tous les temps ont été assurées.

Aucun de ces efforts n'a pu réparer le temps, qui est devenu le plus gros problème. Novembre et décembre 1948 se sont avérés être les pires mois de l'opération de pont aérien. L'un des brouillards les plus durables jamais connus à Berlin a recouvert l'ensemble du continent européen pendant des semaines. Trop souvent, les avions effectuaient tout le vol et étaient ensuite incapables d'atterrir à Berlin. Le 20 novembre 1948, 42 avions partent pour Berlin, mais un seul y atterrit. À un moment donné, la ville n'avait plus qu'une semaine d'approvisionnement en charbon. Cependant, le temps s'est finalement amélioré et plus de 171 000 tonnes ont été livrées en janvier 1949, 152 000 tonnes en février et 196 223 tonnes en mars. [67]

Défilé de Pâques Modifier

En avril 1949, les opérations de transport aérien se déroulaient sans heurts et Tunner voulait ébranler son commandement pour décourager la complaisance. Il croyait à l'esprit de compétition entre les unités et, couplé à l'idée d'un grand événement, a estimé que cela les inciterait à plus d'efforts. Il a décidé que, le dimanche de Pâques, le pont aérien battrait tous les records. Pour ce faire, une efficacité maximale était nécessaire et ainsi, pour simplifier la manutention des marchandises, seul le charbon serait transporté par avion. Des stocks de charbon ont été constitués pour l'effort et les calendriers de maintenance ont été modifiés afin que le nombre maximum d'avions soit disponible. [91]

Du 15 avril à midi au 16 avril 1949 à midi, les équipages ont travaillé 24 heures sur 24. A la fin, 12 941 tonnes de charbon avaient été livrées en 1383 vols, sans un seul accident. [91] Un effet secondaire bienvenu de l'effort était que les opérations en général ont été stimulées et le tonnage a augmenté de 6 729 tonnes à 8 893 tonnes par jour par la suite. Au total, le pont aérien a livré 234 476 tonnes en avril. [67]

Le 21 avril, le tonnage de ravitaillement acheminé par avion dans la ville dépassait celui précédemment acheminé par chemin de fer. [ citation requise ]


Pourquoi Berlin était important

Le mur de Berlin est tombé il y a 20 ans, mais peu de reportages marquant l'anniversaire ont expliqué toute la signification de l'événement. La guerre froide faisait rage depuis 14 ans avant que le mur ne soit érigé le 13 août 1961. Comment son effondrement, le 9 novembre 1989, aurait-il pu annoncer la fin de la guerre froide ?

Berlin a toujours été la pièce maîtresse de la guerre froide et, plus souvent que beaucoup ne s'en souviennent, presque la ligne de front d'un véritable combat.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la ville était divisée en quatre secteurs, chacun occupé par l'une des quatre armées alliées : américaine, soviétique, britannique et française. Alors que la division Est-Ouest s'est durcie en une guerre froide, la division de la ville en Berlin-Est et Berlin-Ouest s'est également transformée.

De toute évidence, Berlin-Ouest était une anomalie : une île de liberté enfermée à 160 kilomètres à l'intérieur de l'Allemagne de l'Est sous contrôle soviétique. En 1948, Josef Staline monta un blocus, coupant la ville de ses fournisseurs occidentaux. Les États-Unis ont répondu par un pont aérien qui a duré 300 jours, jusqu'à ce que Staline fasse finalement marche arrière et signe un accord avec les trois autres puissances, garantissant l'accès occidental à l'enclave.

Dix ans plus tard, Nikita Khrouchtchev renoue avec la pression en annonçant que d'ici six mois, il déclarera l'accord de 48 « nul et non avenu » et placera tout Berlin sous souveraineté est-allemande, c'est-à-dire sous contrôle soviétique. Si l'Occident résistait, dit-il, il y aurait la guerre.

Les agences de renseignement occidentales ne le savaient pas à l'époque, mais la menace de Khrouchtchev provenait du désespoir. Au cours de la décennie précédente, Berlin-Ouest était devenu libre et prospère tandis que Berlin-Est avait stagné sous la botte soviétique. Les orientaux émigraient en masse vers l'ouest, utilisant Berlin-Ouest comme point de transit. À l'automne 1958, l'Allemagne de l'Est avait perdu 2 millions de personnes, avec des pertes continues de 10 000 par mois, y compris certains de ses jeunes les plus instruits. Khrouchtchev devait arrêter l'hémorragie.

Lorsque les dirigeants occidentaux ont ignoré sa menace, Khrouchtchev savait qu'il devrait faire marche arrière. La menace était un bluff, l'armée et l'économie soviétiques étaient en piteux état, son programme de missiles tant vanté était en lambeaux.

Ainsi, au début de 1959, Khrouchtchev a envoyé son vice-premier ministre, Anastas Mikoyan, en voyage de bonne volonté en Amérique, et en septembre, il a fait le voyage lui-même, la première fois qu'un premier ministre soviétique se rendait aux États-Unis. C'était un voyage de grand drame et de comédie d'un océan à l'autre. Mais le but du voyage a été atteint à la fin, les 26 et 27 septembre, lorsque Khrouchtchev et le président Dwight Eisenhower se sont rencontrés à Camp David.

Lors des repas, les deux dirigeants discutaient amicalement, principalement sur leurs expériences de la Seconde Guerre mondiale. Au cours de leurs entretiens formels, ils ont parlé franchement de Berlin. (Les procès-verbaux de toutes ces réunions peuvent être lus dans les volumes historiques du Département d'État, Relations étrangères des États-Unis.)

Khrouchtchev a admis qu'il avait agi de manière impétueuse en déclarant un ultimatum à Berlin, mais il a dit qu'il avait été exaspéré par la pression incessante. Eisenhower a reconnu que Berlin-Ouest était une entité « anormale », mais il a souligné que le peuple américain ne permettrait jamais à quiconque de s'emparer de la ville unilatéralement. Ce n'était pas seulement un symbole de liberté. Deux millions de personnes y vivaient. Washington était obligé de protéger leur sécurité. Khrouchtchev a demandé s'il pouvait avoir l'assurance que les États-Unis n'avaient pas l'intention d'occuper Berlin de façon permanente. Eisenhower a répondu qu'il serait très surpris si les troupes occidentales y restaient encore 25 ans.

A la fin de la réunion, Eisenhower a accepté un sommet à Paris l'année suivante impliquant les quatre puissances qui avaient occupé Berlin depuis la fin de la guerre. Au programme, Berlin et le désarmement.

Khrouchtchev est rentré à Moscou ravi. Il a déclaré lors d'une session plénière du Parti communiste que, à en juger par ses conversations non seulement avec le président mais avec les dirigeants industriels, la plupart des Américains ne voulaient pas de guerre et que l'économie américaine pourrait croître sans d'énormes dépenses militaires - une hérésie de la doctrine léniniste.

En janvier 1960, il prononça un discours public devant le Soviet suprême, exposant un plan de désarmement extravagant en prélude au prochain sommet de Paris. Les Soviétiques retireraient unilatéralement 1 million de soldats – un tiers de l'armée soviétique – d'Europe de l'Est et inviteraient l'OTAN à répondre en nature. Il détruirait également tous les missiles soviétiques et discuterait de l'inspection sur place pour vérifier que les États-Unis faisaient de même.

Même Allen Dulles, le directeur belliciste de la CIA, pensait que le discours de Khrouchtchev représentait un « changement radical » dans la politique soviétique.

Aux États-Unis, les généraux de l'Air Force et les démocrates du Congrès diffusaient des rapports selon lesquels les Soviétiques étaient bien en avance sur les États-Unis dans les ICBM. Eisenhower savait que les renseignements les plus hautement classifiés, basés sur des vols secrets d'avions espions U-2 au-dessus du territoire soviétique, contredisaient cette affirmation. Pourtant, les preuves n'étaient pas claires. Dulles a déclaré qu'un autre vol U-2 réglerait la question. Eisenhower, qui avait interrompu les vols après des plaintes soviétiques, en autorisa un autre, le 1er mai 1960.

Le reste est une triste histoire. Une batterie de défense aérienne soviétique a abattu l'avion. Le pilote, Francis Gary Powers, n'a pas avalé la pilule de cyanure comme il était censé le faire. Les Soviétiques ont montré l'avion abattu. Eisenhower, supposant que Powers était mort, a menti et a déclaré que l'avion avait dû dévier de sa trajectoire. Pendant ce temps, les agents du renseignement soviétique ont interrogé Powers, ont appris la vérité, puis ont produit Powers lui-même, au grand embarras d'Eisenhower.

Khrouchtchev, qui avait pris de grands risques politiques en se blottissant contre l'Occident, s'est enfui du sommet de Paris et a retiré son plan de désarmement. Les perspectives de réforme soviétique et de paix Est-Ouest s'évanouirent, pour ne pas être ravivées avant 27 ans.

Le point principal, cependant, est le suivant : même s'il n'y avait pas eu de crise U-2, le sommet de Paris était voué à l'échec. L'offre de désarmement de Khrouchtchev était subordonnée à l'abandon de Berlin par l'Occident. Et, comme le lui a dit Eisenhower (et comme l'ont affirmé les dirigeants d'Europe occidentale), cela n'allait pas arriver.

Pendant ce temps, les jeunes Européens de l'Est quittaient encore l'empire soviétique par Berlin-Ouest. Lorsque John F. Kennedy devint président en janvier 1961, Khrouchtchev renouvela ses menaces.

Enfin, le 13 août, Khrouchtchev ordonna aux troupes est-allemandes d'occuper la frontière séparant les deux moitiés de la ville et de poser les premières couches de briques et de barbelés de ce qui allait devenir le mur de Berlin.

En un sens, le mur a marqué la fin de la crise de Khrouchtchev. Mais Kennedy a pris cette décision comme le début possible d'une menace plus large. Il a versé de l'argent dans le budget de la défense pour les forces conventionnelles, il a même sérieusement, bien que brièvement, envisagé un plan pour lancer une première frappe désarmante contre l'Union soviétique si Khrouchtchev tentait d'occuper Berlin-Ouest.

En octobre, les Soviétiques avaient fermé tous les postes frontaliers sauf un. Le 27 octobre, lors d'une confrontation désormais oubliée (un an avant la crise des missiles cubains), les chars soviétiques et américains se sont affrontés le long de ce point de contrôle, à courte distance, pendant 16 heures jusqu'à ce que des négociations aient lieu et que les chars soviétiques reculent. La crise s'estompe.

Il n'y aurait plus jamais de crise à Berlin (ce qui explique peut-être pourquoi toutes les précédentes ont été largement oubliées). Les dirigeants soviétiques n'avaient pas besoin de menacer Berlin-Ouest tant que le mur maintenait leur propre peuple enfermé.

Le mur a été construit pour contenir une révolte naissante – une émigration de masse qui menaçait d'exposer le système soviétique comme inférieur à l'Occident, comme un cachot oppressif auquel ses jeunes les plus instruits aspiraient à échapper.Le mur n'a pas seulement bloqué ces aspirations, il a également fait comprendre aux jeunes dirigeants les plus brillants de l'Union soviétique et de l'Europe de l'Est que le système lui-même - la base idéologique de leur régime - était suspect, qu'il ne pouvait pas être maintenu, et encore moins rivaliser avec l'Occident, sans l'imposition interne de la force.

Khrouchtchev a été évincé par les partisans de la ligne dure en 1964. Pendant le quart de siècle suivant, les dirigeants du Kremlin sont devenus des bureaucrates de plus en plus lents, le système lui-même s'enlisant de plus en plus manifestement. En 1988, lorsque Mikhaïl Gorbatchev a engagé une réforme sérieuse et a rouvert l'Union soviétique au monde, les possibilités qui avaient été déclenchées à la fin des années 1950, mais supprimées depuis, ont une fois de plus bouillonné dans l'imaginaire populaire. Et quand le mur est tombé, c'était comme un bouchon de liège qui a explosé.

La fin de l'Union soviétique – et, avec elle, la fin de la guerre froide – était, à ce moment-là, presque inévitable.


INFLUENCES NATIONALES SIGNIFICATIVES 1945 – 60 (3)

L'élément post-WW2 de l'histoire sociale d'Olney était à l'origine destiné à être présenté en quatre périodes : 1: 1945 – 1960, 2: 1961 – 1980, 3: 1981 – 2000 et 4: 2001 – 2020. Malheureusement, l'ODHS ne possède plus les ressources pour compiler les trois périodes ultérieures.

La période 1945-1960 comprend trois sections : 1 Histoire sociale, 2 Loisirs & 3 Influences nationales importantes. Cliquez sur le lien approprié pour voir une autre section publiée de cette période.

PÉRIODE DE TEMPS 1 : 1945 – 1960 Influences nationales importantes Loisirs d'Olney poursuites pendant les années de l'après-guerre immédiate

Veuillez noter que le contenu est en constante évolution. La plupart des photos, mais pas toutes, afficheront une vue agrandie en cliquant sur l'image.

Le pont aérien de Berlin 1948-9 un début affrontement pendant la guerre froide

Le contenu de cette section est :

Rationnement alimentaire :

Après 14 ans, le rationnement alimentaire a pris fin le 4 juillet 1954 lorsque les restrictions sur la vente et l'achat de viande et de bacon ont été levées.

Files d'attente typiques à Londres pour la nourriture dans les années 40

La loi sur l'éducation de 1944

Cet acte impliquait une refonte en profondeur du système éducatif.

Butler Education Act & un peu plus tard Free School Milk

Le Service national de santé

Le Service national de santé a été lancé par Aneurin Bevan le 5 juillet 1948 « pour répondre aux besoins de chacun et être gratuit au point d'accouchement ».

Le National Health Service Act 1946 est entré en vigueur le 5 juillet 1948

La guerre froide

La « guerre froide » a commencé en 1947 peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale et a duré jusqu'à la dissolution de l'Union soviétique en décembre 1991.

Comme le reste de la population britannique, les habitants d'Olney étaient invariablement informés par les médias du statut et des menaces que la poursuite de la guerre froide imposait au bien-être général de la population. À cet égard, il est important que nous nous rappelions certaines des situations auxquelles les habitants d'Olney ont dû faire face alors qu'ils s'occupaient de leurs affaires quotidiennes pendant une période économique difficile.

Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et l'Union soviétique étaient les nations les plus puissantes du monde. On les appelait des superpuissances. Ils avaient des idées différentes sur l'économie et le gouvernement. Ils ont mené une guerre des idées appelée la guerre froide. L'Union soviétique était un pays communiste. Dans le communisme, le gouvernement contrôle la production et les ressources. Il décide où les gens vivent et travaillent. Les États-Unis sont un pays capitaliste. Dans le capitalisme, les individus et les entreprises contrôlent la production de biens. Les gens décident où ils vivent et travaillent.

Guerre froide Europe – Alliances militaires – Cliquez pour agrandir

La guerre froide a commencé en Europe peu après la Seconde Guerre mondiale. L'Union soviétique a pris le contrôle de l'Europe de l'Est. Il contrôlait la moitié de l'Allemagne et la moitié de la capitale allemande, Berlin. Les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France contrôlaient l'Allemagne occidentale et Berlin-Ouest.

Winston Churchill avait été premier ministre de Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Churchill était farouchement antinazi mais aussi farouchement anticommuniste. Même avant la fin de la guerre, il était extrêmement préoccupé par l'expansion soviétique et l'agression en Europe. Il avait raison de s'inquiéter. Grâce à une variété de tactiques, l'Union soviétique a pu exporter sa marque de communisme dans toute l'Europe de l'Est. Des pays comme la Pologne, l'Allemagne de l'Est, la Bulgarie, la Roumanie et d'autres étaient plus ou moins contrôlés par l'Union soviétique. En mai 1946, Churchill prononça un discours célèbre au Westminster College dans le Missouri. Il avait récemment été défait dans sa candidature à la réélection, mais il a néanmoins continué à mettre en garde contre les dangers du communisme. S'adressant à la foule, Churchill a averti : "De Stettin dans la Baltique à Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer est descendu à travers le continent." Son utilisation du terme "rideau de fer" est restée bloquée et a depuis lors pris une profonde symbolique sens. Nous devons comprendre une chose : le terme « rideau de fer » lui-même a été utilisé tout au long de l'histoire dans divers contextes. Mais c'est Winston Churchill qui a inventé le terme en référence à l'Union soviétique et à ses alliés.

Des enfants allemands saluent un avion Dakota des Alliés livrant des provisions

En juin 1948, l'Union soviétique a bloqué les routes et les voies ferrées qui menaient à Berlin-Ouest. Les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France ont transporté des quantités massives de fournitures pour soutenir les deux millions de citoyens de Berlin-Ouest. Cette énorme opération est devenue connue sous le nom de pont aérien de Berlin. Le 12 mai 1949, cette crise a pris fin lorsque l'Union soviétique a levé son blocus de 11 mois contre Berlin-Ouest.

Les troupes britanniques pendant la guerre de Corée 1951

Après la Seconde Guerre mondiale, la Corée a été divisée en Corée du Nord et Corée du Sud. La Corée du Nord est devenue communiste. La Corée du Sud était un pays capitaliste. L'armée nord-coréenne envahit la Corée du Sud. Les Nations Unies ont envoyé des soldats pour aider la Corée du Sud. La Chine, soutenue par des armes et des avions russes, a envoyé des soldats pour aider la Corée du Nord. La guerre a pris fin en 1953. Aucune des deux parties n'a gagné et la Corée est toujours divisée (2020).

Dans les années 1950, les États-Unis (y compris le Royaume-Uni) et l'Union soviétique se sont impliqués dans une course aux armements nucléaires, qui a fait la une des journaux chaque fois qu'une bombe nucléaire avancée ou les moyens de la livrer étaient annoncés aux médias. Cette perspective d'une guerre nucléaire était la crainte prédominante des peuples de toutes les nations à cette époque. Cette peur était bien réelle qu'il ne faut pas sous-estimer ou banaliser.

Avion de la RAF Canberra volant devant un champignon atomique

En 1959, Cuba est devenu un pays communiste et a convenu avec la Russie qu'ils pourraient y installer des missiles nucléaires. Le 14 octobre, un survol d'un avion espion U-2 a confirmé la présence de missiles soviétiques sur Cuba. Pendant treize jours, du 16 au 28 octobre 1962, les États-Unis et l'Union soviétique se sont affrontés dans une confrontation qui serait la plus proche de l'anéantissement nucléaire pendant la guerre froide. Ce conflit est devenu connu sous le nom de crise des missiles de Cuba.

La chute du mur de Berlin

La destruction du mur de Berlin le 9 novembre 1989 a symbolisé la fin du « rideau de fer » et a duré jusqu'à la dissolution de l'Union soviétique en décembre 1991.

Service national

Le service national est entré en vigueur en janvier 1949 et les derniers militaires nationaux ont quitté les forces armées en mai 1963

L'autoroute M1

La première section de l'autoroute M1 a été ouverte le 2 novembre 1959.

Earnest Marples inaugurant la première section de l'autoroute MI le 2 novembre 1959

La crise de Suez

La crise de Suez, crise internationale au Moyen-Orient, a été précipitée le 26 juillet 1956.

Le 30 octobre 1956, Gamal Abdel Nasser haussa fermement les épaules d'un ultimatum britannique et français pour la fin des hostilités qui avaient commencé près d'une semaine plus tôt lorsqu'Anthony Eden avait obtenu l'approbation de son cabinet pour lancer une opération militaire contre l'Égypte pour avoir nationalisé le canal de Suez le 26 juillet. L'ultimatum franco-britannique a été déposé moins de 24 heures après que les forces israéliennes ont envahi le Sinaï dans ce qui a annoncé le début de la guerre tripartite qui a été le point culminant de la crise de Suez.

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Le blocus soviétique de Berlin qui a commencé en 1948 a conduit au premier conflit majeur entre les puissances victorieuses. Les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France résolurent cependant de ne pas abandonner Berlin-Ouest. Jusqu'à l'été 1949, ils utilisèrent le pont aérien de Berlin pour approvisionner la population en produits de première nécessité. Une décennie plus tard, Berlin était à nouveau le théâtre d'une crise de la guerre froide.

L'ultimatum soviétique sur Berlin

L'impulsion pour la reprise de la crise était un ultimatum lancé par le Premier ministre soviétique et chef du Parti communiste Nikita S. Khrouchtchev, qui a été transmis aux puissances occidentales le 27 novembre 1958. Il y a révoqué unilatéralement l'ordre international qui avait émergé depuis la fin. de la Seconde Guerre mondiale.

Selon son plan, les puissances occidentales se retireraient de Berlin dans les six mois et leurs secteurs seraient transformés en une ville libre et démilitarisée. Khrouchtchev a menacé de signer un traité de paix séparé avec la RDA, y compris le transfert des droits de contrôle soviétiques à Berlin, parmi lesquels des voies d'accès à la ville. N'ayant pas reconnu l'État est-allemand, les puissances occidentales auraient considéré cet acte comme une violation du droit international.

Khrouchtchev a gardé pour lui ses véritables objectifs. Il voulait non seulement renforcer la RDA, mais aussi et surtout ébranler la crédibilité de la première puissance occidentale, les États-Unis, et diviser ainsi l'OTAN en alliance défensive.

Réactions occidentales et aggravation de la crise

Les capitales occidentales ne furent nullement unanimes dans leurs réactions à l'ultimatum. Ils étaient clairs sur un point, cependant : le retrait de leurs troupes de Berlin-Ouest était hors de question. Les puissances occidentales ont également insisté sur leur droit de libre accès à Berlin. Le président américain John F. Kennedy a affirmé cette position dans ses « Three Essentials » de juillet 1961. Cela a créé une impasse. Moscou et Washington se sont menacés de guerre. Jusqu'à cette escalade, l'Est et l'Ouest avaient au moins maintenu les négociations. Après la conférence des ministres des Affaires étrangères de Genève (1959), qui s'est terminée sans résultat, et l'échec du sommet des quatre puissances de Paris (1960), la crise de Berlin atteint son paroxysme avec le sommet américano-soviétique de Vienne (1961).

Le sommet de Vienne a représenté un tournant pour l'Union soviétique vis-à-vis de la RDA : la crise politique et économique en RDA s'était intensifiée entre-temps à un point tel que les dirigeants de la RDA faisaient de plus en plus pression sur Moscou pour enfermer Berlin-Est. Le dernier trou de culasse à l'ouest a dû être fermé. À la lumière de l'augmentation dramatique du nombre de réfugiés, Khrouchtchev accepta en juillet 1961 la construction du mur de Berlin, qu'il avait initialement rejeté.

L'opération a été organisée sous la direction de l'Armée rouge. Le 13 août 1961, les autorités de la RDA commencèrent à ériger des barrières de barbelés à Berlin et coupèrent du jour au lendemain les artères vitales de la ville. Les puissances occidentales n'étaient pas disposées à mener une guerre sur Berlin et ont répondu avec retenue. Parce que la population était indignée et déçue, les États-Unis ont rapidement pris des mesures visibles, en envoyant une brigade supplémentaire pour renforcer sa garnison. Au même moment, le vice-président Lyndon B. Johnson a effectué une visite à Berlin-Ouest. Kennedy a également envoyé l'ancien gouverneur militaire Lucius D. Clay comme son représentant spécial. Des patrouilles armées ont été mises en place le long du mur.

La situation à Berlin s'est réchauffée en octobre 1961. Le diplomate américain le plus haut placé à Berlin a tenté de traverser à Checkpoint Charlie lorsque les gardes-frontières de la RDA ont exigé de voir son passeport. Les chars américains prirent position sur ordre de Clay : le droit des Alliés d'entrer dans Berlin-Est sans de tels contrôles serait défendu par la force, si nécessaire. Les chars soviétiques se sont ensuite enroulés de l'autre côté. L'URSS a apparemment maintenu le statut de quatre puissances de la ville - un signal à l'Occident qu'ils ne souhaitaient pas que le conflit s'intensifie. Les chars se sont affrontés pendant 16 heures. L'« impasse des chars » a finalement été désamorcée via les canaux secrets que Washington et Moscou utiliseraient également un an plus tard lors de la crise des missiles de Cuba.

La menace d'une guerre atomique et des plans d'urgence pour Berlin-Ouest.

La menace d'une guerre nucléaire planait sur la seconde crise de Berlin. L'Union soviétique est devenue une puissance nucléaire à la fin des années 1950, ce qui a donné un poids particulier à son ultimatum concernant Berlin. Alors que son arsenal nucléaire n'était que partiellement opérationnel, le fort effet à Paris, Londres et Washington des nouvelles et des images des essais atomiques soviétiques s'est avéré décisif

Compte tenu du scénario d'intimidation représenté par l'Armée nationale populaire et l'Armée rouge de la RDA, la présence militaire occidentale à Berlin-Ouest avait une signification principalement symbolique. L'équilibre inégal des pouvoirs a donné naissance à la mission militaire des garnisons des Alliés occidentaux : lorsqu'elles sont engagées dans des combats de rue et de maison à maison, retenir l'attaquant jusqu'à ce que leurs gouvernements aient décidé de la réponse militaire appropriée.

L'état-major de planification militaire « Live Oak » a été créé au sein de l'OTAN en 1959 pour empêcher l'escalade lors de l'accès à Berlin. Les puissances occidentales étaient particulièrement vulnérables en ce qui concerne le trafic routier, ferroviaire et aérien entre l'Allemagne de l'Ouest et Berlin-Ouest. C'est aussi précisément ce qui a déclenché la première crise de Berlin en 1948. « Live Oak » a élaboré des scénarios de conflit et proposé des contre-mesures, notamment des sanctions politiques et économiques ainsi que des opérations militaires allant jusqu'au déploiement d'armes nucléaires.

Face au risque de guerre atomique, des résistances sociales s'élèvent en République fédérale. La campagne « Fight Atomic Death » et le mouvement de la Marche de Pâques ont leurs racines dans cette deuxième crise berlinoise.


Voir la vidéo: Itä-Saksan rajat aukeavat YLE video (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Balin

    Ne sait pas.

  2. Edelmar

    Un excellent post, après avoir lu plusieurs articles sur ce sujet, j'ai réalisé que je ne regardais toujours pas de l'autre côté, mais le post était en quelque sorte très intéressé.

  3. Sumernor

    Quel culot!

  4. Rice

    Vous comprenez-vous?

  5. Penn

    C'est l'information amusante

  6. Karlyn

    Il y a quelque chose là-dedans aussi, cela me semble une bonne idée. Je suis d'accord avec toi.



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