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Escalier, Nalanda

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L'histoire de la ville royale de Nalanda au Bihar

Nous avons tous appris l'histoire de Nalanda, la riche littérature qui a été trouvée dans ce royaume royal et comment elle a été détruite. Mais regardons de plus près cette ville fantastique. Nalanda était autrefois la demeure de l'un des plus grands complexes de monastères bouddhistes de l'ancien royaume de Magadha, qui est l'actuel Bihar. Situé à 90 km de Patna dans le Bihar, Nalanda était un centre d'apprentissage du 7ème siècle avant JC et a récemment été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Histoire de Nalanda

Elle a été fondée au 6ème siècle avant JC sous le règne de Kumaragupta et sous la dynastie Gupta. Nalanda a été une université internationale pendant près de 800 ans qui a attiré des milliers d'étudiants du monde entier. Il y avait des étudiants de pays comme le Tibet, la Perse, la Chine, la Mongolie, etc., qui étaient tous pris en charge par près de 2700 facultés !

L'université était si vaste qu'elle comptait 10 temples, des centres de méditation et bien sûr une bibliothèque exceptionnelle, connue sous le nom de Dharmaganja, qui consistait en une énorme collection de livres. Il se composait de livres qui ne portaient pas seulement sur la religion, mais sur une multitude d'autres domaines tels que l'astronomie, la science, l'architecture, la métallurgie, la philosophie, le droit, la guerre et plus encore.

La bibliothèque était divisée en 3 bâtiments, à savoir Ratnasagara (océan de joyaux), Ratnadadhi (mer de joyaux) et Ratnaranjaka (orné de joyaux), et en effet ceux-ci portent bien leurs noms car il y avait de la littérature qui a pris près de 6 mois pour être brûlé !

Ironiquement, cependant, une grande quantité de connaissances sur Nalanda nous est transmise par les écrits de moines pèlerins tels que Xuanzang, Hieun Tsang et Yijing, qui venaient d'Asie de l'Est et se sont rendus à Nalanda au 7ème siècle avant JC. Des informations telles que le programme d'études appris dans l'établissement sont connues à partir de ces textes. Leur programme comprenait des matières telles que la logique, les Védas, l'étude des sectes du bouddhisme, la médecine, etc.

Destruction de l'université de Nalanda

Nalanda n'a pas été attaquée par une seule mais par trois dynasties différentes. Tout d'abord, les Huns de la dynastie Mihirkula ont détruit des parties de Nalanda sous le règne de Skandagupta. Cependant, la bibliothèque a été restaurée avec des bâtiments et des facultés plus grands et meilleurs sous les successeurs de Skandagupta.

Deuxièmement, la destruction a été menée par Gaudas, mais elle a de nouveau été restaurée par le roi bouddhiste Harshavardhana. Le coup final donné par Bhatiyar Khilji de la dynastie mamelouke, un leader turc qui avait l'intention de déraciner entièrement le bouddhisme, a été le plus détruit en 1193. Après cela, le site a été abandonné jusqu'au 19ème siècle, lorsque l'Archaeological Survey of India a découvert et fouillé le site .

Lieux à visiter à Nalanda

On peut encore voir les ruines de l'université de Nalanda, qui s'étend sur une superficie de 12 000 m². Les bâtiments sont construits en briques rouges et bordent le jardin. On pense que 90 % de l'université de Nalanda n'a toujours pas été fouillée !

Un puissant Stupa a été construit en l'honneur de Sariputra par l'empereur Ashoka ici, au 3ème siècle avant JC. Étant l'un des vestiges de Nalanda, le Stupa est ourlé de volées d'escaliers et se compose de belles sculptures.

Le mémorial Hieun Tsang construit en l'honneur de l'érudit chinois Hieun Tsang, le musée archéologique de Nalanda, Pawapuri qui est un pèlerinage pour la communauté jaïne, sont quelques-uns des autres endroits à visiter à Nalanda. Le musée se compose de pièces de monnaie, de sceaux, d'inscriptions et de sculptures découvertes sur les sites de ruines.

Meilleur moment pour visiter Nalanda

Les mois d'hiver d'octobre à février sont le moment idéal pour visiter Nalanda. La température au cours de ces mois devrait être comprise entre 25 et 4 degrés Celsius et bénéficiera d'un temps agréable et doux avec des nuits assez fraîches. Les moussons connaissent ici de fortes précipitations tandis que les étés ont une chaleur torride.

Comment atteindre Nalanda

Par avion: L'aéroport international Lok Nayak Jayaprakash ou communément appelé aéroport de Patna est la base aérienne la plus proche de Nalanda, située à une distance de 75 km. Il est relié aux grandes villes telles que Ranchi, Chennai, Bangalore, Hyderabad, etc.

En train : Des villes comme Delhi, Patna, Kolkata sont reliées à Nalanda via la gare de Nalanda. Des trains express sont disponibles régulièrement sur cette gare.

Par la route: Les tongas ou charrettes tirées par des chevaux sont le moyen local de se déplacer à Nalanda. Des bus inter-États sont disponibles pour rejoindre Nalanda depuis les villes voisines telles que Ranchi et Patna.


Contenu

Il existe un certain nombre de théories sur l'étymologie du nom, Nālandā. Selon le pèlerin chinois de la dynastie Tang, Xuanzang, il vient de Na al,lllam dā sens pas de fin dans les cadeaux ou charité sans entracte. Yijing, un autre voyageur chinois, le tire cependant de Naga Nanda se référant au nom (Nanda) d'un serpent (naga) dans le réservoir local. [17] Hiranand Sastri, un archéologue qui a dirigé l'excavation des ruines, attribue le nom à l'abondance de nālas (tiges de lotus) dans la région et pense que Nalanda représenterait alors le donneur de tiges de lotus. [18]


Histoire de l'Université de Nalanda

À propos de l'histoire de l'université de Nalanda, Images de l'université de Nalanda. Bakhtiyar khilji qui a détruit l'université de nalanda. Dynastie Gupta Qui a fondé l'université nalanda. La plus ancienne université de la planète remontant au Ve siècle. L'Université de Nalanda était une université bouddhiste avec environ 10 000 prêtres et étudiants, qui a ensuite été détruite par l'intrusion musulmane. Il est admis qu'environ 9 millions d'exemplaires originaux ont été brûlés dans la dévastation et maintenant il n'y a plus que des démolitions pour voir et imaginer l'histoire. C'est le deuxième endroit le plus visité du Bihar et a également été perçu par l'UNESCO. Il est situé dans la région de Nalanda du Bihar.

Histoire des ruines de l'université de Nalanda

Une grande partie des informations dont nous disposons sur Nalanda provient des travaux des prêtres explorateurs sur le diviseur. L'université de Nalanda était autrefois une illustration de l'information et était probablement la meilleure école du moment, c'est le bon moment. À son apogée, il attirait des doublures et des chercheurs d'Inde ainsi que d'Asie centrale, de Corée, de Chine et du Tibet. Toutes les doublures ici ont nécessairement considéré 18 factions du bouddhisme et du Mahayana. Leurs cours comprenaient également des sujets tels que Samkhya, la structure de la phrase sanskrit, la justification et les médicaments.

Il est admis que Nalanda a été démolie et nettoyée vers 1200 CE par les militaires de la dynastie mamelouke du sultanat de Delhi, adhérant aux principes de Bakhtiyar Khilji. Quelques sources déclarent que Mahavira a continué à donner des instructions sur un plan d'action temporaire après l'assaut. Quoi qu'il en soit, tous les exercices d'entraînement ont finalement été totalement fermés. Archeological Survey of India a trouvé les ruines de l'Université de Nalanda au XIXe siècle.

Principales attractions des ruines de l'université de Nalanda

Les salles de classe de l'université de Nalanda. Environ 10 000 étudiants et 2 000 instructeurs allaient au collège pour suivre des cours de philosophie, de religion, de bouddhisme et d'autres considérations logiques telles que la cosmologie, l'arithmétique, les systèmes de vie, etc. Plus de 100 doublures avaient l'habitude de suivre le cours dans une salle d'étude solitaire et ils n'étaient pas autorisés à se rendre ailleurs pendant les cours.

Quartiers des étudiants. C'était le premier internat du genre dans le bon sens. Il était séparé en trois étages où les nouvelles doublures vivaient dans la cave, les doublures de niveau intermédiaire restaient au sol, le capitaine des quartiers et les doublures expérimentés restaient au dernier étage. Tous les étages étaient associés par une charpente d'escaliers.

Système de ventilation au dortoir. Les fenêtres légitimes n'ont pas été développées à l'intérieur. En tout cas, l'air naturel et la lumière du jour descendaient par la charpente de ventilation qui était une ouverture à la résidence. Le cadre de ventilation était large et incliné de manière à laisser passer l'air et la lumière du jour.

Activités dans les ruines de l'université de Nalanda

Chullah. Cuisinière ouverte en terre cuite appelée Chullah. Voir un Chullah consommé des deux côtés.

Coin cuisine. Enquêter sur le puits octogonal, un morceau du complexe universitaire.

Le complexe universitaire de Nalanda. Voir le côté est appelé "Viharas" (monastères) et l'ouest appelé "Chiayas" (sanctuaires).

Meilleur moment pour visiter les ruines de l'université de Nalanda

Octobre à mars est le meilleur moment pour visiter les ruines de l'université de Nalanda car le climat reste agréable cette fois.

La méthode la plus efficace pour atteindre les ruines de l'université de Nalanda

Vous pouvez prendre l'avion, le train, tout comme le transport jusqu'ici. Des transports inhabituels sont également orchestrés ici si vous habitez à proximité.


Nalanda à l'ère Gupta

L'histoire datable de Nalanda commence sous l'empire Gupta [15] et un sceau identifie un monarque nommé Shakraditya ( Śakrāditya ) comme son fondateur. Xuanzang et un pèlerin coréen nommé Prajnyavarman ( Prajñāvarman ) lui attribuent la fondation d'un sangharama (monastère) sur le site. [7] : 42 Shakraditya est identifié avec l'empereur Gupta du 5ème siècle de notre ère, Kumaragupta I (r. c. 415  –c. 455 CE ), dont la pièce a été découverte à Nalanda. [6] : 166 [10] : 329 Ses successeurs, Buddhagupta, Tathagatagupta, Baladitya et Vajra, ont par la suite étendu et développé l'institution en construisant des monastères et des temples supplémentaires. [12] : 5

Les Guptas étaient traditionnellement une dynastie brahmanique. Narasimhagupta (Baladitya) a cependant été élevé sous l'influence du philosophe mahayaniste Vasubandhu. Il a construit un sangharama à Nalanda ainsi qu'un vihara de 91 mètres de haut avec une statue de Bouddha à l'intérieur de laquelle, selon Xuanzang, ressemblait au "grand Vihara construit sous l'arbre Bodhi". Le moine chinois a également noté que le fils de Baladitya, Vajra, qui avait également commandé un sangharama, « avait le cœur ferme dans la foi ». [7] : 45 [10] : 330


Nalanda

Nalanda (Sanskrit : नालंंदा ISO : Nālandā, prononcé [naːlən̪d̪aː] ) était une ancienne université bouddhiste dans l'ancien royaume de Magadha (aujourd'hui Bihar) en Inde. [4] Les textes bouddhistes le décrivent comme un Mahavihara, un monastère bouddhiste vénéré. Jusqu'à environ 400 après JC, les sectes hindoues / brahmaniques étaient importantes dans l'université, après quoi la secte bouddhiste Mahāyāna est devenue importante. L'université de Nalanda a acquis une renommée, un prestige et une pertinence importants au cours de l'Antiquité et est devenue légendaire en raison de sa contribution à l'émergence de l'Inde en tant que grande puissance vers le quatrième siècle. [5] Des sujets comme le Vēda, le vēdāṅga-s, la grammaire (vyākaraṇa), l'astronomie (jyōtiṣa), la logique (tarka), etc. ont été étudiés à Nālandā. Le site est situé à environ 95 kilomètres (59 mi) au sud-est de Patna, et était l'un des plus grands centres d'apprentissage au monde du Ve siècle de notre ère à c. 1200 CE. [6] Aujourd'hui, c'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. [7] [8]

Étymologie

Il existe un certain nombre de théories sur l'étymologie du nom, Nālandā. Selon le pèlerin chinois de la dynastie Tang, Xuanzang, il vient de Na al, lllam dā sens pas de fin dans les cadeaux ou charité sans entracte. Yijing, un autre voyageur chinois, le tire cependant de Naga Nanda se référant au nom (Nanda) d'un serpent (naga) dans le réservoir local. [9] Hiranand Sastri, un archéologue qui a dirigé l'excavation des ruines, attribue le nom à l'abondance de nālas (tiges de lotus) dans la région et pense que Nalanda représenterait alors le donneur de tiges de lotus. [10]

Histoire

Première histoire (1200 BCE-300 CE)

Nalanda était initialement un village prospère par une route commerciale importante qui traversait la ville voisine de Rajagriha (Rajgir moderne) qui était alors la capitale du Magadha. [11] Il est dit que le Jain thirthankara, Mahavira, a passé 14 saisons des pluies à Nalanda. Gautama Buddha aurait également donné des conférences dans une manguier voisine nommée Paverie et l'un de ses deux principaux disciples, Shariputra, est né dans la région et y a plus tard atteint le nirvana. [12] [13] Cette association traditionnelle avec Mahavira et Bouddha date de façon ténue l'existence du village au moins au 5e-6e siècle avant notre ère. De récentes découvertes archéologiques ont repoussé l'histoire de Nalanda à 1200 avant notre ère. Les premières occurrences de Northern Black Polished Ware ont été enregistrées et datées au carbone sur le site de Juafardih. Un stupa en briques de boue a également été daté au carbone du 6e au 5e siècle avant notre ère, ce qui renforce le cas de Nalanda en tant que site bouddhiste important depuis sa première période. [14]

On ne sait pas grand-chose de Nalanda dans les siècles suivants. Le lama tibétain du XVIIe siècle déclare que Mauryan et l'empereur bouddhiste Ashoka, au IIIe siècle avant notre ère, ont construit un grand temple à Nalanda sur le site de la chaitya de Shariputra. Il place également le philosophe mahayana du IIIe siècle de notre ère, Nagarjuna, et son disciple, Aryadeva, à Nalanda, le premier dirigeant également l'institution. Taranatha mentionne également un contemporain de Nagarjuna nommé Suvishnu construisant 108 temples à l'emplacement. Lorsque Faxian, un des premiers pèlerins bouddhistes chinois en Inde, a visité Nalo, le site du parinirvana de Shariputra, au tournant du 5ème siècle de notre ère, tout ce qu'il a trouvé digne de mention était un stupa. [15]

Sous la dynastie Gupta (300-550 CE)

L'histoire datable de Nalanda commence sous l'empire Gupta [16] [ page nécessaire ] et un sceau identifie un monarque nommé Shakraditya (Śakrāditya) comme son fondateur. Xuanzang et un pèlerin coréen nommé Prajnyavarman (Prajñāvarman) lui attribuent la fondation d'un sangharama (monastère) sur le site. Shakraditya est identifiée à l'empereur Gupta du Ve siècle de notre ère, Kumaragupta I ( r . c. 415 - c. 455 CE- ), dont la pièce a été découverte à Nalanda. [17] [18] Ses successeurs, Buddhagupta, Tathagatagupta, Baladitya et Vajra, ont étendu et élargi plus tard l'institution en construisant des monastères et des temples supplémentaires. [19]

Les Guptas étaient traditionnellement une dynastie brahmanique. Ils ont construit un sangharama à Nalanda et aussi un vihara de 91 m (300 pi) de haut avec une statue de Bouddha à l'intérieur de laquelle, selon Xuanzang, ressemblait au « grand Vihara construit sous l'arbre Bodhi ». Le moine chinois a également noté que le fils de Baladitya, Vajra, qui avait également commandé un sangharama, « avait le cœur ferme dans la foi ». [20]

Dynastie post-Gupta (550 CE - 600 CE)

La période post-Gupta a vu une longue succession de rois qui ont continué à construire à Nalanda "en utilisant toute l'habileté du sculpteur". À un moment donné, un "roi de l'Inde centrale" a construit un haut mur avec une porte autour des édifices désormais nombreux du complexe. Un autre monarque (peut-être de la dynastie Maukhari) nommé Purnavarman qui est décrit comme "le dernier de la race d'Ashoka-raja", a érigé une image en cuivre de 24 m (80 pi) de Bouddha pour couvrir qu'il a également construit un pavillon de six étapes. [21]

Cependant, après le déclin des Guptas, le patron le plus notable du Mahavihara était Harsha, l'empereur de Kannauj au VIIe siècle. Harsha était un bouddhiste converti et se considérait comme un serviteur des moines de Nalanda. Il a construit un monastère d'airain dans le Mahavihara et lui a remis les revenus de 100 villages. Il a également demandé à 200 ménages de ces villages de fournir quotidiennement aux moines de l'institution les quantités requises de riz, de beurre et de lait. Environ un millier de moines de Nalanda étaient présents à la congrégation royale de Harsha à Kannauj. [22] [19]

Une grande partie de ce que l'on sait de Nalanda avant le 8ème siècle est basée sur les récits de voyage des moines chinois, Xuanzang (Si-Yu-Ki) et Yijing (Un enregistrement de la religion bouddhiste telle qu'elle est pratiquée en Inde et dans l'archipel malais).

Visite de Xuanzang (630 CE - 643 CE)

Xuanzang (également connu sous le nom de Hiuen Tsang) a voyagé en Inde entre les années 630 et 643 de notre ère [23] et a visité Nalanda d'abord en 637, puis de nouveau en 642, passant un total d'environ deux ans au monastère. [24] Il a été chaleureusement accueilli à Nalanda où il a reçu le nom indien de Mokshadeva [25] et a étudié sous la direction de Shilabhadra, le vénérable chef de l'institution à l'époque. Il croyait que le but de son voyage terrestre ardu vers l'Inde avait été atteint car à Shilabhadra, il avait enfin trouvé un maître incomparable pour l'instruire en Yogachara, une école de pensée qui n'avait alors été que partiellement transmise en Chine. Outre les études bouddhistes, le moine a également suivi des cours de grammaire, de logique et de sanskrit, et plus tard a également enseigné au Mahavihara. [26]

Dans le récit détaillé de son séjour à Nalanda, le pèlerin décrit ainsi la vue par la fenêtre de ses quartiers [27]

De plus, l'ensemble de l'établissement est entouré d'un mur de briques, qui enserre tout le couvent de l'extérieur. Une porte s'ouvre sur le grand collège, dont sont séparés huit autres salles debout au milieu (du Sangharama). Les tours richement ornées et les tourelles féeriques, comme les sommets pointus des collines, sont rassemblées. Les observatoires semblent se perdre dans les vapeurs (du matin), et les chambres supérieures dominent les nuages.

Xuanzang était un contemporain et un invité estimé de Harsha et a catalogué la munificence de l'empereur en détail. Selon le biographe de Xuanzang, Hwui-Li, Nalanda a été méprisé par certains Sthaviras pour son insistance sur la philosophie mahayana. Ils auraient reproché au roi Harsha d'avoir patronné Nalanda lors d'une de ses visites à Odisha, se moquant de la "fleur du ciel" [ éclaircissements nécessaires ] philosophie enseignée là-bas et suggérant qu'il pourrait aussi bien patronner un temple Kapalika. [28] Lorsque cela s'est produit, Harsha a informé le chancelier de Nalanda, qui a envoyé les moines Sagaramati, Prajnyarashmi, Simharashmi et Xuanzang pour réfuter les vues des moines d'Odisha. [29]

Xuanzang retourna en Chine avec 657 textes bouddhistes (dont beaucoup mahayanistes) et 150 reliques portées par 20 chevaux dans 520 caisses, et traduisit lui-même 74 des textes. [23] [30] Au cours des trente années qui ont suivi son retour, pas moins de onze voyageurs de Chine et de Corée sont connus pour avoir visité le célèbre Nalanda. [31]

Visite de Yijing (673 CE - 700 CE)

Inspiré par les voyages de Faxian et Xuanzang, le pèlerin, Yijing (également connu sous le nom de I-tsing), après avoir étudié le sanskrit à Srivijaya, est arrivé en Inde en 673 de notre ère. Il y resta quatorze ans, dont dix au Nalanda Mahavihara. [32] À son retour en Chine en 695, il avait avec lui 400 textes sanskrits qui ont été traduits par la suite. [33]

Contrairement à son prédécesseur, Xuanzang, qui décrit également la géographie et la culture de l'Inde du VIIe siècle, le récit de Yijing se concentre principalement sur la pratique du bouddhisme dans son pays d'origine et sur des descriptions détaillées des coutumes, des règles et des règlements des moines au monastère.Dans sa chronique, Yijing note que les revenus de 200 villages (contre 100 à l'époque de Xuanzang) avaient été affectés à l'entretien de Nalanda. [22] Il a décrit qu'il y avait huit vihara avec jusqu'à 300 cellules. [34] Selon lui, la vie quotidienne à Nalanda comprenait une série de rites qui étaient suivis par tous. Chaque matin, une cloche sonnait pour signaler l'heure du bain, ce qui conduisait des centaines ou des milliers de moines à se diriger de leurs viharas vers un certain nombre de grands bassins d'eau dans et autour du campus où tous prenaient leur bain. Cela a été suivi d'un autre gong qui a signalé l'ablution rituelle de l'image du Bouddha. Les chaityavandana a été menée le soir qui comprenait un "service en trois parties", le chant d'un ensemble prescrit d'hymnes, de shlokas et de sélections d'Écritures. Alors qu'il était généralement exécuté dans un lieu central, Yijing déclare que le grand nombre d'habitants de Nalanda rendait les grandes assemblées quotidiennes difficiles. Cela a abouti à un rituel adapté qui impliquait un prêtre, accompagné de serviteurs laïcs et d'enfants portant de l'encens et des fleurs, voyageant d'une salle à l'autre en chantant le service. Le rituel s'acheva au crépuscule. [35]

Déclin partiel (7 CE - 8 CE)

Le déclin de Nalanda est concomitant avec la disparition du bouddhisme en Inde. Lorsque Xuanzang a parcouru l'Inde de long en large au 7ème siècle, il a observé que sa religion était en lente dégradation et avait même des prémonitions inquiétantes de la disparition prochaine de Nalanda. [36] Le bouddhisme avait régulièrement perdu de sa popularité auprès des laïcs et prospérait, grâce au patronage royal, uniquement dans les monastères du Bihar et du Bengale. À l'époque des Palas, les formes traditionnelles du bouddhisme mahayana et hinayana étaient imprégnées de pratiques tantriques impliquant des rituels secrets et de la magie. La montée des philosophies hindoues dans le sous-continent et le déclin de la dynastie bouddhiste Pala après le XIe siècle signifiaient que le bouddhisme était enfermé sur de multiples fronts, politique, philosophique et moral. Le coup final a été porté lorsque ses monastères encore florissants, derniers symboles visibles de son existence en Inde, ont été envahis lors des invasions musulmanes qui ont balayé le nord de l'Inde au tournant du XIIIe siècle. [37] [38] [39]

Sous la dynastie Pala (800 CE - 1200 CE)

Les Palas se sont établis dans le nord-est de l'Inde au VIIIe siècle et ont régné jusqu'au XIIe siècle. Bien qu'ils aient été une dynastie bouddhiste, le bouddhisme à leur époque était un mélange du Mahayana pratiqué à Nalanda et du Vajrayana, une version influencée par le Tantra de la philosophie mahayaniste. Nalanda était prisé et chéri par les Palas, des bâtisseurs prolifiques dont le règne a supervisé l'établissement de quatre autres Mahaviharas sur le modèle du Nalanda Mahavihara à Jagaddala, Odantapura, Somapura et Vikramashila respectivement. Remarquablement, Odantapura a été fondée par Gopala, l'ancêtre de la lignée royale, à seulement 9,7 kilomètres (6 mi) de Nalanda. [40]

Les inscriptions à Nalanda suggèrent que le fils de Gopala, Dharmapala, qui a fondé le Mahavihara à Vikramshila, semble également avoir été un bienfaiteur de l'ancien monastère sous une forme ou une autre. C'est cependant le fils de Dharmapala, l'empereur du IXe siècle et fondateur du Mahavihara à Somapura, Devapala, qui semble avoir été le patron le plus distingué de Nalanda à cette époque. Un certain nombre de figures métalliques contenant des références à Devapala ont été trouvées dans ses ruines ainsi que deux inscriptions notables. La première, une inscription sur plaque de cuivre découverte à Nalanda, détaille une dotation du roi Shailendra, Balaputradeva de Suvarnadvipa (Sumatra dans l'Indonésie d'aujourd'hui). Ce roi srivijaya, « attiré par les multiples excellences de Nalanda » y avait construit un monastère et avait demandé à Devapala d'accorder les revenus de cinq villages pour son entretien, demande qui lui fut accordée. L'inscription de Ghosrawan est l'autre inscription de l'époque de Devapala et elle mentionne qu'il a reçu et a parrainé un érudit védique nommé Viradeva qui a ensuite été élu à la tête de Nalanda. [41] [42]

Les maintenant cinq sièges différents de l'apprentissage bouddhiste dans l'est de l'Inde formaient un réseau supervisé par l'État et il était courant que les grands érudits se déplacent facilement d'un poste à l'autre. Chaque établissement avait son propre sceau officiel avec un dharmachakra flanqué d'un cerf de chaque côté, un motif faisant référence au sermon de Bouddha dans le parc aux cerfs à Sarnath. Au-dessous de cet appareil se trouvait le nom de l'institution qui, dans le cas de Nalanda, se lisait : "Śrī-Nālandā-Mahāvihārīya-Ārya-Bhikṣusaḿghasya" qui se traduit par "de la Communauté des Vénérables Moines du Grand Monastère de Nalanda". [43] [44]

Bien qu'il existe de nombreuses preuves épigraphiques et littéraires pour montrer que les Palas ont continué à patronner généreusement Nalanda, le Mahavihara était moins singulièrement remarquable pendant cette période, car les autres établissements Pala ont dû éloigner un certain nombre de moines savants de Nalanda. L'influence du Vajrayana sur le bouddhisme s'est renforcée sous les Palas et cela semble avoir également eu un effet sur Nalanda. Ce qui avait été autrefois un centre d'érudition libérale avec une orientation mahayaniste est devenu plus obsédé par les doctrines tantriques et les rites magiques. L'histoire de Taranatha au XVIIe siècle prétend que Nalanda aurait même pu être sous le contrôle du chef du Vikramshila Mahavihara à un moment donné. [45] [46]

Destruction sous Bakhtiyar Khalji (1200 CE)

Vers 1193 de notre ère, Muhammad bin Bakhtiyar Khalji, un chef turc désireux de se faire un nom, était au service d'un commandant à Awadh. L'historien persan Minhaj-i-Siraj dans son Tabaqat-i Nasiri, a enregistré ses actes quelques décennies plus tard. Khalji s'est vu attribuer deux villages à la frontière du Bihar qui étaient devenus un no man's land politique. Sentant une opportunité, il a commencé une série de raids de pillage dans le Bihar et a été reconnu et récompensé pour ses efforts par ses supérieurs. Enhardi, Khalji a décidé d'attaquer un fort au Bihar et a réussi à le capturer, le pillant d'un grand butin. [47] Minhaj-i-Siraj a écrit à propos de cette attaque : [48]

Muhammad-i-Bakht-yar, par la force de son intrépidité, se jeta dans la poterne de la porte du lieu, et ils s'emparèrent de la forteresse, et acquièrent un grand butin. La plupart des habitants de ce lieu étaient des brahmanes, et tous ces brahmanes avaient la tête rasée et ils ont tous été tués. Il y avait là un grand nombre de livres et, quand tous ces livres passèrent sous l'observation des musulmans, ils convoquèrent un certain nombre d'hindous pour qu'ils puissent leur donner des informations sur la portée de ces livres mais tous les hindous avaient été tués. En se familiarisant [avec le contenu de ces livres], il a été constaté que l'ensemble de cette forteresse et ville était un collège, et dans la langue hindoue, ils appellent un collège [مدرسه] Bihar.

Ce passage fait référence à une attaque contre un monastère bouddhiste (le "Bihar" ou Vihara) et ses moines (les brahmanes rasés). La date exacte de cet événement n'est pas connue avec des estimations savantes allant de 1197 à 1206. Alors que de nombreux historiens pensent que ce monastère qui a été confondu avec un fort était Odantapura, certains sont d'avis qu'il s'agissait de Nalanda lui-même. [47] Cependant, étant donné que ces deux Mahaviharas n'étaient distants que de quelques kilomètres, les deux ont très probablement connu un sort similaire. [50] Les autres grands Mahaviharas de l'époque tels que Vikramshila et plus tard, Jagaddala, ont également rencontré leurs fins aux mains des Turcs à peu près à la même époque. [51]

Un autre récit important de l'époque est la biographie du moine-pèlerin tibétain, Dharmasvamin, qui a voyagé en Inde entre 1234 et 1236. Lorsqu'il a visité Nalanda en 1235, il l'a trouvé encore vivant, mais un fantôme de son existence passée. La plupart des bâtiments avaient été endommagés et étaient depuis tombés en désuétude. Mais deux viharas, qu'il nomma Dhanaba et Ghunaba, étaient encore en état de marche avec un enseignant de 90 ans nommé Rahula Shribhadra l'enseignement d'une classe d'environ 70 élèves sur place. [52] Dharmasvamin croyait que le Mahavihara n'avait pas été complètement détruit pour des raisons superstitieuses car l'un des soldats qui avait participé à la profanation d'un temple Jnananatha dans le complexe était immédiatement tombé malade. [53]

Alors qu'il y est resté six mois sous la tutelle de Rahula Shribhadra, Dharmasvamin ne fait aucune mention de la légendaire bibliothèque de Nalanda qui n'a peut-être pas survécu à la première vague d'attaques turques. Il fournit cependant un témoignage oculaire d'une attaque contre l'abandon de Mahavihara par les soldats musulmans stationnés à proximité d'Odantapura (aujourd'hui Bihar Sharif) qui avait été transformé en quartier général militaire. Seuls le Tibétain et son instructeur nonagénaire sont restés sur place et se sont cachés tandis que le reste des moines a fui Nalanda. [54] [53] Les sources contemporaines s'arrêtent à ce point. Mais les œuvres tibétaines traditionnelles qui ont été écrites beaucoup plus tard suggèrent que l'histoire de Nalanda aurait pu perdurer un peu plus longtemps même si l'institution n'était qu'une pâle ombre de son ancienne gloire. Le Lama, Taranatha, déclare que l'ensemble de Magadha est tombé aux mains des Turcs qui ont détruit de nombreux monastères dont Nalanda qui a subi de lourds dommages. Il note cependant également qu'un roi du Bengale nommé Chagalaraja et sa reine ont par la suite parrainé Nalanda aux XIVe et XVe siècles, bien qu'aucun travail majeur n'y ait été effectué. [22]

Une œuvre du XVIIIe siècle nommée Pag sam jon zang raconte une autre légende tibétaine selon laquelle les chaityas et les viharas de Nalanda ont été à nouveau réparés par un sage bouddhiste nommé Mudita Bhadra et que Kukutasiddha, un ministre du roi régnant, y a érigé un temple. Une histoire raconte que lors de l'inauguration de la structure, deux mendiants Tirthika (brahmaniques) indignés qui y étaient apparus ont été traités avec dédain par de jeunes moines novices qui leur ont jeté de l'eau de lavage. En représailles, les mendiants ont effectué une pénitence de 12 ans propice au soleil, à la fin de laquelle ils ont effectué un sacrifice du feu et ont jeté des "braises vivantes" de la fosse sacrificielle dans les temples bouddhistes. L'incendie qui en a résulté aurait frappé la bibliothèque de Nalanda. Heureusement, un jet d'eau miraculeux jaillit des manuscrits sacrés du neuvième étage de Ratnodadhi, ce qui permit de sauver de nombreux manuscrits. Les hérétiques périrent dans le feu même qu'ils avaient allumé. [55] [56] Bien qu'on ne sache pas quand cet événement était censé s'être produit, des preuves archéologiques (y compris un petit tas de riz brûlé) suggèrent qu'un grand incendie a consumé un certain nombre de structures du complexe à plus d'une occasion. . [57] Une inscription en pierre note la destruction par le feu et la restauration ultérieure au Mahavihara pendant le règne de Mahipala (r. 988-1038). [37]

Johan Elverskog, spécialiste de l'Asie centrale, de l'islam et du bouddhisme, professeur et titulaire d'une chaire d'études religieuses à la SMU, examine les raisons plus larges du déclin de Nalanda en tant que centre culturel et comment il est utilisé dans certaines rhétoriques anti-islamiques, parle de Les bouddhistes concluent des accords avec les dirigeants musulmans dès le début, ce qui assure que les activités bouddhiques à Nalanda se poursuivent pendant des siècles : il dit qu'un maître indien "a été formé et ordonné à Nalanda avant de se rendre à la cour de Khubilai Khan", des moines chinois y voyageaient. pour obtenir des textes jusqu'au quatorzième siècle, et conclut que « le Dharma a survécu en Inde au moins jusqu'au dix-septième siècle ». Il blâme principalement l'historiographie britannique, qui a utilisé ces « affirmations de barbarie et de mauvaise administration musulmanes afin de justifier l'introduction de leur forme supposée plus humaine et rationnelle de domination coloniale » [58]

Le dernier détenteur du trône de Nalanda, Shakyashri Bhadra du Cachemire, [59] s'enfuit au Tibet en 1204 à l'invitation du traducteur tibétain Tropu Lotsawa (Khro-phu Lo-tsa-ba Byams-pa dpal). [60] Certains des livres de Nalanda survivants ont été emportés par des moines en fuite au Tibet. [61] [62] Il emmena avec lui plusieurs maîtres indiens : Sugataśrī, (expert en Madhyamaka et Prajñāpāramitā) Jayadatta (Vinaya) Vibhūticandra (grammaire et Abhidharma), Dānaśīla (logique), Saṅghaśrī (Candavyākaraṇa), Jīvagupta (livres) ), Mahābodhi, (Bodhicaryāvatāra) et Kālacandra (Kālacakra). [63]

La tradition bouddhiste tibétaine est considérée comme une continuation de la tradition Nalanda. Le Dalaï Lama déclare : [64]

Le bouddhisme tibétain n'est pas une invention des Tibétains. Il est plutôt clair qu'il dérive de la pure lignée de la tradition du monastère de Nalanda. Le maître Nagarjuna était originaire de cette institution, comme beaucoup d'autres philosophes et logiciens importants.

Le Dalaï Lama se présente comme un disciple de la lignée des dix-sept maîtres Nalanda. [65]

Un manuscrit du Sutra Astasahasrika Prajnaparamita conservé au monastère de Tsethang a des couvertures en bois superbement peintes et bien conservées et 139 feuilles. D'après son colophon, il a été offert par la mère du grand pandita Sri Asoka dans la deuxième année du règne du roi Surapala, à la toute fin du XIe siècle. [66]

Sous l'empire moghol (14CE - 17CE)

Sous la Compagnie des Indes orientales et l'Empire britannique (1800 -1947)

Après son déclin, Nalanda a été en grande partie oubliée jusqu'à ce que Francis Buchanan-Hamilton inspecte le site en 1811-1812 après que les habitants des environs aient attiré son attention sur un vaste complexe de ruines dans la région. Cependant, il n'a pas associé les monticules de terre et de débris à la célèbre Nalanda. Ce lien a été établi par le major Markham Kittoe en 1847. Alexander Cunningham et le tout nouveau Archaeological Survey of India ont mené une enquête officielle en 1861-1862. L'excavation systématique des ruines par l'ASI n'a commencé qu'en 1915 et s'est terminée en 1937. [1]

Après l'indépendance de l'Inde (après -1947)

Après l'indépendance Le deuxième cycle de fouilles et de restauration a eu lieu entre 1974 et 1982. [1] En 1951, le Nava Nalanda Mahavihara (Nouvelle Nalanda Mahavihara), un centre moderne pour le pali et le bouddhisme dans l'esprit de l'ancienne institution, a été fondé par le gouvernement du Bihar près des ruines de Nalanda à la suggestion du Dr Rajendra Prasad, le premier président de l'Inde. [67] Elle a été considérée comme une université en 2006. [68]

Le 1er septembre 2014 a vu le début de la première année universitaire d'une université moderne de Nalanda, avec 15 étudiants, dans la ville voisine de Rajgir. [69] L'université de Nalanda (également connue sous le nom d'université internationale de Nalanda) est une université internationale à forte intensité de recherche située dans la ville historique de Rajgir au Bihar, en Inde. Il a été créé par une loi du Parlement pour imiter la célèbre ancienne université de Nalanda, qui a fonctionné entre le 5ème et le 13ème siècle. L'idée de ressusciter l'Université de Nalanda a été approuvée en 2007 lors du Sommet de l'Asie de l'Est, représenté principalement par des pays asiatiques dont la Chine, Singapour, le Japon, la Malaisie et le Vietnam, à l'exception de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande, et en tant que telle, l'université est considérée comme l'un des les projets phares du gouvernement indien. Il a été désigné comme « Institution d'importance nationale » par le Parlement et a commencé sa première session universitaire le 1er septembre 2014. Initialement installé avec des installations temporaires à Rajgir, un campus moderne de plus de 160 hectares (400 acres) devrait sera terminé d'ici 2020. Ce campus, une fois terminé, sera le plus grand du genre en Inde et l'un des plus grands d'Asie. [70]

Le Mahavihara

Alors que ses ruines excavées n'occupent aujourd'hui qu'une superficie d'environ 488 mètres (1600 pieds) sur 244 mètres (800 pieds) ou environ 12 hectares, Nalanda Mahavihara occupait une superficie beaucoup plus grande à l'époque médiévale. Les matières enseignées à Nalanda couvraient tous les domaines d'apprentissage et attiraient des élèves et des universitaires de Corée, du Japon, de Chine, du Tibet, d'Indonésie, de Perse et de Turquie. [71]

Xuanzang a laissé des comptes rendus détaillés de l'école au 7ème siècle. Il a décrit comment les tours régulièrement disposées, la forêt de pavillons, les harmikas et les temples semblaient "planer au-dessus des brumes dans le ciel" afin que depuis leurs cellules les moines "peuvent assister à la naissance des vents et des nuages". [72] Le pèlerin déclare : « Une piscine d'azur serpente autour des monastères, ornée des coupes épanouies du lotus bleu, les fleurs rouges éclatantes du beau kanaka pendent ici et là, et à l'extérieur des bosquets de manguiers offrent aux habitants leur ombre dense et protectrice." [73]

L'Université

À son apogée, l'école attirait des universitaires et des étudiants de près et de loin, certains venant du Tibet, de Chine, de Corée et d'Asie centrale. [74] Les méthodes hautement formalisées des études bouddhistes ont aidé à l'établissement de grandes institutions d'enseignement telles que Taxila, Nalanda et Vikramashila, [75] qui sont souvent caractérisées comme les premières universités de l'Inde. [12] [76] [77] [78] L'évidence archéologique note aussi le contact avec la dynastie Shailendra d'Indonésie, dont un des rois a construit un monastère dans le complexe. Nalanda a prospéré sous le patronage de l'empire Gupta aux 5e et 6e siècles, et plus tard sous Harsha, l'empereur de Kannauj. [18] Les traditions culturelles libérales héritées de l'âge Gupta ont entraîné une période de croissance et de prospérité jusqu'au neuvième siècle de notre ère. Les siècles suivants ont été une période de déclin progressif, une période au cours de laquelle les développements tantriques du bouddhisme sont devenus plus prononcés dans l'est de l'Inde sous l'empire Pala. [79]

Une grande partie de notre connaissance de Nalanda provient des écrits de moines pèlerins d'Asie, tels que Xuanzang et Yijing, qui se sont rendus au Mahavihara au 7ème siècle de notre ère. Vincent Smith a fait remarquer qu'« une histoire détaillée de Nalanda serait une histoire du bouddhisme mahayaniste ». La plupart des noms énumérés par Xuanzang dans son carnet de voyage en tant qu'anciens élèves de Nalanda sont les noms de ceux qui ont développé la philosophie globale du Mahayana. [28] Tous les étudiants de Nalanda ont étudié le Mahayana, ainsi que les textes des dix-huit sectes (Hinayana) du bouddhisme. Leur programme comprenait également d'autres matières, telles que les Védas, la logique, la grammaire sanskrite, la médecine et le Samkhya. [75] [80] [33] [81]

Nalanda a été détruite trois fois mais n'a été reconstruite que deux fois. [82] Il a été saccagé et détruit par une armée de la dynastie mamelouke du Sultanat de Delhi sous Bakhtiyar Khalji en c. 1202 CE. [47] Alors que certaines sources notent que le Mahavihara a continué à fonctionner de manière improvisée après cette attaque, il a finalement été complètement abandonné et oublié jusqu'au XIXe siècle, lorsque le site a été étudié et que des fouilles préliminaires ont été menées par l'Archaeological Survey of India. Des fouilles systématiques ont commencé en 1915, qui ont mis au jour onze monastères et six temples en briques soigneusement disposés sur des terrains de 12 hectares (30 acres) de superficie. Un trésor de sculptures, de pièces de monnaie, de sceaux et d'inscriptions a également été découvert dans les ruines, dont beaucoup sont exposés au musée archéologique de Nalanda, situé à proximité. Nalanda est maintenant une destination touristique remarquable et fait partie du circuit touristique bouddhiste.

Le 25 novembre 2010, le gouvernement indien, par une loi du Parlement, a ressuscité l'ancienne université par le biais du projet de loi sur l'université de Nalanda, et par la suite une nouvelle université de Nalanda a été créée. Elle a été désignée comme « Université internationale d'importance nationale ».

La bibliothèque

Il est évident d'après le grand nombre de textes que Yijing a emportés avec lui après sa résidence de 10 ans à Nalanda, que le Mahavihara doit avoir une bibliothèque bien équipée. Des sources tibétaines traditionnelles mentionnent l'existence d'une grande bibliothèque à Nalanda nommée Dharmaganja (Marché de la piété) qui comprenait trois grands bâtiments à plusieurs étages, le Ratnasagara (Océan de joyaux), les Ratnodadhi (Mer de Joyaux), et le Ratnaranjaka (Orné de bijoux). Ratnodadhi avait neuf étages et abritait les manuscrits les plus sacrés, dont le Sutra Prajnyaparamita et le Guhyasamaja. [83] [76]

Le nombre exact de volumes dans la bibliothèque de Nalanda n'est pas connu, mais il est estimé à des centaines de milliers. [84] Quand un érudit bouddhiste à Nalanda est mort, ses manuscrits ont été ajoutés à la collection de la bibliothèque. [85] La bibliothèque non seulement collectait des manuscrits religieux, mais possédait également des textes sur des sujets tels que la grammaire, la logique, la littérature, l'astrologie, l'astronomie et la médecine. [86] [ page nécessaire ] La bibliothèque de Nalanda devait avoir un système de classification qui était peut-être basé sur un système de classification de texte développé par le linguiste sanskrit Panini. [87] Les textes bouddhistes étaient très probablement divisés en trois classes basées sur les trois divisions principales du Tripitaka : le Vinaya, le Sutra et l'Abhidhamma. [88]

Programme d'études

Dans sa biographie de Xuanzang, Hwui-Li déclare que tous les étudiants de Nalanda ont étudié le Grand Véhicule (Mahayana) ainsi que les travaux des dix-huit sectes (Hinayana) du bouddhisme. En plus de ceux-ci, ils ont étudié d'autres sujets tels que les Védas, Hetuvidya (Logique), Shabdavidya (grammaire et philologie), Chikitsavidya (Médecine), les travaux sur la magie (l'Atharvaveda), et Samkhya. [80]

Xuanzang lui-même a étudié un certain nombre de ces sujets à Nalanda sous Shilabhadra et d'autres. Outre la théologie et la philosophie, de fréquents débats et discussions nécessitaient des compétences en logique. Un étudiant du Mahavihara devait bien connaître les systèmes de logique associés à toutes les différentes écoles de pensée de l'époque, car il était censé défendre les systèmes bouddhistes contre les autres. Parmi les autres matières qui auraient été enseignées à Nalanda figurent le droit, l'astronomie et l'urbanisme. [75]

La tradition tibétaine soutient qu'il y avait « quatre doxographies » (tibétain : grub-mtha') enseignés à Nalanda : [89]

Au 7ème siècle, Xuanzang a enregistré le nombre d'enseignants à Nalanda comme étant d'environ 1510. Parmi eux, environ 1000 ont pu expliquer 20 collections de sutras et de shastras, 500 ont pu expliquer 30 collections, et seulement 10 enseignants ont pu expliquer 50 recueils. Xuanzang était parmi les rares à pouvoir expliquer 50 collections ou plus. A cette époque, seul l'abbé Shilabhadra avait étudié toutes les grandes collections de sutras et de shastras à Nalanda. [90]

Administration

Le moine chinois Yijing a écrit que les questions de discussion et d'administration à Nalanda nécessiteraient une assemblée et un consensus sur les décisions de tous les membres de l'assemblée, ainsi que des moines résidents : [91]

Si les moines avaient des affaires, ils se réunissaient pour en discuter. Puis ils ont ordonné à l'officier, Vihārapāla, de faire circuler et de rapporter l'affaire aux moines résidents un par un, les mains jointes. Avec l'objection d'un seul moine, cela ne passerait pas. Il n'y avait aucune utilité de battre ou de cogner pour annoncer son cas. Au cas où un moine ferait quelque chose sans le consentement de tous les résidents, il serait forcé de quitter le monastère. S'il y avait une divergence d'opinion sur une certaine question, ils donneraient des raisons de convaincre (l'autre groupe). Aucune force ou coercition n'a été utilisée pour convaincre.

La vie de tous ces hommes vertueux était naturellement réglée par des habitudes des plus solennelles et des plus strictes. Ainsi, au cours des sept cents ans d'existence du monastère, aucun homme n'a jamais enfreint les règles de la discipline. Le roi la comble des marques de son respect et de sa vénération et a affecté les revenus d'une centaine de villes à l'entretien des religieux.

Influence sur le bouddhisme

Une grande partie de ce qui est devenu le bouddhisme tibétain, à la fois ses traditions Mahayana et Vajrayana, provient des enseignants et des traditions de Nalanda. Shantarakshita, pionnier de la propagation du bouddhisme au Tibet au VIIIe siècle, était un érudit de Nalanda. Il a été invité par le roi tibétain, Khri-sron-deu-tsan, et a établi le monastère à Samye, servant de son premier abbé. Lui et son disciple Kamalashila (qui était également de Nalanda) ont essentiellement enseigné aux Tibétains comment faire de la philosophie. [92] Padmasambhava, qui a également été invité de Nalanda Mahavihara par le roi en 747 de notre ère, est considéré comme l'un des fondateurs du bouddhisme tibétain. [93]

D'autres formes de bouddhisme, telles que le bouddhisme Mahayana suivi au Vietnam, en Chine, en Corée et au Japon, ont prospéré dans les murs de l'ancienne école. Un certain nombre d'érudits ont associé certains textes du Mahayana tels que le Sutra Shurangama, un sutra important dans le bouddhisme d'Asie de l'Est, avec la tradition bouddhiste à Nalanda. [95] [96] Ron Epstein note également que la position doctrinale générale du sutra correspond en effet à ce que l'on sait des enseignements bouddhistes à Nalanda vers la fin de la période Gupta lorsqu'il a été traduit. [97]

Plusieurs institutions bouddhistes à l'étranger ont choisi de s'appeler Nalanda pour reconnaître l'influence de Nalanda. Il s'agit notamment de la Nalanda Buddhist Society en Malaisie [98] et du Nalanda College, Colombo, Sri Lanka, [99] Nalanda Buddhist Education Foundation, Indonésie, Nalanda Buddhist Institute, Bhoutan

Reconnaissance des sites du patrimoine mondial

Le site de Nalanda Mahavihara se trouve dans l'État du Bihar, au nord-est de l'Inde. Il comprend les vestiges archéologiques d'une institution monastique et scolastique datant du IIIe siècle avant notre ère au XIIIe siècle de notre ère. Il comprend des stupas, des sanctuaires, des viharas (bâtiments résidentiels et éducatifs) et d'importantes œuvres d'art en stuc, pierre et métal. Nalanda se distingue comme la plus ancienne université du sous-continent indien. Il s'est engagé dans la transmission organisée du savoir sur une période ininterrompue de 800 ans. L'évolution historique du site témoigne de l'évolution du bouddhisme en religion et de l'épanouissement des traditions monastiques et éducatives. [100]

Personnages historiques associés à Nalanda

Les sources traditionnelles affirment que Nalanda a été visité à la fois par Mahavira et le Bouddha en c. 6ème et 5ème siècle avant notre ère. [1] C'est aussi le lieu de naissance et le nirvana de Shariputra, l'un des célèbres disciples de Bouddha. [12]


Sariputra Stupa / Grand Stupa

À une distance de 3 km de la gare de Nalanda et à 14 km de Rajgir, Sariputra Stupa est un ancien stupa bouddhiste situé à l'intérieur du complexe des ruines de l'université de Nalanda à Nalanda, Bihar. Également connu sous le nom de Great Stupa, c'est l'un des endroits incontournables de Nalanda.

Sariputra Stupa, également connu sous le nom de Nalanda Stupa, est l'une des fouilles remarquables présentes parmi les ruines de l'Université de Nalanda. Un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, c'est le monument le plus important de Nalanda et témoigne de son riche patrimoine culturel. Construit au 3ème siècle avant JC par l'empereur Mauryan Ashoka, en l'honneur du disciple de Bouddha Sariputra. Sariputra est devenu un célèbre Arhat après avoir pu atteindre le salut en suivant les traces de Bouddha.

Le Stupa contient les ossements de Sariputra, l'un des deux principaux disciples du Bouddha Gautam. Le stupa a la forme d'une pyramide au sommet. Les multiples volées d'escaliers entourant le stupa mènent à son sommet. Sept couches de construction expliquent sa taille colossale, ce qui en fait un spectacle à voir. De belles sculptures et des stupas votifs flanquent la structure. Ces stupas votifs ont été construits avec des briques et des passages de textes sacrés bouddhistes ont été inscrits dessus. On pense que ces stupas ont été construits sur les cendres du Seigneur Bouddha. Le plus frappant de tous les stupas votifs est le cinquième, qui a été bien conservé avec ses tours d'angle. Ces tours sont ornées de panneaux exquis d'art de l'ère Gupta qui comprennent des figures en stuc du Seigneur Bouddha et des scènes des contes de Jataka. La partie supérieure du stupa comprend une chambre sanctuaire qui abrite un piédestal, qui doit avoir été utilisé à l'origine pour placer une grande statue du Seigneur Bouddha. Le stupa de Gwe Bin Tet Kon au Myanmar serait influencé par le stupa de Nalanda.


L'ancien campus

Le campus de l'Université de Nalanda était considéré comme un Mahavihara, le plus grand monastère bouddhiste et centre d'apprentissage de l'ancien royaume de Magadha (actuellement Bihar).

Entre 500 EC et 1200 EC, de nombreux grands enseignants, philosophes et chefs spirituels sont venus étudier et enseigner à Nalanda, la transformant en un centre éducatif du monde oriental. Des matières telles que les sciences anciennes (Ayurveda, Unani, alchimie, etc.), les arts et l'architecture, la philosophie, la littérature et les langues (Sanskrit, Pali, etc.) étaient enseignées en tant que facultés principales. Les connaissances approfondies transmises par les mentors ont attiré des étudiants du monde entier à venir se former sur le campus de Nalanda. Il a même invité des voyageurs qui cherchaient la connaissance et la sagesse de la riche civilisation et voulaient en savoir plus sur la culture.

À son époque, des universitaires et des étudiants renommés ont voyagé depuis le Sri Lanka, le Tibet, la Chine, la Corée et l'Asie centrale pour apprendre la politique, le droit, la médecine, les arts, etc. à Nalanda. Le grand explorateur chinois, Hiuen Tsang a été l'un des premiers étudiants à résider et à recevoir une éducation de cette université réputée. Vers le 7ème siècle, les moines pèlerins chinois Xuanzang et Yijing sont également devenus des étudiants résidents à Nalanda, et ont finalement écrit leur expérience dans leurs journaux sur Nalanda et sa culture. Il existe également des preuves archéologiques que les rois de la dynastie Shailendra d'Indonésie avaient construit un monastère dans le complexe universitaire.


Éducation

Bien que le taux d'alphabétisation ait presque triplé au cours de la seconde moitié du 20e siècle pour atteindre près de la moitié de la population de l'État, le Bihar est toujours faible en alphabétisation parmi les États indiens. Le taux des hommes est nettement plus élevé que celui des femmes. L'objectif général de l'État est d'éduquer tous les enfants au moins jusqu'à l'âge de 14 ans. Au début du 21e siècle, la plupart des personnes éligibles étaient inscrites dans les écoles primaires. Cependant, seule une petite proportion a pu continuer au niveau secondaire, car la nécessité économique les a forcés à travailler. Les écoles professionnelles et techniques sont parrainées par les ministères.

Les principales institutions d'enseignement supérieur du Bihar comprennent l'Université de Patna (1917), la plus ancienne et la plus importante, à Patna Babasaheb Bhimrao Ambedkar Bihar University (anciennement Bihar University 1960), à Muzaffarpur et Tilka Manjhi Bhagalpur University (anciennement Bhagalpur University 1960), à Bhagalpur . Ces deux dernières écoles offrent des programmes d'études supérieures et ont un certain nombre de collèges affiliés.


NALANDA – L'une des premières universités résidentielles au monde

Dans l'état du Bihar en Inde à une distance de 7 milles au nord de Rajgarh et au sud-est de Patna en Inde, à une distance de 43 milles, se trouve Nalanda, où les ruines affichent encore son ancienne gloire.

Nalanda représente une époque où l'Inde était leader dans la transmission des connaissances au monde - l'époque où l'Inde était un lieu convoité pour les études. Fondée au 5ème siècle après JC, Nalanda est connue comme l'ancien siège de l'apprentissage. 2 000 enseignants et 10 000 étudiants de tout le monde bouddhiste ont vécu et étudié à Nalanda, la première université résidentielle internationale du monde. Nalanda, était un lieu bouddhiste célèbre depuis les premiers temps, car c'était le lieu de la naissance et de la mort de Sariputta, le disciple de droite du Bouddha.

Bien que Nalanda soit l'un des lieux distingués comme ayant été béni par la présence du Bouddha, il devint plus tard particulièrement réputé comme le site de la grande université monastique du même nom, qui allait devenir le joyau de la couronne du développement du bouddhisme en Inde. Le nom peut dériver de l'une des anciennes naissances de Shakyamuni, lorsqu'il était un roi dont la capitale était ici. Nalanda était l'une de ses épithètes signifiant « insatiable de donner ».

La littérature bouddhiste pali contient également de nombreuses références à Nalanda, qui était autrefois visité par le Seigneur Bouddha. À l'époque de Mahavira et de Bouddha, Nalanda était apparemment une ville-temple très prospère, un grand lieu de pèlerinage et le site d'une célèbre université. On dit que le roi Asoka a fait des offrandes au Chaitya de Sariputra à Nalanda et y a érigé un temple. À Nalanda, le Vihara a été créé par l'empereur Asoka. Il avait construit un Sangharam‖ (résidents de nonnes bouddhistes) mais en tant qu'université, il n'a pas prospéré avant le 3ème siècle après JC Nagarjuna est venu étudier ici vers 300 ou 330 après JC de l'extrême sud. Mais comme la période de Nagarjuna et de l'Ayurveda ne pouvait pas se prononcer sur des preuves fiables, donc l'histoire de Nalanda en tant que centre d'apprentissage commence à partir de 450 ADFahian a visité l'endroit en 410 après JC mais le Dr Mukerji dit qu'il avait vu un autre village nommé Nal , qui à Sudarsan Jatak' est nommé Nalak ou village Nal, et donc il ne pouvait pas visiter le centre réel de Nalanda. Taranath mentionne ceci et aussi que Nagarjuna, le célèbre philosophe mahayana du deuxième siècle après JC, a étudié à Nalanda. Nagarjuna y est devenu plus tard le grand prêtre.

Les historiens modernes ont provisoirement daté la fondation d'un monastère à Nalanda comme étant au cinquième siècle. Cependant, cela peut ne pas être exact. Par exemple, les biographies standard de l'enseignant Nagarjuna, que la plupart des historiens pensent être né vers 150 après JC, sont assez précises sur son ordination au monastère de Nalanda à l'âge de sept ans. De plus, son professeur Rahulabhadra y aurait vécu pendant un certain temps auparavant. Nous pouvons en déduire qu'il y avait un monastère ou des monastères à Nalanda bien avant la fondation du futur Grand Mahavihara.

Mais son ascension en tant que centre d'apprentissage doit être placée vers 450 après JC pour Fa Hsien, qui a visité l'endroit en c. 410 A.D, ne fait pas référence à son importance éducative. .( Selon Taranath, Aryadeva, un disciple de Nagarjuna, était un érudit de Nalanda. Si cela est vrai, cela ramènerait l'antiquité de Nalanda d'environ deux siècles. L'identité de Nagarjuna et d'Aryadeva et leur heure précise ne sont pas mais définitivement déterminé. Bose, Indian Teachers, pp. 108-9.)

L'Université a prospéré au cours du 5ème et 12ème siècle. Certaines études historiques suggèrent que l'Université de Nalanda a été créée sous le règne d'un roi appelé Śakrāditya, de la dynastie Gupta. Xuanzang et Prajñavarman le citent comme le fondateur, tout comme un sceau découvert sur le site. . Sakraditya, qui était probablement Kumaragupta I (414-454 après JC), a jeté les bases de la grandeur de Nalanda en y fondant et en dotant un monastère.

Cet endroit a vu l'ascension et la chute de nombreux empires et empereurs qui ont contribué au développement de l'Université de Nalanda. De nombreux monastères et temples ont été construits par eux. Le roi Harshwardhana a offert une statue de Bouddha en cuivre de 25 m de haut et Kumargupta a doté un collège des beaux-arts avant.

Le célèbre voyageur et érudit chinois Hieun-Tsang a séjourné ici et a donné une description détaillée des situations qui prévalaient à cette époque. Des fouilles minutieuses du lieu ont révélé de nombreux stupas, monastères, auberges, escaliers, salles de méditation, amphithéâtres et de nombreuses autres structures qui témoignent de la splendeur et de la grandeur dont jouissait ce lieu, lorsqu'il était un centre d'études sérieuses. Concernant l'historicité de Nalanda, nous lisons dans les textes jaïnas que Mahavira Vardhamana a passé jusqu'à quatorze saisons des pluies à Nalanda.

Les rois Gupta ont patronné ces monastères, construits dans l'ancien style architectural Kushan, dans une rangée de cellules autour d'une cour. Ashoka et Harshavardhana étaient certains de ses patrons les plus célèbres qui ont construit des temples et des monastères ici. Des fouilles récentes ont mis au jour des structures élaborées ici. Hiuen Tsang avait laissé des récits extatiques sur l'ambiance et l'architecture de cette université unique des temps anciens.

Au cours de l'ère Gupta, la pratique et l'étude du mahayana, en particulier du madhyamaka, ont prospéré. Cependant, à partir de 750 après JC, à l'âge de Pala, il y a eu une augmentation de l'étude et de la propagation des enseignements tantriques. Ceci est démontré par le célèbre pandit Abhayakaragupta, un célèbre praticien tantrique qui était simultanément abbé des monastères Mahabodhi, Nalanda et Vikramashila. . Aussi Naropa, plus tard si important pour les lignées tantriques des traditions tibétaines, était abbé de Nalanda dans les années 1049-57.

Le dernier détenteur du trône de Nalanda, Shakyashribhadra, s'enfuit au Tibet en 1204 à l'invitation du traducteur tibétain Tropu Lotsawa (Khro-phu Lo-tsa-ba Byams-pa dpal). Au Tibet, il a commencé une lignée d'ordination de la lignée Mulasarvastivada pour compléter les deux existantes.

Lorsque le traducteur tibétain Chag Lotsawa (Chag Lo-tsa-ba, 1197-1264) a visité le site en 1235, il l'a trouvé endommagé et pillé, avec une enseignante de 90 ans, Rahula Shribhadra, instruisant une classe d'environ 70 élèves. . À l'époque de Chag Lotsawa, une incursion de soldats turcs a fait fuir les étudiants restants. Malgré tout cela, « les restes de la communauté bouddhiste affaiblie ont continué à lutter avec des ressources limitées jusqu'à c. 1400 lorsque Chagalaraja aurait été le dernier roi à avoir fréquenté Nalanda.

Nalanda a rapidement pris de l'importance grâce au patronage d'un certain nombre d'empereurs Gupta. Que les dirigeants Gupta, qui étaient eux-mêmes des hindous orthodoxes, aient contribué une part du lion au développement, à l'équipement et à la dotation de la plus grande université bouddhiste en dit long sur la catholicité de l'époque.

Le splendide temple du Bouddha dans ce monastère a été pendant des siècles le lieu de culte central de la congrégation. Tathagatagupta, (qui ne peut pas encore être identifié avec certitude), Narasinha,-gupta Baladitya, (468-472 A.D.) et Budhagupta (475-500 A.D.) ont ajouté un monastère chacun à cet établissement. Vajra, un successeur non identifié de Baladitya, et un autre roi anonyme de l'Inde centrale ont ajouté deux autres monastères à l'établissement. De nouveaux bâtiments ont continué à être érigés par des donateurs hindous et bouddhistes jusqu'au 11ème siècle.

Les fouilles ont montré que l'Université de Nalanda couvrait une zone d'au moins un mile de long et un demi-mile de large. Les bâtiments monastiques et les stupas qui y étaient attachés étaient construits selon un plan préconçu, ils étaient tous disposés en rangée et non entassés les uns contre les autres au hasard. Le collège central avait sept salles attenantes et il y avait 300 salles plus petites pour le travail de conférence. Les bâtiments étaient superbes, hauts de plusieurs étages.La déclaration de Hwui Li selon laquelle les chambres supérieures dominaient les nuages ​​et permettaient à un spectateur de voir comment elles changeaient de forme est bien sûr exagérée, mais elle a maintenant reçu une corroboration inattendue d'un enregistrement contemporain qui affirme également que les sommets des les bâtiments de Nalanda ont touché les nuages. On peut donc considérer que les tours et tourelles des collèges, temples et monastères de Nalanda devaient être d'une hauteur impressionnante. Il y avait aussi des bassins profonds et translucides recouverts de lotus bleus, qui ajoutaient à la beauté du lieu et alimentaient en eau et en fleurs l'établissement. Toute la colonie était entourée d'un mur d'enceinte avec une porte du côté sud.

Le pèlerin chinois de la dynastie Tang Xuanzang a laissé des récits détaillés de l'université au 7ème siècle. Il a décrit comment les tours régulièrement disposées, la forêt de pavillons, les harmikas et les temples semblaient « planer au-dessus des brumes dans le ciel » afin que, depuis leurs cellules, les moines « peuvent assister à la naissance des vents et des nuages ». Le pèlerin déclare : « Une piscine d'azur serpente autour des monastères, ornée des coupes épanouies du lotus bleu, les fleurs rouges éclatantes du joli kanaka pendent ici et là, et à l'extérieur des bosquets de manguiers offrent aux habitants leur dense et protectrice. ombre.

Hébergement et hébergement :

Moine - Les étudiants étaient logés dans des monastères spécialement construits à cet effet. Des fouilles récentes ont jusqu'à présent révélé l'existence de treize monastères de ce type, et un coup d'œil sur la topographie montre qu'il doit en exister d'autres. Les monastères avaient au moins deux magasins de hauteur et avaient à la fois des chambres à une ou deux places. Chaque chambre avait un berceau en pierre pour chaque occupant et était également pourvue de niches pour lampe, livres, etc. Dans un coin de la cour de chaque monastère, un puits a été mis au jour, montrant que le problème de l'alimentation en eau n'était pas négligé . Les chambres étaient attribuées aux moines-élèves en fonction de leur ancienneté et une redistribution avait lieu chaque année. Des foyers de dimensions énormes ont été découverts dans chaque monastère, montrant que les dispositions de mess étaient courantes. L'université avait reçu 200 villages riches en dotation et pouvait ainsi offrir un hébergement et des vêtements gratuits à ses étudiants. La pratique habituelle dans les monastères bouddhistes était d'offrir ces installations aux étudiants laïcs, seulement s'ils acceptaient d'accomplir un service subalterne. (Dans les monastères chrétiens médiévaux, la pratique consistait à offrir des frais de scolarité gratuits à tous ceux qui avaient l'intention de rejoindre l'Ordre, les laïcs devaient payer de petits frais volontaires pour l'éducation de leurs enfants. Il est cependant possible que Nalanda ait offert un hébergement gratuit et pensionnat à ses étudiants laïcs également, qui étaient généralement hindous, étant donné qu'il avait reçu tant de dotations de mécènes hindous.

Lorsque I-tsing vivait à Nalanda (e. 675 après J.-C.), il y avait plus de 3000 moines résidant dans l'établissement. Le biographe de ‘Yuan Chwang déclare que dans le deuxième quart du VIIe siècle, le nombre d'habitants de Nalanda atteindrait toujours 10 000 . Le biographe n'était jamais allé en Inde et ses informations étaient donc de seconde main. Son chiffre semble être un peu exagéré puisqu'il est donné en chiffres ronds, et puisque Yuan Chwang lui-même observe simplement qu'il y avait quelques milliers de frères résidant à l'endroit. Il semblerait, cependant, certain que le nombre réel de moines séjournant à Nalanda doit avoir été d'au moins environ 5 000 vers le milieu du 7ème siècle après JC.

A la fois un monastère et une université :

Nalanda, cependant, n'était pas un simple monastère, il avait acquis une si grande renommée principalement parce que c'était un centre d'apprentissage très célèbre. Nalanda était l'une des premières universités résidentielles au monde, c'est-à-dire qu'elle avait des dortoirs pour les étudiants. C'est aussi l'une des universités les plus réputées. À son apogée, il accueillait plus de 10 000 étudiants et 2 000 enseignants. L'université était considérée comme un chef-d'œuvre architectural et était marquée par un haut mur et une porte. Nalanda avait huit complexes séparés et dix temples, ainsi que de nombreuses autres salles de méditation et salles de classe. Sur le terrain se trouvaient des lacs et des parcs. La bibliothèque était située dans un bâtiment de neuf étages où des copies méticuleuses des textes étaient produites.

Yuan Chwang dit: «Dans l'établissement se trouvaient quelques milliers de frères, tous des hommes d'une grande érudition et d'une grande capacité, plusieurs centaines étant très estimés et célèbres, les frères étaient très stricts dans l'observation des préceptes et des règlements de leur ordre, apprenant et discutant qu'ils trouvèrent le jour trop court, jour et nuit ils se réprimandaient, juniors et seniors s'aidant mutuellement à la perfection. Ainsi, des étudiants étrangers sont venus dans l'établissement pour mettre fin à leurs doutes et sont ensuite devenus célèbres, et ceux qui ont volé le nom (de Nalanda) ont tous été traités avec respect partout où ils sont allés. Les noms des savants profonds et des débatteurs habiles, qui s'étaient distingués à l'Université, étaient écrits en blanc sur la haute porte de l'Université pour être connus de tous les nouveaux et visiteurs.

Haut niveau de piété et d'érudition :

Les principaux abbés de Nalanda étaient autrefois aussi célèbres pour leur piété que pour leur érudition. Parmi eux se trouvaient "Dharmapala et Chandrapala, qui ont parfumé les enseignements du Bouddha, Gunamati et Sthiramati d'excellente réputation parmi les contemporains, Prabhamitra d'argumentation claire, Jinamitra de conversation élevée, Jinamitra de caractère modèle et d'intellect perspicace et Sllabhadra dont le parfait l'excellence était enfouie dans l'obscurité. Ces savants ne se contentaient cependant pas d'enseigner et d'expliquer qu'ils étaient les auteurs de plusieurs traités, largement étudiés et très appréciés par leurs contemporains. le nombre total d'érudits de grande classe produits à Nalanda au cours de son histoire d'environ 700 ans doit avoir été très grand. Au moment de la visite de Yuan Chwang, la bourse moyenne de l'établissement était également très élevée. Sur ses 5 000 (ou 10 000) moines, il y en avait un millier qui pouvaient expliquer trente collections de Sutras, et peut-être dix qui pouvaient en expliquer cinquante.

Rush pour l'admission de l'Inde et de l'étranger :

Il y avait une grande ruée pour l'admission à l'Université de Nalanda. Des étudiants de toutes les régions de l'Inde et aussi de pays étrangers lointains étaient impatients de bénéficier de ses instructions. Fa Hsien, Yuan Chwang et I-tsing n'étaient pas les seuls universitaires chinois à être attirés par Nalanda en raison de sa renommée en tant que centre d'apprentissage. Pendant le court intervalle de trente ans entre les visites de Yuan Chwang et I-tsing, Thon-mi, Hiuen Chiu, Taou-hi, Hwuinieh, Aryavarman, Buddhadharma, Taou-sing, Tang et Hwui Lu, originaires de pays lointains comme la Chine , la Corée, le Tibet et Tokhara avaient visité Nalanda et y avaient passé un temps considérable à étudier et à copier des manuscrits.

Le niveau d'admission était naturellement élevé - parmi les étrangers qui souhaitaient entrer dans les écoles de discussion, la majorité, battue par les difficultés des problèmes, se retirait et ceux qui étaient profondément versés dans les apprentissages anciens et modernes ont été admis, seulement deux ou trois sur dix réussissent.

A l'époque où Hsuan Chwang séjournait à Nalanda et étudiait avec l'abbé Shilabhadra, c'était déjà un centre d'apprentissage florissant. À bien des égards, cela semble avoir été comme une université moderne. Il y avait un examen d'entrée oral rigoureux mené par des gardiens érudits, et de nombreux étudiants ont été refoulés. Étudier ou avoir étudié à Nalanda était une question de grand prestige.

Les autorités de Nalanda s'étaient rendu compte qu'un monastère sans bibliothèque était comme un château sans armurerie. L'Université maintenait une splendide bibliothèque pour répondre aux besoins des centaines d'enseignants et des milliers d'étudiants qui s'occupaient de l'étude de différentes sciences. La bibliothèque de Nalanda, dite Dharma Gunj (Montagne de la vérité) ou Dharmagañja (Trésor de la vérité), était à l'époque le dépôt de connaissances bouddhistes le plus renommé au monde. Sa collection comprendrait des centaines de milliers de volumes. La bibliothèque avait trois bâtiments principaux aussi hauts que neuf étages, Ratnasagara(Mer de Joyaux), Ratnodadhi (Océan de Joyaux), et Ratnarañjaka(Delighter of Jewels). Les bibliothèques étaient vastes et largement renommées, bien qu'il existe une légende d'un incendie malveillant dans lequel de nombreux textes ont été détruits et irrévocablement perdus.

L'une des raisons pour lesquelles les érudits chinois passaient des mois ensemble à Nalanda était d'obtenir des copies conformes des textes sacrés et d'autres œuvres du bouddhisme. I-tsing a été copié à Nalanda 400 ouvrages sanscrits représentant 5 00.000 vers. Il est assez significatif que le quartier de la bibliothèque soit connu sous le nom de Dharma-gafija ‘Mart of Religion.

Dans la population de moines d'environ 5 000 (peut-être 10 000) mille pourraient expliquer, comme nous l'avons déjà vu, vingt collections de soutras. Cela signifie qu'il y avait environ un millier d'enseignants compétents pour s'occuper de l'éducation d'environ 4 000, mais en aucun cas, plus de 9 000 moines étudiants. En moyenne, par conséquent, chaque enseignant s'occupait d'environ neuf élèves au maximum. Une attention personnelle était ainsi possible à chaque élève et l'enseignement devait donc être très efficace. Le collège avait huit grandes salles et 300 appartements plus petits et chaque jour les autorités organisaient une centaine de conférences. Les moines enseignants érudits étaient tenus en haute vénération et disposaient de chaises à porteurs. Ils étaient des experts dans l'art d'enseigner et d'expliquer avec reconnaissance I-tsing, « J'ai été très heureux d'avoir eu l'occasion d'acquérir personnellement des connaissances d'eux, que je n'aurais autrement jamais pu posséder. » Cependant, non. diplôme n'a pas été décerné et aucune période d'études spécifique n'a été requise. Le temps des moines, mesuré par une horloge à eau, était divisé entre l'étude et les rites et pratiques religieux. le remarquablement talentueux distingué. En conséquence, l'abbé élu était généralement l'homme le plus savant de l'époque.

Les matières enseignées à l'Université de Nalanda couvraient tous les domaines d'apprentissage et ont attiré des élèves et des universitaires de Corée, du Japon, de Chine, du Tibet, d'Indonésie, de Perse et de Turquie. Pendant la période de Harsha, le monastère aurait possédé 200 villages donnés sous forme de subventions. Nagarjuna - un philosophe mahayana, Dinnaga - fondateur de l'école de logique et Dharmpala - le savant brahmane, a enseigné ici.

La tradition tibétaine soutient qu'il y avait « quatre doxographies » (tibétain : grub-mtha') qui ont été enseignés à Nālandā, et : Les cours ont été tirés de tous les domaines d'apprentissage, bouddhiste et hindou, sacré et profane, étranger et indigène. Les étudiants ont étudié les sciences, l'astronomie, la médecine et la logique avec autant de diligence qu'ils se sont appliqués à la métaphysique, à la philosophie, au Samkhya, au Yoga-shastra, aux Veda et aux écritures du bouddhisme. Ils étudièrent également la philosophie étrangère.

Au 7ème siècle, Xuanzang enregistre le nombre d'enseignants à Nālandā comme étant d'environ 1510 ]. 50 recueils. Xuanzang était parmi les rares à pouvoir expliquer 50 collections ou plus. A cette époque, seul l'abbé Śīlabhadra avait étudié toutes les grandes collections de sūtras et śāstras à Nālandā.

Le programme de Nalanda était très complet et catholique. L'établissement appartenait à l'école bouddhique Mahayana, mais les œuvres de l'école rivale, celle du Hinayana, étaient également enseignées. Cela a nécessité une étude de la langue pali, dans laquelle la plupart des œuvres du Hinayana ont été composées. Les travaux des célèbres savants Mahayana comme Nagarjuna, Vasubandhu, Asariga et Dharmaklrti doivent avoir été spécialement étudiés. Mais il ne faut pas s'opposer au fait que le programme de l'Université était sectaire en ce sens qu'il négligeait les matières hindoues. En premier lieu, il faut noter que des matières comme la grammaire, la logique et la littérature étaient communes aux hindous et aux bouddhistes.

Deuxièmement, nous devons nous rappeler que Bauddha et la religion et la philosophie hindoues étaient devenues si étroitement liées l'une à l'autre qu'étudier l'une sans l'autre était devenu pratiquement impossible non seulement pour le polémiste ambitieux mais aussi pour l'amoureux sincère de la vérité. Les bouddhistes eux-mêmes nous informent que les trois philosophies Vedas, Vedanta et Sarhkhya ont été enseignées à l'Université avec des « œuvres diverses ». Cette dernière expression incluait probablement l'étude de sujets comme le Dharmasastra (loi sacrée), les Puranas, l'astronomie, l'astrologie, etc., qui étaient très importants pour les étudiants laïcs hindous et bouddhistes. L'étude de la médecine qui est mentionnée dans le canon sacré, a également été poursuivie à l'endroit.

A la tête de l'administration générale était l'abbé-principal, qui était autrefois assisté de deux conseils, l'un académique et l'autre administratif. Le fonctionnement de ces organes a déjà été décrit dans le dernier chapitre. Organiser la pension et le logement gratuits d'un nombre aussi important d'étudiants que 5 000 (ou peut-être 10 000) était une affaire très coûteuse, l'Université a pu le faire parce que différents rois avaient affecté les revenus d'un grand nombre de villages pour l'entretien de l'établissement. Le nombre de ces villages était de 200 pendant le séjour des I-tsing à l'Université (vers 675-685 après JC). Des scellés d'un certain nombre de ces villages, évidemment attachés à des lettres envoyées par eux à l'administration de l'Université, ont été retrouvés lors de fouilles.

Yijing a écrit que les questions de discussion et d'administration à Nālandā nécessiteraient une assemblée et un consensus sur les décisions de tous les membres de l'assemblée, ainsi que des moines résidents.

Histoire postérieure Une dotation étrangère :

Nalanda a continué à être un centre d'apprentissage célèbre jusqu'au 12ème siècle après JC. Une inscription du 8ème siècle décrit comment elle excellait alors, toutes les autres villes et cités en raison de ses savants qui connaissaient bien les textes sacrés et la philosophie. Au IXe siècle, l'Université continua de jouir d'une réputation internationale. Balaputradeva, roi de Java et de Sumatra, attiré par sa renommée, y construisit un monastère et incita son ami et allié, le roi Devapala du Bengale, à accorder cinq villages pour son entretien. Une partie de cette dotation était réservée à la copie de livres pour la bibliothèque universitaire (Dharmaratnazya lekhanartham).

À partir du VIIIe siècle, les savants de Nalanda commencèrent à jouer un rôle actif dans la propagation de la religion et de la culture bouddhistes au Tibet. Des dispositions doivent donc avoir été prises pour enseigner le tibétain à l'institution. Des Mahapandits tels que Nagarjuna, Aryadeva, Buddhapalita, Bhavaviveka, Chandrakirti, Shantideva, Shantarakshita, Kamalashila, Asanga, Vasubandhu, Dharmakirti ou Atisha ont écrit de nombreux commentaires sur le Sutra, encore utilisé dans les monastères tibétains aujourd'hui. Santarakshita, l'abbé de Nalanda, a non seulement introduit le dharma de Bouddha au pays des neiges, mais a également ordonné les premiers moines. Depuis lors, les lamas du Tibet ont fidèlement suivi leurs maîtres Nalanda. Charidragomin, un moine Nalanda qui a prospéré au début du 8ème siècle après JC, a été le pionnier dans le domaine. Des dizaines de ses œuvres ont été traduites en tibétain, de nombreux érudits étaient en fait engagés dans un travail de traduction. Santarakshita, un autre moine et érudit Nalanda, a été invité au Tibet par son roi Khri-sron-deu-tsan en 74 après JC dans le but de prêcher le bouddhisme. Il reçut une réception royale et le premier monastère bouddhiste au Tibet fut construit sous ses instructions. Il en devint l'abbé en chef et a vigoureusement contribué à la propagation du bouddhisme jusqu'à sa mort en 762 après JC. Il a reçu une coopération très précieuse dans ce travail de Padmasambhava, un moine cachemirien instruit à Nalanda. L'activité intellectuelle et littéraire de Nalanda a dû se poursuivre également au cours des siècles suivants, car plusieurs manuscrits ont été conservés à cette époque, qui ont été copiés à Nalanda au cours des Xe, XIe et XIIe siècles de notre ère.

Une grande partie de la tradition de Nalanda avait été transportée au Tibet à l'époque des invasions musulmanes du XIIe siècle. Alors que les monastères d'Odantapuri et de Vikramashila ont ensuite été détruits, les bâtiments de Nalanda ne semblent pas avoir subi de dommages importants à cette époque, bien que la plupart des moines aient fui devant les armées profanatrices. En 1235, le pèlerin tibétain Chag Lotsawa trouva une enseignante de 90 ans, Rahula Shribhadra, avec une classe de soixante-dix élèves. Rahula Shribhadra a réussi à survivre grâce au soutien d'un brahmane local et n'est pas parti avant d'avoir terminé l'éducation de son dernier étudiant tibétain.

Remplacement par l'Université de Vikramasila : Taranath nous informe que les professeurs de Vikramagila étaient souvent nommés pour surveiller les affaires de Nalanda par les souverains Pala. A partir du XIe siècle, la nouvelle université de Vikramasila a commencé à recevoir une plus grande part du patronage royal, cette circonstance a peut-être conduit au déclin de Nalanda au cours des XIe et XIIe siècles. Les preuves provenant des sources tibétaines montrent qu'à cette époque le tantrisme avait acquis une emprise sur l'esprit bouddhiste et qu'il a peut-être affecté le progrès d'études sérieuses. Nous n'avons cependant aucune preuve définitive sur ce point.

La destruction de l'université :

La ruine de l'établissement a été provoquée par les envahisseurs musulmans sous Bakhtiyar Khilji. Les bâtiments sont incendiés ou détruits et l'ensemble de la population moine est passé au fil de l'épée. Des preuves dans la littérature suggèrent qu'en 1193, l'Université de Nalanda a été renvoyée par Bakhtiyar Khilji, un Turc. L'historien persan Minhaj-i-Siraj, dans sa chronique Tabaqat-I-Nasiri, a rapporté que des milliers de moines ont été brûlés vifs et des milliers décapités alors que Khilji faisait de son mieux pour déraciner le bouddhisme. La bibliothèque inestimable de l'université était également vouée aux flammes. Ainsi périt cette fameuse université aux mains d'envahisseurs fanatiques qui n'en connaissaient pas la valeur. L'incendie de la bibliothèque a continué pendant plusieurs mois et « la fumée des manuscrits en feu pendait pendant des jours comme un voile sombre sur les basses collines ». Si vaste qu'il a brûlé pendant environ plus de 6 mois lorsqu'il a été incendié par les envahisseurs turcs.

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NALANDA – L'une des premières universités résidentielles au monde

Dr V.K. Maheshwari, M.A (Socio, Phil) B.Sc. M. Ed, Ph.D

Ancien directeur, K.L.D.A.V. (P.G) College, Roorkee, Inde

Dans l'état du Bihar en Inde à une distance de 7 milles au nord de Rajgarh et au sud-est de Patna en Inde, à une distance de 43 milles, se trouve Nalanda, où les ruines affichent encore son ancienne gloire.

Nalanda représente une époque où l'Inde était leader dans la transmission des connaissances au monde - l'époque où l'Inde était un lieu convoité pour les études. Fondée au 5ème siècle après JC, Nalanda est connue comme l'ancien siège de l'apprentissage. 2 000 enseignants et 10 000 étudiants de tout le monde bouddhiste ont vécu et étudié à Nalanda, la première université résidentielle internationale du monde. Nalanda, était un lieu bouddhiste célèbre depuis les premiers temps, car c'était le lieu de la naissance et de la mort de Sariputta, le disciple de droite du Bouddha.

Bien que Nalanda soit l'un des lieux distingués comme ayant été béni par la présence du Bouddha, il devint plus tard particulièrement réputé comme le site de la grande université monastique du même nom, qui allait devenir le joyau de la couronne du développement du bouddhisme en Inde. Le nom peut dériver de l'une des anciennes naissances de Shakyamuni, lorsqu'il était un roi dont la capitale était ici. Nalanda était l'une de ses épithètes signifiant « insatiable de donner ».

La littérature bouddhiste pali contient également de nombreuses références à Nalanda, qui était autrefois visité par le Seigneur Bouddha. À l'époque de Mahavira et de Bouddha, Nalanda était apparemment une ville-temple très prospère, un grand lieu de pèlerinage et le site d'une célèbre université. On dit que le roi Asoka a fait des offrandes au Chaitya de Sariputra à Nalanda et y a érigé un temple. À Nalanda, le Vihara a été créé par l'empereur Asoka. Il avait construit un Sangharam‖ (résidents de nonnes bouddhistes) mais en tant qu'université, il n'a pas prospéré avant le 3ème siècle après JC Nagarjuna est venu étudier ici vers 300 ou 330 après JC de l'extrême sud. Mais comme la période de Nagarjuna et de l'Ayurveda ne pouvait pas se prononcer sur des preuves fiables, donc l'histoire de Nalanda en tant que centre d'apprentissage commence à partir de 450 ADFahian a visité l'endroit en 410 après JC mais le Dr Mukerji dit qu'il avait vu un autre village nommé Nal , qui à Sudarsan Jatak' est nommé Nalak ou village Nal, et donc il ne pouvait pas visiter le centre réel de Nalanda. Taranath mentionne ceci et aussi que Nagarjuna, le célèbre philosophe mahayana du deuxième siècle après JC, a étudié à Nalanda. Nagarjuna y est devenu plus tard le grand prêtre.

Les historiens modernes ont provisoirement daté la fondation d'un monastère à Nalanda comme étant au cinquième siècle. Cependant, cela peut ne pas être exact. Par exemple, les biographies standard de l'enseignant Nagarjuna, que la plupart des historiens pensent être né vers 150 après JC, sont assez précises sur son ordination au monastère de Nalanda à l'âge de sept ans. De plus, son professeur Rahulabhadra y aurait vécu pendant un certain temps auparavant. Nous pouvons en déduire qu'il y avait un monastère ou des monastères à Nalanda bien avant la fondation du futur Grand Mahavihara.

Mais son ascension en tant que centre d'apprentissage doit être placée vers 450 après JC pour Fa Hsien, qui a visité l'endroit en c. 410 A.D, ne fait pas référence à son importance éducative. .( Selon Taranath, Aryadeva, un disciple de Nagarjuna, était un érudit de Nalanda. Si cela est vrai, cela ramènerait l'antiquité de Nalanda d'environ deux siècles. L'identité de Nagarjuna et d'Aryadeva et leur heure précise ne sont pas mais définitivement déterminé. Bose, Indian Teachers, pp. 108-9.)

L'Université a prospéré au cours du 5ème et 12ème siècle. Certaines études historiques suggèrent que l'Université de Nalanda a été créée sous le règne d'un roi appelé Śakrāditya, de la dynastie Gupta. Xuanzang et Prajñavarman le citent comme le fondateur, tout comme un sceau découvert sur le site. . Sakraditya, qui était probablement Kumaragupta I (414-454 après JC), a jeté les bases de la grandeur de Nalanda en y fondant et en dotant un monastère.

Cet endroit a vu l'ascension et la chute de nombreux empires et empereurs qui ont contribué au développement de l'Université de Nalanda. De nombreux monastères et temples ont été construits par eux. Le roi Harshwardhana a offert une statue de Bouddha en cuivre de 25 m de haut et Kumargupta a doté un collège des beaux-arts avant.

Le célèbre voyageur et érudit chinois Hieun-Tsang a séjourné ici et a donné une description détaillée des situations qui prévalaient à cette époque. Des fouilles minutieuses du lieu ont révélé de nombreux stupas, monastères, auberges, escaliers, salles de méditation, amphithéâtres et de nombreuses autres structures qui témoignent de la splendeur et de la grandeur dont jouissait ce lieu, lorsqu'il était un centre d'études sérieuses. Concernant l'historicité de Nalanda, nous lisons dans les textes jaïnas que Mahavira Vardhamana a passé jusqu'à quatorze saisons des pluies à Nalanda.

Les rois Gupta ont patronné ces monastères, construits dans l'ancien style architectural Kushan, dans une rangée de cellules autour d'une cour. Ashoka et Harshavardhana étaient certains de ses patrons les plus célèbres qui ont construit des temples et des monastères ici. Des fouilles récentes ont mis au jour des structures élaborées ici. Hiuen Tsang avait laissé des récits extatiques sur l'ambiance et l'architecture de cette université unique des temps anciens.

Au cours de l'ère Gupta, la pratique et l'étude du mahayana, en particulier du madhyamaka, ont prospéré. Cependant, à partir de 750 après JC, à l'âge de Pala, il y a eu une augmentation de l'étude et de la propagation des enseignements tantriques. Ceci est démontré par le célèbre pandit Abhayakaragupta, un célèbre praticien tantrique qui était simultanément abbé des monastères Mahabodhi, Nalanda et Vikramashila. . Aussi Naropa, plus tard si important pour les lignées tantriques des traditions tibétaines, était abbé de Nalanda dans les années 1049-57.

Le dernier détenteur du trône de Nalanda, Shakyashribhadra, s'enfuit au Tibet en 1204 à l'invitation du traducteur tibétain Tropu Lotsawa (Khro-phu Lo-tsa-ba Byams-pa dpal). Au Tibet, il a commencé une lignée d'ordination de la lignée Mulasarvastivada pour compléter les deux existantes.

Lorsque le traducteur tibétain Chag Lotsawa (Chag Lo-tsa-ba, 1197-1264) a visité le site en 1235, il l'a trouvé endommagé et pillé, avec une enseignante de 90 ans, Rahula Shribhadra, instruisant une classe d'environ 70 élèves. . À l'époque de Chag Lotsawa, une incursion de soldats turcs a fait fuir les étudiants restants. Malgré tout cela, « les restes de la communauté bouddhiste affaiblie ont continué à lutter avec des ressources limitées jusqu'à c. 1400 lorsque Chagalaraja aurait été le dernier roi à avoir fréquenté Nalanda.

Nalanda a rapidement pris de l'importance grâce au patronage d'un certain nombre d'empereurs Gupta. Que les dirigeants Gupta, qui étaient eux-mêmes des hindous orthodoxes, aient contribué une part du lion au développement, à l'équipement et à la dotation de la plus grande université bouddhiste en dit long sur la catholicité de l'époque.

Le splendide temple du Bouddha dans ce monastère a été pendant des siècles le lieu de culte central de la congrégation. Tathagatagupta, (qui ne peut pas encore être identifié avec certitude), Narasinha,-gupta Baladitya, (468-472 A.D.) et Budhagupta (475-500 A.D.) ont ajouté un monastère chacun à cet établissement. Vajra, un successeur non identifié de Baladitya, et un autre roi anonyme de l'Inde centrale ont ajouté deux autres monastères à l'établissement. De nouveaux bâtiments ont continué à être érigés par des donateurs hindous et bouddhistes jusqu'au 11ème siècle.

Les fouilles ont montré que l'Université de Nalanda couvrait une zone d'au moins un mile de long et un demi-mile de large. Les bâtiments monastiques et les stupas qui y étaient attachés étaient construits selon un plan préconçu, ils étaient tous disposés en rangée et non entassés les uns contre les autres au hasard. Le collège central avait sept salles attenantes et il y avait 300 salles plus petites pour le travail de conférence. Les bâtiments étaient superbes, hauts de plusieurs étages. La déclaration de Hwui Li selon laquelle les chambres supérieures dominaient les nuages ​​et permettaient à un spectateur de voir comment elles changeaient de forme est bien sûr exagérée, mais elle a maintenant reçu une corroboration inattendue d'un enregistrement contemporain qui affirme également que les sommets des les bâtiments de Nalanda ont touché les nuages. On peut donc considérer que les tours et tourelles des collèges, temples et monastères de Nalanda devaient être d'une hauteur impressionnante. Il y avait aussi des bassins profonds et translucides recouverts de lotus bleus, qui ajoutaient à la beauté du lieu et alimentaient en eau et en fleurs l'établissement. Toute la colonie était entourée d'un mur d'enceinte avec une porte du côté sud.

Le pèlerin chinois de la dynastie Tang Xuanzang a laissé des récits détaillés de l'université au 7ème siècle. Il a décrit comment les tours régulièrement disposées, la forêt de pavillons, les harmikas et les temples semblaient « planer au-dessus des brumes dans le ciel » afin que, depuis leurs cellules, les moines « peuvent assister à la naissance des vents et des nuages ». Le pèlerin déclare : « Une piscine d'azur serpente autour des monastères, ornée des coupes épanouies du lotus bleu, les fleurs rouges éclatantes du joli kanaka pendent ici et là, et à l'extérieur des bosquets de manguiers offrent aux habitants leur dense et protectrice. ombre.

Hébergement et hébergement :

Moine - Les étudiants étaient logés dans des monastères spécialement construits à cet effet. Des fouilles récentes ont jusqu'à présent révélé l'existence de treize monastères de ce type, et un coup d'œil sur la topographie montre qu'il doit en exister d'autres. Les monastères avaient au moins deux étages et comportaient à la fois des chambres à une ou deux places. Chaque chambre avait un berceau en pierre pour chaque occupant et était également pourvue de niches pour lampe, livres, etc. Dans un coin de la cour de chaque monastère, un puits a été mis au jour, montrant que le problème de l'alimentation en eau n'était pas négligé . Les chambres étaient attribuées aux moines-élèves en fonction de leur ancienneté et une redistribution avait lieu chaque année. Des foyers de dimensions énormes ont été découverts dans chaque monastère, montrant que les dispositions de mess étaient courantes. L'université avait reçu 200 villages riches en dotation et pouvait ainsi offrir un hébergement et des vêtements gratuits à ses étudiants. La pratique habituelle dans les monastères bouddhistes était d'offrir ces installations aux étudiants laïcs, seulement s'ils acceptaient d'accomplir un service subalterne. (Dans les monastères chrétiens médiévaux, la pratique consistait à offrir des frais de scolarité gratuits à tous ceux qui avaient l'intention de rejoindre l'Ordre, les laïcs devaient payer de petits frais volontaires pour l'éducation de leurs enfants. Il est cependant possible que Nalanda ait offert un hébergement gratuit et pensionnat à ses étudiants laïcs également, qui étaient généralement hindous, étant donné qu'il avait reçu tant de dotations de mécènes hindous.

Lorsque I-tsing vivait à Nalanda (e. 675 après J.-C.), il y avait plus de 3000 moines résidant dans l'établissement. Le biographe de ‘Yuan Chwang déclare que dans le deuxième quart du VIIe siècle, le nombre d'habitants de Nalanda atteindrait toujours 10 000 . Le biographe n'était jamais allé en Inde et ses informations étaient donc de seconde main. Son chiffre semble être un peu exagéré puisqu'il est donné en chiffres ronds, et puisque Yuan Chwang lui-même observe simplement qu'il y avait quelques milliers de frères résidant à l'endroit. Il semblerait, cependant, certain que le nombre réel de moines séjournant à Nalanda doit avoir été d'au moins environ 5 000 vers le milieu du 7ème siècle après JC.

A la fois un monastère et une université :

Nalanda, cependant, n'était pas un simple monastère, il avait acquis une si grande renommée principalement parce que c'était un centre d'apprentissage très célèbre. Nalanda était l'une des premières universités résidentielles au monde, c'est-à-dire qu'elle avait des dortoirs pour les étudiants. C'est aussi l'une des universités les plus réputées. À son apogée, il accueillait plus de 10 000 étudiants et 2 000 enseignants. L'université était considérée comme un chef-d'œuvre architectural et était marquée par un haut mur et une porte. Nalanda avait huit complexes séparés et dix temples, ainsi que de nombreuses autres salles de méditation et salles de classe. Sur le terrain se trouvaient des lacs et des parcs. La bibliothèque était située dans un bâtiment de neuf étages où des copies méticuleuses des textes étaient produites.

Yuan Chwang dit: «Dans l'établissement se trouvaient quelques milliers de frères, tous des hommes d'une grande érudition et d'une grande capacité, plusieurs centaines étant très estimés et célèbres, les frères étaient très stricts dans l'observation des préceptes et des règlements de leur ordre, apprenant et discutant qu'ils trouvèrent le jour trop court, jour et nuit ils se réprimandaient, juniors et seniors s'aidant mutuellement à la perfection. Ainsi, des étudiants étrangers sont venus dans l'établissement pour mettre fin à leurs doutes et sont ensuite devenus célèbres, et ceux qui ont volé le nom (de Nalanda) ont tous été traités avec respect partout où ils sont allés. Les noms des savants profonds et des débatteurs habiles, qui s'étaient distingués à l'Université, étaient écrits en blanc sur la haute porte de l'Université pour être connus de tous les nouveaux et visiteurs.

Haut niveau de piété et d'érudition :

Les principaux abbés de Nalanda étaient autrefois aussi célèbres pour leur piété que pour leur érudition. Parmi eux se trouvaient "Dharmapala et Chandrapala, qui ont parfumé les enseignements du Bouddha, Gunamati et Sthiramati d'excellente réputation parmi les contemporains, Prabhamitra d'argumentation claire, Jinamitra de conversation élevée, Jinamitra de caractère modèle et d'intellect perspicace et Sllabhadra dont le parfait l'excellence était enfouie dans l'obscurité. Ces savants ne se contentaient cependant pas d'enseigner et d'expliquer qu'ils étaient les auteurs de plusieurs traités, largement étudiés et très appréciés par leurs contemporains. le nombre total d'érudits de grande classe produits à Nalanda au cours de son histoire d'environ 700 ans doit avoir été très grand. Au moment de la visite de Yuan Chwang, la bourse moyenne de l'établissement était également très élevée. Sur ses 5 000 (ou 10 000) moines, il y en avait un millier qui pouvaient expliquer trente collections de Sutras, et peut-être dix qui pouvaient en expliquer cinquante.

Rush pour l'admission de l'Inde et de l'étranger :

Il y avait une grande ruée pour l'admission à l'Université de Nalanda. Des étudiants de toutes les régions de l'Inde et aussi de pays étrangers lointains étaient impatients de bénéficier de ses instructions. Fa Hsien, Yuan Chwang et I-tsing n'étaient pas les seuls universitaires chinois à être attirés par Nalanda en raison de sa renommée en tant que centre d'apprentissage. Pendant le court intervalle de trente ans entre les visites de Yuan Chwang et I-tsing, Thon-mi, Hiuen Chiu, Taou-hi, Hwuinieh, Aryavarman, Buddhadharma, Taou-sing, Tang et Hwui Lu, originaires de pays lointains comme la Chine , la Corée, le Tibet et Tokhara avaient visité Nalanda et y avaient passé un temps considérable à étudier et à copier des manuscrits.

Le niveau d'admission était naturellement élevé - parmi les étrangers qui souhaitaient entrer dans les écoles de discussion, la majorité, battue par les difficultés des problèmes, se retirait et ceux qui étaient profondément versés dans les apprentissages anciens et modernes ont été admis, seulement deux ou trois sur dix réussissent.

A l'époque où Hsuan Chwang séjournait à Nalanda et étudiait avec l'abbé Shilabhadra, c'était déjà un centre d'apprentissage florissant. À bien des égards, cela semble avoir été comme une université moderne. Il y avait un examen d'entrée oral rigoureux mené par des gardiens érudits, et de nombreux étudiants ont été refoulés. Étudier ou avoir étudié à Nalanda était une question de grand prestige.

Les autorités de Nalanda s'étaient rendu compte qu'un monastère sans bibliothèque était comme un château sans armurerie. L'Université maintenait une splendide bibliothèque pour répondre aux besoins des centaines d'enseignants et des milliers d'étudiants qui s'occupaient de l'étude de différentes sciences. La bibliothèque de Nalanda, dite Dharma Gunj (Montagne de la vérité) ou Dharmagañja (Trésor de la vérité), était à l'époque le dépôt de connaissances bouddhistes le plus renommé au monde. Sa collection comprendrait des centaines de milliers de volumes. La bibliothèque avait trois bâtiments principaux aussi hauts que neuf étages, Ratnasagara(Mer de Joyaux), Ratnodadhi (Océan de Joyaux), et Ratnarañjaka(Delighter of Jewels). Les bibliothèques étaient vastes et largement renommées, bien qu'il existe une légende d'un incendie malveillant dans lequel de nombreux textes ont été détruits et irrévocablement perdus.

L'une des raisons pour lesquelles les érudits chinois passaient des mois ensemble à Nalanda était d'obtenir des copies conformes des textes sacrés et d'autres œuvres du bouddhisme. I-tsing a été copié à Nalanda 400 œuvres sanscrites s'élevant à 500.000 vers.

De manière assez significative, le quartier de la bibliothèque était connu sous le nom de Dharma-gafija ‘Mart of Religion.

Dans la population de moines d'environ 5 000 (peut-être 10 000) mille pourraient expliquer, comme nous l'avons déjà vu, vingt collections de soutras. Cela signifie qu'il y avait environ un millier d'enseignants compétents pour s'occuper de l'éducation d'environ 4 000, mais en aucun cas, plus de 9 000 moines étudiants. En moyenne, par conséquent, chaque enseignant s'occupait d'environ neuf élèves au maximum. Une attention personnelle était ainsi possible à chaque élève et l'enseignement devait donc être très efficace. Le collège avait huit grandes salles et 300 appartements plus petits et chaque jour les autorités organisaient une centaine de conférences. Les moines enseignants érudits étaient tenus en haute vénération et disposaient de chaises à porteurs. Ils étaient des experts dans l'art d'enseigner et d'expliquer avec reconnaissance I-tsing, « J'ai été très heureux d'avoir eu l'occasion d'acquérir personnellement des connaissances d'eux, que je n'aurais autrement jamais pu posséder. » Cependant, non. diplôme n'a pas été décerné et aucune période d'études spécifique n'a été requise. Le temps des moines, mesuré par une horloge à eau, était divisé entre l'étude et les rites et pratiques religieux. le remarquablement talentueux distingué. En conséquence, l'abbé élu était généralement l'homme le plus savant de l'époque.

Les matières enseignées à l'Université de Nalanda couvraient tous les domaines d'apprentissage et ont attiré des élèves et des universitaires de Corée, du Japon, de Chine, du Tibet, d'Indonésie, de Perse et de Turquie. Pendant la période de Harsha, le monastère aurait possédé 200 villages donnés sous forme de subventions. Nagarjuna - un philosophe mahayana, Dinnaga - fondateur de l'école de logique et Dharmpala - le savant brahmane, a enseigné ici.

La tradition tibétaine soutient qu'il y avait « quatre doxographies » (tibétain : grub-mtha') qui ont été enseignés à Nālandā, et : Les cours ont été tirés de tous les domaines d'apprentissage, bouddhiste et hindou, sacré et profane, étranger et indigène. Les étudiants ont étudié les sciences, l'astronomie, la médecine et la logique avec autant de diligence qu'ils se sont appliqués à la métaphysique, à la philosophie, au Samkhya, au Yoga-shastra, aux Veda et aux écritures du bouddhisme. Ils étudièrent également la philosophie étrangère.

Au 7ème siècle, Xuanzang enregistre le nombre d'enseignants à Nālandā comme étant d'environ 1510 ]. 50 recueils. Xuanzang était parmi les rares à pouvoir expliquer 50 collections ou plus. A cette époque, seul l'abbé Śīlabhadra avait étudié toutes les grandes collections de sūtras et śāstras à Nālandā.

Le programme de Nalanda était très complet et catholique. L'établissement appartenait à l'école bouddhique Mahayana, mais les œuvres de l'école rivale, celle du Hinayana, étaient également enseignées. Cela a nécessité une étude de la langue pali, dans laquelle la plupart des œuvres du Hinayana ont été composées. Les travaux des célèbres savants Mahayana comme Nagarjuna, Vasubandhu, Asariga et Dharmaklrti doivent avoir été spécialement étudiés. Mais il ne faut pas s'opposer au fait que le programme de l'Université était sectaire en ce sens qu'il négligeait les matières hindoues. En premier lieu, il faut noter que des matières comme la grammaire, la logique et la littérature étaient communes aux hindous et aux bouddhistes.

Deuxièmement, nous devons nous rappeler que Bauddha et la religion et la philosophie hindoues étaient devenues si étroitement liées l'une à l'autre qu'étudier l'une sans l'autre était devenu pratiquement impossible non seulement pour le polémiste ambitieux mais aussi pour l'amoureux sincère de la vérité. Les bouddhistes eux-mêmes nous informent que les trois philosophies Vedas, Vedanta et Sarhkhya ont été enseignées à l'Université avec des « œuvres diverses ». Cette dernière expression incluait probablement l'étude de sujets comme le Dharmasastra (loi sacrée), les Puranas, l'astronomie, l'astrologie, etc., qui étaient très importants pour les étudiants laïcs hindous et bouddhistes. L'étude de la médecine qui est mentionnée dans le canon sacré, a également été poursuivie à l'endroit.

A la tête de l'administration générale était l'abbé-principal, qui avait l'habitude de

être assisté de deux conseils, l'un académique et l'autre administratif. Le fonctionnement de ces organes a déjà été décrit dans le dernier chapitre. Organiser la pension et le logement gratuits d'un nombre aussi important d'étudiants que 5 000 (ou peut-être 10 000) était une affaire très coûteuse, l'Université a pu le faire parce que différents rois avaient affecté les revenus d'un grand nombre de villages pour l'entretien de l'établissement. Le nombre de ces villages était de 200 pendant le séjour des I-tsing à l'Université (vers 675-685 après JC). Des scellés d'un certain nombre de ces villages, évidemment attachés à des lettres envoyées par eux à l'administration de l'Université, ont été retrouvés lors de fouilles.

Yijing a écrit que les questions de discussion et d'administration à Nālandā nécessiteraient une assemblée et un consensus sur les décisions de tous les membres de l'assemblée, ainsi que des moines résidents.

Histoire postérieure Une dotation étrangère :

Nalanda a continué à être un centre d'apprentissage célèbre jusqu'au 12ème siècle après JC. Une inscription du 8ème siècle décrit comment elle excellait alors, toutes les autres villes et cités en raison de ses savants qui connaissaient bien les textes sacrés et la philosophie. Au IXe siècle, l'Université continua de jouir d'une réputation internationale. Balaputradeva, roi de Java et de Sumatra, attiré par sa renommée, y construisit un monastère et incita son ami et allié, le roi Devapala du Bengale, à accorder cinq villages pour son entretien. Une partie de cette dotation était réservée à la copie de livres pour la bibliothèque universitaire (Dharmaratnazya lekhanartham).

À partir du VIIIe siècle, les savants de Nalanda commencèrent à jouer un rôle actif dans la propagation de la religion et de la culture bouddhistes au Tibet. Des dispositions doivent donc avoir été prises pour enseigner le tibétain à l'institution. Des Mahapandits tels que Nagarjuna, Aryadeva, Buddhapalita, Bhavaviveka, Chandrakirti, Shantideva, Shantarakshita, Kamalashila, Asanga, Vasubandhu, Dharmakirti ou Atisha ont écrit de nombreux commentaires sur le Sutra, encore utilisé dans les monastères tibétains aujourd'hui. Santarakshita, l'abbé de Nalanda, a non seulement introduit le dharma de Bouddha au pays des neiges, mais a également ordonné les premiers moines. Depuis lors, les lamas du Tibet ont fidèlement suivi leurs maîtres Nalanda. Charidragomin, un moine Nalanda qui a prospéré au début du 8ème siècle après JC, a été le pionnier dans le domaine. Des dizaines de ses œuvres ont été traduites en tibétain, de nombreux érudits étaient en fait engagés dans un travail de traduction. Santarakshita, un autre moine et érudit Nalanda, a été invité au Tibet par son roi Khri-sron-deu-tsan en 74 après JC dans le but de prêcher le bouddhisme. Il reçut une réception royale et le premier monastère bouddhiste au Tibet fut construit sous ses instructions. Il en devint l'abbé en chef et a vigoureusement contribué à la propagation du bouddhisme jusqu'à sa mort en 762 après JC. Il a reçu une coopération très précieuse dans ce travail de Padmasambhava, un moine cachemirien instruit à Nalanda. L'activité intellectuelle et littéraire de Nalanda a dû se poursuivre également au cours des siècles suivants, car plusieurs manuscrits ont été conservés à cette époque, qui ont été copiés à Nalanda au cours des Xe, XIe et XIIe siècles de notre ère.

Une grande partie de la tradition de Nalanda avait été transportée au Tibet à l'époque des invasions musulmanes du XIIe siècle. Alors que les monastères d'Odantapuri et de Vikramashila ont ensuite été détruits, les bâtiments de Nalanda ne semblent pas avoir subi de dommages importants à cette époque, bien que la plupart des moines aient fui devant les armées profanatrices. En 1235, le pèlerin tibétain Chag Lotsawa trouva une enseignante de 90 ans, Rahula Shribhadra, avec une classe de soixante-dix élèves. Rahula Shribhadra a réussi à survivre grâce au soutien d'un brahmane local et n'est pas parti avant d'avoir terminé l'éducation de son dernier étudiant tibétain.

Remplacement par l'Université de Vikramasila : Taranath nous informe que les professeurs de Vikramagila étaient souvent nommés pour surveiller les affaires de Nalanda par les souverains Pala. A partir du XIe siècle, la nouvelle université de Vikramasila a commencé à recevoir une plus grande part du patronage royal, cette circonstance a peut-être conduit au déclin de Nalanda au cours des XIe et XIIe siècles. Les preuves provenant des sources tibétaines montrent qu'à cette époque le tantrisme avait acquis une emprise sur l'esprit bouddhiste et qu'il a peut-être affecté le progrès d'études sérieuses. Nous n'avons cependant aucune preuve définitive sur ce point.

La destruction de l'université :

La ruine de l'établissement a été provoquée par les envahisseurs musulmans sous Bakhtiyar Khilji. Les bâtiments sont incendiés ou détruits et l'ensemble de la population moine est passé au fil de l'épée. Des preuves dans la littérature suggèrent qu'en 1193, l'Université de Nalanda a été renvoyée par Bakhtiyar Khilji, un Turc. L'historien persan Minhaj-i-Siraj, dans sa chronique Tabaqat-I-Nasiri, a rapporté que des milliers de moines ont été brûlés vifs et des milliers décapités alors que Khilji faisait de son mieux pour déraciner le bouddhisme. La bibliothèque inestimable de l'université était également vouée aux flammes. Ainsi périt cette fameuse université aux mains d'envahisseurs fanatiques qui n'en connaissaient pas la valeur. L'incendie de la bibliothèque a continué pendant plusieurs mois et « la fumée des manuscrits en feu pendait pendant des jours comme un voile sombre sur les basses collines ». Si vaste qu'il a brûlé pendant environ plus de 6 mois lorsqu'il a été incendié par les envahisseurs turcs.

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