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Le chaînon manquant de Stonehenge : une maison écologique de l'âge de pierre découverte près d'un célèbre monument

Le chaînon manquant de Stonehenge : une maison écologique de l'âge de pierre découverte près d'un célèbre monument


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Dans ce que les archéologues appellent le chaînon manquant vers Stonehenge, la première maison « écologique » au monde et la plus ancienne colonie encore trouvée dans le paysage des monuments préhistoriques a été découverte. Construite à partir des racines d'un arbre tombé, l'habitation « sensible à l'environnement » bouscule les notions antérieures sur les peuples mésolithiques, remettant en question l'idée qu'ils étaient nomades et réécrit efficacement l'histoire britannique.

David Jacques, directeur du projet d'archéologie à l'Université de Buckingham, a déclaré que la découverte était "extrêmement importante". Jacques dirige les fouilles et les recherches sur le site de Blick Mead (également appelé Vespasian's Camp) à Amesbury, Wiltshire, depuis 2005.

La découverte place ces premiers peuples dans «l'important paysage préhistorique à l'aube de la période néolithique, lorsque les peuples mésolithiques auraient été anéantis, et soulève la question de savoir s'ils étaient les ancêtres de ceux qui ont construit Stonehenge», rapporte Belfast. Télégraphe.

"C'est un site clé pour le début de la Grande-Bretagne", a déclaré Jacques dans un communiqué de presse de l'Université de Buckingham.

L'emblématique Stonehenge à Whiltshire, Royaume-Uni. ( CC BY-SA 2.0 )

La « maison écologique » de l'environnement préhistorique : retour à leurs racines

Les chercheurs ont déterré les restes de l'habitation qui a été construite à partir du système racinaire d'un arbre tombé. Le salon a été construit dans un creux de neuf pieds (2,7 mètres) de large dans l'arbre.

La maison aurait été « sensible à l'environnement », utilisant les caractéristiques naturelles de l'emplacement, et semble ne ressembler à rien d'autre à Stonehenge jusqu'à présent.

Les racines d'un arbre tombé servaient de mur à l'habitation évidée. Crédit : Université de Buckingham/PA

Le communiqué de presse décrit la maison :

« Nos ancêtres verts utilisaient la base géante – environ 9 mètres – d'un grand arbre qui était tombé pour se faire dans le mur de leur maison. Le mur en bois terreux avait été tapissé de silex et l'immense fosse d'environ 3 mètres laissée par l'arbre déterré avait été tapissée de galets par les gens débrouillards, à l'aide de pierres lancées par les racines de l'arbre, lors de son abattage. Il semble alors avoir été couvert de peau de bête et avait un foyer en pierre à proximité. D'autres indications que nos précurseurs étaient respectueux de l'environnement bien avant que nous ayons jamais imaginé sont la présence d'un certain nombre de grosses pierres placées près du mur du bâtiment qui peuvent avoir été des « chauffages à accumulation » primitifs - réchauffés par un feu et placés près de l'endroit où les gens dormaient à la place. de garder un feu allumé toute la nuit.

Des pierres avaient également été amenées d'endroits éloignés et placées autour de l'habitation comme décoration ou souvenirs.

Les chasseurs-cueilleurs ont montré un niveau de sophistication jamais vu auparavant avec leur maison.

«Plutôt que de voir ces personnes se débrouiller avec tout ce que la nature leur fait vomir, une meilleure façon est que, sur le plan environnemental, elles soient incroyablement bien adaptées et aient une compréhension habile et sophistiquée du paysage. Ils s'adaptent autour de cela », a déclaré Jacques, selon The Guardian.

Le site a le potentiel de stimuler un changement de mentalité. "Cela suggère que Stonehenge a une histoire en arrière et nous avons trouvé un chaînon manquant", a déclaré Jacques.

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L'habitation, datée au radiocarbone entre 4336 et 4246 av. (15 mètres) de l'autoroute A303 très fréquentée dans le Wiltshire.

Développement Danger et sauvetage Archéologie

Cette découverte cruciale pourrait être menacée si les plans d'un tunnel pour la route A303 se concrétisent.

Le tunnel controversé soutenu par le gouvernement aurait une longueur de 1,8 miles (2,9 kilomètres) et s'étendrait à moins de 65 pieds (20 mètres) de l'habitation. Les archéologues craignent que cela puisse non seulement endommager le site découvert, mais aussi effacer d'autres secrets enfouis des peuples anciens qui vivaient dans la région.

Dans le but d'éviter la perte de l'histoire, Jacques préconise que la route soit détournée et que toute la région de Stonehenge soit transformée en parc national.

Le gouvernement a proposé le tunnel en 2014 pour faire face à la congestion sur l'A303 et pour éloigner la chaussée de Stonehenge, une mesure censée éloigner la pollution de la circulation du site antique, mais aussi pour bloquer la vue du public de passage.

A303 passant près de Stonehenge. ( CC BY-SA 2.0 )

Des responsables de l'UNESCO et du Conseil international des monuments et des sites ont visité le site Eco House à Blick Mead cette semaine. Il existe de nombreux groupes historiques et de préservation qui soutiennent le développement du tunnel. Le Guardian rapporte que Historic England, le National Trust et English Heritage ont publié une déclaration commune selon laquelle ils attendent de plus amples informations sur les plans du tunnel et sont convaincus que l'importance de l'Eco House sera prise en considération.

Une soi-disant «archéologie de sauvetage» sera effectuée sur des sites menacés et dans les tranchées de la construction de tunnels dans une course pour retirer et archiver autant d'artefacts que possible.

Photo montrant un chemin de calèches et de charrettes passé à proximité de Stonehenge en 1885.

Blick Mead, un fort préhistorique unique

Selon l'Université de Buckingham, Blick Mead a été construit sur une colline non loin du site éventuel de Stonehenge. Le fort a été construit pour la première fois à la fin de l'âge du bronze (1100 avant JC - 800 avant JC), et est unique en ce qu'il a une forme inhabituelle, ressemblant à une pointe de flèche vue d'en haut.

Il a ensuite été surnommé « le camp de Vespasien » dans la croyance erronée qu'il s'agissait d'une ancienne colonie romaine.

Amesbury, Wiltshire, rive nord du Blick Mead (camp de Vespasien). ( Domaine public)

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Un trésor d'artefacts a été mis au jour sur le site : environ 12 000 morceaux de silex travaillé et 500 fragments d'os datant d'il y a 8 000 ans ont été trouvés. De nombreux outils ont conservé leur tranchant de rasoir, à tel point que les excavatrices ont reçu des doigts tranchés en les manipulant. Des dents d'Aurochs géants, ancêtres préhistoriques du bétail, ont également été retrouvées sur le site.

Une scène d'utilisation continue depuis près de 3 000 ans, on pense que Blick Mead a peut-être été un lieu de dépeçage d'aurochs et un site d'énormes festins rituels, ainsi qu'un centre de fabrication d'outils.

Selon Belfast Telegraph, Jacques fait pression pour la préservation du site crucial, en déclarant : « Nous savons déjà qu'il s'agit du site mésolithique le plus longtemps utilisé dans toute l'Europe et que les premiers monuments de Stonehenge étaient mésolithiques.

« Combien y a-t-il d'autre là-bas ? Ce sont les premières histoires britanniques, couvrant le moment où ce n'était pas une île pour devenir une île.
"Ce sont nos histoires, et elles ne devraient pas être gaspillées."

Vidéo:

David Jacques et les fouilles de Blick Mead près de Stonehenge (2013)

Image en vedette : l'archéologue David Jacques démontre comment un système racinaire d'arbre pourrait fonctionner comme un mur pour les gens de l'âge de pierre. Crédit : Université de Buckingham

Par : Liz Leafloor


Le plus grand monument préhistorique du Royaume-Uni découvert à deux pas de Stonehenge

Les archéologues ont découvert ce qui pourrait être le plus grand monument préhistorique de tout le Royaume-Uni, et ce n'est qu'à un jet de pierre de Stonehenge, selon une nouvelle étude.

En utilisant une combinaison de télédétection et de travaux d'excavation pratiques, l'équipe a trouvé des preuves d'au moins 20 trous géants datant du néolithique, il y a environ 4 500 ans. Chaque trou est massif, mesurant au moins 32 pieds (10 mètres) de diamètre et au moins 16 pieds (5 m) de profondeur.

Ces trous forment un cercle de plus de 1,2 milles (2 kilomètres) de diamètre, qui couvre une superficie supérieure à 1,2 milles carrés (3,1 km carrés). Au centre de ce cercle géant se trouve l'un des plus grands henges du Royaume-Uni, connu sous le nom de Durrington Walls & mdash, qui mesure 1 640 pieds (500 m) de diamètre et mdash, ainsi que le plus petit Woodhenge, qui ne mesure que 360 ​​pieds (110 mètres) de diamètre. . (Un henge est un monument préhistorique circulaire fait de pierres ou de marqueurs en bois.)

"Nous en arrivons continuellement à penser que dans le passé, ils n'étaient pas des personnes aussi développées ou sophistiquées", a étudié le co-chercheur Richard Bates, professeur à la School of Earth & Environmental Sciences de l'Université de St Andrews en Écosse, dit Live Science. "Et, encore une fois, cette [constatation] a prouvé que dans le passé, nos ancêtres l'étaient."

Bates et ses collègues, qui font partie du Stonehenge Hidden Landscapes Project, se sont rendus compte pour la première fois l'été dernier que les trous géants qu'ils trouvaient au cours de leurs études archéologiques n'étaient pas des étangs de rosée naturels (des étangs artificiels peu profonds qui fournissaient de l'eau potable au bétail), mais plutôt des puits creusés par l'homme disposés en cercle. "Nous sommes progressivement devenus convaincus que nous ne regardions pas les choses naturelles", a déclaré Bates. « Ceux-ci devaient être fabriqués par des humains. »

Datation au radiocarbone de fragments de coquillages et d'os trouvés dans les carottes de sédiments de ces trous indiquent que les hommes du Néolithique ont creusé les puits à peu près au même moment où Durrington Walls a été construit, soit environ de 2800 avant JC à 2100 avant JC. Ce moment n'est peut-être pas une coïncidence, mais un indice peut-être que ces trous ont servi de limite à une zone sacrée à l'intérieur du cercle, ont déclaré les archéologues.

Une idée est que les différents niveaux des différentes enceintes marquaient les niveaux de la société autorisés à l'intérieur, a déclaré Bates. "Que cette ligne de fosses marque une zone, par laquelle seul un certain [type de] personnes pourrait la dépasser, c'est l'une des pensées", a-t-il déclaré. "S'il y avait beaucoup de festins, sacrificiels ou autres, faits à Durrington, cela représente peut-être aussi loin que tout le bétail pouvait aller avant les prêtres."

Galerie d'images

De plus, le nouveau henge semble marquer la limite d'une ancienne zone sacrée préhistorique connue sous le nom de Larkhill Causewayed Enclosure, un site construit plus de 1 500 ans plus tôt que le henge de Durrington. Cette enceinte, ainsi que les nouvelles fosses découvertes, se trouvent toutes à environ 2 834 pieds (864 m) de Durrington Walls, ont noté les archéologues. Ces trous signifiaient peut-être un lien cosmologique entre ces fosses et Durrington Walls, ont déclaré les chercheurs.

Les gens du néolithique ont peut-être délibérément conçu ces fosses pour retenir l'eau pendant la saison des pluies, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer cette idée, a noté Bates.

Bien que le cercle de puits de Durrington soit unique en son genre et qu'il n'existe aucune structure préhistorique comparable ailleurs, il n'est pas surprenant que les hommes du Néolithique aient investi du temps et de l'énergie pour les creuser, ont déclaré les chercheurs. Au néolithique, la Grande-Bretagne a vu ses premiers agriculteurs, qui ont développé des structures détaillées et parfois grandes, telles que Stonehenge, dont les pierres ont été érigées il y a environ 2 500 ans pour abriter leurs cérémonies rituelles.

On ne sait pas exactement comment les Néolithiques ont déterminé où creuser les trous, mais ils ont peut-être utilisé un système de comptage ou de comptage pour compter leurs pas sur de longues distances, car certains des trous sont assez espacés, ont déclaré les chercheurs.

De plus, "une fosse peut fournir des preuves [de se faire creuser à nouveau], suggérant que certaines de ces caractéristiques auraient pu être maintenues jusqu'à l'âge du bronze moyen", ont écrit les chercheurs dans l'étude, publiée en ligne le 21 juin dans la revue. Internet Archéologie.

"En tant que lieu où les constructeurs de Stonehenge ont vécu et se sont régalés, Durrington Walls est la clé pour découvrir l'histoire du paysage plus large de Stonehenge", Nick Snashall, archéologue du National Trust for the Stonehenge and Avebury World Heritage Site, dit dans un communiqué, "Cette découverte étonnante nous offre de nouvelles perspectives sur la vie et les croyances de nos ancêtres néolithiques."


Patch rocheux

La date précoce de l'exploitation des carrières était déroutante. Il n'aurait sûrement pas fallu 400 ans pour transporter des pierres bleues nouvellement extraites jusqu'à Stonehenge ? Les pierres de Carn Goedog et Craig Rhos-y-felin ont dû se trouver ailleurs au cours des siècles avant d'être transportées dans le Wiltshire. Cela concorderait avec la théorie de l'éminent géologue gallois Herbert Thomas, qui a établi en 1923 que les pierres bleues de Stonehenge avaient été déplacées vers la plaine de Salisbury par des personnes - et non transportées, comme certains l'avaient supposé, par les glaciers de l'ère glaciaire.

Thomas a conclu que les pierres bleues formaient à l'origine un «cercle de pierre vénéré» quelque part au Pays de Galles. Pour prouver cette théorie, nous devions trouver ce site original. Nous nous sommes donc mis à la recherche d'un cercle de pierres gallois que nous pourrions lier de manière concluante aux pierres de la plaine de Salisbury.

En fait, nous avons d'abord examiné Waun Mawn. Un arc franchement peu impressionnant de quatre pierres situé à seulement trois miles (5 km) des carrières, nous avons rejeté le site après une brève enquête. Pourtant, après n'avoir eu aucune chance avec d'autres monuments circulaires de la région, nous sommes retournés à Waun Mawn pour une dernière fouille spéculative.

Pour le plus grand plaisir de tous, notre superviseur de fouille Dave Shaw a découvert deux trous de pierre vides, un à chaque extrémité de l'arc de pierres, où se trouvaient autrefois des pierres manquantes. Des fouilles ultérieures ont mis au jour d'autres trous de pierre, disposés en cercle avec un diamètre identique au fossé enfermant Stonehenge.

L'un des trous de pierre que nous avons découverts à Waun Mawn. Auteur fourni (pas de réutilisation)


⟞uxième Stonehenge' découvert près de l'original

Les archéologues ont découvert des preuves de ce qu'ils croient être un deuxième Stonehenge situé à un peu plus d'un kilomètre et demi du monument préhistorique de renommée mondiale.

La nouvelle découverte sur la rive ouest de la rivière Avon a été appelée "Bluestonehenge", d'après la couleur des 25 pierres galloises qui la composaient autrefois.

Les fouilles sur le site ont suggéré qu'il y avait autrefois un cercle de pierres de 10 mètres de diamètre et entouré d'un henge – un fossé avec une banque externe, selon le directeur du projet, le professeur Mike Parker Pearson, de l'Université de Sheffield.

Les pierres du site ont été enlevées il y a des milliers d'années, mais la taille des trous dans lesquels elles se trouvaient indique qu'il s'agissait d'un cercle de pierres bleues, apportées des montagnes Preseli du Pays de Galles, à 150 miles de là.

Les menhirs marquaient la fin de l'avenue qui mène de la rivière Avon à Stonehenge, une route processionnelle longue de 2,5 km construite à la fin de l'âge de pierre.

Le henge extérieur autour des pierres a été construit vers 2400 avant JC, mais les pointes de flèche trouvées dans le cercle de pierres indiquent que les pierres ont été posées jusqu'à 500 ans plus tôt.

Parker Pearson a déclaré que son équipe attendait les résultats de la datation au radiocarbone qui pourraient révéler si les pierres actuellement dans le cercle intérieur de Stonehenge étaient à l'origine situées sur l'autre construction au bord de la rivière.

Il devrait également montrer si les pierres du cercle nouvellement découvertes ont été enlevées par les gens du néolithique et traînées le long de la route de l'avenue jusqu'à Stonehenge, pour être incorporées dans sa reconstruction majeure vers 2500 avant JC. Après cette date, Stonehenge comptait environ 80 pierres galloises et 83 pierres sarsen locales.

Pearson a déclaré: "La grande, grande question est de savoir quand nos pierres ont-elles été érigées et quand ont-elles été retirées – et lorsque nous aurons les preuves de datation, nous pourrons répondre à ces deux questions."

Il a ajouté: "Nous avons spéculé dans le passé qu'il pourrait y avoir eu quelque chose au bout de l'avenue près de la rivière. Mais nous n'étions absolument pas préparés à découvrir qu'il y avait tout un cercle de pierres.

"Je pense que nous avons trouvé une preuve irréfutable que la rivière était très importante pour les gens qui utilisaient Stonehenge. Je crois que la rivière formait un conduit entre les vivants et les morts et c'est le point où vous quittez le royaume des vivants au rivière et entrez dans celle des morts à Stonehenge."

Les fouilles estivales, qui se sont terminées le mois dernier, ont également révélé que les constructeurs du cercle de pierres utilisaient des bois de cerf comme pioches.

Les fouilles du Stonehenge Riverside Project, qui est un consortium d'équipes universitaires, ont permis de découvrir de nombreuses découvertes ces dernières années, notamment le village néolithique de Durrington Walls en 2005.

"Peu de gens savent que Stonehenge était le plus grand cimetière de Grande-Bretagne à cette époque. Peut-être que le cercle de pierre bleue est l'endroit où les gens ont été incinérés avant que leurs cendres ne soient enterrées à Stonehenge même", a ajouté Parker Pearson.

Le Dr Josh Pollard, codirecteur du projet de l'Université de Bristol, a qualifié la découverte d'"incroyable".

"Le cercle et le henge nouvellement découverts doivent être considérés comme une partie intégrante de Stonehenge plutôt que comme un monument séparé et il offre un aperçu formidable de l'histoire de son célèbre voisin. Son emplacement paysager démontre une fois de plus l'importance de la rivière Avon dans les rites funéraires néolithiques et cérémonies."

Un autre membre de l'équipe, le professeur Julian Thomas, a déclaré que la découverte indiquait que ce tronçon de la rivière Avon était au cœur de la vie religieuse des personnes qui ont construit Stonehenge.

"Les vieilles théories sur Stonehenge qui n'expliquent pas l'importance évidente de la rivière devront être repensées", a-t-il déclaré.

Il y a eu de nombreuses théories sur l'utilisation de Stonehenge, notamment selon laquelle il aurait des propriétés curatives et était un observatoire astronomique géant.

Stonehenge n'a acquis sa célèbre silhouette qu'après des siècles de réarrangement continu. Vers 2500 avant JC, les gigantesques pierres de sarsen ont été traînées à travers la plaine de Salisbury et ajoutées aux plus petites pierres bleues. Des preuves provenant de fouilles antérieures avaient déjà suggéré que davantage de pierres bleues avaient été apportées pour créer un motif plus complexe.

"L'hypothèse était qu'ils retournaient au Pays de Galles pour plus", a déclaré Pearson. "Mon intuition est qu'ils les ont juste pris de notre cercle sur la route." Il pense que le nouveau cercle a marqué l'avenue processionnelle de la rivière Avon à Stonehenge.


Vaste cercle néolithique de puits profonds découvert près de Stonehenge

Un cercle de puits profonds a été découvert près du site du patrimoine mondial de Stonehenge, au grand étonnement des archéologues, qui l'ont décrit comme la plus grande structure préhistorique jamais découverte en Grande-Bretagne.

Il y a quatre mille cinq cents ans, les peuples néolithiques qui ont construit Stonehenge, un chef-d'œuvre d'ingénierie, ont également creusé une série de puits alignés pour former un cercle de 2 km de diamètre. La structure semble avoir été une frontière guidant les gens vers une zone sacrée car Durrington Walls, l'un des plus grands monuments de henge de Grande-Bretagne, est situé précisément en son centre. Le site se trouve à 3 km au nord-est de Stonehenge dans la plaine de Salisbury, près d'Amesbury, dans le Wiltshire.

Le professeur Vincent Gaffney, l'un des principaux archéologues du projet, a déclaré : « Il s'agit d'une découverte sans précédent d'une importance majeure au Royaume-Uni. Les principaux chercheurs sur Stonehenge et son paysage ont été surpris par l'ampleur de la structure et le fait qu'elle n'avait pas été découverte jusqu'à présent si près de Stonehenge.

La découverte de Durrington Shafts, annoncée lundi, est d'autant plus extraordinaire qu'elle offre la première preuve que les premiers habitants de la Grande-Bretagne, principalement des communautés agricoles, avaient développé un moyen de compter. Construire quelque chose de cette taille avec un positionnement aussi minutieux de ses caractéristiques n'aurait pu être fait qu'en suivant des centaines de pas.

Les puits sont vastes, chacun plus de 5 mètres de profondeur et 10 mètres de diamètre. Environ 20 ont été trouvés et il pourrait y en avoir plus de 30. Environ 40 % du cercle n'est plus disponible pour l'étude en raison du développement moderne.

Gaffney a déclaré : « La taille des puits et du circuit entourant Durrington Walls est actuellement unique. Il démontre l'importance de Durrington Walls Henge, la complexité des structures monumentales dans le paysage de Stonehenge, et la capacité et le désir des communautés néolithiques d'enregistrer leurs systèmes de croyances cosmologiques d'une manière et à une échelle que nous n'avions jamais anticipées auparavant.

Le site se trouve à 3 km au nord-est de Stonehenge dans la plaine de Salisbury, près d'Amesbury, dans le Wiltshire. Photographie : Christopher Ison/PA

Il a ajouté : « Je ne saurais trop insister sur les efforts qui auraient été déployés pour creuser de si grands puits avec des outils en pierre, en bois et en os. »

Mais alors ce sont les mêmes personnes qui ont également construit Stonehenge, traînant des pierres bleues sur le site du sud-ouest du Pays de Galles à environ 150 miles de là.

Alors que Stonehenge était positionné par rapport aux solstices, ou aux limites extrêmes du mouvement du soleil, Gaffney a déclaré que la forme circulaire récemment découverte suggère une "énorme déclaration cosmologique et la nécessité de l'inscrire dans la terre elle-même".

Il a ajouté : « Stonehenge a un lien clair avec les saisons et le passage du temps, jusqu'au solstice d'été. Mais avec les Durrington Shafts, ce n'est pas le temps qui passe, mais la limite par un cercle de puits qui a une signification cosmologique.

La frontière peut avoir guidé les gens vers un site sacré en son centre ou mis en garde contre l'entrée.

La région de Stonehenge faisant partie des paysages archéologiques les plus étudiés au monde, la découverte est d'autant plus inattendue. S'étant remplis naturellement au fil des millénaires, les puits - bien qu'énormes - avaient été rejetés comme des gouffres naturels et des étangs de rosée. Les dernières technologies - y compris la prospection géophysique, le géoradar et la magnétométrie - les ont montrées comme des anomalies géophysiques et ont révélé leur véritable signification.

Gaffney a déclaré: "Nous commençons à voir des choses que nous ne pourrions jamais voir à travers l'archéologie standard, des choses que nous ne pouvions pas imaginer."

Basé à l'Université de Bradford, il est le co-investigateur principal du projet Stonehenge Hidden Landscape, qui a étudié des dizaines de kilomètres de paysage dans la plaine de Salisbury. Les archéologues joignent maintenant les points et voient ce motif massif, a-t-il déclaré.

Le carottage des puits a fourni des dates cruciales au radiocarbone il y a plus de 4 500 ans, rendant la frontière contemporaine à la fois de Stonehenge et de Durrington Walls. La limite semble également avoir été tracée pour inclure un monument préhistorique plus ancien, l'enceinte de la chaussée de Larkhill, construite plus de 1 500 ans avant le henge de Durrington.

Des silex frappés et des fragments d'os non identifiés ont été récupérés dans les puits, mais les archéologues ne peuvent que spéculer sur la manière dont ces caractéristiques étaient autrefois utilisées.

Gaffney a déclaré: «Ce que nous voyons, ce sont deux monuments massifs avec leurs territoires. D'autres archéologues, dont Michael Parker Pearson de l'University College London, ont suggéré que, alors que Stonehenge, avec ses menhirs, était une zone pour les morts, Durrington, avec ses structures en bois, était pour les vivants.

Il a ajouté que, alors que de nombreuses civilisations anciennes disposaient de systèmes de comptage, la preuve réside principalement dans les textes sous diverses formes qu'ils ont laissés derrière eux. La planification impliquée dans l'achat d'une structure préhistorique de cette taille doit avoir impliqué un système de décompte ou de comptage, croit-il. Le positionnement de chaque arbre aurait impliqué un arpentage de plus de 800 mètres de la henge vers l'extérieur.

La recherche a impliqué un consortium d'archéologues, dirigé par l'Université de Bradford et comprenant les universités de Birmingham et de St Andrews, dans une collaboration internationale avec l'Institut Ludwig Boltzmann de prospection archéologique et d'archéologie virtuelle de l'Université de Vienne.

Henry Chapman, professeur d'archéologie à l'Université de Birmingham, l'a décrit comme "un nouveau monument incroyable", et Richard Bates, géoscientifique à l'Université de St Andrews, a déclaré qu'il offrait "un aperçu du passé qui montre une société encore plus complexe que nous ne le pourrions. jamais imaginer ».

Le consortium publie un article scientifique en libre accès sur Internet Archaeology.

La découverte compense l'annulation des célébrations du solstice d'été de cette année à Stonehenge - le 20 juin - en raison de l'interdiction des rassemblements de masse provoquée par Covid-19. Les archéologues ont une autre raison de se réjouir après la découverte à proximité d'une structure néolithique géante.


  • Le site archéologique est proche du village de Pömmelte, à 135 km de Berlin
  • Le woodhenge se compose de sept anneaux de palissades, de fossés et de berges surélevées
  • Le site a été découvert pour la première fois en 1991 grâce à la photographie aérienne de la région
  • En plus des observations astronomiques, le site a été utilisé pour le sacrifice rituel
  • Des fouilles antérieures du site ont trouvé des corps démembrés d'enfants et de femmes, certains ayant subi de graves traumatismes crâniens et des fractures des côtes

Publié: 11:40 BST, 15 juin 2021 | Mis à jour : 18:14 BST, le 15 juin 2021

Les archéologues ont découvert 130 maisons dans un monument de l'âge du bronze ancien, suggérant qu'il y avait une communauté vivant autour de «Stonehenge» en Allemagne.

L'ancien site archéologique, dans le village de Pömmelte, à 135 km de Berlin, est connu sous le nom de Ringheiligtum Pömmelte, qui signifie en allemand « Sanctuaire de l'anneau de Pömmelte ».

Il se compose de sept anneaux de palissades, de fossés et de talus surélevés qui auraient autrefois tenu des poteaux en bois. Le site a été comparé à Stonehenge dans le Wiltshire.

Lors de la dernière fouille du site, une équipe comprenant des chercheurs de l'Université Martin Luther de Halle-Wittenberg, a trouvé une zone résidentielle autour du monument.

On a toujours supposé qu'il s'agissait d'un site rituel, mais c'est la première fois qu'ils découvrent des preuves d'occupation permanente à proximité du monument.

Les archéologues ont découvert 130 maisons dans un monument de l'âge du bronze ancien, suggérant qu'il y avait une communauté vivant autour de «Stonehenge» en Allemagne

Le site a été découvert pour la première fois en 1991 après le survol d'un avion et remonte au troisième millénaire avant notre ère, lorsqu'il a été utilisé pour des observations astronomiques ainsi que pour des rituels, notamment des sacrifices humains, selon les archéologues.

À l'aide de photographies aériennes, les chercheurs ont pu détecter les signes révélateurs d'un monument enfoui depuis longtemps - trouvant plus tard des preuves des poteaux en bois disparus depuis longtemps.

Des fouilles antérieures du site ont trouvé des corps démembrés d'enfants et de femmes, certains ayant subi de graves traumatismes crâniens et des fractures des côtes.

Ils ont été laissés «in situ» et les blessures auraient été soit la cause du décès, soit subies très près du moment du décès, ont découvert les chercheurs.

Il se compose de sept anneaux de palissades, de fossés et de talus surélevés qui auraient autrefois tenu des poteaux en bois. Le site a été comparé à Stonehenge dans le Wiltshire (photo)


Fouilles de Stonehenge : les dernières découvertes

L'histoire devra être réécrite - de nouvelles découvertes étonnantes révèlent qu'Amesbury est maintenant le plus ancien endroit du pays, où l'histoire a commencé, et est également la plus longue colonie continue du Royaume-Uni. Auparavant, on pensait que Stonehenge avait été conçu par des immigrants européens, mais cela montre que les colons britanniques étaient à l'origine de sa construction.

La datation au carbone d'une fouille archéologique menée par l'Université de Buckingham montre que la paroisse d'Amesbury, qui comprend Stonehenge, a été continuellement occupée pendant des millénaires depuis 8820 avant JC. Les origines d'Amesbury ont été découvertes à la suite d'une datation au carbone d'os d'aurochs – deux fois plus gros que des taureaux, des sangliers et des cerfs à la suite d'une fouille au camp de Vespasian, Blick Mead, à un mile et demi de Stonehenge l'année dernière.

Les dates datent les activités des personnes qui étaient responsables de la construction des premiers monuments à Stonehenge, faits de poteaux de pin massifs, et montrent que leurs communautés continuent de travailler et de vivre dans la région pendant encore 3000 ans, près de l'aube de le Néolithique & #8217 lorsque Stonehenge a été construit pour la première fois. Les résultats fournissent ainsi le « chaînon manquant » entre l'érection des poteaux entre 8820-6590 avant JC et l'implantation ultérieure de Stonehenge en 3000 avant JC. Les résultats fournissent des preuves qui suggèrent que Stonehenge, plutôt que d'être considéré comme une nouvelle construction néolithique dans un paysage vide, devrait être considéré comme une réponse à l'utilisation à long terme de la zone par les chasseurs et les artisans indigènes. La trame de fond du monument a été découverte et avec elle la première histoire britannique.

D'autres découvertes surprenantes des fouilles remettent en question les définitions précédentes des cultures mésolithique et néolithique. Le défrichement des terres, une activité que l'on croyait auparavant faire partie du « forfait agricole » apporté par les immigrants néolithiques du continent au 5e millénaire avant J. 7500-4600 avant JC, une époque où la culture mésolithique était considérée comme purement nomade. L'utilisation persistante du site pendant près de 3 000 ans et le fait que de nombreux outils trouvés étaient à des fins domestiques plutôt que de chasse indiquent également le fait que des gens s'y installaient. Auparavant, on pensait qu'il n'y en avait pas. colons jusqu'au néolithique.

David Jacques, chercheur en archéologie à l'Université de Buckingham, qui a dirigé les fouilles, a déclaré : « Le site fait sauter le couvercle de la révolution néolithique de plusieurs manières. Il fournit des preuves pour les personnes qui restent sur place, défrichent des terres, construisent et vraisemblablement adorent des monuments. La région était clairement une plaque tournante pour les gens qui venaient de plusieurs kilomètres et, à bien des égards, était un précurseur de ce qui s'est passé plus tard à Stonehenge même. Les premiers monuments de Stonehenge ont été construits par ces personnes. Pendant des années, les gens ont demandé “pourquoi est Stonehenge où c'est ?”, maintenant enfin, nous avons trouvé les réponses.”

« En effet, Blick Mead a été le tout premier centre d'accueil des visiteurs de Stonehenge, opérationnel au 8e millénaire avant notre ère. La rivière Avon aurait été la route « A » – les gens seraient descendus sur leurs bateaux en rondins. Ils auraient eu l'équivalent de guides touristiques et il y aurait eu festin. Nous avons trouvé des restes de gros gibier, tels que des aurochs et des cerfs élaphes, et une énorme quantité de silex brûlé provenant de leurs feux de fête. Il existe également des preuves d'une population multiculturelle sur le site. Les types d'outils suggèrent que les gens venaient de loin à l'ouest de Stonehenge et de l'est. Une autre raison possible pour laquelle les gens étaient attirés par la région était la couleur rose vif frappante du silex, qui n'est cette couleur nulle part ailleurs dans le pays.

"La coloration est causée par les algues – Hildenbrandia rivularis – et elle est due à une combinaison de lumière tachetée et d'eau de source inhabituellement chaude dans la région - 10 à 15 degrés. C'est unique d'avoir des gens de cette époque qui viennent de tant d'endroits différents et éloignés. Le site et les régions de Stonehenge étaient des endroits très connus à visiter pendant très longtemps - le Londres du Mésolithique.

The dig, which is funded by the University of Buckingham, has also unearthed the largest haul of Mesolithic worked flints across the Mesolithic period ever found. In 40-odd days a staggering 31,000 were discovered in a 16 metre square area and more than 2,000 were found in a square metre – the largest concentration of such finds in Europe. 16 m.sq. is the equivalent of the goal post area on a football pitch. Another possible reason why people were attracted to the area was that some of the flint could be turned a striking bright pink colour in one of the spring areas. The colouring, caused by the agency of an algae according to Professor David John of the Natural History Museum, is due to a combination of dappled light and a constant spring water temperature of 10 to 14 degrees. It transforms a normal looking flint placed in spring water into a bright pink one after the flint has been taken out of the water for about 5 hours. Mr Jacques added: “It is a rather magical effect now and may well have been seen so then.”

Following the revelations of the University of Buckingham dig, which took place in October last year, David Jacques will be the Programme Director of a new MA in Archaeology, which has been launched by the University of Buckingham. Students can do two three-day fieldwork activities in the Stonehenge area as part of the course – Stonehenge: a Landscape Through Time. The MA will be part of the University’s London-based courses and will be held at the Society of Antiquaries in central London.

For more details contact Diana Blamires, University of Buckingham Press Officer, on +44 (0)1280 820213.


Intentional Alignments

There is one other fact that remains curious about the ditch adjoining Stonehenge. Its SW-NE alignment terminates in Stonehenge Bottom about 2 m (6.6 ft.) from the west ditch of the Stonehenge Avenue before making its left-hand turn toward the cursus. Thus, there appears to be an intentional geographical arrangement between the Palisade, Avenue, Greater Cursus, and Stonehenge itself.

Plan views of the Stonehenge Sacred Landscape. Stonehenge Palisade shown in red. Stonehenge shown as circular structure south the palisade. The Avenue extends between Stonehenge and the river Avon. a) North toward top of the page. b) North toward the left. (Illustration by author)

Archaeologists consider alignments of large post holes along ditch-ways to be remnants of palisades – fences or walls constructed of timber posts often but not always used as a defensive structure. Like stone tools, bone pins and clay jars, palisades are artifacts of ancient cultures except in this particular case we have a massive artifact nearly a kilometer (0.6 mile) in length and with most of its original composition weathered away. It is an artifact of a prehistoric culture, and an enigma.

Palisades were built by many cultures throughout time and around the world. The conclusion that the Stonehenge Palisade was a massive fence 6 meters (20 ft.) tall was the result of estimating its height by the size of the postholes along its length. The buried portion of a fence post is typically about 25 to 30 percent of the total length of the post. With a post hole extending 1.7 meters (5.6 ft.) below ground surface, the post may well have stood about 5.5 – 6.7 meters (18 – 22 ft.) above ground.

Example of a palisade constructed as a defensive structure. (Photo Credit: http://www.uk-archaeology.tv/)


Where does the sun rise over Stonehenge now?

Nowadays, the trees on the horizon add to the problem and the Sun seems to rise directly out of the tip of the Heel Stone rather than to its left at Summer Solstice.

When conditions are perfectly clear, the Heel Stone casts a long shadow that penetrates the Sarsen Circle through the main entrance. Without the trees and the change in the Earth's tilt, this shadow effect would have been far more noticeable 4,500 years ago.

Some have chosen to see this as the symbolic fertilisation of the Earth Goddess (personified by the Sarsen Circle) by the Sky God (the shadow of the Heel Stone created by the Sun at the height of his power).

Whatever the truth of that interpretation, it's certainly the case that 9 months afterwards we reach the Vernal Equinox and the rebirth of the land in springtime.


Mystery over who built Stonehenge may finally be solved after experts uncover ‘Britain’s first city’ a mile away

BRITAIN'S ɿirst city' was located near an ancient spring in Salisbury and its residents built Stonehenge, according to a new theory from archaeologists.

The scientists have recently unearthed over 70,000 stone tools from a site called Blick Mead, which is just a mile away from the famous stone circle.

Who is responsible for building Stonehenge is a mystery that archaeologists have longed to answer.

The monument is believed to have been constructed between 3000-2000 BC but its purpose and how prehistoric people were able to build it has baffled scholars for centuries.

Now, archaeologists are calling Blick Mead the "cradle of Stonehenge".

Professor David Jacques of the University of Buckingham told The Telegraph: "When you look at Stonehenge you think, ‘but where are the people?"

He added: "It makes sense that if you want to find the people who built it, the obvious idea is to look for where the water is.

"At Blick Mead we found shed loads of stuff. Up until 2006 only 30 finds had ever been recovered from this period at any one site, and now we’re up to more than 70,000, so it’s been a total gamechanger.

"We’re talking about a very small area that people were coming to again and again and I think it was probably some sort of permanent settlement, so all our ideas of how hunter gatherers move around in dispersed communities needs to be revised.

"This makes Stonehenge more interesting because it gives it a longer history, linking it back to people from the Mesolithic.

"Blick Mead really is the cradle of Stonehenge."

The archaeologists think that Blick Mead's proximity to water and good pastures for cattle grazing made it the perfect location for a permanent settlement.

They think prehistoric hunter-gatherers could have lived there up to 10,000 years ago.

Evidence that the site was used long-term includes a potential ceremonial platform that could have been used for rituals and lots of cattle skulls.

A potential Mesolithic ⟬o-home' was also found underneath a fallen tree at the site back in 2015.

Dating from between 4336BC to 4246BC, it's thought that the giant base of the fallen tree would have been used as the wall of the house and the roof was likely made of animal skins.

The Mesolithic, also called the Middle Stone Age, came before the Neolithic period and the Stone Age in which Stonehenge is believed to have been built.

One link between the builders of Stonehenge and Blick Mead is that lots of cattle skulls were found deliberately placed in ditches around the stone circle, suggesting they were considered to be sacred.

However, hunter-gatherers aren't known for settling in one place so the researchers think there's a chance the Blick Mead site was used as a base for sick people, children and the elderly.

The results of the recent excavations will be shown in the documentary Lost Cities with Albert Lin which airs at 8pm on Sunday’s on National Geographic.