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Mary McLeod Béthune

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Mary McLeod Bethune, quinzième de dix-septième enfants, est née à Mayesville, Caroline du Sud, le 10 juillet 1875. Ses deux parents étaient d'anciens esclaves qui avaient été émancipés après la guerre civile. Mary n'a pas été scolarisée jusqu'à l'ouverture de la Trinity Presbyterian Mission School en 1885.

Inspirée par l'enseignement d'Emma Jane Wilson, Mary a décidé qu'elle voulait faire carrière dans l'éducation. Après avoir obtenu son diplôme du Scotia Seminary, elle a passé six ans à enseigner en Caroline du Nord. Mary s'est formée pour devenir missionnaire africaine à l'Institut biblique pour les missions intérieures et étrangères à Chicago. Cependant, elle a été rejetée par le Presbyterian Mission Board parce qu'il n'a pas accepté les Afro-Américains pour ce travail.

Bethune est retournée à l'enseignement et a trouvé du travail à l'Institut Haines à Augusta, en Géorgie. Cela a été suivi d'un séjour au Kendall Institute à Sumner, en Caroline du Sud, où elle a rencontré et épousé Albert Bethune. Le couple a déménagé à Palatka, en Floride, et pendant que son mari travaillait comme porteur, Mary a ouvert sa propre école.

En 1904, Bethune a créé l'Institut éducatif et industriel de Daytona pour les filles noires. L'école connut un grand succès et, en 1922, elle comptait 300 élèves et 25 membres du personnel. L'année suivante, il a fusionné avec le Cookman Institute for Men et, à partir de 1929, il est devenu connu sous le nom de Bethune-Cookman College.

Bethune a joué un rôle actif dans le mouvement des droits civiques. Membre de la NAACP, Bethune a défié les coutumes de Jim Crow et tous les sièges de ses écoles ont été désagrégés. Bien que menacées par le Ku Klux Klan, Bethune et son équipe ont toujours voté aux élections.

Bethune a également été présidente de l'Association nationale des femmes de couleur (1924 à 1928) et a créé en 1935 le Conseil national des femmes noires. Dans ces messages, Bethune a fait campagne contre le lynchage et la discrimination dans l'emploi.

En 1936, le président Franklin D. Roosevelt nomma Bethune assistante administrative pour les affaires noires. Elle a également été élue présidente de la NAACP en 1940 et pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a fait campagne pour la déségrégation dans les forces armées. Mary McLeod Bethune est décédée le 18 mai 1955 à Daytona Beach, en Floride.


Mary McLeod Béthune

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Mary McLeod Béthune, (né le 10 juillet 1875 à Mayesville, Caroline du Sud, États-Unis - décédé le 18 mai 1955 à Daytona Beach, Floride), éducateur américain actif à l'échelle nationale dans les affaires afro-américaines et conseiller spécial du président Franklin D. Roosevelt sur le problèmes des groupes minoritaires.

Mary McLeod était la fille d'anciens esclaves. Elle est diplômée du Scotia Seminary (maintenant Barber-Scotia College) à Concord, Caroline du Nord, en 1893 et ​​du Moody Bible Institute à Chicago en 1895. Elle épousa Albertus L. Bethune en 1898, et jusqu'en 1903, elle enseigna dans une succession de petits Ecoles du Sud.

En 1904, Bethune déménagea sur la côte est de la Floride, où une importante population afro-américaine avait grandi au moment de la construction du chemin de fer de la côte est de la Floride, et à Daytona Beach, en octobre, elle ouvrit sa propre école, la Institut normal et industriel de Daytona pour les filles noires. N'ayant pratiquement aucun actif tangible pour commencer, elle a travaillé sans relâche pour construire une école, solliciter de l'aide et des contributions et s'assurer la bonne volonté des communautés afro-américaine et blanche. En 1923, l'école a fusionné avec le Cookman Institute for Men, alors à Jacksonville, en Floride, pour former ce qui était connu à partir de 1929 sous le nom de Bethune-Cookman College à Daytona Beach. Bethune est restée présidente du collège jusqu'en 1942 et de nouveau de 1946 à 1947. Sous son administration, le collège a obtenu l'accréditation complète et a atteint un effectif de plus de 1 000 personnes.


Début de la vie

Mary Jane McLeod est née le 10 juillet 1875 dans la campagne de Mayesville, en Caroline du Sud. Contrairement à ses parents, Samuel et Patsy McLeod, Mary, qui était la 15e de 17 enfants, est née libre.

Pendant de nombreuses années après la fin du système d'esclavage, la famille de Mary a continué à travailler comme métayers sur la plantation de l'ancien esclavagiste William McLeod jusqu'à ce qu'elle puisse se permettre de construire une ferme. Finalement, la famille a eu assez d'argent pour ériger une cabane en rondins sur un petit terrain agricole qu'ils ont appelé Homestead.

Malgré leur liberté, Patsy faisait toujours la lessive pour son ancien esclavagiste et Mary accompagnait souvent sa mère pour livrer la lessive. Mary aimait y aller parce qu'elle était autorisée à jouer avec les jouets des petits-enfants de l'esclavagiste. Lors d'une visite en particulier, Mary a ramassé un livre - seulement pour le voir arraché de ses mains par un enfant blanc, qui a crié que Mary n'était pas censée lire. Plus tard dans la vie, Mary a dit que cette expérience l'avait inspirée à apprendre à lire et à écrire.


La vie extraordinaire de Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune était une éducatrice passionnée et conseillère présidentielle. Au cours de sa longue carrière dans la fonction publique, elle est devenue l'une des premières militantes noires à avoir contribué à jeter les bases du mouvement moderne des droits civiques.

Image du haut : Béthune et la capitale. Photo reproduite avec l'aimable autorisation du Daytona Times.

Dans son autobiographie de 1956, intitulée Je me demande en errant, Langston Hughes se souvient très bien d'avoir été invité par Mary Bethune à donner une lecture au Bethune-Cookman College en 1929. Après l'événement, Bethune est retournée à New York avec le jeune poète. À l'époque de Jim Crow, où les voyageurs noirs devaient porter un livre bleu automobile qui répertoriait la manière dont les Afro-Américains étaient autorisés à s'arrêter pour les repas, les toilettes ou pour dormir, Hughes a noté que Bethune évitait une grande partie de l'indignité. d'installations séparées le long de la longue route vers New York. Il a dit : « Les gens de couleur le long de la côte est ont organisé un festin et ont ouvert leurs maisons partout où Mme Bethune passait leur chemin. En effet, poursuit-il, « les poules, sentant qu'elle arrivait, se sont envolées frénétiquement à la recherche d'une cachette. Ils savaient qu'un plateau bien rempli de poulet frit du sud serait préparé en son honneur.

Une telle popularité a suivi Bethune pendant une grande partie de ses 60 années de service public. Pendant ce temps, elle portait de nombreux chapeaux, notamment éducatrice, organisatrice communautaire, conseillère en politiques publiques, défenseure de la santé publique, conseillère du président des États-Unis, patriote et bien sûr mère, grand-mère et arrière-grand-mère. Le tout au service de sa poursuite incessante de ce qu'elle a appelé « les droits inaliénables de la citoyenneté pour les Noirs américains ».

Dessin de Samuel et Patsy McLeod. Parents de Mary McLeod. Image des archives de l'État de Floride, mémoire de la Floride.

Mary McLeod Bethune est née en 1875, numéro 15 des 17 enfants d'anciens esclaves, lors de la genèse de Jim Crow et de la violence anti-Noirs qui finira par tourmenter le Sud pendant toute sa vie. Au moment de sa naissance, Patsy et Samuel McLeod possédaient une petite ferme près de Mayesville, en Caroline du Sud. Profondément religieux, ils ont encouragé leur fille curieuse à fréquenter une école de mission où elle s'est épanouie. La jeune Mary McLeod est devenue tellement captivée par l'apprentissage qu'elle a remporté une bourse pour poursuivre ses études au Scotia Seminary for Negro Girls à Concord, en Caroline du Nord, et a passé un an au Moody Bible Institute à Chicago, dans l'Illinois. C'est pendant son séjour chez Scotia et Moody qu'elle a développé sa philosophie de « l'élévation des femmes » et sa passion pour l'éducation des filles pour le leadership dans leurs communautés.

Mary McLeod Bethune avec des élèves de la Daytona Educational and Industrial School for Negro Grils. c. 1905. Image des archives de l'État de Floride, mémoire de la Floride.

En 1898, Mary McLeod a épousé Albertus Bethune et a eu un fils, Albert, en 1899. Son mariage avec Albertus a duré neuf ans tumultueux. La famille a déménagé de Savannah, en Géorgie, à Palatka, en Floride, où elle a travaillé dans une petite école de mission. En 1904, la famille déménage à nouveau à Daytona, en Floride, où elle fonde la Daytona Educational and Industrial School for Negro Girls. Quelques années plus tard, en 1907, son mariage prit fin lorsqu'Albertus abandonna la famille et retourna en Caroline du Sud. Bien qu'ils n'aient jamais divorcé, Bethune s'est inscrite comme veuve dans le recensement de 1910. Cependant, son ex-mari n'est mort qu'en 1918.

Mary McLeod Bethune, Daytona Beach, 1915. Image des archives de l'État de Floride, mémoire de la Floride.

En 1923, Bethune a négocié avec succès la fusion de son école de Daytona avec le Cookman Institute de Jacksonville, en Floride. Ensemble, ils ont créé le Bethune-Cookman College, un établissement mixte de quatre ans. Au moment de la fusion, elle était déjà une leader très respectée dans l'éducation des Noirs et parmi les clubs de femmes noires. En plus de son école, Bethune a travaillé avec la Florida Federation of Colored Women's clubs pour fonder un foyer pour filles noires délinquantes à Ocala, en Floride. Elle a été présidente de la Southeastern Federation of Colored Women's Clubs (1920-25), de la National Association of Teachers in Colored Schools (1923-24), et elle a également été présidente de la National Association of Colored Women (1924-1928. ) Son travail au sein de conseils locaux, régionaux et nationaux a élevé son statut de leader de la communauté noire. En 1935, elle fonda le Conseil national des femmes noires tout en continuant à présider le Bethune-Cookman College.

Son travail avec le collège, les organisations nationales et son implication dans le plaidoyer politique ont conduit à une invitation du président Herbert Hoover à assister à une conférence à la Maison Blanche en 1930. Bethune a profité de l'invitation et a quitté la conférence en tant que principal défenseur et porte-parole des Afro-Américains en les États Unis.

Eleanor Roosevelt et Mary McLeod Bethune en 1937. Image provenant des Archives de l'État de Floride, Mémoire de la Floride.

Au plus fort de la Grande Dépression et de l'espoir du New Deal, Bethune a changé son parti politique de républicain à démocrate et s'est engagée de tout cœur à améliorer la vie des Afro-Américains. En 1931, Bethune a été classée dixième sur une liste des femmes américaines vivantes les plus remarquables. Elle a utilisé sa plate-forme pour promouvoir un programme d'inclusion raciale et de genre et a défendu la vie familiale conventionnelle pour l'élévation raciale.

Bethune a été présenté aux Roosevelt en 1927 et a ensuite soutenu leur candidature à la présidence. L'amitié étroite avec Eleanor Roosevelt a contribué à obtenir un accès régulier au président. En 1936, le président Roosevelt la charge de rejoindre l'Administration nationale de la jeunesse et en 1939, elle devient directrice des affaires noires. En tant que directrice, Bethune était l'Afro-américain le mieux payé du gouvernement à l'époque, avec un salaire de 5 000 $. Sous sa direction en tant que directrice, NYA a employé des centaines de milliers de jeunes hommes et femmes afro-américains et a créé un « Negro College and Graduate Fund » qui a soutenu plus de 4 000 étudiants dans l'enseignement supérieur.

Mary McLeod Bethune, directrice de NYA Negro Affairs, 1943. Image de la Bibliothèque du Congrès, 2017843211.

Son travail avec l'administration Roosevelt s'est poursuivi lorsqu'elle a créé et dirigé le « Black Cabinet » informel. Le terme a été inventé par Bethune en 1936 et fréquemment utilisé pour décrire les conseillers du président Roosevelt sur les problèmes auxquels sont confrontées les communautés noires à travers le pays. Le Cabinet noir a travaillé sur le lynchage de la législation, les tentatives d'interdiction des taxes de vote dans le Sud, l'aide sociale, et ils ont travaillé avec les agences du New Deal pour créer des emplois pour les Afro-Américains au chômage. Le cabinet a également aidé à rédiger les décrets présidentiels qui ont mis fin à l'exclusion des Afro-Américains des forces armées et des industries de la défense pendant la Seconde Guerre mondiale. L'influence du Black Cabinet a grandi à partir de l'accès sans précédent de Mary McLeod Bethune au président et à la première dame. Le travail du cabinet a finalement jeté les bases politiques de ce qui allait devenir le mouvement moderne des droits civiques.

Lancement du navire de la liberté : SS Booker T. Washington, 1942. Image de la Bibliothèque du Congrès, 2017695234.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été active dans la mobilisation du soutien à l'effort de guerre parmi les Afro-Américains. Elle a publiquement plaidé pour l'égalité des chances dans la fabrication de l'industrie de la défense et dans les forces armées. Dans un discours de 1941, elle incarnait avec éloquence le sentiment d'égalité :

« Malgré l'attitude de certains employeurs qui refusent d'embaucher des Negros pour effectuer les services nécessaires et qualifiés, et malgré le refus des mêmes opportunités et courtoisies à nos jeunes dans les forces armées de notre pays, nous ne devons pas faire échouer l'Amérique et en tant qu'Américains, nous ne doit pas laisser l'Amérique nous faire défaut.

Elle a dirigé des campagnes d'obligations de guerre, des campagnes de dons de sang et a encouragé les femmes afro-américaines à doter en personnel les cantines qui parsèment le pays. Bethune a également été assistante spéciale du secrétaire à la Guerre du Corps auxiliaire féminin de l'armée. Dans le rôle d'assistante spéciale, elle était chargée d'aider à établir une école de formation et de recruter des femmes noires pour la formation des officiers de l'armée.

Mary McLeod Bethune en uniforme WAND, 1944. Image provenant des archives de l'Université de Tuskegee.

Bethune a été nommée général honoraire de l'Armée des femmes pour la défense nationale. Après la conversion du Women's Army Auxiliary Corps en service actif en juillet 1943, elle a également été conseillère pour le nouveau Women's Army Corps. En tant que conseillère du WAC et du WAND, elle a réussi à faire pression sur le président Roosevelt pour mettre fin à la ségrégation dans les centres de réadaptation pour vétérans et a fréquemment informé le président des cas de violence contre les militaires noirs dans le Sud.

Bethune est resté un proche conseiller du président jusqu'à sa mort. Elle a assisté à ses deuxième, troisième et quatrième inaugurations et prononçait un discours à Dallas, au Texas, lorsque la nouvelle de la mort de Roosevelt a été annoncée le 12 avril 1945. Elle est immédiatement retournée à Washington et a participé à une émission de radio à l'échelle nationale. célébrant le président Roosevelt.

Mary McLeod Bethune en 1949. Image de la Bibliothèque du Congrès, 2004662601.

Après la guerre, Bethune a servi de consultant associé à la délégation américaine pour aider à rédiger la charte des Nations Unies. Au cours des négociations, elle a concentré ses efforts sur les droits des personnes vivant dans les pays colonisés à travers le monde. Elle a quitté la conférence avec un profond sentiment de déception, car elle n'a pas obtenu les concessions de liberté, de droits de l'homme et d'autodétermination qu'elle désirait si profondément.

En 1949, elle a été invitée en Haïti pour recevoir la plus haute distinction civile hattienne, la « Médaille d'honneur et de mérite ». Elle s'est également rendue au Libéria, en tant que représentante du président Truman, où elle a reçu le "Commandeur de l'Ordre de l'Étoile d'Afrique", la plus haute médaille du Libéria. Au cours de sa vie, elle a reçu 11 diplômes honorifiques de collèges noirs et blancs, dont le Rollins College, où elle a été la première Afro-américaine à recevoir un tel honneur dans tout le Sud.

Son héritage s'est poursuivi après sa mort en mai 1955. Elle a été la première femme noire à avoir un monument national qui lui est dédié dans la capitale nationale. Des écoles, des parcs publics et des rues ont été nommés en son honneur. Son plus grand héritage reste l'Université Bethune-Cookman, l'un des 50 meilleurs collèges et universités historiquement noirs du pays.

L'historienne Audrey Thomas McCluskey a le mieux résumé la situation lorsqu'elle a écrit : "Malgré les nombreux cas de racisme à son égard, et même des accusations non fondées selon lesquelles elle était une sympathisante communiste, Bethune a maintenu sa croyance en l'Amérique." Elle possédait un patriotisme inébranlable, un fort sentiment de fierté raciale et marchait même avec une canne qui avait autrefois appartenu à son ami, le président Franklin Roosevelt. McCluskey a poursuivi: "Elle a vécu près de 80 ans, une vie qui s'est étendue de l'ère post-Reconstruction à l'aube du mouvement moderne des droits civiques."

Dans son testament de 1955, le Dr Bethune a écrit :

« Je vous laisse espérer. La croissance du Noir sera grande dans les années à venir. Hier, nos ancêtres ont subi la dégradation de l'esclavage, mais ils ont conservé leur dignité. Aujourd'hui, nous dirigeons notre force vers une vie plus abondante et plus sûre. Demain, un nouveau Noir, libéré des tabous et des entraves raciales, bénéficiera de plus de 330 ans de lutte incessante. Le leur sera un monde meilleur. Je le crois de tout mon cœur.

Sources et lectures recommandées :

McCluskey, Audrey Thomas et Elaine M. Smith. Mary McLeod Bethune : Bâtir un monde meilleur. Indiana University Press, 1999.

Longtemps, Nancy Ann Zrinyi. Mary McLeod Bethune : sa vie et son héritage. Presse de la Société historique de Floride, 2019.

Robertson, Dr Ashley N. Mary McLeod Bethune en Floride : Apporter la justice sociale au Sunshine State. La Presse de l'Histoire, 2015.

Sirène de la Résistance : l'art et l'espionnage de Joséphine Baker

Artiste emblématique de l'ère du jazz, célèbre pour ses performances risquées, Joséphine Baker a répondu au début de la Seconde Guerre mondiale en devenant une espionne pour la Résistance française. Connue sous le nom de « Déesse créole » de France, Baker a utilisé sa célébrité pour accéder aux hauts responsables de l'Axe.

Adam contremaître

Adam Foreman est le spécialiste des programmes étudiants au National WWII Museum.


Recette de la tarte de Mary Bethune

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L'icône est décédée en 1955, laissant un testament plein de sagesse et d'amour.

"Je te laisse mon amour. 'Aime ton prochain' est un précepte qui pourrait transformer le monde s'il était universellement pratiqué."

"Je vous laisse le défi de développer la confiance les uns dans les autres."

"Je vous laisse une soif d'éducation."

"Je vous laisse du respect pour l'utilisation du pouvoir."

"Je vous laisse la dignité raciale."

"Je vous laisse le désir de vivre en harmonie avec votre prochain."

"Je vous laisse enfin une responsabilité envers nos jeunes."

"Si j'ai un héritage à laisser à mon peuple, c'est ma philosophie de vie et de service. Je pense que j'ai bien passé ma vie. Je prie maintenant pour que ma philosophie puisse être utile à ceux qui partagent ma vision d'un monde de paix, Progrès, Fraternité et Amour." &ndash Mary McLeod Bethune 1875-1955

Chaque État a deux personnages dans le Statuary Hall du Capitole des États-Unis à Washington. En 2018, la législature de l'État de Floride a voté pour remplacer l'une des statues représentant la Floride par une image de Mary McLeod Bethune.

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Cette vidéo a été produite par United Methodist Communications à Nashville, TN.
Le contact média est Joe Iovino.


Mary McLeod Bethune était à l'avant-garde de plus de 50 ans de progrès noir

Le 19e amendement, ratifié en août 1920, a ouvert la voie au vote des femmes américaines, mais l'éducatrice et militante Mary McLeod Bethune savait que le travail ne faisait que commencer : l'amendement à lui seul ne garantirait pas le pouvoir politique aux femmes noires. Grâce au travail de Bethune cette année-là pour inscrire et mobiliser les électeurs noirs dans sa ville natale de Daytona, en Floride, les nouveaux électeurs noirs ont rapidement dépassé en nombre les nouveaux électeurs blancs dans la ville. Mais un règne de terreur a suivi. Cet automne-là, le Ku Klux Klan a défilé sur le pensionnat de Bethune pour filles noires deux ans plus tard, avant les élections de 1922, le Klan a effectué une autre visite menaçante, alors que plus de 100 personnages en robe portaient des banderoles arborant les mots "suprématie blanche" 8221 ont marché sur l'école en représailles contre les efforts continus de Bethune pour amener les femmes noires aux urnes. Informée de l'arrivée des noctambules, Bethune a pris les choses en main : « faites entrer les élèves dans le dortoir », a-t-elle dit aux enseignants, « mettez-les au lit, ne partagez pas ce qui se passe en ce moment. dans, Bethune a dirigé sa faculté : « Le Ku Klux Klan marche sur notre campus et ils ont l'intention de brûler certains bâtiments. »

La faculté s'est déployée à travers le campus Bethune se tenait au centre du quadrilatère et a tenu la tête haute alors que le défilé entrait dans le campus par une entrée et en sortait rapidement par une autre. Les hommes du Klan n'étaient sur le campus que quelques minutes. Peut-être savaient-ils qu'un groupe armé d'hommes noirs locaux avait décidé de se tenir à l'affût à proximité, prêt à riposter si les hommes du Klan devenaient violents. Peut-être pensaient-ils que la vue d'une procession suffirait à empêcher les citoyens noirs de voter.

Si les noctambules pensaient pouvoir effrayer Bethune, ils se trompaient : cette semaine-là, elle s'est présentée aux bureaux de vote de Daytona avec plus de 100 autres citoyens noirs qui étaient venus voter. Cet été-là, des candidats démocrates pro-Jim Crow ont balayé l'État, anéantissant les espoirs des électeurs noirs qui s'étaient battus pour gagner un minimum d'influence politique. Pourtant, le dévouement inébranlable de Bethune à l'égalité finirait par survivre aux foules qui se dressaient sur son chemin.

Bethune fait ses adieux aux étudiants le jour de sa retraite en tant que présidente du Bethune-Cookman College en 1943. (Gordon Parks / Getty Images)

La détermination de Bethune était un héritage de l'ascension des Noirs américains au pouvoir politique pendant la Reconstruction. Bethune est née en 1875 en Caroline du Sud, où la constitution de l'État de 1868 garantissait des droits égaux aux citoyens noirs, dont beaucoup étaient autrefois des esclaves. Les hommes noirs ont rejoint des partis politiques, voté et occupé des fonctions publiques, de Richard H. Cain, qui a siégé au Sénat de l'État et à la Chambre des représentants des États-Unis, à Jonathan J. Wright, qui a siégé à la Cour suprême de l'État. Pourtant, cette période d'égalité précaire fut bientôt écrasée et, en 1895, un régime dirigé par des Blancs avait utilisé l'intimidation et la violence pour reprendre le contrôle de l'élaboration des lois en Caroline du Sud, comme il l'avait fait dans d'autres États du Sud, et une nouvelle constitution d'État empêchait les citoyens noirs de les urnes en imposant des tests d'alphabétisation et des titres de propriété.

L'éducation politique de Bethune a commencé à la maison. Sa mère et sa grand-mère étaient nées esclaves, Mary, née une décennie après l'abolition de l'esclavage, était la 15e de 17 enfants et a été envoyée à l'école tandis que certains de ses frères et sœurs continuaient à travailler dans la ferme familiale. Après avoir terminé ses études au Scotia Seminary et, en 1895, au Moody Bible Institute de Chicago, Bethune prend un poste d'enseignante à Augusta, en Géorgie, et se consacre à l'éducation des enfants noirs malgré les obstacles que Jim Crow leur dresse.

En 1898, Mary épousa Albertus Bethune, un ancien instituteur, l'année suivante, elle donna naissance à leur fils Albert. En 1904, la famille avait déménagé à Daytona, en Floride, où Bethune a fondé l'école de formation éducative et industrielle pour les filles noires à l'origine un pensionnat, en 1923 elle a fusionné avec l'institut Cookman voisin, et en 1941, Bethune-Cookman College a été accrédité comme un collège d'arts libéraux de quatre ans. La négligence de l'État à l'égard de l'éducation publique des jeunes noirs a laissé un vide, et Bethune-Cookman l'a comblé en formant des étudiants à assumer la double responsabilité de la féminité noire et de la citoyenneté, comme Mary Bethune l'a expliqué dans un discours de 1920 : « Les femmes noires ont toujours lutte connue. Cet héritage est tout autant à désirer qu'un autre. Nos filles devraient apprendre à l'apprécier et à l'accueillir. » Bethune a joué de nombreux rôles à l'école : enseignante, administratrice, collectrice de fonds et défenseure des droits civiques.

En 1911, elle a ouvert le premier hôpital de la région pour les citoyens noirs, l'hôpital McLeod, du nom de ses parents. Les aspirantes infirmières ont reçu une formation pratique et ont prodigué des soins aux nécessiteux, notamment pendant la pandémie de grippe de 1918. L'amie proche et biographe de Bethune, Frances Reynolds Keyser, qui a été doyenne de son école pendant 12 ans, a écrit plus tard : pieds gaiement enrôlés au service des soins aux malades. L'Institution n'a épargné ni peine ni argent dans l'accomplissement de cette importante tâche. et la propagation de la maladie a été stoppée. Grâce à ces efforts de sauvetage, Bethune a veillé à ce que de nombreux responsables municipaux et philanthropes blancs lui restent fidèles pour les décennies à venir.

Dans les années 1920, Bethune a découvert les limites de la politique locale et a commencé à chercher une plate-forme nationale. En 1924, elle assuma la présidence de la plus grande organisation politique de femmes noires du pays, la National Association of Colored Women. En 1935, elle travaillait à Washington, DC, et l'année suivante a joué un rôle majeur dans l'organisation du Conseil fédéral du président Franklin Roosevelt sur les affaires noires, officieusement connu sous le nom de « Cabinet noir ».

Bethune, voyant à quel point les Noirs américains avaient désespérément besoin de leur part des avantages du New Deal de Roosevelt, a renforcé son influence en tant que conseillère du président et la seule femme noire de son entourage. En 1936, FDR la nomma à la tête du nouveau Bureau des affaires des minorités de l'Administration nationale de la jeunesse, faisant de Bethune la femme noire la plus haut placée de l'administration. Les Noirs américains avaient été largement exclus des nominations politiques depuis la fin de la Reconstruction. Bethune a ressuscité cette chance pour les Noirs américains de régner au niveau national et a inauguré une génération de décideurs noirs dans le service fédéral, dont Crystal Bird Fauset, qui deviendrait le premier noir femme dans le pays pour être élue à une législature de l'État lorsqu'elle a rejoint la Chambre des représentants de Pennsylvanie en 1938. Bethune a été aidée par l'amitié étroite qu'elle a forgée avec la première dame Eleanor Roosevelt, qui était d'accord avec Bethune sur les droits civils et les problèmes des femmes. Les deux ont fait tout leur possible pour apparaître ensemble en public, dans une réplique remarquable à Jim Crow.

Bethune et Eleanor Roosevelt en 1940. Les proches étaient conscients de la valeur symbolique d'être vus ensemble. (Journaux afro-américains / Gado / Getty Images)

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Bethune pensait que les luttes des femmes noires aux États-Unis reflétaient les luttes contre le colonialisme menées ailleurs dans les Amériques, en Asie et en Afrique. À la tête du National Council of Negro Women (NCNW), qu'elle a fondé en 1935, Bethune a travaillé pour s'assurer que le Women's Army Corps comprend des femmes noires. En 1945, des délégués de 50 nations alliées se sont réunis pour rédiger la Charte des Nations Unies lors d'une conférence à San Francisco Bethune a fait pression sur Eleanor Roosevelt pour une place à la table et en a obtenu une. En collaboration avec Vijaya Lakshmi Pandit de l'Inde et Eslanda Robeson, observatrice non officielle du Conseil des affaires africaines, Bethune a contribué à consolider l'engagement de la Charte des Nations Unies envers les droits humains sans distinction de race, de sexe ou de religion. Comme elle l'a écrit dans une lettre ouverte, "Grâce à cette conférence, le Noir devient étroitement lié aux races les plus sombres du monde, mais plus important encore, il s'intègre dans la structure de la paix et de la liberté de tous les peuples du monde."

Pendant un demi-siècle, Mary McLeod Bethune a dirigé une avant-garde de femmes noires américaines qui ont orienté la nation vers ses meilleurs idéaux. En 1974, le NCNW a collecté des fonds pour installer une représentation en bronze de Bethune dans le Lincoln Park de Washington, D.C., la sculpture fait face à Abraham Lincoln, dont la figure y avait été installée un siècle auparavant. Le président qui a publié la proclamation d'émancipation se trouve maintenant directement face à une fille d'esclaves qui a passé sa vie à promouvoir la libération des femmes noires.

Bethune avec ses élèves à Daytona, Floride, vers 1905. (Alamy)


Béthune, Mary McLeod (1875-1955)

« Investissez dans l'âme humaine », a déclaré Mary McLeod Bethune. « Qui sait, ce pourrait être un diamant brut. » Et investir Bethune a fait. Cette fonctionnaire incroyablement accomplie a fondé l'école qui est devenue le Collège Bethune-Cookman ainsi qu'une école de formation d'infirmières, a conseillé la Maison Blanche, a fondé le Conseil national des femmes noires, a œuvré à l'intégration de la Croix-Rouge et a servi quatre fois en tant que déléguée à la Conférence générale.

Bethune est née en Caroline du Sud en 1875 de Sam et Patsy McLeod, tous deux d'anciens esclaves. Elle a reconnu l'importance de l'accès à l'éducation et a consacré une partie importante de sa vie aux questions d'éducation. Elle a fondé la Daytona Educational and Industrial Training School for Negro Girls en 1904 à Daytona Beach, en Floride. En 1923, il a fusionné avec le Cookman Institute et est devenu un collège mixte. Elle a également fondé l'hôpital Mary McLeod et l'école de formation des infirmières en 1911, qui à l'époque était la seule école du genre à s'occuper des femmes afro-américaines de la côte est.

En plus de ses initiatives éducatives considérables, Bethune a travaillé sans relâche pour les droits civiques. Pendant les Première et Seconde Guerres mondiales, elle a plaidé pour l'intégration de la Croix-Rouge américaine et du Corps auxiliaire féminin de l'armée. Elle a beaucoup travaillé avec la National Association of Colored Women's Clubs, avant de fonder le National Council of Negro Women en 1935. Pendant l'administration Roosevelt, elle a conseillé la Maison Blanche sur les affaires des minorités, et après sa mort, elle est devenue la première femme noire à être honorée. avec une statue à Washington, DC

Du vivant de Bethune, les dénominations précédentes de l'Église Méthodiste Unie comprenaient la Juridiction centrale, qui assurait effectivement la ségrégation au sein de l'Église. Alors que les dirigeants méthodistes commençaient à travailler à l'unification dans les années 1930, Bethune plaida avec véhémence pour l'élimination de la juridiction centrale et une structure confessionnelle plus inclusive. Elle a siégé au comité de la division des femmes sur les groupes minoritaires et la coopération interraciale et en tant que déléguée à la Conférence générale à quatre reprises. Elle s'est fièrement identifiée comme « une femme méthodiste en mission » jusqu'à sa mort en 1955.


L'histoire de Mary McLeod Bethune, une pionnière de l'éducation

Le 10 juillet 1875, Mary Jane McLeod est née dans la petite ville de Mayesville, en Caroline du Sud, dans le comté de Sumter. Jusqu'à l'âge de 10 ans, la somme de sa compréhension se limitait à son expérience de vie d'être la fille d'anciens esclaves et de cueillir du coton avec sa famille.

Puis, un jour, alors qu'elle travaillait chez son propriétaire, elle a acheté son premier livre et sa vie a changé pour toujours. Elle écrivit plus tard à propos de l'expérience : « le monde entier s'est ouvert à moi quand j'ai appris à lire.

Bethune n'a pas laissé sa nouvelle compétence se perdre… ou la garder pour elle. Elle a ensuite étudié dans deux séminaires en Caroline du Nord, est devenue enseignante dans un institut de Géorgie, puis a enseigné plus tard près de son lieu de naissance à Sumter, en Caroline du Sud.

Bethune rêvait de fonder sa propre école et ce rêve est devenu réalité lorsqu'elle a déménagé en Floride et a fondé la Daytona Educational and Industrial School for Negro Girls. Des années plus tard, cette école a fusionné avec l'Institut Cookman local et l'institution est actuellement connue sous le nom de Bethune-Cookman University avec un effectif de près de 4 000 étudiants et une dotation de 48 millions de dollars.

Les réalisations de la vie de Bethune ont également touché la politique publique - l'Association nationale des clubs de femmes de couleur, l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur, le Women's Army Corps et le Conseil national des femmes noires. Her life is a testament to how learning to read allows individuals to not only see a world beyond their current circumstances, but that it inspires individuals to pursue dreams that are greater than themselves. Bethune was a pioneer in education, and a true forerunner who created an institution par black Americans and pour black Americans at a time when education was not readily accessible to them.

Fast forwarding to 2021, Mary McLeod Bethune is an inspiration to me in my work at My SC Education. My SC Education was founded to see to it that all South Carolina children—no matter what kind of house they live in or the color of their skin—have access to the education option that helps them reach their full, individual God-given potential.

I say “God-given,” and much of Bethune’s work in education had a connection to the church. In the same vein, My SC Education and Palmetto Promise Institute recently came together to host a stream titled Pastor, Let’s Talk Solutions to specifically talk about how churches can take the lead in school development to help black students struggling in their current educational environment.

During that online meeting, Reverend Doug Slaughter of Second Baptist Church in Aiken, SC (and a school founder himself) made an important point: one of the first things black people did first after coming out of slavery was to establish schools. We have seen this example in other groups such as Roman Catholics and Jews establishing their own institutions for education.

Yet what makes Pastor Slaughter’s example distinct is that this was a group of people not united by religion, but by the shared experience of having come of out slavery and seeking to establish their own footing as free men on free American soil.

Their efforts were supplemented by Julius Rosenwald, one of the owners of Sears Roebuck who established the Rosenwald Fund. Rosenwald impacted South Carolina education for black students as he worked alongside Booker T. Washington in a philanthropic effort that led the formation of about 500 schools built in South Carolina (and as many as 5,000 schools, shops and teachers homes across the South).

These “Rosenwald Schools” operated until the end of segregation in the early 1970s, including a school in South Carolina’s Capital of Columbia called Booker T. Washington High School. (That building has been preserved by the University of South Carolina.)

During February, Black History Month, we salute leaders like Mary McLeod Bethune and other pioneers like her in African-American education. We hope that this short history lesson will inspire you like it does us in our work to ensure that every child realizes the promise and hope of a quality education.

If you would like to learn more about Mary McLeod Bethune and My SC Education’s work, here are some helpful links:


In the Eleanor Roosevelt mystery book series by Elliot Roosevelt the stories depict Eleanor Roosevelt as playing detective and solving murders. Also, though the plots and most of the people are fictitious, the author does use a few real persons. In the books the Roosevelts interact with Hollywood stars, well known contemporary political figures, and many social reformers of the era. Among these is Mrs. Mary McLeod Bethune.

In the stories, as in real life, she was a close friend and advisor to Eleanor Roosevelt and frequent White House visitor. In fact, Mrs. Roosevelt welcomed her advice and her friendship because of her total dedication to not just the cause of education but particularly to her own people. In a society when black Americans had few educational, social or political opportunities, Mrs. Bethune campaigned not just for them but also for all Americans.

Mary Jane McLeod was born in July, 1875, on a rice and cotton farm near Louisville, North Carolina as the youngest of a large family and in fact her parents and many of her older siblings had been born into slavery. When she was old enough she attended a local sponsored by the Presbyterian Board of Missions of Freedman. One particular teacher proved a great influence, and later arranged Mary Jane to attend what is now Scotia Seminary (now Barber-Scotia College) on a scholarship. She studied there from 1888 to 1894 and then attended the Dwight Moody’s Institute for Home and Foreign Missions in Chicago (now Moody Bible Institute) to train for being a missionary to Africa. When informed that black missionaries were not needed in that location, she decided to become a teacher.

She began her career as an educator by teaching at a Presbyterian Mission School near her birthplace in Mayesville, North Carolina in 1896, and then continued teaching at various teachers’ institutes from 1896 to 1898 when she met Albertus Bethune. They were married and at the suggestion of a visiting minister, she relocated to Palatka, Florida to begin a mission school. (Her husband left the family in 1907, and though they did not divorce, he moved away and died some years later).

Then in 1904 she moved to Daytona Beach to establish a school for black children. She chose the city because it was a tourist center and as such offered more economic opportunities than Palatka. The Daytona Educational and Industrial Training School for Negro Girls began with five girls and Mrs. Bethune’s son Albert in a small house rented for $11 a month and furnished with benches and tables made out of discarded crates. To raise money for the school, which was located next to the town dump, Mrs. Bethune and the parents and other supporters baked pies and fried fish to sell to nearby construction workers, and solicited local businesses for used furniture donations. “I considered cash money as the smallest part of my resources,” Mrs. Bethune wrote later. “I had faith in a loving God, faith in myself and a desire to serve.”

Local black churches and other supporters donated what they could – money as well as supplies and labor and Mrs. Bethune also sought assistance from local wealthy women’s clubs. To further encourage community support she asked wealthy businessmen to serve on the school board.

The school schedule was rigorous. Students rose at 5:30 a.m. for Bible Study, and then began a class load, that included domestic skills as well as academics. Later the curriculum was expanded to include science and business and high school level classes in English, math and languages were added.

In 1923, the institution became a co-ed high school as a result of a merger with the Cookman Institute of Jacksonville, Florida and after becoming affiliated with the Methodist Church in 1924, it became a junior college in 1931. That same year the school became Bethune-Cookman College and by 1941, it developed into a four-year school offering liberal arts and teacher education. Dr. Bethune retired in 1942 due to health issues, and more recently with its first woman president assuming the office in 2004 it now is Bethune-Cookman University.

Mrs. Bethune traveled widely, seeking funds and support and her friendship with many society, business and political leaders of the time helped her secure grants. Besides her constant support of the college and her active role in education, Mrs. Bethune attained national prominence as an organizer and advocate in many other areas and from that came from her close friendship with President and Mrs. Roosevelt. The First Lady had a great concern for injustice and for the racial inequities of her time, and Mrs. Bethune offered her insight and advice for those concerns. In fact, Mrs. Roosevelt so respected Mrs. Bethune that she arranged to sit next to her friend at an Alabama conference, even though the segregation rules of the time did not permit it.

Mrs. Bethune formed a group of leaders from the black community into the Federal Council on Negro Affairs, which came to be known as the Black Cabinet. Their purpose was to advise the president and his administration on problems encountered by the black community as well as encourage the appointment of blacks to federal agencies. Though they were an informal group with no official status, the “Black Cabinet” served as a respected resource to advocate equal access to government information and resources.

During her time, Mrs. Bethune was an important voice to keep the nation informed about the activities and desires of black Americans. In 1938 she wrote: “If our people are to fight their way up out of bondage we must arm them with the sword and the shield and buckler of pride – belief in themselves and their possibilities, based upon a sure knowledge of the achievements of the past.” She later said: “Not only the Negro child but children of all races should read and know of the achievements, accomplishments and deeds of the Negro. World peace and brotherhood are based on a common understanding of the contributions and cultures of all races and creeds.”

Mrs. Bethune’s personal courage and dedication was unquestioned as she moved through an often segregated society. A dark complexioned woman of less than moderate height, with a matronly figure, she was memorable for her practice of carrying a cane, not because she needed it but for how it affected the viewer – giving her what she called “swank.”

A fellow Black Cabinet member described how she often attained her goals: “She had the most marvelous gift of effecting feminine helplessness in order to attain her aims with masculine ruthlessness.” However, one time when a local white man, disturbed by the school students passed in front of his home, threatened them with a rifle. Mrs. Bethune responded to his protests with courtesy and respect that he eventually turned his hostility into affection for protecting the children. “If anybody bothers old Mary,” he reportedly said, “I will protect her with my life.”


Bethune said her fight for racial equality came from her love of her skin color

Bethune moved back to Florida for her retirement before she died on May 18, 1955. As she approached her final days, Bethune wrote a final passage titled "My Last Will & Testament," where she admitted 𠇏ull equality for the Negro in our time,” the “greatest of her dreams,” would not be realized before her death.

Bethune also explained what she viewed as her legacy for the future generations of Black Americans. Among them, Bethune recounted how her fight for racial equity came from the belief in herself and love of the color of her skin.

“I have never been sensitive about my complexion. My color has never destroyed my self-respect nor has it ever caused me to conduct myself in such a manner as to merit the disrespect of any person,” she wrote. “I have not let my color handicap me. Despite many crushing burdens and handicaps, I have risen from the cotton fields of South Carolina to found a college, administer it during its years of growth, become a public servant in the government of our country and a leader of women. I would not exchange my color for all the wealth in the world, for had I been born white I might not have been able to do all that I have done or yet hope to do.”


Voir la vidéo: Mary McLeod Bethune: A Dedicated Teacher (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Calbhach

    Est-ce votre modèle WP standard ou l'avez-vous commandé quelque part? Si c'est non standard, pouvez-vous me dire où dessiner quelque chose de mignon?

  2. Arlando

    Objets sages, dit)

  3. Dailkree

    Parlons, j'ai quelque chose à dire.



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